Monday, July 30, 2007

After a year under younger Castro, Cuban dissidents lose hope

After a year under younger Castro, Cuban dissidents lose hope
Published on Monday, July 30, 2007
By Rigoberto Diaz

HAVANA, Cuba (AFP): One year after veteran revolutionary leader Fidel
Castro handed power to his younger brother Raul, Cuban dissidents say
it's just more of the same in the communist-run Caribbean island.

"Under these totalitarian regimes, changes don't come because of the
natural death or illness of a leader," says anti-Castro activist
Vladimiro Roca.

Cuban exiles in Miami took to the streets to celebrate when the older
Castro announced he was stepping aside after undergoing intestinal
surgery in July last year, believing that Fidel's harsh 58 year rule had
come to an end.

But it turned out they danced prematurely on the bearded strongman's grave.

Fidel Castro, 80, is still convalescing, and his 76-year-old brother has
kept the Americas' only communist state intact.

When the elder Castro announced on July 31, 2006 he was provisionally
handing over to his brother, dissidents on the island kept a low
profile, waiting to see how the interim regime would deal with its

As the transition from one Castro to another went smoothly, dissidents
gradually started speaking out again and say repression has continued

"Everything remains the same, and I really don't see any change," says
economist Oscar Espinosa, who was jailed alongside 74 other dissidents
in 2003, but has since been released on health grounds.

Elizardo Sanchez, of the Cuban Commission for Human Rights and National
Reconciliation, which is illegal but tolerated by authorities, says the
regime continues its "systematic and institutionalized violation" of

Opponents of the communist government acknowledge there are fewer
arrests, but say authorities are being more selective in targeting
critics. The number of political prisoners went down from 286 to 243
over the past six months.

Martha Beatriz Roque says she and other political prisoners released on
health grounds have faced constant harassment from authorities.

A number of dissidents did, however, welcome Raul Castro's offer of
dialogue with whoever the next US president will be, even if Washington
turned it down saying Cuba would first have to adopt democratic reforms.

"If the government wants to negotiate and hold dialogue, it could
practice with Cubans," said Manuel Cuesta, who is considered a moderate
opponent of the government.

In Miami, there is still a small number of hardline anti-Castro exiles
who believe the Cuban strongman is no longer of this world and that
authorities are covering up his death.

But many of those who celebrated what they thought was Castro's imminent
demise a year ago make no bones of their disappointment.

"It's as if the Jews at the time had thought Hitler was on his death bed
only to find out he wasn't," said Ninoska Perez Castellon, a radio host
and prominent anti-Castro activist in Miami.

But she insists Castro's foes have learned patience.

"If the Cuban community has waited 48 years we can wait a little longer."

Moore's Pro-Castro Propaganda Hides Cuban Suffering

Moore's Pro-Castro Propaganda Hides Cuban Suffering
by Humberto Fontova
Posted: 07/30/2007

"We cannot for a second abandon propaganda" wrote Castro in a letter to
a revolutionary colleague in 1954. "Propaganda is vital -- propaganda is
the heart of all struggles."

Michael Moore claims that Cuba's Stalinist regime played it as straight
with him during the filming of his newest documentary, Sicko, as he
plays it with its viewers. "I asked them to give us [the 9/11 workers
featured in the documentary] the same care they give their own Cuban
citizens," he assured us. "No more, no less. And that's what they did."

Does anyone with a fully functioning brain actually believe these claims?

You would think refutation of Moore's comments would be too obvious to
require publication and circulation. But sadly, history shows that
Castro's propaganda (as disseminated by his agents, both on the payroll
and off) has an odd -- if mercifully temporary -- effect on cerebrums
that otherwise function normally, even exceptionally. It is similar to
the effect sugar in the gas tank has on an engine.

Castroite Coercion

As a recent and tragic example of this phenomenon, recall that in April
2000, after a Dan Rather "60 Minutes" interview on CBS with Elian
Gonzalez's father, polls showed that 70% of Americans firmly believed
that this father -- a subject of a Stalinist regime who was surrounded
by Castro plainclothes police while in the CBS studio -- was acting
completely free from coercion.

Dr. Julio Cesar Alfonso, a Cuban doctor who defected in 1999 after
working within Cuba's healthcare system for years, reminds America of
something that should be blatantly obvious: "The treatment Moore and the
rescue workers receive in the film [Sicko] was done specifically for
them, because the regime knew it would make great propaganda."

Dr. Alfonso had barely finished his interview with the Miami Herald when
someplace called "Havana Hospital" launched a website. "After being
featured in the Cannes Film Festival-honored film Sicko, we are now open
for medical tourism to Cuba," says the site. "We welcome you with peace
and goodwill without any concern towards politics or propaganda. We are
very good surgeons ready to help." Among the featured bargains are:
"Breast augmentation/implants for only $1,500 (through the belly button

Ninety-nine percent of Cubans have no more experience with a hospital
like the one featured in "Sicko" than Michael Moore has with a Soloflex.
Most Cubans view a hospital like the one featured in Sicko the way
teenage boys used to view Playboy magazine and husbands view a
Victoria's Secret catalog: "Wow! If only. . ."

In "Sicko," Moore parrots the Castroite claim that Cubans live longer
than Americans. In fact the figures are practically identical, which
actually casts Cuba's vaunted health care in a negative light. In all
nations with high emigration rates, longevity rates skew high. This
occurs because the birth is recorded but the death gets recorded in the
nation migrated to. So it seems like fewer people die. Naturally, the
opposite effect appears in nations with a large influx of immigrants.
The death is recorded but the birth was recorded in the nation
immigrated from. So generally speaking, a nation with high longevity but
known to hemorrhage its people has little to boast about with regard to
longevity figures. All they're proving is that theirs is a miserable
place to live and from which massive numbers of people flee.

And few nations hemorrhage people like Cuba -- almost 20% of its
population since the glorious revolution. This 20% represents those who
got out with the clothes on their back and against enormous odds.

As eagerly expected by Michael Moore's Cuban case officers, "Sicko"'s
screening was the signal for their other propaganda assets to chime in.
"Cuba has developed the world's first meningitis B vaccine, which is
available in Third World countries but not in Europe or the United
States due to U.S. sanctions," reported Anthony Boadle from Reuter's
Havana Bureau last week.

Of this 27-word sentence, exactly 14 words are true. This vaccine is not
available in the U.S. and Europe -- but hardly because of sanctions. In
fact, in 1999, Bill Clinton's Treasury Department granted the
pharmaceutical giant, SmithKline Beecham, a license to market the Cuban
vaccine in a joint venture with Castro's medical ministry -- pending FDA

And why not? Castro's minister of public health himself, Carlos Dotres,
had hailed the vaccine as "the only effective one in the world!" Highly
impressed, Bill Clinton's FDA chief, Dr. Carl Frasch, said it could
annually prevent "1,000-2,000 cases" of the dreaded disease in the U.S.,
and 110 U.S. Congressmen promptly signed a special letter to Secretary
of State Madeline Albright beseeching her to allow this breach of the
diabolical embargo "if only to protect the lives of America's children!"

That was eight years ago. The reason the vaccine is not available today
in the U.S. and Europe is simply that -- like so many other Castroite
concoctions and proclamations dutifully trumpeted by news agencies who
earn Havana bureaus -- the vaccine is a farce and its sale a swindle.
And, at least in this case, most civilized countries refuse to help
propagate the swindle on their citizens.

Some countries discovered the swindle the hard way: "Brazil has wasted
$300 million on a Cuban vaccine that is completely ineffective," wrote
Dr. Isaías Raw, director of Sao Paolo's prestigious Butantan Institue,
specializing in biotechnology.

A 1999 study by Brazil's Centro de Vigilancia Epidemiológica (Center for
Epidemiological Research) seconded Dr. Raw: "The studies conducted on
the use of the Cuban vaccine in children under four years old -- the
major risk group for hepatitis B -- showed no evidence that the vaccine
protected them against the disease. This vaccine should not be recommended."

All current medical literature flatly asserts that despite countless
attempts, "no effective vaccine against the meningitis B has yet been

Sadly for Michael Moore's Cuban case officers, the medical establishment
remains infested with men and women who stubbornly cling to their
professional ethics. Enlisting their full cooperation presents
challenges much more daunting than enlisting the cooperation of news
agencies panting for a Havana Bureau and a portly filmmaker obsessed
with vilifying his country.

'Doctor Diplomacy'

A few years back Castro launched his "Doctor Diplomacy," wherein he
started sending Cuban "doctors" to heathen lands (though their spouses
and children were held hostage in Cuba) to heal the sick and raise the
dead. This was coupled with "free" treatment of poor foreigners from the
Caribbean and Latin American nations in Cuban hospitals. The scheme has
gotten no end of gushy reviews in the major media.

Some reviews from the non-major media might help with perspective.
Here's one from the newspaper the Jamaican Gleaner titled "Eye Surgery
Hopes Dashed; Patients Suffer Complications After Cuba": "The survey
included 200 patients (Jamaicans who traveled to Cuba for eye surgery),
and of that group, 49 patients -- nearly a quarter -- experienced
post-surgery complications. According to Dr. Albert Lue, Head of
Ophthalmology in Jamaica's Kingston Public Hospital, the complications
causing the patients impaired vision was corneal damage and damage to
the iris due to poor surgical technique."

Brazil also got a birds-eye view of Cuba's vaunted "Doctor Diplomacy."
The April 2005 story from Agence France-Presse titled "96 Cuban Doctors
Expelled from Brazil" reported: "Federal Judge Marcelo Bernal ruled in
favor of a demand by the Brazilian state of Tocantins' Consejo Regional
de Medicina (Regional Council on Medicine) that Cuban doctors be
prohibited from practicing in their state." Based on the results they'd
achieved with Tocantins' residents, the judge referred to the Cuban
doctors as "Witch Doctors and Shamans. We cannot accept doctors who have
not proven that they are doctors."

According to a report by the Association of American Physicians and
Surgeons, more than 75% of "doctors" with Cuban "medical degrees" flunk
the exam given by the Educational Commission for Foreign Medical
Graduates for licensing in the U.S. This exam is considered a cakewalk
even by the graduates of Mexico's Tec de Monterrey School of Medicine.

Tragic Statistics

Most Cuba-certified doctors even flunk the Educational Commission for
Foreign Medical Graduates' exam for certification as "physician
assistants," making them unfit even as nurses. None of this is meant to
disparage these hapless men and women who were simply cursed by fate to
be born under a Stalinist tyranny, who took it upon themselves to
overcome that curse and who today enjoy the blessings of liberty while
employed in other fields. These are simply facts Michael Moore's Cuban
case officers are desperate to hide. Here are a few more:

According to the Association of American Physicians and Surgeons, the
mortality rate of Cuban children aged one to four years is 34% higher
than the U.S. (11.8 versus 8.8 per 1,000). But these don't figure into
UN and World Health Organization spotlighted "infant-mortality rates,"
you see. So the pressure is not on Cuban doctors to fudge these

In April 2001, Dr. Juan Felipe García, MD, of Jacksonville, Fla.,
interviewed several recent doctor defectors from Cuba. Based on what he
heard he reported the following: "The official Cuban infant-mortality
figure is a farce. Cuban pediatricians constantly falsify figures for
the regime. If an infant dies during its first year, the doctors often
report he was older. Otherwise, such lapses could cost him severe
penalties and his job."

Cuba's infant mortality rate, though it plunged from 13th lowest in the
world pre-Castro to 40th today -- is also kept artificially low by an
abortion rate of 0.71 abortion per live birth -- the hemisphere's
highest by far, which "terminates" any pregnancy that even hints at trouble.

More interesting (and tragic) still, the maternal mortality rate in Cuba
is almost four times that of the U.S. rate (33 versus 8.4 per 1,000).
Peculiar how so many mothers die during childbirth in Cuba, but how many
one- to four-year-olds perish, while from birth to one year old (the
period during which they qualify in UN statistics as infants) they're
perfectly healthy.

This might lead a few people to question Cuba's official
infant-mortality figures. But such people would not get a Havana bureau
for their news agency or TV network, much less a visa to film a

Cuban exiles in Miami feel let down after a year without Fidel

Monday 30th July, 2007

Cuban exiles in Miami feel let down after a year without Fidel
IANS Sunday 29th July, 2007

The euphoria seen in Miami after Cuban leader Fidel Castro's first-ever
transfer of power to his brother Raul has turned into outright
disappointment one year after the handover.

On July 31, 2006, Miami was boiling with activity: Fidel had
'temporarily' given up power to undergo surgery for intestinal bleeding.

Exiles in Little Havana, Hialeah and other parts of Southern Florida,
carried Cuban flags, honked their car horns and shouted anti-Castro
slogans, along with symbolic expressions like 'Viva Cuba' and 'Libertad'

Others celebrated by the restaurant Versalles and its surroundings - a
meeting point favoured by Cuban exiles - until late into the night and
over the following days as the news spread like wildfire.

The jubilant mood has since changed.

'There has been a sort of let down, because people always expected that
when (Fidel) Castro was no longer directly in power his absence would
provoke more solid symptoms of some change in the country,' said Ramon
Saul Sanchez, leader of the Democracy Movement.

The transfer of power in Havana led many in Miami to cheer, thinking it
was a historic moment that would pave the way for the inevitable
transformation of Cuba. But Sanchez believes Raul Castro has done little
to open up the country.

'(Fidel) Castro is no longer directly giving orders ... But the same
crude policy continues, of repression against the civic opposition in
the country,' Sanchez said. 'In fact, dissidents have been jailed,
repudiation acts continue, so the iron policy against the peaceful
opposition has not died down.'

Twelve months have gone by since Fidel Castro underwent surgery, yet on
both sides of the Florida Strait life goes on as normal. The 80-year-old
Cuban president has made no public appearances and speaks only through
the occasional video and articles in the state-controlled media.

But anti-Castro activists are not ready to give up hope just yet.

'We still think that this process is irreversible for this regime by
now. I mean, the deterioration is going to continue. Those of (Fidel's)
generation, who have done so much harm to Cuba, are going to disappear
gradually,' said Sanchez.

Sanchez has fought for the rights of Cuban exiles in the US and went on
hunger strike several times in protest of the return of Cubans found at sea.

'Over 50 years the Cuban government has not managed to rejuvenate the
revolutionary project it championed and never accomplished, because in
Cuba there is really only a dictatorship that keeps the people in huge
scarcity,' Sanchez said.

'And although there have not been changes in Cuba, for us it is the
beginning of the end of that tyranny which will force Raul to carry out
reforms when Fidel Castro is not on the Cuban scene, due to internal and
external pressures,' he added.

The civil rights activist said that if the Cuban government does not
introduce reforms that help the Cuban people, 'conditions can worsen in
such a way that they lead to a social explosion with incalculable

As Miami's Cuban exile community looks toward Cuba with one eye, they
watch the United States with the other. There too, exiles see a danger
in the fact that more and more people are speaking against the
decades-long embargo the US has kept in place against Cuba.

While the embargo still stands, voices have risen over the past year
against sanctions and in favour of opening up trade with Cuba. Another
attempt to soften the embargo was defeated Friday in the US Congress.

Tomas Robaina, of the Domino Network association, said he recently
travelled to Washington to 'inform' members of Congress of those fears.

'We have to remind (the US) more than ever of the atrocities that are
committed in Cuba. We feel that outside Miami there is not as much
understanding,' Robaina said.

More Cubans leaving by sea again, many to Mexico

More Cubans leaving by sea again, many to Mexico
By Anthony Boadle

6:03 a.m. July 30, 2007

HAVANA – After a lull following Fidel Castro's illness last year, Cubans
once again are taking to homemade boats or powerful speedboats manned by
smugglers on a trip to the United States that often includes a detour
through Mexico.

Since May, the U.S. Coast Guard has been intercepting more boat people
in precarious craft crossing the Straits of Florida in the calm summer
waters. The U.S. Border Patrol also has been processing rising numbers
turning up at the U.S. frontier with Mexico.

Cubans coming across the 90-mile gap with Florida try to make it in
anything that floats and has a motor – from a hijacked fishing boat to
an array of inner tubes tied together with a weed whacker for propeller.

For those with a relative in Miami able to pay the $8,000 fare, there
are illegal "cigarette" boats that jet in and out of the Cuban coast in
broad daylight to pick up emigres.

These racing machines cost upward of $150,000 and are built for eight to
10 passengers but often speed away jam-packed with 30 to 40 people at
their own peril.

With several 275-horsepower outboard motors, they are twice as fast as
communist Cuba's Russian-built patrol boats and give the U.S. Coast
Guard a run for their money, too.

So far this fiscal year, 2,819 Cubans have made it ashore in Florida,
compared with 3,076 in all of last year, said U.S. Customs and Border
Protection spokesman Zachary Mann.

The number of Cubans intercepted in the Florida Straits are still below
– but likely to exceed – last year's 2,810, according to the U.S. Coast

That was the highest number since the 1994 exodus when the Coast Guard
picked up more than 35,000 people floating off Cuba in all kinds of
rafts when Castro opened the doors briefly.

To avoid another rafting crisis, the United States started sending back
Cubans intercepted at sea. Under the co-called "wet-foot, dry-foot"
policy, only those who make it ashore get to stay in the United States.

Coast Guard interception figures showed fewer Cubans were leaving last
year after an ailing Castro handed over power to his brother Raul, due
either to increased coastal security at the time or potential emigres
waiting to see if things would change in Cuba after four decades of
communist rule. They didn't.

"Before there was hope of change, now there is none and many people are
leaving by boat," said Pichi, an impatient odd-job man who sees no
future in Cuba. "I know 15 people in my barrio who have left since June."


To avoid interception by the U.S. Coast Guard and forced repatriation to
Cuba, most boat people are now leaving through the Gulf of Mexico on
speedboats that ferry them 140 miles to Mexico's Yucatan peninsula. Some
also go south to the Cayman Islands, and on to Central America.

From there, they make their way north on well-trodden migrant routes to
the U.S.-Mexico border. Once they are there, the Cubans are home and dry.

Unlike illegal migrants from other countries, Cubans can present
themselves at land entry points and are automatically paroled into the
United States as political refugees.

U.S. officials say 89 percent of the Cubans emigrating illegally from
Cuba to the United States are entering by land border rather than coming
ashore from a boat.

This fiscal year up to July 26, 9,296 Cubans have entered the United
States via land entry ports, compared to 8,677 for all of fiscal 2006
and 7,281 the previous year, said Jennifer Connors, a Customs and Border
Protection spokeswoman.

"So there's definitely an increase," she said. "We're not going to
pretend there isn't."

The United States continues to have a contingency plan for a mass
migration across the Florida Straits, Connors said, but is now adding
plans for the land border. She gave no details.

Cuba regularly denounces the U.S. "dry-foot" policy for encouraging
Cubans to emigrate illegally and risk their lives at sea. The most
publicized case was the shipwreck of Elian Gonzalez, the boy whose
mother and 11 other Cubans drowned in 1999, leaving him at the center of
a custody battle.

Raul no better, say Cuban dissidents

Raul no better, say Cuban dissidents
Web posted at: 7/30/2007 2:56:0
Source ::: AFP

HAVANA • One year after veteran revolutionary leader Fidel Castro handed
power to his younger brother Raul, (pictured) Cuban dissidents say it's
just more of the same in the communist-run Caribbean island.

"Under these totalitarian regimes, changes don't come because of the
natural death or illness of a leader," says anti-Castro activist
Vladimiro Roca.

Cuban exiles in Miami took to the streets to celebrate when the older
Castro announced he was stepping aside after undergoing intestinal
surgery in July last year, believing that Fidel's harsh 58 year rule had
come to an end.

But it turned out they danced prematurely on the bearded strongman's grave.

Fidel Castro, 80, is still convalescing, and his 76-year-old brother has
kept the Americas' only communist state intact.

When the elder Castro announced on July 31, 2006 he was provisionally
handing over to his brother, dissidents on the island kept a low
profile, waiting to see how the interim regime would deal with its

As the transition from one Castro to another went smoothly, dissidents
gradually started speaking out again and say repression has continued

"Everything remains the same, and I really don't see any change," says
economist Oscar Espinosa, who was jailed alongside 74 other dissidents
in 2003, but has since been released on health grounds.

Elizardo Sanchez, of the Cuban Commission for Human Rights and National
Reconciliation, which is illegal but tolerated by authorities, says the
regime continues its "systematic and institutionalised violation" of

Opponents of the communist government acknowledge there are fewer
arrests, but say authorities are being more selective in targetting
critics. The number of political prisoners went down from 286 to 243
over the past six months.

Martha Beatriz Roque says she and other political prisoners released on
health grounds have faced constant harassment from authorities.

A number of dissidents did, however, welcome Raul Castro's offer of
dialogue with whoever the next US president will be, even if Washington
turned it down saying Cuba would first have to adopt democratic reforms.

"If the government wants to negotiate and hold dialogue, it could
practice with Cubans," said Manuel Cuesta, who is considered a moderate
opponent of the government.

In Miami, there is still a small number of hardline anti-Castro exiles
who believe the Cuban strongman is no longer of this world and that
authorities are covering up his death.

But many of those who celebrated what they thought was Castro's imminent
demise a year ago make no bones of their disappointment.

"It's as if the Jews at the time had thought Hitler was on his death bed
only to find out he wasn't," said Ninoska Perez Castellon, a radio host
and prominent anti-Castro activist in Miami.

But she insists Castro's foes have learned patience.

"If the Cuban community has waited 48 years we can wait a little longer."

Alabama farmers want to export more to Cuba

Alabama farmers want to export more to Cuba


Cuba is under a comprehensive embargo of trade with the U.S. However,
there are several categories of items that the Commerce Department can
approve for export to Cuba. These include:

* Medicines and medical devices.
* Low-level telecommunications equipment.
* Items for news bureaus and groups that promote democracy.
* Sales and donations of agriculture commodities.

Source: Department of Commerce's Bureau of Industry and Security
By Marty Roney, USA TODAY
JASPER, Ala. — Dorman Grace looks over his north Alabama farm and
wonders how chickens may play a role in ending the trade embargo between
Cuba and the United States.

Grace, a third-generation poultry and cattle farmer, and others like
him, are already able to do business with Cuba under a law passed by
Congress in 2000 allowing the sale of humanitarian and agricultural
products to the island nation, which slightly eased the trade embargo in
place since 1962.

Since the law began to be implemented in 2001, Cuba has imported about
$1.55 billion in goods from the United States, according to the
U.S.-Cuba Trade and Economic Council. The Cuban market is large: The
nation imports half to two-thirds of its staples, according to a July
U.S. International Trade Commission report.

Alabama has been aggressively taking advantage since 2003.

The U.S. Commerce Department estimates Cuba will import $300 million to
$350 million in goods from the USA this year. Alabama will provide about
a third of that, at $100 million to $120 million in goods, according to
the state's Department of Agriculture and Industries.
FIND MORE STORIES IN: Alabama | Cuba | Cuban | Ala | Sparks | Trade |
Jasper | Forest Products | Marty Roney

That's consistent with recent history. Alabama businesses exported $100
million or more of goods to Cuba in each of the past three years,
according to state figures.

A 2005 Texas A&M study showed Arkansas leading the nation with exports
to Cuba, with an estimated $167 million in trade a year. Alabama was
second at $120 million, followed by California ($98 million), Iowa ($71
million) and Texas ($54 million). Many Alabama farmers would like to see
that business expand further.

"It's a global world we live in," says Grace, 51, whose farm produces
about 110,000 chickens a year. "We need markets for what we produce.
Unlike the American market, the Cuban market prefers dark meat, so
that's beneficial. We trade with countries around the world. Why not Cuba?"

Last year, 66% of the wheat imported by Cuba came from the USA. Other
staples imported included: corn, 71%; rice, 77%; poultry, 65%; pork,
42%; soybeans, 100%; and animal feed, 76%, according to a July U.S.
International Trade Commission report.

The effort has even reached state-controlled media in Cuba. The Granma
daily newspaper, which on its website proclaims it the "Official Organ
of the Central Committee of the Communist Party of Cuba," is printed on
newsprint made at three south Alabama paper mills, according to Ron
Sparks, Alabama's commissioner of Agriculture and Industries.

Grace has worked with Sparks since he was elected commissioner in 2002
on increasing trade with Cuba.

"When I was elected to my first term, the poultry farmers in the state
were in a bind. Agriculture as a whole was in a bind," Sparks says. "We
needed to expand our markets. Cuba is a natural trading partner. Cuba
only raises 30% of what they eat. There are 11 million people in Cuba
who need to eat."

Sparks says he knows many people disagree with his position.

"There's a lot of folks in South Florida who have a different opinion
than I do," he says. "I hope they see we are trying to make it better
for the Cuban people. We're not selling them bullets or tanks or
aircraft. We are selling them peanut butter, syrup and shingles."

Sales have been somewhat limited by requirements that Cuba make the
payments in full before shipments leave American ports.

Secretary of Commerce Carlos Gutierrez said earlier this year that it
would be "naive" to think that easing trade restrictions would improve
conditions in Cuba. He spoke about the embargo at a Council of the
Americas meeting in Washington.

"The question is not when will the U.S. change its policy. The question
is when will the Cuban regime change its policy," he said. "Years of
foreign investment have not improved the lives of average Cubans, only
the lives of those in power."

Many Alabama farmers, however, see trade as a positive for both countries.

"I love my country, and I think capitalism holds the most promise for
the world," says Sam Peak, who owns about 300 acres of timberland in
central Alabama. He sells trees through a broker to Cahaba Pressure
Treated Forest Products in Brierfield, Ala. The company sells poles and
lumber products to Cuba.

"Who knows, maybe expanded trade with Cuba could lay the groundwork for
real change in that country," Peak says. "Sooner or later, the markets
in Cuba, all the markets, are going to open up."

Roney reports for The Montgomery (Ala.) Advertiser.

Keep pushing state trade with Cuba

July 30, 2007
Keep pushing state trade with Cuba

I's the perfect match -- a buyer who needs the things a seller makes, a
lot of those things. Capitalism doesn't get any better than that.

So it is with Alabama and Cuba, and that is why the state's efforts to
promote trade with the island nation deserve broad support. The
45-year-old trade embargo that needlessly limits commerce between Cuba
and American producers is a demonstrated failure that should have been
abandoned long ago.

As the Advertiser's Marty Roney recently reported, about one-third of
the limited U.S. exports to Cuba come from Alabama. There's potential
for much more trade because, put simply, Cuba needs what Alabama
produces -- particularly forest products and poultry, but also a number
of other products.

"Cuba is a natural trading partner," said state Agriculture Commissioner
Ron Sparks, long an advocate of expanded trade. "The Port of Mobile is
600 miles from Cuba. It takes two days for a ship to make the trip. Cuba
only raises 30 percent of what they eat. There are 11 million people in
Cuba who need to eat."

Cuba is going to import foodstuffs, forest products and the other things
it can't produce internally from somewhere, so why not from Alabama
producers, who are well positioned not only to make the needed products,
but also to ship them out of Mobile? It's hard to imagine a more
mutually beneficial situation.

The only real sticking point is the trade embargo, enacted in 1962. That
was 45 years ago by the calendar, but it was eons ago in a geopolitical
sense. The world is a vastly different place now and a Cold War-era
policy that was ineffective then isn't going to miraculously start
working now.

The issue, of course, is the lingering communist regime of Fidel Castro
in Cuba. Age and illness make it clear that his days are numbered. Even
clearer is the fact that the embargo, aimed at bringing down Castro's
regime, did nothing of the kind. He certainly never missed a meal
because of it, and the embargo's only harm was inflicted upon the Cuban
people and on potential trading partners elsewhere in the world.

As Sparks has correctly noted, Alabama's trade with Cuba is not fueling
some military threat to the United States. "We're not selling them
bullets or tanks or aircraft," he said. "We're selling them peanut
butter, syrup and shingles. Alabama has shipped 25 million utility poles
to Cuba."

Yet U.S. officials cling to the ludicrous positions that the embargo
will force changes in Cuban policy and easing it will not improve the
lot of the average Cuban, only that of those in power there. Can they
really believe that those 25 million utility poles only brought services
to the powerful, or that those tens of thousands of Alabama chickens
only graced the tables of the influential?

Even with the embargo, Alabama producers did about $120 million in
business with Cuba in 2006. The potential for far greater trade is
undeniable, and it is foolish not to tap it -- or, more accurately, not
to be allowed to tap it.

"I wouldn't tell any administration what to do, but I think it's time we
ended the embargo," Sparks said. "We don't have embargoes or trade
restrictions with China and Vietnam and we had two shooting wars with
those countries."

He's right. No one, least of all Alabama producers, benefits from this
outdated and glaringly ineffective policy.

CBS Looks at Cuba's 'Gift' to American Med Students, Finds 'No Health Care Paradise'

CBS Looks at Cuba's 'Gift' to American Med Students, Finds 'No Health
Care Paradise'
By Brad Wilmouth | July 30, 2007 - 03:51 ET

On Sunday's CBS Evening News, correspondent Kelly Cobiella filed a
report about American medical students who are receiving the "gift" of a
free education from the Latin American School of Medicine, established
by former Cuban president Fidel Castro to train doctors for poor
communities. But, while entertaining suggestions from one student who
thought that Michael Moore's trip to Cuba for health care "proposed a
really good question about looking at our medical system and seeing what
things we need to change," the CBS correspondent also found that "Cuba
is no health care paradise," as she reported on "crumbling" hospitals,
doctors making $20 a month, and "shortages of just about everything from
drugs to high-tech equipment." (Transcript follows)

Cobiella began her report on the eight American students who are
graduating from the school, and talked to one student from New York
City. Cobiella: "Evelyn Erickson is from Washington Heights in New York
City, lured to Cuba's Latin American School of Medicine by the promise
of a free education, a gift of sorts from the Cuban government. Fidel
Castro started the school in 1999 to help fill a dire need for doctors
in Latin America. Students are trained at no cost in return for their
pledge to practice in poor communities back home."

The CBS correspondent informed viewers that students live in old army
barracks with "bunk beds, cold showers and a $4 a month stipend," where
they "learn about a much different health care system, documented in the
recent Michael Moore film Sicko, where all services are free, and
everyone is covered."

After a clip of Erickson contending that Cuba could offer lessons about
"things we need to change" in America, Cobiella poured some water over
any assumptions of utopia in Cuba. Cobiella: "Still, Cuba is no health
care paradise. The hospitals are crumbling. Doctors make about $20 a
month. And there are shortages of just about everything from drugs to
high-tech equipment."

Below is a complete transcript of Cobiella's story from the Sunday July
29 CBS Evening News:

RUSS MITCHELL: Eight Americans graduated from a foreign medical
school last week. In exchange for free tuition for six years, they
pledged to work in low-income neighborhoods back home. That might not be
big news except that the school we're talking about is in Cuba. Kelly
Cobiella paid a visit.

KELLY COBIELLA: It's graduation day at the world's largest medical
school. And among the sea of 2000 graduates in lab coats are eight
Americans, new doctors educated in communist Cuba. Does this bring back

EVELYN ERICKSON, Latin American Medical School Graduate: It does.
Anatomy class, you know, second year, I would sit in the front row.

COBIELLA: Evelyn Erickson is from Washington Heights in New York
City, lured to Cuba's Latin American School of Medicine by the promise
of a free education, a gift of sorts from the Cuban government. Fidel
Castro started the school in 1999 to help fill a dire need for doctors
in Latin America. Students are trained at no cost in return for their
pledge to practice in poor communities back home -- an offer extended to
a handful of U.S. students in 2001. This is a dorm?

ERICKSON: This is the dorm. You can see clothes hanging-

COBIELLA: It's a world away from the U.S. Home for Evelyn and her
fellow students was an old army baracks with bunk beds, cold showers and
a $4 a month stipend. And unlike the United States where students spend
four years in classrooms and labs, these students spend six years in
classrooms and clinics.

ERICKSON: They were calling me doctor, and I was like, no, no, no,
I'm not the doctor, I'm the medical student. But what really happens is
that we are the people that examine the patients every day from the very

COBIELLA: They also learn about a much different health care
system, documented in the recent Michael Moore film Sicko, where all
services are free, and everyone is covered.

ERICKSON: I was one of the people that was there translating for
these patients when they came here to Cuba. And so I was actually there
hearing their stories. And I think it proposed a really good question
about looking at our medical system and seeing what things we need to

COBIELLA: Still, Cuba is no health care paradise. The hospitals are
crumbling. Doctors make about $20 a month. And there are shortages of
just about everything from drugs to high-tech equipment. Do you think
you will be accepted as a doctor back in the United States with an
education from Cuba?

ERICKSON: I think so. I would like to believe that we will be.

COBIELLA: Evelyn and her fellow graduates face one final hurdle
before they can practice in the United States -- passing the U.S.
Medical Board Exams. But by the looks on their faces, they are not
worried a bit. Kelly Cobiella, CBS News, Havana, Cuba.

Cuban defectors follow trend

Posted on Sun, Jul. 29, 2007

Cuban defectors follow trend

Latin American fighters usually find their greatest riches when they
eventually fight in the United States.

However, Europe also has become a popular stop -- the defections of two
boxers from the Cuban boxing team recently is a recent example.

Guillermo Rigondeaux and Erislandi Lara left the Cuban team while
preparing for the Pan American Games in Brazil. Now they are in Germany
and appear to be following the trend started by previous Cuban defectors
Juan Carlos Gomez, Yuriorkys Gamboa, Odlanier Solis and Yan Barthelemy,
all of whom began their professional careers outside the United States.

''When I was in Barcelona in 1999, I noticed that the future of boxing
was in Europe, and especially in Germany,'' said Felix ''Tutico''
Zabala, who spent a year as general manager of NFL Europa's Barcelona
Dragons before returning to boxing.

Although Europe has become the preferred stage for fighters from the
former Soviet Union, the continent also is attracting fighters from
Spanish-speaking countries.

''Many Latin fighters go there early in their careers as opponents of
European fighters and wind up signing with promoters and staying
there,'' Zabala said. ``The Cuban fighters are the exception. They start
their careers in Europe without any professional preparation elsewhere.''

Zabala considers the strength of the Euro as a factor for the growing
influx of foreign fighters.

''Promoters in Germany are signing fighters from Venezuela, Panama and
Argentina,'' Zabala said. ``It is no longer a rare occasion.''

Rigondeaux's departure also leaves the Cuban team without any of its
five gold medalists from the 2004 Olympics. Rigondeaux was a defending
two-time Olympic gold medal winner, and Gamboa, Solis and Barthelemy won
gold medals in Athens. Mario Kindelain, Cuba's fifth gold medalist, retired.

''This has to be a big blow to their aspirations for the Olympics in
Beijing,'' said Miami-based trainer Roberto Quesada, who worked in the
Cuban boxing system before defecting in 1996.

``Cuba always has come into Olympics with very experienced squads. Now
they have a short time to put together a squad worthy of competing for


Vernon Forrest won the vacant World Boxing Council super-welterweight
title with a unanimous decision over Carlos Baldomir late Saturday in
Tacoma, Wash.

Forrest (39-2-1) combined effectively with strong rights and left hooks
against the game Baldomir (43-11-6). The former WBC welterweight
champion won on two judges' scorecards 118-109 and 116-111 on the third.

The 154-pound title became vacant after Floyd Mayweather Jr.
relinquished it and returned to the welterweight class. Mayweather won
the belt in a split decision over Oscar De La Hoya on May 5.


• Miramar resident David Estrada scored a fourth-round technical
knockout over Luther Smith on Saturday night in West Palm Beach. Estrada
(21-3, 12 KOs) has won three consecutive fights and now targets a
showdown with welterweight contender Andre Berto in September.

• Former world champions O'Neil Bell and Raul Marquez will headline
Warriors Boxing's next card at the Seminole Hard Rock Live Arena on Aug. 8.

Bell (26-2-1, 24 KOs) will fight Louis Azille in his first ring
appearance since losing his cruiserweight title in a close decision
against Jean-Marc Mormeck on March 17. Bell previously held the WBC,
World Boxing Association and International Boxing Federation
cruiserweight championships.

A former IBF junior-middleweight champion, Marquez (39-3, 28 KOs) will
fight Michi Munoz in a scheduled 10-round middleweight bout.

64 Cubans repatriated on Sunday

Posted on Sun, Jul. 29, 2007

64 Cubans repatriated on Sunday

Sixty-four Cuban migrants were interdicted at sea in four different
incidents last week and repatriated Sunday by a Coast Guard cutter.

In two incidents, suspected smugglers were turned over to U.S.
Immigration and Customs Enforcement in Key West. One of 22 Cuban
migrants was be taken to Guántanamo Bay, Cuba.

In another incident, 10 Cuban migrants were found aboard a rustic vessel
about 40 miles south of Islamorada.

The Coast Guard also received a report that a good Samaritan located a
vessel with four Cuban migrants aboard approximately 15 miles south of
Big Pine Key on July 21.

''Today's repatriations should send a clear message to smugglers and
those who hire them,'' said Lt. J.G. Eric Pare, a Coast Guard Seventh
District law enforcement duty officer.

Once aboard Coast Guard cutters, migrants receive food, water and
medical attention.


Raul Castro admits 'difficult months' in Cuba address

Raul Castro admits 'difficult months' in Cuba address
By Ray Sanchez | Havana Correspondent
3:53 PM EDT, July 26, 2007

CAMAGUEY, Cuba -- - With a billboard image of Fidel Castro watching over
a packed square, interim President Raul Castro said Thursday that Cuba
had survived the blow of his brother's illness without the chaos
predicted by the United States.

"These have truly been very difficult months, although with a
diametrically different impact to that expected by our enemies, who were
wishing for chaos to take hold and for Cuban socialism to collapse," the
world's longest-serving defense minister told tens of thousands of
loyalists celebrating the Revolution Day anniversary.

Raul Castro, 76, considered the more pragmatic of the revolutionary
brothers, also used the occasion of the communist island's top holiday
to signal the need for unspecified "structural changes" to an economy
that fails to meet the needs of working people.

"No one country can afford to spend more than what they have," he said.
"To have more, we have to begin by producing more, with a sense of
rationality and efficiency," Raul Castro said in a speech peppered with
praise for his convalescing brother.

The one-hour speech came on a holiday traditionally dominated by Fidel
Castro. It came exactly a year after his older brother's last public
appearances, when Fidel Castro gave speeches in the eastern cities of
Bayamo and Holguin in the days before ceding his government, Communist
Party and military responsibilities to Raul.

"We could hardly suspect what a blow was awaiting us," Raul Castro said
in a speech peppered with praise for the brother who governed Cuba for
more than 47 years.

About 100,000 loyalist waving small Cuban flags and screaming "Viva
Fidel! Viva Raul!" packed the plaza for ceremonies marking the Castro
brothers' launch of the Cuban revolution. Raul Castro, Cuba's only
four-star general, stood before the throng in military uniform with his
government's top officials.

Before his speech, an animated Raul Castro smiled and waved a miniature
flag in the air, occasionally chatting with members of his government.
There were musical and poetic tributes to Fidel Castro, who likely
watched the festivities from his convalescent headquarters in Havana.,0,2495244.story

Michael Moore: el tiro por la culata

Publicado el lunes 30 de julio del 2007

Michael Moore: el tiro por la culata

Hace varias semanas dediqué mi columna a informarles a mis lectores
sobre la más reciente propaganda antiamericana del cineasta Michael
Moore, el documental Sicko, que se dedica a atacar el sistema de salud
pública de Estados Unidos.

Ese objetivo, por sí solo, no sería criticable. El sistema de salud
pública en nuestro país requiere muchas mejoras. Donde Michael Moore
pierde credibilidad es en sus métodos. Como en otros esfuerzos
anteriores, Moore no puede ocultar su odio hacia su propio país y, a tal
punto es así, que en su documental ensalza el sistema de salud pública
de Cuba y se pone en manos de los propagandistas del régimen castrista y
acepta, sin cuestionamiento, las absurdas nociones que el gobierno de
Cuba quiere que el mundo crea.

Es por eso que resulta tan fascinantemente irónico que uno de los
resultados de Sicko ha sido el despertar el interés de escritores e
investigadores en Estados Unidos y Canadá por lo que ellos llaman ''el
mito del sistema de salud pública de Cuba''. En las últimas semanas
hemos visto una serie de artículos y reportajes investigativos en la
prensa tanto local como nacional que desmienten, categóricamente, las
absurdas aseveraciones propagandísticas en Sicko, que no son más que el
libreto para tontos útiles y compañeros de viaje concebido por el
gobierno castrista y propagado por los Michael Moore que habitan la
izquierda demencial.

Esa izquierda siempre ha sentido la necesidad sicológica de creer en el
mito castrista. En la isla, así como en cualquier otro nido comunista en
el mundo, el sistema ha sido un verdadero desastre económico, físico y
moral. Persecución, torturas, encarcelamiento y asesinatos se han
convertido en rutina, y no hay logro material alguno para tratar de

La racionalización leninista es: ''Hay que romper algunos huevos para
hacer la tortilla''. A lo que el famoso escritor británico George Orwell
memorablemente replicó: ``¿Dónde esta la tortilla?''

El mito del sistema de salud pública de Cuba ha sido desacreditado en
múltiples ocasiones. Pero Michael Moore le ha dado un nuevo impulso al
mito y eso ha traído, para su sorpresa, otro round de artículos y
reportes que contradicen a Sicko. Claro que debemos poner nuestra
crítica en perspectiva. En Cuba se practica medicina de primera. Pero no
para el cubano de a pie. El primer nivel de medicina es para los
extranjeros que pagan con moneda fuerte; los practicantes del llamado
''turismo médico''. Este ''turismo'' es mayormente dedicado a
''tratamientos de vanidad'': Botox, liposucción, implantes de senos,
etc. Se realiza en clínicas segregadas y origina otra nueva expresión:
``apartheid médico''.

El segundo nivel de medicina es para las ''élites'' y sus familias. Para
los ''mayimbes'' y ''los hijos de papá''. Y el nivel de tratamiento es
tan bueno como el primero.

Y entonces llegamos al verdadero sistema de salud pública de Cuba. El
infierno que está obligado a enfrentar el cubano de a pie. Los
hospitales están en ruinas. Las condiciones sanitarias son tan caóticas
que los pacientes estarían mejor en su casa. Si tienen que ingresar en
un hospital tienen que traer sus propias sábanas, toallas, alimentos y
hasta bombillos y papel sanitario. Y las medicinas básicas brillan por
su ausencia. En Sicko las medicinas, aun las sofisticadas, son
abundantes y baratas. En la Cuba real encontrar una aspirina es tarea
ardua. Y un antibiótico puede costar una fortuna en la bolsa negra. Una
enfermera le confesó a Isabel Vincent, reportera del diario canadiense
National Post: ``No he visto una aspirina en las farmacias en más de un
año. Si usted tiene pastillas en su cartera, por favor, démelas. No
importa si están pasadas de la fecha de expiración''.

Y los médicos no disfrutan de privilegios. Uno que logró escaparse de
Cuba le contó a The Miami Herald que ganaba, como casi todos los demás
médicos, veinticinco dólares mensuales. Y tenía que vender carne de
puerco clandestinamente para sobrevivir con su familia.

El manejo de los embarazos es otro cuento de horror. Si el médico nota
indicaciones de que algo puede andar mal, procede a ''interrumpir'' el
embarazo, el eufemismo por ''aborto''. El índice de abortos en Cuba es
altísimo. Así es como se mantiene un bajo índice de mortalidad infantil.

En Sicko, Michael Moore habla de la ''generosidad'' de los programas de
salud de Castro, refiriéndose a los médicos que son enviados al
extranjero en ''misiones humanitarias''. Estos médicos cubanos son
enviados, sin que tengan opción, a países ''revolucionarios'' como
Venezuela, Bolivia y Zimbabwe... por un precio. Este negocio le reporta
ingresos anuales a Cuba estimados en $2,500 millones.

Lo que Moore dejó fuera en Sicko fueron los casos de médicos como Oscar
Elías Biscet, Dariel Darsi Ferrer, Dessy Mendoza Rivero, Hilda Molina y
muchos otros que sufren las prisiones y la persecución castristas y
encuentran el valor para denunciarlo. No, estas historias no encajan en
los objetivos de Michael Moore. Pero despiertan el interés de muchos
otros que sí han comenzado a denunciar estos desmanes.

Michael Moore no esperaba esto. Le está saliendo el tiro por la culata.

Cuba llegó a la meta, pero lesionada por deserción de Rigondeaux

Cuba llegó a la meta, pero lesionada por deserción de Rigondeaux
(30 de julio de 2007, 02:33 PM)

LA HABANA (AFP) - Cuba festeja orgullosa que llegó a su meta de alcanzar
el segundo lugar en los XV Juegos Panamericanos de Rio de Janeiro, a
pesar del golpe sufrido por la deserción de cuatro de sus deportistas,
sobre todo la del astro de boxeo Guillermo Rigondeaux.

"Hoy la delegación cubana que participó en los XV Juegos Panamericanos
estará en la patria con la satisfacción del deber cumplido; ha regresado
(...) con el segundo lugar por naciones que esperaba el pueblo, en una
lid que se previó y fue compleja", señaló este lunes el diario oficial

"Ha sido un triunfo en ardua lucha, del que todos nos sentimos
orgullosos", añadió el rotativo, que dedicó dos de sus ocho planas a
resaltar la "digna" actuación de los atletas de la isla en la lid

El semanario Trabajadores subrayó, por su parte, que el segundo lugar
alcanzado con 59 medallas de oro, se logró "en titánica batalla frente a
un Brasil, gigante por su extensión territorial, por su cifra de
habitantes (190 millones de habitantes), y también muy crecido en el

Ambos periódicos destacaron el desempeño del 'team' de béisbol, que
conquistó en Río su título número 12 -el décimo al hilo desde 1971-; del
equipo femenino de voleibol, que recuperó la corona que había perdido en
1999; y de los boxeadores que aportaron cinco medallas de oro, pese a
que la selección quedó reducida a nueve púgiles por la fuga de dos.

Además, el de la yudoca Driulis González (63 kilos), quien se coronó
campeona panamericana por cuarta vez; de Adrián Puentes (tiro con arco),
que alcanzó la primera presea dorada de Cuba en ese deporte; y del
atleta Yaniel Velázquez, quien logró la primera medalla -de planta- de
la isla en pentatlón moderno.

Cuba recibió este lunes al último grupo de sus "victoriosos" atletas,
que cumplieron la meta nacional de retener el segundo lugar por países,
pese a cuatro deserciones, sobre todo la del bicampeón olímpico y
mundial de boxeo Rigondeaux (de 54 kilos), que conmocionó a la afición

La confirmación de la fuga de Rigondeaux, del también monarca del orbe
en boxeo Erislandy Lara (69 kilos), del jugador de balonmano Rafael Da
Costa y el entrenador de gimnasia Lázaro Lamelas, les llegó a los
cubanos a través de la pluma del convaleciente líder Fidel Castro, que
las consideró una "traición".

"Sencillamente los noquearon con un golpe directo al mentón, facturado
con billetes norteamericanos. No hizo falta conteo de protección
alguno", dijo Castro, quien cumplirá 81 años en agosto, en el tercero de
cuatro artículos que dedicó a los juegos, publicado el martes en la
prensa local.

Cuatro días después, en otro de los editoriales -en total 33- que
escribe y publica desde el 29 marzo, señaló que el peor problema de los
países pobres desde el punto de vista tecnológico y económico es "el
robo de cerebros", mientras que desde el punto de vista patriótico y
educativo es "el robo de talentos".

La deserción de Rigondeaux, al igual que Lara contratado por la compañía
alemana Arena Box Promotions, despojó al boxeo cubano del último campeón
olímpico en activo que tenía, tras la fuga en diciembre en Venezuela de
Odlanier Solís (más de 91 kg), Yan Barthelemí (48) y Yuriorkis Gamboa
(57), también comprados por esa empresa, a la que Castro calificó de

La fuga de los deportistas reavivó el sensible tema de las deserciones,
que ha costado millones de dólares al laureado deporte cubano y que se
hicieron más agudas con la crisis en que cayó la isla tras la
desintegración de la Unión Soviética, en la década de los 90.

Cuba está en un limbo @

Panamá, lunes 30 de julio de 2007

Cuba está en un limbo @
Mike Williams

MIAMI. -Un año después de que Fidel Castro conmocionó al mundo al
hacerse a un lado debido a una enfermedad grave, Cuba sigue en un limbo,
estancada entre la lealtad al comunismo acérrimo de Casto y un creciente
deseo de cambio entre su pueblo.

Fuera del círculo inmediato de Castro, nadie sabe cuándo o siquiera si
el anciano rebelde cubano, quien cumplirá 81 años el mes entrante,
regresará al poder.

Lo que se sabe es que el hermano de Castro, Raúl, de 76 años, está
oficialmente a cargo, y que el Ejército cubano le sigue siendo leal, lo
que hace poco probable un cambio drástico en el futuro cercano.

"Todo está en suspensión animada", dijo Daniel Erikson, de Diálogo
interamericano, un grupo de investigación con sede en Washington, D.C.
"Nadie está dispuesto a hacer ningún movimiento grande mientras no se
sepa el futuro de Fidel. Esto podría durar un tiempo más", indicó.

Aun cuando ha conservado un perfil bajo en el año desde que Castro se
enfermó, el Ejército de Cuba es un actor clave mientras la isla
trastabilla hacia un futuro incierto. Afectado por reducciones
draconianas y por la pérdida de subsidios de la Unión Soviética que
alguna vez lo hicieron ser uno de los ejércitos tercermundistas más
poderosos del mundo, las fuerzas armadas siguen siendo una fuerza
potente capaz de sofocar cualquier disturbio interno.

"Es probable que sea la institución más legítima en los ojos del pueblo
cubano", dijo Edward González, un profesor emérito de la UCLA y
consultor sobre Cuba de la Rand Corporation. Aun cuando han perdido
equipo y soldados, cuentan con una gran reserva de talento. "Tienen la
influencia capaz de llevar líderes políticos al trono, y apoyan a Raúl".

Una milicia ciudadana estimada en más de un millón de efectivos aumenta
los aproximadamente 50 mil soldados del ejército regular. Entrenados
como guerrilleros para el caso de una invasión estadounidense, los
milicianos también pueden representar un núcleo de fanáticos que
seguirían siendo leales al comunismo incluso después de que ya no estén
ninguno de los hermanos Castro.

Después de un año sin Fidel, los cubanos ordinarios parecen resignados a
la incertidumbre, y la vida continúa como siempre. Muchos aún son leales
a Fidel, y aunque algunos hablan en privado de un deseo de cambio, todos
se dan cuenta de que Raúl Castro y su ejército están firmemente a cargo.

"Te dirán que están viviendo mal", dijo Eloy Gutiérrez Menoyo, un
disidente cubano. "Si se habla con jóvenes, 90% dirá que su sueño es
abandonar el país", aseguró.

Mientras Raúl Casto siga siendo saludable, dicen los expertos que son
bajas las posibilidades de una revuelta popular en el cercano plazo.

El reto más inmediato es proporcionar más empleos, ingresos más altos y
más bienes de consumo a una población de 11 millones de habitantes que
se está inquietando cada vez más, tras décadas de escasez y sacrificio.

Está claro que Raúl Castro reconoce el problema. En este año en el
poder, ha criticado agudamente la corrupción y la productividad baja, y
ha hecho un llamado a un diálogo nacional sobre cómo hacer que mejoren
las cosas.

Sin embargo, Raúl un pragmático obstinado que ha apoyado en el pasado
reformas limitadas de mercado podría estar atado de manos por la
presencia continua de su hermano y una aversión fuerte a la apertura de
la economía.

"Mientras Fidel siga rondando en el segundo plano, quienes son
pragmáticos no pueden instituir reformas económicas", dijo González.
Acelerar la economía es la única forma para legitimizar su régimen.
"Creo que Raúl tiene un margen de uno a dos años antes de que la
población empiece a cambiar de dirección", indicó González.

Raúl Castro asumió el poder el 31 de julio del año pasado cuando el
gobierno anunció que Fidel estaba gravemente enfermo. Aun cuando la
salud del Castro mayor se ha mantenido en secreto, parece que tuvo un
padecimiento diverticular, que amenaza la vida y consiste en que los
fluidos se filtran del tracto digestivo.

A Castro le practicaron varias cirugías, algunas sin ningún éxito. El
otoño pasado, corrieron rumores de que estaba próximo a morir, pero en
2007 montó una especie de retorno, y se reunió con dignatarios que lo
visitaron y apareció en ocasionales videoclips.

A últimas fechas, ha escrito una serie de "reflexiones" para los
periódicos paraestatales de Cuba, en las que critica severamente
supuestas conspiraciones estadounidenses contra su vida, así como las
políticas del presidente Bush.

Los analistas dicen que los ensayos podrían ser un signo de que el
retorno de Fidel es poco probable.

"Dudo que reanude la Presidencia", señaló Wayne Smith, ex jefe de la
Sección de intereses estadounidenses en La Habana y quien ahora está en
el Centro para la política internacional, otro grupo de investigación
con sede en Washington, D.C. Ha asumido el papel de filósofo residente.
"Eso significa que Raúl debe llegar a un equilibrio. Tiene que reformar
la economía lo suficiente para satisfacer el pueblo, pero no tanto que
moleste a Fidel".

Después de que una alerta llevó tropas a las calles a unas cuantas
semanas del anuncio de la enfermedad de Fidel, el Ejército de Cuba ha
retornado a su rutina y es una presencia visible en pocas ocasiones.
Raúl ha manejado la fuerza con eficiencia implacable durante más de
cuatro décadas, y la alta jerarquía le sigue siendo leal.

Una vez que ya no estén los hermanos Castro, no obstante, aumentarán las
posibilidades de una lucha interna en el ejército, dijo Brian Latell un
ex analista sobre Cuba en la CIA, y autor del libro After Fidel (Después
de Fidel). El papel enorme del ejército en la administración de empresas
estatales desde la agricultura hasta el turismo ya ha despertado
envidias que podrían evolucionar en un conflicto abierto.

"Las tensiones se multiplicarán inevitablemente cuando se dividan los
oficiales y los grupos militares de interés por las opciones políticas,
compitan por recursos y promociones, y discutan sobre misiones militares
en la Cuba posterior a Castro", escribió hace poco Latell en el
Washington Quarterly.

Muchos expertos mencionan al vicepresidente cubano Carlos Lage, de 55
años, como el líder más probable en una era posterior a Castro. Con
formación académica de médico, Lage apoyó la liberalización económica en
los años 90, pero es incierta su posición con el ejército.

Si Lage podría moverse con la suficiente rapidez para satisfacer el
deseo de cambio del pueblo cubano y si podría conservar el respaldo del
ejército, es un misterio.

En caso de que estallaran disturbios en la era posterior a Castro, la
nueva dirigencia cubana podría sentirse obligada a enviar las tropas
contra los manifestantes. Ordenes de disparar podrían desatar el caos
dentro del ejército, lo que se sumaría al revuelo callejero, teoriza Latell.

Cualesquiera que sean los imponderables, los analistas están de acuerdo
en que los líderes de Cuba deben empezar a reformar la economía para
impedir el creciente descontento o de otra forma se enfrentarán a una
revuelta potencial una vez que ya no estén los hermanos Castro.

"Van a tener que empezar a hacer cambios", dijo Latell. "Ya existe un
bajo nivel de un descontento mal articulado, en especial entre los
jóvenes. La dirigencia avanza con dificultad, pero la presión por el
cambio se está acumulando".

The New York Times

Cuba ocupa el segundo lugar del medallero, pero con una menguada cosecha

Juegos Panamericanos
Cuba ocupa el segundo lugar del medallero, pero con una menguada cosecha

Estados Unidos ratificó su hegemonía y Brasil se ubicó en el tercer puesto.


lunes 30 de julio de 2007 17:26:00

AFP/ Río de Janeiro. Estados Unidos ratificó su hegemonía en el
continente al cierre del cuadro general de medallas de los XV Juegos
Panamericanos de Río de Janeiro-2007, mientras que Cuba mantuvo el
segundo lugar de la clasificación como hace 36 años, aunque acechado
celosamente por Brasil.

Un inalcanzable motín de 237 preseas, 97 de oro, 88 de plata y 52 de
bronce, le dio a la superpotencia el decimotercer título sobre quince
ediciones, ampliando su holgado dominio en las justas.

Con 59 oros, 35 de plata y 41 de bronce, Cuba se adjudicó por décima vez
el segundo lugar, sitial que ocupa desde Cali-1971 y que sólo abandonó
para trepar a la cumbre en La Habana-1991.

Empero, con acentuada mengua de su cosecha en comparación con la edición
precedente, Santo Domingo-2003, en la que se agenciaron 72 doradas, los
deportistas de la Isla vieron amenazado el vicecampeonato a manos del
anfitrión y alcanzaron la posición de escolta con el menor margen
histórico (5 oros) respecto al tercer puesto.

Los metales esfumados del cofre cubano engrosaron la producción de Brasil.

Subcampeona en Sao Paulo-1963, la artillería verdeamarilla capturó en su
segunda lid como local 54 medallas de oro, 40 de plata y 67 de bronce,
para situarse en el tercer peldaño de la clasificación, al igual que en
Chicago-1959 y Winnipeg-1967.

Asimismo, ascendió de la cuarta a la tercera plaza y prácticamente
duplicó su efectividad con relación a Santo Domingo, donde sumó 29 doradas.

Canadá descendió al cuarto puesto con un total de 137 (39-43-55), pese a
pescar una decena dorada más que en la cita dominicana.

México, tercero y cuarto respectivamente en las ediciones de 1955 y 1975
celebradas en la capital azteca, conservó el quinto lugar —posición
alcanzada en seis justas—, sin perjuicio de haber obtenido dos doradas
menos y cerrar su zafra con 18 oros, 24 platas y 31 bronces.

Colombia dio un elogiable salto cualitativo y trepó al sexto escalón
para coronar su mejor actuación del historial panamericano, con 14
medallas de oro, 21 de plata y 13 de bronce.

Séptima en Cali-1971, Ciudad de México-1975, La Habana-1991 y
Winnipeg-1999, la delegación cafetera elevó en 3 oros y 13 platas su
producción anterior y venció la histórica pulseada con Venezuela.

Argentina, dueña de la primera corona en Buenos Aires-1951, superó la
línea venezolana tras apresar la última medalla de oro en liza —dobles
masculino de tenis— que le permitió mantener la séptima plaza, pese a
ceder 5 oros en el reparto respecto de Santo Domingo y sumar 11 doradas,
15 plateadas y 33 bronceadas.

Venezuela, con 10 de oro, 25 de plata y 34 de bronce, bajó del séptimo
al octavo puesto y experimentó una merma de 6 doradas.

El noveno lugar correspondió a República Dominicana, con 6 oros, 6
platas y 17 bronces, aunque vio caer a su estrella Félix Sánchez.

Chile triplicó su porción dorada de dos a seis, ascendió tres posiciones
y selló su boleto de retorno al top ten.

Ecuador escaló un peldaño, se situó undécimo y dobló su cosecha
genérica, con 5 de oro, 4 de plata y 10 de bronce.

Por último, Río de Janeiro-2007 marcó un hito para El Salvador, que
mediante la marchista Cristina López conquistó la primera medalla de oro
de su historia en Panamericanos.

Cuba teme por más deserciones

Cuba teme por más deserciones

Río de Janeiro.- La delegación cubana huyó despavorida de los Juegos
Panamericanos y pocos atletas se quedaron para la ceremonia de clausura
del torneo.

Según el diario brasileño Globo, un rumor sobre una presunta deserción
masiva de deportistas cubanos precipitó, por orden de La Habana, el
retorno anticipado de la mayor parte -entre 200 y 240- de los miembros
de la delegación cubana.

La ausencia de los jugadores de voleibol de la ceremonia de entrega de
las medallas fue interpretada como un síntoma de que estaba ocurriendo
algo imprevisto

Fuentes del comité organizador indicaron a Efe que ellos no recibieron
una comunicación de Cuba que justificara su ausencia de la ceremonia de
entrega de las medallas en el voleibol.

La partida de los atletas recordó a los Juegos de Winnipeg, cuando los
cubanos también se marcharon temprano.



LA HABANA, 30 (ANSA)- Una de las principales líderes de la
oposición instó al gobierno cubano a que admita el "fracaso" del sistema
de casi medio siglo vigente en el país al criticar el discurso de Raúl
Castro el 26 de julio.
El gobierno, a cargo provisionalmente hará un año mañana de Raúl,
debe tener "valentía política" para decirle al pueblo "que el sistema es
un fracaso", dijo en una declaración Marta Beatriz Roque, de la Asamblea
para Promover las Sociedad Civil, ilegal como todos los grupos de
oposición para La Habana.
En su nota la dirigente, del Grupo de 75 condenados en 2003 y
excarcelada por razones de salud, criticó el discurso el jueves de Raúl,
al frente del Ejecutivo desde el 31 de julio de 2006 tras cederle el
poder Fidel por primera vez en toda la revolución debido a una grave
En Camagüey, 530 kilómetros al este de la capital, el gobernante
interino encabezó el acto del "Día de la "Rebeldía Nacional" con Fidel
ausente. En un fuerte discurso reconoció los problemas que afronta el
país y la necesidad de cambios "estructurales" para mejorar la
30/07/2007 14:55

El problema de Fidel Castro es que nació rico

Domingo, 29 de julio de 2007, número 614
"El problema de Fidel Castro es que nació rico"

CUBANO: Quivicán, 1918. TROPICANA: Empezó como pianista en los años 30.
Fue, con Celia Cruz, una de las estrellas de Tropicana. Salió de Cuba en
1960. TRIUNFO: «Lágrimas negras», con El Cigala, fue un éxito mundial.
TOUR: La gira de los Valdés seguirá por ocho ciudades.

Es uno de los últimos mitos vivos de la música cubana y ahí sigue Bebo
Valdés, haciendo música celestial a ritmo de jazz latino. Primero en
Barcelona y esta semana en Madrid, se produjo el milagro. Bebo, su hijo
Chucho, cubano de la isla separado de su padre por el exilio, y otra de
sus hijas han tocado juntos ante un público desbordado de emoción.

PREGUNTA.- ¿A Fidel Castro le gusta la música cubana?

RESPUESTA.- Él es un hombre leído. Cuando estudiaba Derecho tenía las
notas más altas. Su problema es que nació rico y a la gente así ya sólo
le interesa el poder. Yo nunca escuché a ningún músico hablar de él y no
le recuerdo en ninguno de mis conciertos. Claro, que me fui de Cuba en 1960.

P.- Fidel tampoco baila nunca. Un cubano que siempre va de uniforme y no
baila... raro, raro.

R.- Mi hijo y yo tampoco bailamos, pero eso que dice usted es una gran

P.- ¿Piensa en el regreso? Parece que estamos cerca del final.

R.- Para mí el problema no es un hombre, eso no tiene importancia. El
sistema es el problema, y es el sistema lo que yo no resisto, sistemas,
de derechas o de izquierdas, que aplastan a un pueblo. Algún día tienen
que acabar en los tribunales y pagar por sus delitos.

P.- ¿Para cuándo un concierto en La Habana?

R.- Yo quisiera ir a Cuba, ahí está mi gente, algunos de mis hijos, mis
hermanos. Pero mi punto clave es la reconstrucción de mi país y que se
haga contando con los cubanos de dentro y de fuera.

P.- Ha estado 18 años sin ver a su hijo Chucho, que vive en Cuba. Ahora
actúan juntos.

R.- Me hace una ilusión enorme. He estado 38 años sin ver a una de mis
hijas y 30 sin ver a la otra. Celia Cruz quiso ver a su madre antes de
morir y no la dejaron entrar. Yo doy gracias a Dios por haber encontrado
un país, Suecia, una esposa y dos hijos divinos. Hace año y medio me
mudé a Málaga.

P.- ¿A su hijo le dejan tocar con un padre exiliado?

R.- Qué remedio. Los de fuera estamos manteniendo al régimen, pero como
para nosotros la familia es lo primero... lo hacemos. Cuando me encontré
con mi hijo por primera vez en Nueva York, le dije: «Compadre, tú y yo
jamás hablaremos de política». Y no hablamos.

P.- Hablar de Bebo Valdés estuvo prohibido 35 años en Cuba.

R.- Pero cuando Diego el Cigala actuó en La Habana y dijo mi nombre, el
teatro entero se puso en pie para aplaudirle.

P.- A ver si le vemos de vuelta en Tropicana.

R.- Todos los jefes de allí que yo conocía han muerto ya. Imagínate, yo
que vi nacer aquello...

Cuba anticipa el retorno acelerado de sus atletas por miedo a deserciones masivas

Cuba anticipa el retorno acelerado de sus atletas por miedo a
deserciones masivas

Yahoo! News

Río de Janeiro, 29 jul (EFE).- La delegación cubana en los Juegos
Panamericanos de Río de Janeiro anticipó en 24 horas el retorno
precipitado de sus equipos ante el riesgo de que se produjera una
deserción masiva, informó la cadena de televisión brasileña "O Globo".

La cadena dijo que el equipo de voleibol no se presentó anoche a recibir
la medalla de bronce porque los responsables de la delegación decidieron
una urgente salida de la Villa Panamericana para retornar al país.

Portavoces de la Organización Deportiva Panamericana (ODEPA) dijeron a
EFE que Cuba les comunicó ayer, sábado, que la mayor parte de los
integrantes de la delegación iban a regresar a La Habana la noche de ese
mismo día.

La explicación ofrecida por Cuba en el comunicado trasladado a ODEPA
para anticipar el retorno a La Habana fue que la mayor parte de los
deportistas tienen compromisos en Europa.

Las fuentes de ODEPA recordaron que ninguna delegación tiene
comprometida su presencia hasta la clausura de los Juegos y que puede
regresar a su país en cualquier momento.

El publico del pabellón "Maracananzinho" abucheó la ausencia de los
cubanos en la entrega de medallas del torneo de voleibol, ganado por
Brasil, con Estados Unidos en segundo lugar.

Según la cadena, la decisión se debió a que las autoridades cubanas
temían una deserción masiva de deportistas. Cuba tampoco participará en
la ceremonia de clausura de hoy, afirman medios brasileños.

La cadena mostró imágenes de decenas de atletas cubanos en el área de
embarque del aeropuerto internacional "Tom Jobin", en un ambiente de

Los deportistas -entre 220 y 240- fueron trasladados al aeropuerto en
seis autobuses, mientras el material técnico y los equipajes se
transportaban en dos camiones.

Un avión esperaba en la pista listo para el viaje a Cuba, afirmó la cadena.

Según este medio, la orden de retorno fue dada por el presidente
interino de Cuba, Raúl Castro.

Cuba participó en Río con 470 atletas.

Fuentes de la delegación cubana dijeron que estaba previsto el regreso
anoche, pero un portavoz de la estatal Infraero, que administra los
aeropuertos del país, dijo a "O" que el vuelo estaba
programado para despegar en la noche de hoy.

El entrenador cubano de lucha greco-romana, Rodolfo Terez, dijo al mismo
medio que una parte de la delegación viajaba anoche y otra lo hará hoy,
domingo. "No ha pasado nada y si me sigue preguntando, no voy a
responderle", señaló Terez al periodista.

Durante los Panamericanos, Cuba registro cuatro casos de deserciones: el
balonmanista Rafael Capote, el técnico de gimnasia Lázaro Lamelas y los
boxeadores Guillermo Rigondeaux, dobre campeón olímpico y mundial del
peso gallo y estandarte del equipo de pugilismo, e Erislandy Lara,
campeón mundial welter.

Fidel Castro abordó ayer, sábado, el problema de la deserciones en su
cuarto artículo de su serie "Reflexiones" sobre los Panamericanos al
denunciar la "repugnante compraventa" de atletas, el "robo" de cerebros
y talentos a los países pobres.

En otro artículo publicado a principios de esta semana, Fidel Castro
acusó de "traición" a los deportistas que desertaron y dijo que en
Alemania existe "una mafia que se dedica a seleccionar, comprar y
promover boxeadores cubanos" mediante "métodos psicológicos refinados y
muchos millones de dólares".

La selección cubana de boxeo había perdido por deserción en diciembre de
2006 a los campeones olímpicos Yan Bartelemí, Yuriolskis Gamboa y
Odlanier Solís, que habían acudido con Rigondeaux a Caracas para
realizar una preparación conjunta con el seleccionado local.

El 5 de marzo de 2007, en una rueda de prensa en Miami, los tres
boxeadores dijeron que querían obtener un título mundial, después de
firmar contrato de tres años con las promotoras alemanas First Artist y
Arena Box Productions.

Las deserciones de Río se sumaron este año a las de dos jugadores de
voleibol masculino, en Bulgaria, en mayo, y a las de dos futbolistas que
se quedaron en EEUU durante la Copa de Oro de la Concacaf, en junio, de
las que no se ha informado oficialmente en la isla.

En los Juegos Centroamericanos de Ponce"1993 se produjeron 42 abandonos
y otros 13 en los Panamericanos de Winnipeg (Canadá) en 1999.

La lista de deserciones se estrenó en 1961, en el Campeonato Mundial de
Béisbol que se disputó en San José (Costa Rica), donde el entrenador
Clemente "Sungo" Carreras y otros dos funcionarios de la delegación
optaron por no regresar mientras cuatro de los jugadores fueron fichados
para el béisbol profesional.

Cinco años después, la llamada Delegación de la Dignidad que asistió a
los X Juegos Centroamericanos y del Caribe en San Juan de Puerto Rico,
regresó a La Habana con dos atletas y un entrenador menos.

La mayor cantidad de deserciones se registra en el béisbol, debido al
trabajo de los llamados "cazatalentos" de las Grandes Ligas y a la
calidad de los jugadores cubanos. Decenas de ellos se han escapado para
probar suerte en el béisbol profesional.

Siete jugadores de balonvolea también optaron por no regresar a la isla
entre 2001 y 2005.

Raúl Castro: comunista como Fidel pero con otro estilo

Raúl Castro: comunista como Fidel pero con otro estilo

Yahoo! News. Andrea Rodríguez, AP. 29 de julio de 2007.

LA HABANA - Con fama de pragmático y menos locuaz que su hermano Fidel,
el presidente interino Raúl Castro cumplió un año al mando del ejecutivo
sin propiciar cambios en Cuba, aunque sí con algunos indicadores sobre
su "estilo" de trabajo.

"Para tener más hay que producir más y con sentido de racionalidad y
eficiencia", expresó el jueves, pero advirtió que "todo no puede
resolverse de inmediato".

En el último año que estuvo en el poder, dejó clara su posición en
algunos temas como el interés en negociar con Estados Unidos siempre que
Washington respete la soberanía de la isla o su preocupación por el
rezago del modelo cubano en la producción, vivienda y transporte.

En este sentido, por ejemplo, por primera vez en una década se completó
el pago a los campesinos privados, a quienes el Estado compra sus
productos y que perdían cosechas enteras en medio de la tensión con las
autoridades deudoras.

Mientras, se dictaron nuevas normas del Ministerio de Trabajo para que
se cumplan realmente los horarios laborales y los empleados no se
ausenten de sus puestos.

Raúl Castro, de 76 años y llamado "El Dos" por la población cubana,
asumió la presidencia el 31 de julio de 2006, luego que su hermano Fidel
delegara sus funciones debido a una cirugía intestinal.

Es "un hombre sumamente organizado... sistemático, exigente", expresó de
él una semblanza realizada por un vicepresidente del Consejo de Estado,
José Ramón Fernández.

De hecho las Fuerzas Armadas que Raúl Castro dirige fueron un puntal con
la creación de empresas, la producción de alimentos o la transferencia
de directivos para las medidas --algunas de corte mercantilista-- que
sacaron de la crisis al país en los años 90, cuando cayó el comunismo en
Europa del Este y desapareció el subsidio de la Unión Soviética a la isla.

Entre los opositores los matices impuestos por Raúl no pasaron inadvertidos.

"No hubo un cambio trascendental (en el modelo cubano), pero sí otra
forma de trabajo, más sosiego para la población, menos mítines o más
racionales... parece un método colectivo de trabajo", dijo a la AP el
economista disidente Oscar Espinosa Chepe.

Un reporte de la no gubernamental Comisión de Derechos Humanos y
reconciliación Nacional indicó un descenso en el números de los presos
políticos de 316 en julio del 2006 a 246 actualmente. A la vez que
desaparecieron los actos contra opositores por parte de grupos
simpatizantes del gobierno.

Mientras que los mítines revolucionarios antes masivos y costosos, se
hicieron más pequeños y con gastos reducidos para transporte y movilización.

"Pero de ninguna manera la situación estructural se ha modificado y por
el contrario los problemas se acrecentaron", agregó el opositor Espinosa
quien mencionó por ejemplo la falta de poder adquisitivo del salario,
pues este no cubre las necesidades de las familias obligando a las
personas a participar del mercado negro.

Más allá de los deseos de los minoritarios grupos disidentes de un
cambio de sistema o de las presiones de Washington para retornar a la
isla al capitalismo; algunos académicos afines al gobierno reconocen la
necesidad de tomar medidas para que el socialismo isleño no se pierda.

"Cuba se aproxima al medio siglo de vida como experiencia singular de
poder anticapitalista experimentando síntomas y demandas de
transformaciones internas", escribió el profesor de la Universidad de La
Habana, Armando Chaguaceda, en la más reciente edición de la revista
cubana "Temas", muy leída por la intelectualidad del país.

Para Changuaceda, un reto (aunque no hace mención de Raúl Castro)
apostando por una transición hacia más socialismo, es buscar una fórmula
donde el Estado también dé espacio a las cooperativas o las empresas
familiares, mejorando el bienestar de la población.

Durante un panel organizado por la misma revista, el profesor Jorge Luis
Acanda González expresó: "Quisiera que el socialismo cubano de la
próxima década fuera menos estadocéntrico, para que se desarrollara más
la democratización del poder y de la propiedad".

Raúl Castro, cinco años menor que Fidel, acompañó durante décadas al
movimiento revolucionario de la isla, primero en la lucha contra
Fulgencio Batista y luego en el poder como un convencido comunista.

Para algunos observadores se hace difícil medir hasta dónde llegará Raúl
Castro, mientras siga gravitando la imagen de su hermano, quien retiene
el cargo de presidente.

Mientras tanto, un hecho de fuerte simbolismo encendió las alarmas en
estos meses sobre el "reloj biológico" y el factor tiempo: la muerte
hace algunas semanas de la primera dama, Vilma Espín, figura central de
la "dirigencia histórica" que triunfó en 1959 y cuyos miembros en el
gobierno superan los 75 años de edad.

En lo adelante se verá el camino de Raúl Castro y si las futuras
generaciones le dan continuidad o no a sus ideas.

Niña carece de sillón de ruedas apropiado

Niña carece de sillón de ruedas apropiado

QUEMADO DE GÜINES, Cuba (Ignacio Estrada Cepero, Agencia de Prensa
Liberación / - La niña Keilis Caridad Alemán Rodríguez,
de 10 años de edad, carece de un sillón de ruedas apropiado.

A los 45 días de nacida Keilis presentó una cardiopatía congénita y fue
intervenida quirúrgicamente. Al año se detectó una malformación
congénita en sus caderas, rodillas y tobillos. Yamaiky Rodríguez, madre
de la menor, alega que fue en ese entonces cuando la niña recibió un
sillón de ruedas.

Actualmente el peso corporal de la niña sobrepasa las 100 libras, padece
de rigidez total en las extremidades inferiores y es víctima de severas
peladuras por no caber en su sillón de ruedas, el cual aparte de estar
deteriorado, no ha sido sustituido desde entonces.

Han sido diferentes las instancias, a las cuales la madre ha dirigido
quejas, sin recibir respuesta favorable.

Keilis Caridad Alemán Rodríguez, quien reside junto a su madre en la
calle Agramante #38, en el municipio Santo Domingo, provincia Villa
Clara, tiene que ser trasladada con frecuencia hacia La Habana, donde
recibe atención médica.

La Habana

La Habana

Yosvani Anzardo Hernández, Jóvenes sin Censura

HOLGUÍN, julio ( - "Visitar la capital es una acción de
pezones paraos", dice Mireya, trigueña de ojos fieros que te para las
intenciones con la mirada, con la facilidad con que la muralla del honor
enfría los bajos instintos. Para ella tal vez fue excitante, aunque
asegura no tener nada nuevo que decir del viaje, pues esas odiseas ya se
conocen. No obstante, aprendió mucho sobre la realidad de su país.

No es la primera vez que Mireya visita la capital. En verdad ella nació
allá. Luego el padre se mudo para Holguín provisionalmente por
cuestiones de trabajo, pero aquí lo provisional es permanente.
Provisionalmente se quedaron a vivir y luego el viejo murió, y eso sí
que no es provisional. En fin, a la joven le gusta la ciudad porque hay
muchos lugares donde se puede divertir.

Si tienes dinero es fabulosa la ciudad. Vas a buenos restaurantes y
hasta a lugares exclusivos; y si no tienes, no pasa nada. Con una
botella no importa de qué, pasas la noche en el malecón. Además, si
vives en la ciudad te mueves en bici-taxis, pero debes acordar
previamente los precios, o si no, te clavan los colmillos por confiado.

Pero esta vez fue distinto. Siempre vio la ciudad bella. De pronto, ¡que

-¡Luisito! ¿Tú aquí y manejando un bici taxi?

Él también es holguinero, le contó su historia y por arte de magia
apareció la otra ciudad ante sus ojos. Por primera vez le dolieron las
ruinas de siempre, los escombros y los vertederos, las aguas albañales
corriendo por las calles como arroyos fétidos nacidos en las entrañas de
la gente; las aguas blancas goteando en las esquinas; las señoras negras
recogiendo latas en el malecón; los negros esperando a que termines tu
cerveza para llevarse la botella vacía, los blancos que se mueven en
autos de chapa blanca, siempre concentrados, descaradamente importantes.

Luis le contó:

-Duermo en un gavetero. Son casas que tienen empotradas en las paredes
camas de hormigón armado, se alquilan por ocho horas, nos lavan la ropa
y hasta se puede comer, si pagas. También dejamos nuestras pertenencias
que siempre son pocas. Es una solución para nosotros los orientales
mientras estamos aquí y ganamos algo para mandarle una tierrita a la
familia. Y oye, rodamos más que la romana del diablo, ¡pero vivimos,
coño!, y no nos dejamos morir. A veces, de vez en cuando, la
desesperación puede más.

Mireya aprendió tantas cosas que prefiere no contarlas. Luego decidió no
sufrir el regreso. Viajaría en avión, aunque el pasaje cuesta casi lo
mismo que un sueldo básico.

En el aeropuerto internacional José Martí quiso ir al baño. A la mujer
que cobra la entrada le dio un peso. La "compañera" le gritó

-¡Por allá!

Le señaló de mala gana el sitio. No había que entrar para saber que
aquello inspiraba respeto por la suciedad. Entonces le dio 25 centavos
de dólar. La mujer la miró más amigablemente. Le entregó una servilleta
y le indicó con la mano el baño de al lado, limpio y oloroso.

Mireya comprendió de pronto lo que mis hijos ya saben. Para ellos la
moneda nacional es el dinero de comprar maní. El CUC es el de la tienda,
y otorga poderes impresionantes.

Mis monedas no valen porque son el fruto de mi trabajo, las del estado
sí porque también son el fruto de mi trabajo. Al final las dos monedas
son del gobierno. Nuestra es sólo la esperanza.

Prohibido pensar

Prohibido pensar

Carlos Barbón González, Jóvenes sin Censura

HOLGUÍN, julio ( - En la Edad Media regía un control
político y religioso riguroso. La influencia de la iglesia católica
penetraba la vida en general. Para lograrlo, necesitaba de métodos
drásticos. Uno de ellos consistía en prohibir a las personas leer e
interpretar la palabra de Dios: la Biblia.

El ser humano fue creado con la capacidad de pensar, analizar y escoger
lo que considere mejor. Para esto se necesita no sólo de un ejercicio
interior, sino también de la posibilidad de acceder al mundo exterior.
Esas posibilidades son derechos inherentes a cada ser humano, y cuando
se suprimen, se comete un crimen contra el pensamiento.

Los gobernantes cubanos, al igual que aquellos lideres religiosos, han
optado por el método de encerrar al hombre en una burbuja, donde le
ofrecen el "alimento" que ellos consideren el mejor para controlarle la
mente, con el objetivo de mantenerse en el poder. Los líderes de aquella
época tenían para el pueblo una sola opción de lectura. La
interpretación lógica pertenecía a un grupo selecto.

Pero ha pasado el tiempo y la tecnología |evolucionó. Los hombres
enfermos de poder también han seguido el curso de la historia. Hoy
tienen al alcance de sus manos otros medios como la radio, la
televisión, Internet.

Hay que tener un alto sentido de la libertad para no aceptar que se nos
manipule. Resulta imposible encontrar un libro en una biblioteca,
librería o en las ferias del libro, que contenga un estudio crítico de
la única propuesta ideológica que nos ofrecen, o un comentario que roce
esta rigidez política que nada tiene que ver con nuestros tiempos.

He indagado con muchas personas sobre la posibilidad de mantener
conversaciones por teléfono, incluso con familiares en el exterior,
sobre política o criterios sobre Cuba. La mayoría abriendo los ojos
exclaman: ¡Estas loco!, pues tienen la certeza de que otras personas,
sin su autorización, están escuchando la conversación.

Los mensajes de la radio y la televisión son unidireccionales;
destinados a horrorizarnos cuando presentan al calamitoso mundo que
existe más allá de las fronteras cubanas. Y qué decir de Internet. Para
los que no pertenecemos a la élite gobernante o un sector de
privilegiados, se trata simplemente de un sueño.

Mis dudas son sencillas. ¿Por qué apagar la luz de mi mente? ¿Por qué no
puedo pensar? Y si pienso, ¿por qué no lo puedo expresar sin temor? El
temor de los antiguos y actuales líderes es el mismo a pesar del tiempo.

Tenían temor de lo que ocurriría: las cadenas en la mente del pueblo se
abrirían y se daría cuenta hasta qué punto fue manipulado. ¿Ocurriría lo
mismo en nuestro país? ¿Por qué temen que la población acceda a la
información desde diferentes perspectivas?

He escuchado desde que empecé a estudiar que fuera de nuestro país sólo
hay espinas, dolor y monstruosidades. Si eso es verdad, ¿por qué el
temor a que podamos leer, escuchar o ver?

Un día va ha llegar esa libertad deseada. Confiar en Dios nos acercaría
más a ella. De Él es el tiempo.