Tuesday, November 30, 2010

Second chance for Africa's Buena Vista Social Club

Second chance for Africa's Buena Vista Social Club
By James Fletcher
BBC News

It might be one of the greatest musical missed opportunities.

In 1996, Malian musicians Djelimady Tounkara and Bassekou Kouyate were
due to travel to Cuba to record an album with local players. But visa
problems meant they could not go, so the session in Havana went ahead
without them.

The result was the Buena Vista Social Club, which became one of the
biggest-selling world music albums ever.

The album and documentary of the same name made stars of musicians like
Compay Segundo, Ruben Gonzalez and Omara Portuondo.

Fourteen years later, the two men from Mali, one of Africa's musical
powerhouses, have carved out their own successful careers.

But there is a twinge of regret when Tounkara remembers how he felt
watching the Buena Vista Social Club take off.

"First of all, I'm a Muslim - it didn't work out and that was because of
God," he told the BBC World Service.

"I was a bit jealous because I should have been there, because they sold
a lot of albums and made money. Well, I don't know if I was jealous, but
I regretted it a lot."

'Music poured out'

Now he has got a second chance.

Producer Nick Gold was the man behind the original sessions, and
although the success of the Buena Vista Social Club kept him busy for
many years, he held on to his idea of a collaboration between Malian and
Cuban players.

Early in 2010, he was finally able to get the musicians together in a
studio in Madrid.

From Mali there was Tounkara, who plays guitar, and Kouyate, who plays
a type of West African lute called an ngoni.

The key Cuban player was guitarist Eliades Ochoa, who brought with him a
band of Cuban musicians.

"As soon as they started playing, it just gelled, and it flowed and
flowed," says Gold.

"We were only recording for a week, but this music just poured out, and
it was just incredible."

"They managed to fuse this Cuban music with a lighter edge. It's played
in this beautifully soft way that welcomes you in."

Shared history

Mali and Cuba may seem worlds apart, and the collaboration may not seem
obvious at first sight. But the two countries' musical paths are

When newly independent Mali became a socialist state in the 1960s, Cuban
music was actively promoted in Mali.

"We were very good friends with Fidel Castro," says Tounkara.

"Cuban music was on LP records, you took your guitar and you learned it.
There are bits where you feel that it's come from Africa, it's almost
the same rhythms."

In fact, you can hear the Cuban influence in much African music - from
Congo to Senegal.

While the Malian musicians were well schooled in Cuban sounds, Cuban
guitar player Eliades Ochoa admits his knowledge of Malian music is a
little shakier.

"I can't tell whether the music is from Mali or from some other part of
Africa, but I love African music," he says.

"In any African music we feel something, there is an atmosphere which
makes us think about Cuban music."

Another Buena Vista?

"A lot of the Cuban songs are humorous double entendre songs, which
was slightly lost on the Malians"
Nick Gold, Producer of AfroCubism

One stumbling block in the studio was language. The Malians speak French
and English, the Cubans Spanish.

Another player on the album was Toumani Diabate, the virtuoso master of
the kora, a West African harp. He explains how they found common ground.

"The note F on the guitar is the same F on the kora, same on the ngoni,
same on the balafon [xylophone]," he says.

"And it's the same in London, same in Bamako, same in Cuba. So the music
has created its own language, it doesn't have any borders."

The lyrical gap was harder to bridge.

"A lot of the Cuban songs are humorous double entendre songs, which was
slightly lost on the Malians," says Gold.

"And the Malian songs are all much deeper songs about fate and going
very in-depth into their legends, so there were raised eyebrows at each
others' songs."

The sessions have now been released as an album under the name
AfroCubism, and a world tour is underway.

So can they hope to replicate the success of Buena Vista Social Club?

That was the result of a perfect storm: The story of the veteran
musicians caught the world's attention, aided by the documentary film by
Wim Wenders.

The album was also released when music downloading was in its infancy,
and CD sales were at their peak.

But Tounkara is undeterred.

Talking about whether the original success can be repeated, there is a
twinkle in his eye and he laughs a long, warm laugh.

"This project is really good, and I want this one to sell more than the
first one."


Amid doubts, Cubans pursue private sector dreams

Amid doubts, Cubans pursue private sector dreams
By Jeff Franks Jeff Franks

HAVANA (Reuters) – For some, it is the pursuit of a dream, for most, a
necessity. Whatever the motive, a steady stream of Cubans are taking the
government up on its offer to let them work for themselves instead of
the state.

At municipal labor offices around the country, Cubans are filing in with
plans that include everything from opening small restaurants to renting
out rooms as they seek one of 250,000 self-employment licenses to be
issued in Cuba's biggest reform in years.

About 30,000 of the permits have been handed out, state-run press
reported, and another 16,000 are pending in the first few weeks of
President Raul Castro's plan to improve the Communist-led island's
economy by expanding the private sector and cutting government's role.

The licenses are key to Castro's gamble that he can slash 1 million jobs
from state payrolls, absorb the unemployed through private businesses
and keep Cuba on the socialist straight-and-narrow for years to come.

The government, which controls most of the economy and employs 85
percent of Cuba's workforce, has outlined 178 jobs or sectors where
self-employment will be permitted. It will retain a heavy dose of
control through regulations and stiff taxes of 25 percent to 50 percent
of net income.

The reform is criticized by some experts as being too limited, but
others view it as a reasonable first step toward greater change in one
of the world's last Communist countries.

Clutching a raft of government forms, license applicants wait in line
for an opportunity they say is welcome and, despite worries about their
chances for success, worth a try.

"I have always wanted to have my own business," said Ismael Hidalgo, who
plans to leave his construction job and do what he always wanted to do
-- raise animals for sale.

"I think the measures they are taking are very good. Let each one live
from what they are capable of doing. Let them live from their own
sweat," he said, standing outside a dimly lit government office in
Central Havana.

Maria Caridad Sulton, who will open a small cafeteria, said: "I hope
that everything goes better. I think that workers will be able to see
the fruit of their labor and a little more."


Like most of the applicants interviewed, Caridad said she does not
expect to make a lot of money, only enough to supplement a meager pension.

Cubans receive various social benefits, but they earn an average salary
equivalent to about $20 a month and insist that they need more to live.

"Necessity, necessity and more necessity. If I didn't have the
necessity, I wouldn't do this," said Caridad's husband, Pedro Sarracent
Belon, a retired weight lifting coach. "This is a plan for surviving."

He and others share a concern that taxes and regulation may be too big a
burden for the new entrepreneurs, particularly in a country where taxes
have been almost nonexistent under the Communist government installed
after the 1959 revolution.

"I was born in this revolutionary process and I don't know what taxes
are," said Sarracent, 56. "I'm doing this test, but I think there are
going to be a lot of failures."

Yudenia Artiles, who plans to sells snacks in the street, was equally
skeptical because of taxes, but also because she believes Cuba's
economic problems will get worse with the planned government layoffs.

"There's no money," she said. "Now the war is going to be in the street,
a lot of competition between vendors in the street, and you're going to
always see problems."

According to government figures, 20 percent of the licenses granted so
far have gone to people who want to sell food.

Like many other Cubans, Artiles has been plying her trade illegally to
make ends meet, so a license will allow her to do it without threat of
arrest or worse.

She pulled back her shirt sleeve to show a bruised shoulder that she
blamed on a whack from a baton-wielding cop.

"The police mistreat you a lot. I have a 'bastonazo' from a policeman
for illegally selling sweets," she said.

There are other worries as well.

Many people fear that the government will open the door to private
enterprise, then close it as it did during the economic crisis of the 1990s.

While that experience has discouraged some would-be entrepreneurs, it
helped Emilio Perez decide to seize the moment and seek a license to
rent out a room in his house and to sell food.

"You have to grab this chance. It's now or never," he said. "This is
Cuba, what will happen tomorrow, I don't know, but he who doesn't take
the risk neither wins nor loses."

(Additional reporting by Nelson Acosta and Rosa Tania Valdes; Editing by
Stacey Joyce)


Los artistas se alzan contra Cuba por su postura antigay

Los artistas se alzan contra Cuba por su postura antigay
ELMUNDO.es | Miami
Actualizado martes 30/11/2010 12:27 horas

Artistas latinos como Juanes y Calle 13 se han plantado ante las
informaciones que apuntan a una postura 'antigay' por parte de Cuba.
Ana de la Reguera. I ELMUNDO.es

Ana de la Reguera. I ELMUNDO.es

La actriz Ana de La Reguera escribió en su Twitter: "Cuba se suma en la
ONU al voto de países que consideran la homosexualidad delito. 5 de
ellos aplican pena capital por ese motivo. Horror!". La actriz de
películas como 'Backyard' e 'Hidalgo' manifestó así su inconformidad con
el tema.

Por su parte el cantante colombiano Juanes aseguró a la entrada de un
concierto que le "parece grave, cada quien debe tener la libertad de
como quiera ser y punto, es todo lo que tengo que decir".

René Pérez, vocalista de Calle 13, también quiso unirse a la oposición
de sus compañeros a la consideración de la homexualidad como un delito.
"Eso debe estar mal. Eso no debe ser jamás un delito, nunca. Tengo
amigos que son homosexuales y no es nada mal, es ridículo que sea
delito", indicó.



Aimée Cabrera
Corresponsal de Misceláneas de Cuba

(www.miscelaneasdecuba.net).- Aún se escuchan opiniones optimistas de
quienes no ponen en dudas lo positivo de aplicar los lineamientos de la
política económica y social, los cuales quedarán ratificados en el VI
Congreso del Partido Comunista de Cuba, PCC, a celebrarse en abril del 2011.

De manera indirecta, los mismos apoyan la reducción de plantillas que
dejará en l calle a miles de trabajadores. Los que quedan en sus puestos
de trabajo tienen que mantenerse callados y soportar todo tipo de
chantaje de sus dirigentes administrativos y sindicales. Son pocos los
que se arriesgan y utilizo dos casos: uno aparecido en la prensa
independiente, y otro en el diario Trabajadores.

Ambos son testimonio de cómo se maltrata al obrero cubano y se le niega,
con explicaciones inexplicables sus más mínimos derechos laborales. El
expuesto por el periodista Valentín Balart, de la agencia APLA, para
Cubanet, describe como el trabajador de comunales residente en la
localidad de Morón no recibe completo sus salarios.

Cuando al cuarto mes del injusto proceder se dirigió a sus jefes para
que le dieran una explicación convincente, sólo recibió evasivas, a
pesar de haber perdido en 3 meses, más de cuatrocientos pesos trabajados.

La otra queja es de un capitalino que labora en la Unidad Estatal de
Tráfico. En este centro sus trabajadores reciben 0.60 CUC por concepto
de almuerzo, pero los que llegan tarde, pierden de inmediato el derecho
a almorzar ya que para tener derecho al mismo hay que cumplir con la
jornada de trabajo completa.

No se especifican los motivos de sus llegadas tarde, pero todo
trabajador que no tenga otra opción que el transporte público, o que
tenga que realzar alguna gestión en una entidad que al terminar la
jornada ya está cerrada dan lugar a demoras considerables porque los
ómnibus no paran en las paradas, o es obligado retornar dos o tres
veces al sitio de la gestión y demorarse hasta el desespero, para
recibir la misma negativa.

De que vale pues, que los Lineamientos señalen en Empleo y salarios
que "Asegurar que las medidas salariales garanticen que cada cual reciba
su trabajo, y que este genere productos y servicios con calidad".
Mientras que más adelante mencione que "Mantener los comedores obreros
donde resulten imprescindibles, asegurando el cobro de sus servicios a
precios sin subsidios".

Estas y otras exposiciones contempladas en el documento de gran demanda
pública parecen quedar recogidas nada más que por escrito, si bien
trabajadores como los mencionados no pudieron acercarse a sus directivos
para solucionar sus afectaciones Utilizar las secciones periodísticas
existentes, y dar a conocer todo tipo de injusticia laboral se hace
obligatorio, como única y legítima vía.



Héctor Julio Cedeño Negrín
Periodista Independiente

(www.miscelaneasdecuba.net).- Aunque esta vez en forma taimada y
sutil, debido a las múltiples condenas expresadas a nivel
internacional por el uso de la violencia brutal contra las valientes
señoras, la dictadura vuelve a proyectar el desmantelamiento y la
desaparición de Las Damas de Blanco y para ello trabaja

El plan que se había trazado con relación a los Presos Políticos no le
salió del todo bien, aunque logró a fuerza del engaño y la
confabulación, la salida al extranjero de la mayoría de los aprehendidos
en la Causa de los Setenta y Cinco despachados hacia el destierro, por
la satrapía gobernante. Pero los que decidieron quedarse, se han
convertido en verdaderas piedras en los zapatos de los dictadores.

En realidad los objetivos trazados por la tiranía castrista no fueron ni
remotamente conseguidos, pues la Unión Europea, UE, no levantó la
Posición Común, ni el gobierno de los Estados Unidos eliminó las
restricciones a los viajes de los norteamericanos y mucho menos prestó
atención al utópico canje de alguno de los cinco espías del tirano,
por el funcionario norteamericano secuestrado por el gobierno
cubano. Por lo que la promesa hecha por el sátrapa trastornado sobre el
supuesto regreso antes del fin de año de alguno de sus confidentes
condenados en los Estados Unidos, no se cumplirá.

A estas alturas del partido, poca ventaja ha obtenido la dictadura,
que continúa en situación crítica, tanto en lo político, en lo
económico, como en lo social e intenta al menos salir de esta espina
mortal atravesada en la mitad de su garganta, que son las Damas
Indiscutibles. Por ello han tratado a toda costa de romperlas desde
adentro, activando a sus agentes infiltradas. Por la labor sus fieles
serán recompensadas, pero antes deberán obtener resultados tangibles, lo
que les resultará arto difícil, pues las estrategas dentro de esas
aguerridas mujeres vestidas de blanco sientan cátedra.

El poder de convocatoria de las sediciosas, reveló ser
insignificante y rápidamente resultaron neutralizadas,
desenmascaradas y separadas. Su verdadera intenciónera la de crear un
grupúsculo para el choque dentro de la institución. Para de esa forma
fracturarlas, constituyendo un quimérico sindicato que asumiera,
supuestamente, la defensa de las damas. Además suscribieron una misiva
que le fue enviada al Cardenal Jaime Ortega y Alamino, intentando
implicar a la Iglesia Católica en cuestiones ajenas a su misión
eclesial e incluso a su labor mediadora. Esta carta, redactada en burdos
términos, inadecuados e irrespetuosos, utilizando firmas falsificadas y
métodos engañosos, son muy propios de la Policía Política castrista, que
es la verdadera organizadora de la conspiración y está detrás de
toda esta patraña, como lo han estado en todas las componendas

Ahora las insurrectas ante su rotundo fracaso, se han declarado en
ficticia huelga de hambre, de la que tenemos información fidedigna. Con
el objetivo inexcusable de armar un gran escándalo, para tratar de
denigrar la encomiable labor de Las Damas de Blanco. Claman, a voz en
cuello, por la presencia de la prensa internacional e
independiente para amplificar su traición y tratar de desacreditar
a quien, en todos estos años ha realizado una loable faena, prestando su
domicilio y sacrificando, su familia, su tiempo y su salud, para
dedicarlo por entero, a esta causa. Implicando además a otras damas
insobornables e inclaudicables, que son un verdadero impedimento para
conseguir sus fines.

En la carta muy mal confeccionada y enviada al Cardenal, piden que
se las releve y plantean que sienten un gran temor (sintomáticamente,
un requisito indispensable para clasificar como refugiadas) y que se
encuentran indefensas para continuar con esta lucha. Y aunque expresan
que el exilio es sólo una aspirina para los problemas de Cuba,
piden ser exiliadas. Estas señoras fueron relevadasde inmediato por
las Damas de Blanco en relación al relevo que ellas mismas habían
solicitado en su epístola al Cardenal. Como las Damas no entregan visas,
no pueden resolver la petición de asilo. Pero por haber violado el
reglamento, que ellas se comprometieron a obedecer cuando
decidieron integrarse a la fundación feminista, fueron definitivamente
apartadas de entre Las Damas de Blanco.

Esta expulsión afecta sólo a dos integrantes de las féminas, porque
todas las que podían haber tenido alguna relación con el caso, se
retractaron o afirmaron haber sido engañadas, manipuladas y utilizadas
sus firmas indebidamente o sin su consentimiento. Se trata de Maritza
Castro y Nerys Castillo. El día en que se tomó la decisión de
excluirlas, se realizó una reunión, efectuada a puerta cerrada y en
ella se encontraban presentes cuarenta y ocho Damas de Blanco.
Igualmente fueron consultadas varias damas residentes en el interior
de la isla.

Este caso se suma a otros muchos intentos para provocar la división
entre las integrantes de nuestras valientes heroínas. Pero para los que
expresan la lógica, de que entre las integrantes de una institución
puedan prevalecer múltiples criterios, lo que es símbolo de la
democracia dentro de las agrupaciones, le podemos contestar, que todo
el que provoca división en una de nuestras formaciones opositoras
está convencido de que quien se beneficia en todos los casos, es
la dictadura, por lo tanto es un agente de esta y para ella
trabaja. Y no hace falta colgarle un cartelito a la espalda, sino
pintárselo a todo color, en la piel.

Verdaderamente estas señoras implicadas en el denunciado incidente, ya
habían participado en otros e incluso estuvieron al borde de la
expulsión en una ocasión anterior, por la provocación de conflictos
dentro de la formación femenina. Se les había otorgado una nueva
oportunidad, ante su aparente arrepentimiento. Una de ellas fue
desautorizada por el Preso Político a quien representaba y de quien era
la esposa, debido a que le traicionó con otro hombre, por lo que el
considera que debía ser expulsada. Esta petición no se había consumado
en consideración a sus hijos menores y se le había otorgado a la mujer,
el estatus como apoyo. Al final se demostró que no sólo traicionó al
hombre si no a las propias Damas de Blanco.

Sin pretender inmiscuirme en cuestiones internas de quienes mucho
admiro, Las Damas de Blanco, pero por la información que poseo, debido a
mi cercanía a todas ellas, considero un deber inexcusable realizar
algunas aclaraciones, que he plasmado en este escrito, porque se de la
pretensión de la tiranía castrista de intentar destruirlas y de la
creciente intención de difamarlas. Cualquier aclaración ante esta
campaña, debe ser consultada con ellas mismas.


Cuba to release last of Black Spring dissidents, cardinal says

Cuba to release last of Black Spring dissidents, cardinal says
Posted : Mon, 29 Nov 2010 14:52:27 GMT

Madrid - Cuba will release the final batch of dissidents jailed in the
so-called Black Spring of 2003, Cuban Cardinal Jaime Ortega said Monday
during a visit to Spain.

Forty of the 52 dissidents who had remained in prison from the initial
group of 75 jailed in the Black Spring have arrived in Spain so far,
along with other released Cuban prisoners. One of the 52 stayed in Cuba
after being set free.

The 11 who are still behind bars have rejected Spain's offer to accept
them. Cardinal Ortega said he had a "clear promise" that the 11 would be
released, though he could not say when.

Some of them might choose to travel to the United States, Ortega said.

Ortega, who has mediated in attempts to persuade Havana to free
dissidents, met with some of the dissidents now living in Spain.

Following weeks of negotiations, the Roman Catholic Church and the Cuban
government made a deal in early July, for the release of the 52
dissidents jailed in the Black Spring.

A total of 75 dissidents were then handed prison terms of up to 28 years
on charges such as being "mercenaries" in the service of the United States.


Cuba Will Free Dissidents and Allow Them to Stay

Cuba Will Free Dissidents and Allow Them to Stay
Published November 29, 2010
Fox News Latino

Nov 25: Spanish Foreign Minister Trinidad Jimenez, right, shakes hands
with Jaime Ortega, archbishop of Havana, Cuba, during his visit.

Cuba will release 11 jailed dissidents to complete a July agreement to
free 52 people jailed since a 2003 crackdown – and it may happen before

Speaking in Madrid, Havana Archbishop Jaime Ortega said the 11 will be
allowed to remain in Cuba but that at least one of them may travel to
the U.S.

He did not say exactly when the release would take place. Ortega spoke
after meeting 15 former Cuban prisoners now living in Spain.

One of the ex-inmates, Juan Carlos Herrera, said the cleric had told
them the final 11 would be released by Dec. 25, but this could not be

Cuba agreed in July to release the 52 prisoners, and most of the 41
already freed have moved to Spain.

All the releases were supposed to be completed by Nov. 8, but the
deadline was missed.

Ortega said the former inmates he met in Madrid expressed concern about
some of their family members still in Cuba, their own legal status in
Spain and their future.

The release deal was negotiated by the church with help from Spain.
Ortega flew to Madrid last week to meet with Spanish Foreign Minister
Trinidad Jiménez.

Besides the dissidents, Cuba has also recently freed another 11 people
jailed for other crimes. They also went to Spain.


Effort underway to sell more ND beans to Cuba

Effort underway to sell more ND beans to Cuba
Monday, November 29, 2010 3:53 PM CST

North Dakota officials are working on finalizing an agreement for the
sale of an additional 1,000 metric tons of dry edible beans to Cuba.

"Five thousand tons will leave North Dakota next month and the Cubans
have bought another 5,000 tons from China," said North Dakota
Agriculture Commissioner Doug Goehring, who recently returned from Cuba.
"This is an opportunity for us to build on our reputation as a ready
dependable supplier of high quality commodities."

Goehring led a seven-member North Dakota trade delegation on a four-day
trade mission to Cuba. The delegation included Randy Schneider,
president of the North Dakota Ethanol Producers Association; Alan
Juliuson and Todd Sorenson, directors of the Northarvest Bean Growers
Association; Ken Bertsch, state seed commissioner; and two North Dakota
Department of Agriculture staff members, Stephanie Sinner, a marketing
specialist, and Dave Nelson, state entomologist.

"Overall, it was a very successful trip in further strengthening our
trade ties with Cuba," Goehring said. "Members of our delegation said it
exceeded their expectations."

Goehring said negotiations for exporting North Dakota seed potatoes are
moving forward.

"It appears that we are in the final discussions for getting signatures
on the phytosanitary documents," he said. "Our potato growers have
donated and offered to ship 45,000 pounds of North Dakota potato
varieties to Havana for planting trials. We hope to ship this in time
for the 2011 planting season."

Goehring said he learned that Cuba is looking to source dry distillers
grains (DDGs), sunflower seeds for oil and barley malt.

"We were very surprised to learn that the Cubans already use 140 to 160
metric tones of DDGs each year from various sources and they would like
to source a portion of that from North Dakota," Goehring said. "We are
looking over the Cuban import specifications for supplying these DDGs
from North Dakota. This could be a huge boost to our state's ag exports."

Goehring said the demand for oil sunflowers and barley malt is also
exciting, since North Dakota dominates U.S. production of both crops.

In addition to meeting with high level Cuban officials, the North Dakota
delegation also met with officials from the U.S. Interest Section, which
represents the U.S. State Department in Cuba.


An Irish Tune-Up for Cuba

An Irish Tune-Up for Cuba

Una Corda -- The Soft Pedal
Sheila Langan
Irish America Magazine
Published Monday, November 29, 2010, 2:07 PM

National Piano Workshop, Havana, Cuba - From the portfolio Una Corda -
The Soft Pedal.

Since 2006, many visitors traveling from Ireland to Cuba have
carried slightly heavier than usual suitcases. In addition to their
clothes, toiletries and other necessities, they have been carrying piano
parts and tools for tuning and repair. They have transported a total of
more than 500 pounds, to date, all of which has been given to Havana's
National Workshop for Musical Instrument Repair.
This courier program is run by Una Corda, an Irish non-profit
organization, and is recognized by the Centre of Coordination for
International Collaboration of the Cuban Ministry of Culture. Una Corda,
which takes its name from the piano's soft pedal, is dedicated to
reinvigorating the National Workshop – to giving Cubans the tools and
skills to repair the many pianos that have started to deteriorate due to
Cuba's isolation and its hot, humid climate. In addition to the courier
program, the organization sends Irish musicians and piano tuners over to
Cuba with the aim of not only helping to repair pianos in the workshop,
but also of teaching people how to make repairs themselves and pass on
the knowledge.
When David Creedon went to Cuba in 2008, he carried his own
luggage, some glue and sandpaper from Una Corda, and an additional item:
a Canon 1ds Mark III camera. The Cork photographer has exhibited
internationally and received much critical acclaim for his last show,
Ghosts of the Faithful Departed: haunting, evocative shots of the
interiors of abandoned houses in Ireland. It first exhibited in Chicago,
with the help of Sarah McCarthy, a Chicago woman who was fascinated by
Creedon's work, and was one of the largest touring shows in Europe in 2008.
Creedon first heard about Una Corda when he caught the tail end of
a 3:00 a.m. radio program in his car. At the time, he was working on a
series of images of 57 Steinway pianos purchased by the Irish
government, so the snippet about the project in Cuba naturally piqued
Creedon's interest. He then got in touch with Ciaran Ryan, the
program's founder, who encouraged him to make the trip to Cuba. After a
long wait for his visa, the photographer was on his way. He fondly
recalls his first trip to National Workshop for Musical Instrument
Repair, located off the beaten track in Santo Tomás, between Árbol Seco
and Subirana in Centro Havana: "Not many tourists venture to this part
of town and when I arrived I felt unsure about the location as there
seemed to be nobody about, but my driver was insistent that this was the
right place. I was uncertain if I should stay in the car or get out when
a man peeked out of a doorway and quickly disappeared only to return
thirty seconds later waving the Irish Tricolor."
Creedon's latest exhibition, Una Corda – the Soft Pedal, features
photographs he took during his ten days at the National Workshop. His
arresting, large-scale images are on display at the Irish Arts Center in
New York until January 9th. The thirteen photographs take viewers inside
the workshop for an intimate look at the pianos in the midst of or in
need of repair. In one, dusty piano keys sit on a table in a crooked
line. In another, an old, ornate piano leg is just visible in a dark
corner, surrounded by tools and worktables. In other shots, Creedon
moves closer to the pianos, focusing on almost unrecognizable components
of the instrument that make for stunning abstract images. By featuring
the pianos both wholly and in pieces, his photographs almost mimic the
disassembling and reassembling that takes place in the workshop.
Surprisingly, Creedon hadn't initially considered exhibiting the
photographs he took in Cuba. But when Joanna Groarke, the program and
production manager at the Arts Center, saw the images, she encouraged
Creedon to consider collaborating on a show. Anyone who sees Una Corda
will be very glad she did. Gallery hours are Monday-Friday 10:00 a.m. -
6:00 p.m. Call 212-757-3318 ext. 203 for an appointment.



Cuba's Joint Venture Phone Company, In Bed With The Censorship

Yoani Sanchez - Award-Winning Cuban Blogger
Posted: November 29, 2010 07:10 PM

Cuba's Joint Venture Phone Company, In Bed With The Censorship

Dark night, a blackout in the vicinity of the Buena Vista neighborhood
in Playa. The dilapidated shared taxi I'm taking stalls, and with an
exhausted snort refuses to start again. A passenger and the driver are
trying to fix it, while on both sides of the street we see people are
sitting outside their houses, resigned to the power outage. I look in my
wallet for my mobile, wanting to tell my family I'm delayed so they
won't worry about me. It's an ugly picture: we are surrounded by
darkness, in an area where crime isn't child's play, and to top it off
my cellphone doesn't work. Every time I try to dial a number I get the
message, "Call Failed." Finally, the car is purring again and we manage
to advance, but the telephone service is not restored to the useless
gadget and I feel like throwing it out the window. When I get home I
discover that Reinaldo can't call from his, either, and that my blogger
friends can't even receive text messages.

Our only mobile phone company cut the service for all of Friday night
and part of Saturday, canceling for more than 24 hours a service for
which we paid in convertible currency. With its announcements of
"instant communication," Cubacel comports itself as if it is an
accomplice to the ideologically motivated censorship; supporting the
reprimand from the political police, it puts an error message on our
screens. It uses its monopoly power to punish those clients who deviate
from the official line of thought. Part of its business capital,
provided by foreign investors, is used to support the infrastructure of
a momentary or prolonged boycott of certain cell phone numbers. A
contradictory role for a company that should connect us to the world,
not leave us hanging when we need it most.

It is not the first time this has happened. Every so often someone flips
a switch and leaves us in silence. Curiously, it happens when there is
important news to report and urgent information to bring to light. The
forced cancellation of the concert by the group Porno Para Ricardo may
have been the trigger for the phone company to violate his own maxim of
keeping us, "in touch with the world." The possible cremation of the
body of Orlando Zapata Tamayo and everything that is happening around
that event could be another reason to turn off our voices. What is
certain is that on Friday night -- in the midst of the darkness and
worry -- Cubacel failed me again, showing me the military uniform that
hides beneath its false image as a corporate entity.

Yoani's blog, Generation Y, can be read here in English translation.
Translating Cuba is a new compilation blog with Yoani and other Cuban
bloggers in English.



Cuba Legalizes Private Property Rental

Cuba Legalizes Private Property Rental
2010-11-30 10:46:19 Xinhua Web Editor: Zhangxu

Cuban authorities have allowed citizens to rent rooms, gardens, roofs
and swimming pools to help the establishment of small businesses, the
official daily Granma said in a Monday editorial.

The government has also authorized the rental of rooms and houses for
Cubans seeking to alleviate the shortfall of 500,000 homes.

"This will be considered as an alternative employment," Granma said, a
reference to the expected initial cut of half a million state jobs over
the next six months.

Owners must pay tax according to the space they rent, plus tax on income
and social security contributions. Landlords can also hire domestic
servants or gardeners.

The government will cancel the lease license or confiscate the property
of anyone found breaking the law.

"These kinds of activities will be monitored and controlled," Granma
said. "Total compliance with the law is required."

The Cuban authorities began discussing self employment as a method of
boosting the nation's ailing economy in October. Business proposals
include coffee shops, gyms, carpenters, locksmiths and watchmakers.

The new opportunities of self employment could provide a new source of
income to supplement Cuba' s current state salaries of about 20 dollars
a month.

Cuban leader Raul Castro described the salaries as insufficient in his
inaugural speech in July 2007.


American contractor nears 1 year languishing in Cuban jail without charges

Posted on Monday, 11.29.10
American contractor nears 1 year languishing in Cuban jail without charges

A request to release an American development worker on humanitarian
grounds was denied by the Cuban government, which has held the man for a
year without charges.

Alan Gross has dropped 90 pounds from his 250-pound frame, is losing
feeling in his right foot and spent most of his summer watching Cuban
baseball on TV.

The American arrested a year ago for illegally bringing Internet to
Jewish groups in Cuba kills time with musical jam sessions with his
jailers and by mapping out an economic recovery plan for the country
that has held him without charges.

Gross, 61, is an economic consultant and figures Cuba could use his help.

``He really means it -- he would like to work on that,'' Gross' wife
Judy told The Miami Herald. ``I would describe him as an idealist,
someone who has worked with kids, adolescents and the disadvantaged in
developing countries and has never lost his excitement for that.''

Judy Gross has other plans for her husband of four decades -- like
getting him home. Her husband's detention and the loss of 70 percent of
her household income forced the psychotherapist to sell her home of 22
years. She now lives in a one-bedroom apartment in Washington, D.C.,
where she spends her evenings writing letters to the likes of Cuban
leader Raúl Castro and worrying about her 26-year-old daughter, who was
recently diagnosed with breast cancer.

Despite the public appeals for his freedom and letters to Castro --
Gross and his mother wrote him, too -- Friday will mark exactly a year
since the world-traveling development worker found himself trapped in a
diplomatic conflict between two nations.

The Cuban government recently rejected the Gross family's plea for a
humanitarian release, and insisted that the case is moving forward like
any other.

``It remains in the same situation. It still hasn't concluded. It's
still being worked and when it finishes, the answer will be given,''
Maj. Gen. Darío Delgado Cura said at a news conference in Cuba. ``This
adheres to Cuban law. There's no problem. Everything moves ahead as was

``It's a normal case.''

Some have suggested that the Cuban government is holding out to pressure
the United States to release five intelligence agents jailed in federal
prison, a swap Judy Gross considers ``apples and oranges.''

``They were arrested and convicted for spying,'' she said. ``Alan is a

Gross has emerged as a pawn between two nations that severed diplomatic
ties decades ago. His arrest appears to have stalled any momentum that
may have existed for Havana and Washington to begin building bridges.
Experts say Gross now serves as a symbol of both a nation that lacks the
rule of law, and another's misguided efforts at promoting democracy.

Gross was arrested Dec. 3 at his Havana hotel on the tail end of a
weeklong trip. A consultant, he had been hired by Bethesda-based
Development Alternatives, Inc., (DAI) to help bring the Internet to
Jewish organizations. But Gross' five trips to Cuba were funded by the
U.S. Agency for International Development's Cuba program, whose mission
is to help foster democracy on an island ruled by the same pair of
communist brothers since 1959.

Or as Cuba sees it: counter-revolutionary regime change.

``I find it frustrating that Cuba has not charged Alan Gross but even
more frustrating that the U.S. has not taken the steps which could have
led to his release,'' said John McAuliff, who runs a foundation that
helped normalize relations with Vietnam, Laos and Cambodia. ``The
fundamental problem is mutual respect and sovereignty.''

McAuliff is also an anti-embargo activist in New York who follows the
case closely. ``The U.S. politically and culturally presumes it has the
right to intervene in other countries for their own good,'' he said,
``and to support our values whenever we can get away with it.''

The Cuban government has accused Gross of smuggling illegal satellite
equipment and being a spy. Whatever gear he was caught with -- U.S.
officials have said it was satellite gear -- was cleared by Cuban Customs.

Gross was interrogated daily, sometimes twice, for the first six months
of his detention, Judy Gross said.

``He did nothing wrong,'' she said. ``He is a great person who may have
been a bit naïve. He loves the Cuban people and does not want to hurt
the Cuban people.''

Gross has been assigned a Cuban attorney in Havana who visits him weekly
and brings him candy or cake. She said that while the U.S. State
Department has been supportive, the White House has yet to reach out to her.

The Cubans are trying to use Gross as a ``pawn'' in bi-lateral
relations, said a U.S. official who discussed the case on the condition
of anonymity, citing government policy.

``We are not going to play that game.''

In September, Assistant Secretary of State Arturo Valenzuela met with
Cuban officials during the opening of United Nations General Assembly to
push for Gross' release, said Philip Crowley, State Department spokesman.

``Unfortunately, that has not yet happened,'' Crowley told reporters,
later adding that ``we would hope that it would happen today, but that's
up to the Cuban Government.''

``DAI is profoundly disappointed by Alan's continued detention,'' DAI's
President and CEO James Boomgard said in a statement. ``As the
anniversary of his detention approaches, our thoughts are with Alan, his
wife Judy, and their two daughters, and our hope is that this loving
husband and father may be swiftly reunited with his family.''

Judy Gross was allowed to visit her husband for three days in July. She
saw him at the military hospital where he is now being held.

``I prepared myself for the worst, but I still wasn't prepared,'' she
said. ``He looked like a 70-year-old man all hunched over. He looked
pale, his cheeks were sunken in; his posture was humped over. He was
dragging one of his feet. That was pretty shocking.''

While he has generally been treated ``fairly,'' Judy Gross said her
husband developed a disk problem that is causing paralysis in one leg.
He had ulcers, gout and lost 90 pounds. When he was held in a cell, he
stayed in shape by walking around and around and around in circles.

``His letters vary from sounding hopeless, anxious and depressed to very
humorous,'' she said. ``I'm not sure what changes his mood.''

He has nicknamed two of his guards ``Cheech and Chong.''

In his last correspondence, he said he had just seen the moon for the
second time in a year.

``My plan is to see him again,'' Judy Gross said, ``when I go there to
bring him home.''


Positiva reunión de Cardenal con ex presos

Publicado el martes, 11.30.10
Positiva reunión de Cardenal con ex presos

Ex presos políticos cubanos en España se reunieron el lunes con el
cardenal Jaime Ortega, Arzobispo de La Habana, durante una sesión de dos
horas que, según los participantes, ventiló una larga lista de quejas de
los ex prisioneros pero se mantuvo ``completamente amistosa''.

``Fue muy positivo que el cardenal haya querido reunirse con nosotros
así, directamente'', comentó Normando Hernández, uno de los disidentes
liberados y enviados a España bajo un arreglo entre la Iglesia Católica
y el gobierno cubano.

Hernández dijo que los disidentes le presentaron a Ortega una larga
cadena de temas espinosos, incluida la liberación incondicional para 11
disidentes aún encarcelados a pesar de la promesa de La Habana de

También pidieron que las autoridades anulen las condenas y sentencias
que aún pesan sobre los disidentes liberados, declare una amnistía
general y ratifique dos acuerdos internacionales sobre derechos humanos,
culturales y sociales, agregó.

Hernández añadió que el grupo también expresó profundas preocupaciones
sobre los problemas migratorios, legales y de otra índole que enfrentan
más de 50 prisioneros políticos que fueron liberados y enviados
directamente a España.

La mayoría todavía no ha recibido asilo político español o permisos de
trabajo, agregó, y algunos tratan aún de obtener el reconocimiento para
sus títulos universitarios así como el permiso cubano de salida de
varios de sus parientes.

Sin embargo, la reunión se llevó a cabo de una forma ``completamente
amistosa y con un lenguaje muy diplomático'', dijo telefónicamente
Hernández a El Nuevo Herald desde Madrid.

Al fin de la sesión, Ortega estuvo de acuerdo en recibir un documento
exponiendo las preocupaciones y pidiendo que él se lo entregue al
gobierno de Raúl Castro y otras partes interesadas, agregó.

Ortega anunció en julio que Castro aceptó liberar a los últimos 52
opositores de los 75 encarcelados en el 2003 durante la llamada
Primavera Negra de Cuba.

Se liberó a 41, y éstos partieron de inmediato hacia España. Otra decena
de prisioneros que no estaba en el grupo de los 52 fueron también
liberados y enviados a España. Pero 11 de los 52 se han negado a
exiliarse y permanecen en prisión.

Después de la reunión, Ortega dijo a la agencia española Efe que los 11
serían ciertamente liberados, en algún momento.

``No sé el tiempo.'', comentó. ``Realmente eso no está en mis manos,
pero tengo la promesa clara de que serán liberados''.

Destacó que para él fue ``muy necesario'' encontrarse con los ex presos
personalmente. A su vez, señaló que para estos era beneficioso saber que
esta gestión de la Iglesia es una continuidad de la preocupación que esa
institución ha tenido siempre ``por todos los presos''.

Es, agregó, ``una gestión humanitaria en el sentido común de la
palabra'' y una ``profundamente cristiana en el sentido de la caridad,
del amor al prójimo''. Además, describió el encuentro como ``muy positivo''.

Entre los que se reunieron con Ortega había 13 del grupo de los 52:
Hernández, Juan Carlos Herrera, Mijaíl Bárzaga Lugo, Víctor Rolando
Arroyo, Próspero Gaínza, José Miguel Martínez, Jorge Luis González
Tanquero, Manuel Ubals, Nelson Molinet, Léster González Pentón, Luis
Enrique Ferrer, Julio César Gálvez y Marcelo Cano.

También estaban en la reunión tres ex presos políticos liberados y
enviados anteriormente a España: Arturo Suárez Ramos, quien pasó 23 años
en prisión; Adrián Alvarez, quien cumplió 25 años; y Omar Pernet, un
miembro del grupo de los 75 que fue liberado en el 2008 por razones de

Los coordinadores de la reunión fueron Teófilo de Luis, un diputado
español del opositor Partido Popular; Elena Larriñaga y Ernesto
Gutiérrez Tamargo, presidenta y secretario general, respectivamente, de
la Federación Española de Asociaciones Cubanas.

Durante la reunión, Ortega también informó a los ex presos sobre cómo
comenzaron y se desarrollaron las conversaciones entre él y Castro, dijo

Explicó que las conversaciones comenzaron después que él le escribiera
una carta a Castro en marzo o abril, a raíz de una serie de duras
medidas contra las Damas de Blanco, un grupo de mujeres que marchan por
las calles de La Habana pidiendo la libertad de los presos, así como
después de la muerte en prisión del disidente Orlando Zapata Tamayo al
cabo de una larga huelga de hambre.

El gobierno ofreció permitir la salida de los presos que quisieran dejar
la isla y la Iglesia lo comunicó a los disidentes encarcelados, agregó
Ortega. Castro prometió posteriormente liberar a los 52.

Durante su visita a España, Ortega también se reunió con la ministra de
Asuntos Exteriores, Trinidad Jiménez, y su predecesor, Miguel Angel


Estadounidense preso en Cuba pierde 90 libras de peso

Publicado el martes, 11.30.10
Estadounidense preso en Cuba pierde 90 libras de peso

Alan Gross ha perdido 90 libras de las 250 que pesaba, está perdiendo
sensibilidad en su pie derecho y pasó la mayor parte del verano viendo
el béisbol cubano en la televisión.

El estadounidense arrestado hace un año por intentar facilitar de manera
ilegal acceso a la internet a grupos judíos en Cuba mata el tiempo con
sesiones musicales improvisadas con sus carceleros y esbozando un plan
de recuperación económica para el país que lo ha mantenido en la cárcel
sin acusaciones oficiales.

Gross, de 61 años, es un asesor económico y supone que Cuba podría
beneficiarse de su ayuda.

"Lo dice en serio. A él le gustaría trabajar en eso'', dijo la esposa de
Gross a The Miami Herald. "Yo lo describiría como un idealista, alguien
que ha trabajado con niños, adolescentes y personas desfavorecidas en
los países en desarrollo, y nunca ha perdido su entusiasmo por hacer eso''.

Judy Gross tiene otros planes para quien ha sido su esposo por cuatro
décadas: traerlo de vuelta a casa, por ejemplo. La detención de su
esposo y la pérdida del 70 por ciento de sus ingresos familiares
obligaron a la psicoterapeuta a vender la casa en que habían vivido
durante 22 años. Ella vive ahora en un apartamento de un cuarto en
Washington, D.C., donde pasa las noches escribiendo cartas a personas
como el gobernante cubano Raúl Castro y preocupándose por su hija de 26
años, a quien se le diagnosticó recientemente un cáncer de seno.

A pesar de los llamados públicos a ponerlo en libertad y de las cartas a
Castro --Gross y su madre también le escribieron-- el viernes se
cumplirá un año exacto desde que este trabajador social que ha recorrido
el mundo se encontró atrapado en un conflicto diplomático entre dos

El gobierno cubano rechazó recientemente la solicitud de la familia
Gross por una liberación por razones humanitarias, e insistió en que el
caso está siguiendo su curso como otro cualquiera.

"Esto está en la misma situación. No ha terminado todavía. Se está
trabajando en él, y, cuando se termine, se dará res- puesta'', dijo el
mayor general Darío Del- gado Cura en una conferenciade prensa en Cuba.
"Esto se atiene a las leyes cubanas. No hay ningún problema. Todo está
avanzando como está previsto''."Es un caso normal''.

Algunos han sugerido que el gobierno cubano está alargando el proceso
para presionar a Estados Unidos a poner en libertad a cinco agentes de
la inteligencia de Cuba que están en cárceles federales estadounidenses,
un canje que Judy Gross considera ''confundir la gimnasia con la magnesia''.

"Ellos fueron arrestados y condenados por espionaje'', dijo ella. ''Alan
es un rehén''.

Gross ha quedado atrapado como un peón entre dos naciones que cortaron
sus lazos diplomáticos hace ya décadas. Su arresto parece haber
estancado cualquier impulso que pudiera haber existido para que La
Habana y Washington comenzaran a mejorar sus relaciones. Expertos
afirman que Gross sirve ahora de símbolo tanto de una nación donde no
existe el estado de derecho como de otro esfuerzo descaminado para
promover la democracia.

Gross fue arrestado el 3 de diciembre en su hotel de La Habana al final
de una estancia de una semana. Era un asesor contratado por la agencia
Development Alternatives, Inc, (DAI), con sede en

Bethesda, para ayudar a llevar la internet a organizaciones judías. Pero
los cinco viajes a Cuba de Gross fueron financiados por el programa de
ayuda a Cuba de la Agencia de Desarrollo Internacional de EEUU, cuya
misión es ayudar a promover la democracia en una isla gobernada por el
mismo dúo de hermanos comunistas desde 1959.

O sea, desde el punto de vista de Cuba: contrarrevolución.

"Me resulta frustrante que Cuba no haya presentado acusaciones contra
Alan Gross, pero aún más frustrante que EEUU no haya tomado medidas que
pudieran llevar a su liberación'', dijo John McAuliff, quien dirige una
fundación que ayudó a normalizar las relaciones con Vietnam, Laos y
Cambodia. "El problema fundamental es el respeto mutuo y la soberanía''.

McAuliff, activista antiembargo de Nueva York que sigue el caso de
cerca, dijo que "EEUU supone política y culturalmente que tiene el
derecho de intervenir en otros países por el bien de ellos, y de apoyar
nuestros propios valores cada vez que puede hacerlo impunemente''.

El gobierno cubano ha acusado a Gross de ingresar de contrabando equipos
ilegales de comunicación vía satélite, y de ser un espía. Sea cuales
fueran los equipos que le encontraron --funcionarios de EEUU han dicho
que se trataba de equipos de comunicación vía satélite-- fueron
autorizados por la aduana de Cuba.

Gross fue interrogado diariamente, en ocasiones dos veces al día,
durante los primeros seis meses de su detención, dijo Judy Gross.

"El no hizo nada malo'', dijo ella. "Es una gran persona que puede haber
sido un poco ingenua. El ama al pueblo cubano y no quiere hacer daño al
pueblo cubano''.

A Gross se le ha asignado un abogado cubano en La Habana que lo visita
semanalmente y le trae golosinas o torta. Su esposa dijo que, aunque el
Departamento de Estado le ha expresado su apoyo, la Casa Blanca no se ha
dirigido a ella hasta el momento.

Los cubanos están tratando de usar a Gross como un "peón'' en sus
relaciones bilaterales, dijo un funcionario federal que habló del caso
con la condición de conservar el anonimato, alegando la política del

"Nosotros no vamos a jugar ese juego''.

DAI no quiso hablar sobre el arresto de Gross.

"DAI está profundamente disgustada por el hecho de que Alan siga
detenido'', dijo el presidente de la directiva y presidente ejecutivo de
DAI, James Boomgard, en una declaración. "Ahora que se acerca el
aniversario de su detención, enviamos nuestros mejores deseos a Alan, su
esposa Judy y sus dos hijas, y esperamos que este amante padre y esposo
pueda reunirse pronto con su familia''.

Gross había trabajado en por lo menos 50 países, principalmente en el
Medio Oriente y Africa, en proyectos tales como trabajar con granjeros
de productos lácteos palestinos y en asuntos del cruce de la frontera
del Cisjordania. El empezó a hacer viajes de trabajo hace 25 años y se
enamoró de su labor, dijo Judy Gross.

A Gross se le permitió visitar a su esposo tres días en julio. Ella lo
vio en el hospital militar donde está detenido.

"Yo me preparé para lo peor, pero aún así no estaba preparada'', dijo.
''Parecía un hombre de 70 años, todo encorvado. Se veía pálido, con las
mejillas hundidas y los hombros caídos. Arrastraba uno de los pies. Eso
fue muy impactante''.

Aunque en general lo trataban "bastante bien'', Judy Gross dijo que a su
esposo se le presentó un problema en un disco intervertebral que le está
causando parálisis en una pierna. Tenía úlceras, gota y perdió 90 libras
de peso. Cuando lo tenían encerrado en una celda, él se mantuvo en forma
caminando en círculos una y otra vez.

"Sus cartas van de desesperanzadas, ansiosas y deprimidas a muy
humorísticas'', dijo su esposa. ''No estoy segura por qué su estado de
ánimo cambia tanto''.


El cardenal Ortega se reúne al fin con los ex presos cubanos

El cardenal Ortega se reúne al fin con los ex presos cubanos
Le piden que insista sobre las liberaciones y medie para que mejore su
situación en España
Día 30/11/2010

Al final el cardenal Jaime Ortega se reunió ayer en Madrid con 16 ex
presos políticos cubanos desterrados a España. El encuentro convocado,
en un gran secretismo, con «personalidades europeas» resultó ser con el
arzobispo de La Habana, mediador ante el régimen de los hermanos Castro.
Durante una reunión «informal, pastoral, cercana y entre cubanos» en una
casa particular, los opositores le reiteraron su preocupación por los
once detenidos en la Primavera Negra de 2003 que siguen en la cárcel,
por el resto de los presos políticos y por sus propios familiares no
autorizados a salir de Cuba. También le enumeraron sus problemas en
España: el acceso a la atención médica, la concesión del asilo político
a quienes lo han pedido o la homologación de títulos universitarios para
trabajar, explicó a ABC Luis Enrique Ferrer. Del Movimiento Cristiano
Liberación, Ferrer llegó a España el día 20. Su hermano José Daniel es
uno de los once que se niegan a dejar su país.
Al finalizar el encuentro, la máxima jerarquía católica cubana dijo que
fue «muy positivo» y se mostró convencida de que los once prisioneros
«serán liberados». «No sé el tiempo, no está en mis manos —agregó—, pero
tengo la promesa clara de que serán liberados estos que quedan para
permanecer en Cuba», informa Efe.
El cardenal mantiene un diálogo inédito con la dictadura cubana, que el
pasado 7 de julio se comprometió a liberar en «tres o cuatro meses» a
los 52 disidentes del «Grupo de los 75» que permanecían tras las rejas.
Al final la liberación de los últimos será «antes de Navidad», les
adelantó Jaime Ortega a los opositores.
Los dieciséis
Además de Ferrer asistieron Omar Pernet, Arturo Suárez, Adrián Álvarez,
Mijail Barzaga, Manuel Ubals, José Miguel Martínez, Juan Carlos Herrera,
Próspero Gaínza, Víctor Rolando Arroyo, Lester González, Normando
Hernández, Marcelo Cano, Jorge Luis González, Nelson Moliner y Julio
César Gálvez. Excepto Suárez y Álvarez, todos son del «Grupo de los 75».
La convocatoria de esta reunión despertó cierto «malestar» entre los ex
presos políticos acogidos por España por su «secretismo» y la «exclusión
de hermanos de causa». Sin embargo, la exiliada cubana Elena Larrinaga,
en cuya residencia se celebró el encuentro, dijo que se convocó a los
que «estaban disponibles» porque muchos de ellos viven en diferentes
puntos de España. Entre los asistentes figuraba también el diputado del
PP de origen cubano Teófilo de Luis.
El arzobispo de La Habana trasladó a De Luis su deseo de reunirse con
los ex presos el pasado viernes, un día después de que se entrevistase
con la ministra de Exteriores, Trinidad Jiménez. Hasta ese día, ninguno
de los ex prisioneros políticos consultados por ABC había sido convocado
a una reunión con el cardenal.


Lumpias a la cubana

Lumpias a la cubana
martes 30 de noviembre de 2010 04:08 PM

Recientemente el presidente de Cuba, Raúl Castro, puso en circulación un
documento que a todas luces debe considerarse histórico. Se trata de los
Lineamientos de la política económica y social que serán considerados
por el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) a celebrarse en
la segunda quincena de abril próximo.

Es una verdadera "revolución en la revolución", sus consecuencias son
impredecibles porque tendrán impacto sobre toda America Latina. La
influencia del "camino" chino y vietnamita parece evidente. Comenzando
por la toma de posición contra el igualitarismo en cualquiera de sus
facetas con la que abren la exposición: "En la política económica que se
propone está presente que el socialismo es igualdad de derechos e
igualdad de oportunidades para todos los ciudadanos, no igualitarismo.
El trabajo es a la vez un derecho y un deber, motivo de realización
personal para cada ciudadano, y deberá ser remunerado conforme a su
cantidad y calidad". Se trata de una carga explosiva contra venerables
utopías características del infantilismo de izquierda siempre contraria
a percibir las limitaciones de la realidad y a sobrestimar el papel de
la voluntad. Es por supuesto un acercamiento a las consecuencias
económicas de las motivaciones humanas.

Se declara la intención de alejar la presencia del Gobierno del
funcionamiento ordinario de las organizaciones económicas productivas al
enfatizar en los mecanismos económicos-financieros versus los controles
administrativos: "El control de la gestión empresarial se basará
principalmente en mecanismos económico-financieros, en lugar de
mecanismos administrativos, suprimiendo la carga actual de controles a
realizar en las empresas".

Tantas novedades requieren mas espacio.



Pasar el trapeador

Pasar el trapeador
Odelín Alfonso Torna (PD)

LA HABANA, Cuba, noviembre (www.cubanet.org) - Más de trescientos
delegados, entre cubanos y extranjeros, cerraron hace unos días el VI
Coloquio Internacional por la Libertad de los Cinco y contra el
Terrorismo, en el municipio oriental de Banes, provincia de Holguín.

No me sorprende que para este evento, las autoridades del gobierno hayan
facilitado el mismo escenario donde Reina Luisa Tamayo, en compañía de
otras Damas de Blanco, es reprimida o arrestada por hecho de visitar
cada domingo la tumba de su hijo, el prisionero de conciencia Orlando
Zapata Tamayo, fallecido en huelga de hambre y sed el pasado 23 de febrero.

Sucede que Banes, poblado del que sólo me llegaban rumores de niños
descalzos y con bajo peso, de obreros que recibían sus salarios cada
tres meses, del café en tetera y los tres huevos por la canasta básica,
se convirtió a partir del 25 de febrero, día en que se velaron los
restos de Orlando Zapata Tamayo, en otro foco de violación de los
derechos humanos y la libertad de expresión en Cuba. Banes es hoy reseña
permitida en los principales diarios del mundo y esto, para que no se
equivoquen los "imperialistas", merece una oportuna respuesta.

No tengo que reiterar la manera en que el régimen suele trapear –por
arribita y con agua turbia- cada uno de sus escenarios de disensión. Si
vamos a debatir sobre terrorismo, ya sea el que se ejecuta con plomo o
con tonfa, con campaña mediática o convocando a las brigadas de
respuesta rápida, condenemos en estos coloquios a todos por igual.

Si sobre el tapete del VI Coloquio se ventiló el caso de los pescadores
atacados por terroristas de la otra orilla, en octubre de 1971, en el
poblado costero de Boca de Sama, ¿por qué no se dijo también que el
Gobierno desestimó las demandas del prisionero Orlando Zapata Tamayo,
acción que lo condujo a la muerte después de 82 días de huelga de hambre?

Resulta sencillo para las organizaciones políticas y de masas tuteladas
por el Estado, improvisar simposios, ferias de libros, conciertos o
comparsas estudiantiles, más si por esos espacios de "reafirmación
revolucionaria", antes pasaron por la guillotina a quienes se oponen a
la dictadura del proletariado.

Desde luego que a estos "invitados de honor" al VI Coloquio por la
libertad de los espías y el cese del terrorismo de Estado, no les
interesa saber por qué murió Zapata Tamayo. Sencillo de explicar: el ex
prisionero de conciencia exigía para los reos las mismas condiciones que
tuvieron Fidel, Raúl Castro y demás involucrados en el asalto al Cuartel
Moncada el 26 de julio de 1953, en su estancia por el presidio Modelo de
Isla de Pino. ¡Demasiado pedir!

¿Acaso no se considera terrorismo la partida armada que atacó a los
cuarteles de Santiago de Cuba y Bayamo, en 1953? ¿Alguno de los
atacantes fue tratado en prisión como se trata hoy en Cuba a los
adversarios políticos?

Si vamos a computar muertos, mutilados o prisioneros políticos, no
hagamos sólo una la lista a costa del enemigo histórico. Si pretendemos
creer que la voladura del Maine tuvo un costo político, el hundimiento
del remolcador 13 de Marzo, en el que murieron 39 cubanos, incluido
niños, cargó con un costo adicional: el que las órdenes salieron de
dentro y sabemos de quién.

Quizá mañana en las calles de Santa Clara, en los senderos de Mayarí
Arriba o en cualquiera de las prisiones del país, a alguien se le ocurra
protestar o ayunar por el derecho perdido. Sobre e
éste caerá, y no necesito reiterarlo, ese terrorismo que como adversario
político conozco.

Como todo episodio de disensión en Cuba tiene un peso mediático, se
impone pasarle el trapeador con coloquios o talleres de solidaridad.
Zapata Tamayo eligió morir por el derecho de muchos y a consecuencia de
la soberbia de unos pocos. Haber permitido su muerte también es terrorismo.



Un oficio poco rentable

Un oficio poco rentable
Luis Cino

LA HABANA, Cuba, noviembre (www.cubanet.org) - En Cuba, aunque el Estado
dedica a la cultura un presupuesto relativamente alto, esta no se
integra a la economía adecuadamente. Hablo de la cultura verdadera, no
del arte panfletario y la seudo-cultura de postal folklorista para
engañar turistas que sí da buenos dividendos en divisas al gobierno y
los jineteros artísticos.

Un promotor cultural, en la última escala salarial, por antigüedad,
puede llegar a ganar 500 pesos mensuales. No le sobra el dinero, pero es
mucho más que lo que gana, por ejemplo, un escritor.

A lo largo de más 50 años se han formado centenares de poetas y
narradores que no pueden vivir de su talento. La mayoría son tratados
con recelo, no pueden publicar, tienen que realizar otros trabajos,
pasan apuros para subsistir ellos y sus familias y, lógicamente, se
sienten frustrados. ¿Qué musas no se espantan en tales condiciones?

Tengo un amigo que soñó siempre con escribir cuentos. Rodó durante años
por talleres literarios. De todos se tuvo que ir o lo botaron por sus
"serios problemas ideológicos". Fue a parar al periodismo independiente.
Sus dos libros inéditos los guarda en un cajón. Nunca terminó aquella
novela de la que tanto hablaba. Ahora se queja de que ya no tiene tiempo
ni deseos de escribir cuentos. Lo entiendo perfectamente. Mi historia es

Todo este ambiente de frustración ha repercutido en la calidad de las
peñas, los talleres literarios y los encuentros-debates. Las casas de
cultura municipales, por mucho que se hable de impulsar la cultura
comunitaria, ya no son ni sombra de lo que fueron antes del Período
Especial. Lo cual no es decir mucho, porque tampoco era gran cosa.

Muchos escritores inscriben sus textos en el registro del derecho de
autor. Allí duermen entre el polvo y las telarañas. ¿Por qué no se
valoran los textos inscritos y se pone atención a los valores puramente
literarios y no a los méritos ideológicos para sugerir su publicación en
las editoriales?

Si no estuvieran tan maltrechos los bolsillos de los escritores cubanos,
muchos pudieran financiar ellos mismos, incluso a plazos con sus
salarios, chequeras, etc., la publicación de sus obras.

El derecho de autor (CENDA) debería trabajar en estrecha coordinación
con el Instituto del Libro. Seguro habría muchos descubrimientos y
ganaría la literatura cubana. Pero eso sería si de verdad le interesaran
al Estado los creadores literarios y la cultura verdadera, no el
adoctrinamiento. Sabemos que no es así. En Cuba la publicación de un
libro, salvo raras excepciones, es el estímulo al creador de textos
politizados, de puros panfletos chorreantes de la ideología oficial. Lo
demás no importa, más bien estorba.



Fariñas duda poder viajar a Francia

Fariñas duda poder viajar a Francia

Todavía Cuba no le ha dado a Guillermo Fariñas permiso para ir a recoger
el Premio Sajarov que le otorgó el Parlamento Europeo.

Redacción | voanoticias.com 2010-11-29

El disidente cubano Guillermo Fariñas pidió a un eurodiputado que
solicite al Parlamento Europeo aplazar la ceremonia de entrega del
Premio Sajarov para la Libertad de Conciencia, prevista para el próximo
15 de diciembre en la ciudad francesa de Estrasburgo.

Por conducto del eurodiputado español Jose Ignacio Salafranca, Fariñas
ha pedido posponer la fecha porque él no tiene seguridad de poder viajar
para recibir el premio, debido a que el gobierno cubano "está haciendo
todo lo posible" por "dilatar" sus gestiones de salida de la isla.

Las autoridades de emigración de la ciudad de Santa Clara, donde reside
Fariñas, no le han entregado aún su pasaporte, y según dijo el opositor
la tramitación del permiso o "tarjeta blanca" que todo cubano requiere
para poder viajar fuera de la isla en el mejor de los casos podría
demorarse 30 días más.

Fariñas dijo que la embajada de Francia en La Habana le confirmó que le
daría de manera expedita una visa, pero el problema es el permiso que da
Cuba ya que "hay gente que ha esperado hasta 90 días para que se lo
entreguen, y en mi caso estoy seguro que harán lo mismo".

El opositor pacífico, psicólogo y periodista fue galardonado este año
con el premio Sájarov, con que el parlamento Europeo distingue a
personas u organizaciones que han dedicado sus vidas o acciones a la
defensa de los derechos humanos y la libertad.

El premio también le fue otorgado en el 2005 a las Damas de Blanco,
agrupación de esposas y familiares de prisioneros de conciencia cubanos,
pero el gobierno de la isla no dio su autorización para que una de ellas
viajara fuera del país a recogerlo.

Fariñas, quien ha estado numerosas veces en huelga de hambre para
protestar por la violación de los derechos humanos en Cuba, llevó a cabo
la más reciente de ellas tras la muerte en febrero pasado del prisionero
de conciencia Orlando Zapata Tamayo, y sólo la depuso después de que el
gobierno cubano anunció que se comprometía a excarcelar a un grupo de
presos políticos.

Reformas económicas

Como parte de los ajustes de política económica anunciados por el
gobierno de La Habana, el diario oficial Granma informó que de ahora en
adelante los cubanos podrán alquilar total o parcialmente sus viviendas
a otros cubanos o extranjeros.

Según el periódico, la nueva disposición permitirá los alquileres "como
una alternativa más de empleo", después que las autoridades de la isla
anticiparon el despido a corto plazo de medio millón de trabajadores

Granma dijo que la medida también "alivia la situación de muchas
personas ante el déficit de viviendas", uno de los peores problemas
materiales que afronta la población de la isla.

Hasta ahora, muy pocas personas contaban con licencias para arrendar de
manera limitada, y mediante pago de impuestos, una habitación bien a
cubanos o a turistas.

Desde que el gobierno autorizó el trabajo por cuenta propia como una
manera de sacar a flote la economía del país, en menos de un mes los
cubanos han presentado más de 80 mil solicitudes de licencias, desde
permisos para abrir "paladares" (pequeños restaurantes privados), hasta
para ejercer oficios como carpinteros, cerrajeros o relojeros.

Según las autoridades, más de la mitad de las solicitudes fueron
aprobadas o están en proceso de serlo.


Cuba elimina las restricciones en alquileres para incentivar el sector privado y aliviar el déficit de viviendas


Cuba elimina las restricciones en alquileres para incentivar el sector
privado y aliviar el déficit de viviendas

Cuba ha suavizado las restricciones impuestas a los alquileres y ha
simplificado algunos trámites como parte de los cambios que avanzan en
la isla para incentivar el sector privado y aliviar el déficit de
viviendas, informó este lunes el diario oficial 'Granma'.

La nueva normativa permite el "arrendamiento de viviendas,
habitaciones y espacios" que consideren "parte integrante del inmueble,
mediante precio libremente concertado con el arrendatario" tanto para
trabajos "por cuenta propia" como para hospedaje.

Los cubanos podrán ahora arrendar parte de su vivienda para montar
negocios vinculados con las 178 áreas comerciales autorizadas por el
Gobierno de Raúl Castro, como las peluquerías, cafeterías, talleres de
costura y hasta estudios fotográficos, entre otras.

Con el llamado trabajo por cuenta propia, el régimen castrista busca
absorber a unos 500.000 trabajadores públicos que serán despedidos en
los próximos meses, a fin de reducir las cargas que actualmente tiene el
Estado. Hasta la fecha, se han otorgado un total de 30.000 licencias de
empleo, según datos oficiales.

Los cubanos también podrán alquilar "casas completas en cualquier
moneda", una estrategia del Gobierno que busca aliviar "la situación de
muchas personas ante el déficit de viviendas que enfrenta el país y
constituye una opción de alojamiento para quienes necesitan trasladarse
de un territorio a otro", señala el texto.

Otra de las novedades es que los cubanos con permiso de residencia
en el exterior y aquellos que, residiendo en la isla, "viajen por más de
tres meses al extranjero", podrán también alquilar sus inmuebles y
obtener una retribución económica.

La nueva resolución permite a los extranjeros residentes de forma
permanente en Cuba arrendar viviendas que estén autorizadas para tal fin
y pagar en pesos cubanos y no en moneda convertible, como se hacía hasta


Las personas que arrienden sus viviendas estarán en la obligación de
pagar impuestos "cuyo pago engrosará el presupuesto municipal para así
contribuir al desarrollo económico de la localidad", precisa 'Granma'.

Los propietarios del inmueble deberán inscribirse en el Registro de
Contribuyentes de la Oficina Nacional de la Administración Tributaria
(ONAT) y formalizar, además, su contribución a la Seguridad Social. En
caso de que contrate trabajadores también deberá pagar impuestos por ellos.

El tributo dependerá de la actividad y el uso que se le dé al
espacio alquilado. Para los que rentan en divisa extranjera mediante
pesos convertibles cubanos (CUC) se fijará "la cuantía impositiva mínima
mensual en esta moneda".

"Se requiere entonces de total apego a la ley. No hay justificación
para las ilegalidades", advierte el rotativo portavoz del Partido
Comunista de Cuba (PCC).

Los que alquilen una vivienda de una habitación deberán pagar 150
CUC (123 euros) o pesos cubanos. La cifra aumentará si el inmueble tiene

En cambio, quienes arrienden solo una habitación los impuestos serán
de 200 CUC (164 euros) o pesos cubanos, dependiendo de la moneda en la
que se realice la operación.

Alquilar otro tipo de espacios implicará una tasa impositiva de 10
CUC (8 euros) o de 100 pesos cubanos.


Temor entre la comunidad gay

Temor entre la comunidad gay

QUEMADO DE GÜINES, Cuba, 30 de noviembre (Ignacio Estrada /
www.cubanet.org) - La presencia de la policía en sitios de reunión de la
comunidad gay de Santa Clara, ha incrementado el temor de los miembros
de este grupo a ser reprimidos por sus preferencias sexuales.

Los agentes llegan de repente a cuanto lugar, en las áreas urbanas y
rurales, se reúnan los homosexuales, con el propósito de amedrentarlos y
erradicar estos lugares de encuentro.

La pasada semana la policía incendió uno de estos sitios en una zona
rural, y el humo obligó a salir a una decena de homosexuales que se
encontraban allí. Fueron arrestados, despojados de sus identificaciones,
y conducidos a la unidad de la policía sin ninguna explicación.

En esa ocasión los detenidos fueron multados y advertidos de que serían
encausados por peligrosidad social si continuaban reuniéndose.


Se suspende la exhumación de los restos de Zapata


Se suspende la exhumación de los restos de Zapata
Miami 30-11-2010 - 12:36 pm.

La familia tiene dudas de que sea real la posibilidad de marcharse a
Estados Unidos con las cenizas del preso político.

Reina Luisa Tamayo, madre del fallecido preso político Orlando Zapata
Tamayo, dijo este lunes que la exhumación de los restos de su hijo fue
suspendida ante dudas de que sea efectiva la posibilidad de marcharse a
Estados Unidos con las cenizas y acompañada por 15 de sus familiares.

"La familia no tiene confianza en los asesinos de Zapata Tamayo", dijo
la Dama de Blanco al diario miamense El Nuevo Herald.

Tamayo aceptó una oferta de las autoridades para abandonar el país,
trasmitida por la Iglesia Católica en octubre, pero puso como condición
llevarse las cenizas de su hijo y a sus familiares cercanos a Estados

La exhumación estaba prevista para este lunes en el cementerio de Banes,
Holguín, donde reside la familia. Los restos de Zapata debían ser
trasladados luego a La Habana para su cremación, tras lo cual la familia
abandonaría la Isla.

"Planteamos (a los funcionarios del gobierno) que nosotros no sabíamos a
qué estado (de Estados Unidos) íbamos, con qué estatus político. Les
dijimos que si llegábamos a La Habana, no se cremaba el cadáver hasta
que no obtuviéramos esas respuestas", relató Tamayo en declaraciones a
Radio Martí.

La Dama de Blanco dijo que un oficial del Ministerio del Interior le
comunicó que el gobierno cubano es responsable de los pasaportes, la
documentación del viaje, la estancia de la familia en La Habana y la
cremación del cadáver, pero las otras exigencias están en manos del
Arzobispado de La Habana.

"Nosotros no estamos apurados", advirtió Tamayo. "El apuro es de ellos
por toda la tortura que nos han hecho, que nos están haciendo. Ellos son
quienes tienen que aclarar todo".

De acuerdo con El Nuevo Herald, una portavoz de la Sección de Intereses
de Washington en La Habana dijo que no podía comentar el caso.

Tamayo dijo que ha reclamado a las autoridades cubanas "claridad",
informó EFE.

Por su parte, la opositora Comisión Cubana de Derechos Humanos y
Reconciliación Nacional (CCDHRN) rechazó por "irregular" la exhumación
del cadáver de Zapata.

"Lo que ha organizado el gobierno de Cuba con esta pretendida exhumación
y cremación del cadáver de Zapata es una especie de película de horror,
en su apuro por sacar del territorio nacional, de cualquier manera y lo
antes posible, los restos sagrados del joven mártir negro", señaló la
CCDHRN en un comunicado.

Orlando Zapata murió el pasado 23 de febrero tras una huelga de hambre
de 86 días. Su madre acusa al gobierno de asesinarle al retirarle el
agua durante varios días para hacerle desistir de su protesta.

Desde la muerte del preso político, Reina Luisa Tamayo y sus familiares
han sido sometidos a constante hostigamiento por parte de la Policía, la
Seguridad del Estado y grupos convocados por el gobierno.


Liberado el periodista independiente Luis Felipe Rojas


Liberado el periodista independiente Luis Felipe Rojas
Holguín 30-11-2010 - 11:29 am.

El escritor y periodista independiente Luis Felipe Rojas fue liberado
este lunes en Holguín, informó Radio Martí.

"Una patrulla me dejó a 12km de San Germán (su localidad de residencia)
sin dinero ni nada", indicó el disidente en declaraciones a la emisora.

Rojas había sido detenido el sábado al mediodía en un "punto de control"
a la entrada de la ciudad de Guantánamo, cuando se disponía a asistir
junto a su esposa y sus dos niños pequeños al bautizo de los hijos del
líder opositor Rolando Rodríguez Lobaina.

"Nos tuvieron tres horas al sol", relató Rojas sobre su detención. "El
niño mío, de siete años, vomitó dos veces porque le dio nauseas (…) A
las tres de la tarde fue que se presentó la policía política, y allí,
delante de los niños, me esposaron, me montaron en una patrulla de la
guardia operativa y me llevaron para el cuartel de operaciones de la
Seguridad del Estado" en Guantánamo.

El periodista independiente iba a ser el padrino de los hijos de
Rodríguez Lobaina. La ceremonia religiosa no se pudo llevar a cabo por
prohibición expresa de las autoridades.

"Creo que es la primera vez en muchos años que impiden hacer un bautizo,
al menos por la Iglesia Católica", dijo Rojas.


Las Damas de Blanco reciben el Premio Convivencia, de la Fundación Manuel Broseta

Derechos Humanos

Las Damas de Blanco reciben el Premio Convivencia, de la Fundación
Manuel Broseta
Valencia 30-11-2010 - 11:24 am.

Se ha reconocido el 'el gesto de paz y defensa de los derechos humanos
desde la voluntad constructiva, generosa y valiente', dijo el jurado.

Las Damas de Blanco fueron galardonadas este lunes con el Premio
Convivencia de la Fundación valenciana Manuel Broseta, que este año
celebra su XIX edición, informó Europa Press.

El jurado decidió otorgar dicho reconocimiento "de forma unánime" a este
grupo de mujeres que reclaman al gobierno cubano la libertad de sus
familiares, presos por motivos de conciencia.

Miquel Roca Junyent, miembro del jurado, dijo en rueda de prensa que se
ha premiado el "estilo, el gesto de paz y defensa de los derechos
humanos desde la voluntad constructiva, generosa y valiente" de estas

Añadió que, al tratarse de un "reconocimiento internacional", espera que
la noticia sea recibida por Cuba como un gesto de solidaridad y amistad.

Las Damas de Blanco fueron elegidas entre más de quince candidatos por
un jurado integrado por miembros de la fundación, de la Universitat de
València, el Colegio de Registradores y la Cámara de Comercio de esa
ciudad española, entre otras entidades.

El galardón está dotado con 12.000 euros y una estatua conmemorativa
diseñada por el escultor valenciano ANZO, señaló la fundación, y agregó
que el premio se hará efectivo en un acto solemne que tendrá lugar el 15
de enero, en conmemoración del asesinato del profesor Manuel Broseta a
manos de la organización terrorista vasca ETA.

En su pasada edición, el premio fue entregado al político español Javier
Solana. Otras personalidades que lo han recibido son el ex presidente
ruso Mijail Gorbachov, el presidente francés Nicolás Sarkozy y el rey
Juan Carlos de España.


Otros seis miembros de ETA trabajan para gobierno de Chávez


Otros seis miembros de ETA trabajan para gobierno de Chávez
Madrid 30-11-2010 - 12:54 pm.

Diego Arria, ex representante de Caracas en la ONU y ex ministro de
Información venezolano, declaró este lunes ante la justicia española.

Un ex diplomático venezolano declaró este lunes ante la justicia
española que otros seis miembros de la organización terrorista vasca ETA
trabajan para el gobierno venezolano además de Arturo Cubillas, cuya
extradición pidió Madrid, indicaron fuentes judiciales, reportó la AFP.

Diego Arria, ex representante de Venezuela en la ONU y ex ministro de
Información, manifestó este lunes ante el juez Eloy Velasco que "hay
otros seis etarras que trabajan para el gobierno de Venezuela", del
grupo que fue deportado en 1989, además de Cubillas, sin detallar sus
identidades, según las fuentes.

Arria debía declarar como testigo ante el juez de la Audiencia Nacional,
principal instancia judicial española, sobre la relación entre miembros
de ETA, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y su
vínculo con las autoridades de Venezuela, que investiga la Audiencia

Cubillas, residente en Venezuela, es uno de los 12 miembros de la
organización terrorista vasca y del grupo ilegal armado colombiano cuya
detención ordenó en marzo la justicia española por supuestamente
preparar atentados contra personalidades colombianas en España.

Cubillas, que tiene un cargo de responsabilidad en un ministerio
venezolano, ha sido "responsable del colectivo de ETA en esa zona de
América desde el año 1999" y es el encargado de "coordinar las
relaciones con las FARC y la participación de integrantes de la ETA en
cursillos de explosivos", según la justicia española.

Madrid pidió a finales de octubre la extradición de Cubillas a Caracas.

Arria había declarado hace varias semanas que el presidente venezolano,
Hugo Chávez, da "protección personal" a Cubillas, según el diario
español El Mundo.


El gobierno autoriza el alquiler de locales comerciales


El gobierno autoriza el alquiler de locales comerciales
La Habana 29-11-2010 - 8:58 pm.

Y advierte que la violación del reglamento podría llevar a la
cancelación de la licencia o a la confiscación de la vivienda.

El gobierno autorizó los alquileres comerciales de salas, jardines,
azoteas y hasta piscinas para facilitar la instalación de pequeños
negocios privados, dijo este lunes la prensa oficial, según Reuters.

El general Raúl Castro comenzó en octubre la expansión del sector
privado para absorber parte de los 500.000 empleados públicos que serán
despedidos hasta marzo para reducir el peso del Estado.

La flexibilización del sector inmobiliario busca apoyar la instalación
de restaurantes, barberías y otros pequeños negocios.

"Por ejemplo, el portal se puede alquilar para montar una cafetería, así
como una habitación puede emplearse para establecer una peluquería, un
estudio fotográfico, un pequeño taller de costura, etc", dijo Granma, el
diario del gobernante Partido Comunista.

Según la prensa oficial, fueron entregadas 29.000 licencias de empleo
por cuenta propia desde la introducción del nuevo sistema hace un mes.

Buscando aliviar un déficit de 500.000 viviendas, el Gobierno autorizó
también el alquiler de habitaciones y casas a cubanos.

Los propietarios deberán pagar un impuesto según el espacio que
alquilen, además de un impuesto sobre la renta y una contribución a la
seguridad social.

Según una tabla publicada el lunes por Granma, quienes alquilen una
vivienda de una habitación deberán pagar 150 pesos convertibles (162
dólares) o pesos cubanos, según la moneda en que realicen la operación.

Los impuestos para quienes alquilen sólo una habitación serán de 200
pesos convertibles o pesos cubanos. Alquilar una piscina, por ejemplo,
tendrá una carga tributaria de 3 pesos convertibles o 20 pesos cubanos
por metro cuadrado.

Granma advirtió que la violación del reglamento podría llevar a la
cancelación de la licencia de arrendamiento o incluso a la confiscación
de la vivienda.

"Como toda actividad de este tipo será objeto de control y fiscalización
(...) Se requiere entonces de total apego a la ley. No hay justificación
para las ilegalidades", dijo el diario.

Estas medidas podrían ser un primer paso hacia la liberalización del
sector inmobiliario. Una hoja de ruta económica del Partido Comunista
propone flexibilizar la compra y venta de viviendas.


Toma posesión la segunda mujer obispo de la Iglesia Episcopal


Toma posesión la segunda mujer obispo de la Iglesia Episcopal
La Habana 29-11-2010 - 8:49 pm.

Al asumir el Obispado, la reverenda María Griselda Delgado exhortó a
'tener optimismo y esperanza' en el futuro.

La segunda mujer obispo de la Iglesia Episcopal cubana, la reverenda
María Griselda Delgado, tomó posesión del cargo en una ceremonia
celebrada en La Habana, informaron medios locales, según EFE.

El culto de bienvenida a la obispo tuvo lugar el pasado domingo en la
Catedral de La Santísima Trinidad de La Habana, con la asistencia de
invitados de otras iglesias cubanas y de países como Canadá, Estados
Unidos, Jamaica y Barbados, indicó un reporte de la agencia oficial
Prensa Latina.

Al asumir el Obispado, la reverenda Delgado pronunció un sermón en el
que exhortó a "tener optimismo y esperanza" en el futuro, y a "preservar
y manifestar los mejores valores como seres humanos".

Entre los asistentes a la ceremonia estuvieron los primados de la
iglesia anglicana de Canadá, Frederick James Hiltz, y de Estados unidos,
Katharine Jeffers Shori.

También participaron la jefa de la Oficina de Atención a los Asuntos
Religiosos del Comité Central del Partido Comunista, Caridad Diego, y
funcionarios del Ministerio de Justicia.

Los medios oficiales atribuyeron a Delgado el mérito de ser la primera
mujer en ese cargo; pero la misma sucede en la resposanbilidad a la
recientemente fallecida Nerva Cot, que era desde 2007 la primera mujer
obispo de América Latina y el Caribe.