Saturday, December 31, 2011

The General’s Pardons / Yoani Sánchez

The General's Pardons / Yoani Sánchez
Translator: Unstated, Yoani Sánchez

Thousands of eyes were glued to national television screens this last
Friday. The social networks and text messages also vibrated nervously. A
strong rumor had been growing all week, feeding the hopes of Cubans on
and off the island, killing sleep. Initiated and fed by official voices,
the speculations centered on the possibility of the National Assembly
announcing travel reforms.

In a country where citizens face severe limitations on leaving and
entering their own territory, such suspicions are too important not to
pay attention. Bags packed, airplane tickets reserved, and long-delayed
hugs between relatives not seen for decades about to be realized. But
the illusion lasted only a few days and was deflated with the same haste
with which passports are stamped "denied."

Instead of proclaiming the end of the demeaning Exit Permit — also known
as the "White Card" — Raul Castro reported on a pardon for more than
2,900 prisoners. People sentenced for diverse crimes, among which were
some against State Security. In the words of the official press release,
it affected prisoners, "older then 60, sick, women, and also young
people with prior criminal histories." A gesture that could be aimed at
paving the way for the visit of Pope Benedict XVI this coming March.

The General thus preferred to open the doors of the small prisons,
seeing that he is still not disposed to pull back the bureaucratic bars
of the great prison. The island as a penitentiary and the immigration
officials as stern gatekeepers with a bunch of keys hanging from their

Although the president reaffirmed his "unchanging will to gradually
introduce the required changes" in the current migratory policies, he
could not prevent a snort of frustration bursting forth from the mouths
of those who listened at home. For the umpteenth time hope withered and
the embrace of an uncle or brother who would not be returning remained
annoyingly locked in the trunk of the postponement.

The family and friends of the newly pardoned, however, did have reasons
to prepare a Christmas with greater happiness. Although the penal code
keeps intact that crimes that led them to prison, those released this
Christmas feel themselves to be the beneficiaries of a magnanimous wink
from the seat of power.

The presidential indulgence has touched them this time, but thousands of
Cubans wait for a similar gesture in matters of basic human rights: A
pardon that manages to open the heavy gate that blocks free travel,
coming and going from one's country without having to ask for permission.

30 December 2011

Cuba: A Country Being Auctioned / Angel Santiesteban

Cuba: A Country Being Auctioned / Angel Santiesteban
Angel Santiesteban, Translator: Regina Anavy

These days the Cuban nation should be crying and writhing in its own
betrayal. It gives the sensation of a country winding down, that sells
quickly, like someone trying to extract every possible benefit before

For years it has been auctioning off its cultural heritage on the
Internet. Works by leading artists who are not even alive to replace
them. Creations that would be difficult to return to our country. This
year important works by Servando Cabrera Moreno have been auctioned off
for more than 600,000 dollars: A 1957 painting, "Figure with Bird,"
"Cocoon" (1945), "Emilio's Daughter" (1974), and "Kisses" (1966). Also
"Last Journey" (1979) by Wilfredo Lam. Among the 44 artists were Tomás
Sánchez, Mario Carreño, René Portocarrero, Amelia Peláez and Raúl
Martínez. In recent years we have lost an important part of the
pictorial wealth of the nation.

In other countries, when private collectors decide to sell, government
regulations to preserve the cultural heritage, which is untouchable,
establish that the State has priority over cases of interest. Owners
have to accept three propositions. They can keep the work but not sell
it. They do not have the right to take it out of the country. Also, if
they keep a work considered to be part of the nation's heritage in their
house, an annual tax must be paid to the State. This seems a laudable
idea to me. I believe that the place for the best paintings of every
nation is in its museums, so that they can be admired by both nationals
and visiting foreigners.

Theft and demagoguery

Yet lately we hear denunciations from Cuban government spokespeople
lamenting the "thefts in the museums by the Allied troops when they
entered Iraq." Also, the world still mourns for the cultural works
destroyed and sacked by the Nazi hordes in the invaded countries, a
great part of which remain hidden.

But in Cuba it's like we don't have the ability to look at ourselves.
Education was required for the sake of protecting the supposed
Revolution of 1959, and that was no more than a way of allowing Fidel
Castro to commit his outrages without being criticized. I realize that
to try to do so would have been a grievous mistake. Confronting him
would have immediately led to a fierce punishment. Trying to criticize,
even constructively and for "revolutionary" honesty, is seen as suicide.

Few of that generation, none of those who today live in the country and
participate in the official social life, confronted the designs of Tsar
Fidel Castro, and in cowardice they remained silent so they would not be
considered eligible for punishment. They preferred to be slaves, silent
accomplices, incapable of dissent. They considered this appropriate for
survival, and they forgot their place before their own consciences and
before history, which will remember them as they were and still are today.

And they tried to transmit that education to the three generations that
followed them. And because we don't accept it they brand us as traitors,
saying that we are complicit with an enemy we don't even know, one that
hasn't tried to "buy us," "capture us," or whatever other accusations
the spokespeople make on that insufferable Round Table TV show. They
don't still believe in the consciousness of Marti. Later, in personal
conversations, they acknowledge that there are problems with the system,
and on occasion they even discover a certain admiration for the opposing
positions that their fears, in moments of rebellion, don't let them develop.

Beneficial Intellectuals

So what can remain of a cultural milieu whose Cuban Book Institute sent
a group of intellectuals to a Book Fair in Mexico without guaranteeing
them economic support? Especially since they were sent to represent
Cuba, to obey the orders of the officials who sent them, and to attack
whomever opposed the State. They looked like a "delegation of famine,"
and as official writers they were willing to wave the little flags so
they could continue being considered "trustworthy" by the regime and
keep receiving handouts as mercenaries.

Outside Cuba I have attended the National Literature Awards, to beg from
the organizers of international events, with the excuse that "Cuba is
poor," so they will assume that its people are as well, and they bury
their pride and decorum. The "Revolution" asked so many to sacrifice;
there were times when it made them grovel to ask for pardon for words or
actions committed, and the politicians were not grateful and made them
lose their shame. I would have to quote the Indian Hatuey, "If that is
the revolution, then I'd rather not be a revolutionary."

Intellectuals, despite not sharing political views, are immeasurably
respected for their creative and spiritual work and, in many cases, for
their social mission. But they assume an attitude of silence, despite
having their souls wounded by seeing how the cultural riches of a nation
are lost. The Historian of Old Havana himself, Eusebio Leal, who has
returned to the historic center the pride and respect it deserves, is
silent before the government's robbery. The great poet, Roberto
Fernández Retamar, Director of the House of the Americas, also remains
silent before the depredation, and will leave this life with the blood
on his soul of the young men shot for trying to escape in a boat. The
President of the Union of Writers and Artists of Cuba (UNEAC), the
ethnologist and writer Miguel Barnet, also is silent, as he has always
known how to be. They, among many who are respectable voices, should
join together to defend the cultural treasures of the nation.

What shall we do with the yacht Granma? Sink it into the sea?

Why doesn't the Government of Cuba sell the yacht Granma? I know some
who would buy it, to destroy it or worship it – the fate of that barge
would be their choice. Why not sell all the possessions of the Argentine
Ché Guevara? He has many fans in the world who would buy his weapons and
uniforms with economic generosity. Let them strip those heroic museums
throughout the island, filled with their materials of war. They could be
auctioned off! But the egoism of the regime and their lack of respect
for the culture has been constant. They get rid of art because they
underestimate it. It bothers them because it doesn't reflect their epic
or because its authors are homosexual. They see it only as a source of
wealth, and before the economic crisis they prefer to lose the nation's
heritage rather than the symbols that support their ideology, its great
farce and fraud. And all this happens before the cowardly silence of the
voices called to guard this heritage.

Ángel Santiesteban-Prats.

Translated by Anonymous and Regina Anavy

December 22 2011

12 deseos para el 2012

12 deseos para el 2012

Doce miembros reconocidos de la comunidad cubana desde dentro y fuera de
la isla, hablan a sobre proyectos personales y
profesionales, además de sus deseos para la Cuba del 2012. 29 de diciembre de 2011

La víspera del nuevo año tradicionalmente es tiempo de idear proyectos y
de renovar esperanzas. conversó con doce cubanos
acerca de sus planes y deseos para el 2012.

El bloguero Orlando Luis Pardo Lazo dijo desde La Habana que su mayor
aspiración para los siguientes doce meses es convertir a la Revista
Voces en un proyecto más visible a lo largo y ancho de Cuba.

"Realmente me gustaría continuar con el proyecto independiente de la
Revista Voces, convertirla en una publicación de referencia importante,
si es posible que pueda contar incluso con financiamiento, y por
supuesto que la revista pudiera circular profusamente en Cuba y pudiera
comercializarse legalmente, no con fines de lucro, sino por el derecho
que tenemos a distribuir información y el derecho del pueblo a recibirla."

"Yo marco todo lo que pasa en Cuba con un gran signo de interrogación
–concluye Pardo Lazo- por un lado mucho optimismo, muchas gente
haciendo proyectos alternativos, independientes a todo tiempo de
institución con mucha energía, pero también con muchas válvulas de
desgaste, la gente que se cansa, la presión que va creciendo sobre
familiares y amigos y a veces eso frustra algunos proyectos."

A pesar de todos los obstáculos, los proyectos artísticos continúan
surgiendo. El músico líder de la banda Porno para Ricardo, Gorki Águila,
prefiere mantener la discreción con respecto a sus planes para el
próximo año: "no quiero decirlos porque todavía no son cosas que se han
concretado, pero estamos muy entusiasmados." No obstante, Gorki asegura
que seguirá trabajando junto a sus amigos.

Antonio Rodiles, organizador del proyecto Estado de SATS, anhela "ir
ampliando el espacio público que hemos logrado crear pese a las
presiones y que vaya siendo cada vez más una actividad del día a día el
debate abierto sin ningún tipo de censura y completamente entrando en
los meollos de la sociedad cubana."

"Mi deseo es que realmente en Cuba ya ocurra una transición hacia un
sistema democrático, donde no solamente se hagan las propuestas que está
haciendo el gobierno ahora, sino que realmente el cubano pueda ser el
dueño de sus propiedades en todos los sentidos y que las personas que
deseen puedan desarrollar su talento en la política," agregó Rodiles.

Iniciado este año en el mundo de las redes sociales, Eliécer Ávila, el
joven estudiante que una vez cuestionó con su agudeza al presidente del
Parlamento cubano, Ricardo Alarcón, quisiera terminar un proyecto
constructivo que tiene en su casa para dedicar mayor tiempo a estudiar e
informarse a través de diferentes fuentes de todas partes del mundo, que
le hacen llegar libros, revistas y documentos electrónicos.

"Quisiera tener mucho más tiempo para estudiar y analizar todo eso y así
ganar en experiencia y en perspectiva; seguir profundizando en las
relaciones personales que he hecho con muchísimos cubanos de dentro y
fuera del país, que me han aportado una cantidad de experiencias
testimonios y puntos de vista increíblemente ricos, que van formando la
conciencia y la experiencia que también enriquecen la vida espiritual de
uno," cuenta el joven.

Ávila aspira a tener más comunicación con el resto de Cuba y del mundo,
pues una de sus principales satisfacciones consiste en "tener ese
intercambio con la gente y sentir que las cosas que hago, que pienso,
que escribo y que digo de alguna manera contribuyen a que la sociedad en
la que vivo sea un poco mejor cada día."

Paquito de Rivera detuvo su auto a una orilla de la carretera para
compartir una vez más el deseo que ha tenido durante 52 años: "que mi
país sea por fin libre y que todos los cubanos podamos reunirnos en
nuestra isla sin que los que piensen distinto sean considerados
ciudadanos de segunda, yo pienso que eso está más cerca que nunca si
todos cooperamos."

En el plano personal el músico confesó que espera el estreno de un
ballet con una de las compañías más importante de Nueva York y del
mundo, llamada Compañía de Danza José Limón. Paquito compuso la música
para un ballet del coreógrafo brasileño Rodrigo Pederneiras y lo dedicó
a las Damas de Blanco.

Reina Loyna Tamayo, madre del opositor Orlando zapata, quien falleció
debido a una prolongada huelga de hambre como protesta política, expresó
que sus mayores deseos para el próximo año son "ver nuestra patria libre
y con democracia, como lo soñó Orlando y lo deseamos todos los cubanos
exiliados, que por necesidad hemos tenido que abandonar nuestra patria."

Al sueño de una Cuba libre se une la periodista Ninoska Pérez: "que sea
un país donde el cubano deje de ser ciudadano de quinta categoría, donde
se acabe la represión, donde todos los cubanos sean libres de pensar y
decir todo lo que deseen. Ese sueño me une a miles y miles de cubanos."

El boxeador Judel Johnson, quien formó parte del equipo nacional de Cuba
entre el 1998 y 2008 y actualmente reside en La Florida, piensa que sea
este 2012 el año ideal para alcanzar el sueño que lo trajo a los Estados
Unidos: "una pelea eliminatoria para luego ir a una pelea de título y
hacerme campeón mundial."

El deportista agregó sus deseos de prosperidad y cariño para su familia
y para el pueblo cubano, especialmente aquellas personas que han seguido
su carrera, tanto desde la isla como desde el exterior.

La periodista, profesora, pero sobre todo escritora cubana Teresa
Dovalpage habló de sus planes para el 2012 envuelta en mantas, debido
las bajas temperaturas de su hogar en Nuevo México, Estados Unidos. "Mi
primer plan es la promoción de mis libros. Ya los editores hacen su
parte, pero yo siempre he pensado que los autores tienen una
responsabilidad grande que es promover nuestros libros."

En enero saldrán a la luz sus títulos Llevarás luto por Franco y The
Astral Plane and Other Stories of Cuba, the Southwest and Beyond, y a
finales de año presentará en Miami la novela Orfeo en El Caribe. Además
alternará el tiempo dedicado a su obra, con su trabajo como profesora
universitaria y reportera independiente del periódico local. "Seguir
trabajando y seguir escribiendo," así definió Dovalpage sus
aspiraciones para el nuevo año.

La joven escritora Ena Lucía Portela, quien en 2007 ha sido seleccionada
entre los 39 escritores jóvenes más importantes de América Latina,
cuenta desde su hogar en La Habana, que quiere terminar su novela La
última pasajera en los primeros meses del próximo año, y no olvida
desear "salud y prosperidad para mis amigos y para quienes no lo son.
¿Por qué no?"

El cineasta Jorge Ulla, codirector del documental Nadie escuchaba,
planea desarrollar la empresa publicitaria que inauguró con su esposa.
En lo artístico, Ulla cuenta que "como cineasta que trabaja en sus
tiempos libres" tiene una película del músico cubano el chico O'Farrill
que le gustaría concluir.

"En lo tocante a Cuba -concluyó- me gustaría que se ampliaran las
libertades, que hubiese aperturas en la economía y excarcelaciones hasta
elecciones de verdad, que hubiesen transformaciones que conduzcan al
país a un destino de libertades."

El padre José Conrado, párroco de la iglesia Santa Teresita en la
ciudad de Santiago de Cuba, opina que el 2012 va a ser "un tiempo de
gracia especial como lo ha sido ya la preparación, ese peregrinaje que
ha hecho la Virgen. Ahora en este año la Virgen espera a sus hijos aquí
en el Santuario del Cobre y en especial la visita de ese hijo
particularmente cercano a su corazón: el Papa."

"Es un momento importante dentro del año jubilar y también en el caminar
de la Iglesia de Cuba. Esperamos que la presencia del papa Benedicto XVI
venga a confirmar la fe de este pueblo y a sostener su empeño de
fidelidad al programa que la Virgen que nos dejó como cubanos: el
programa del amor," enfatizó el sacerdote.

Celebra la Biblioteca Independiente “Helen Martínez” el fin de año

Celebra la Biblioteca Independiente "Helen Martínez" el fin de año
Héctor Julio Cedeño Negrín
30 de diciembre de 2011

La Habana, Cuba – – La biblioteca comunitaria
independiente "Helen Martínez", celebró el fin del año 2011. El acto fue
cerrado con una actividad infantil, realizada en la tarde del miércoles
28 de diciembre, consignado como el Día de los Santos Inocentes.

A la actividad, en la que participaron numerosos niños de la barriada de
Santos Suárez, asistió como invitada especial, la diplomática
norteamericana Mary Gunderson, funcionaria de asuntos culturales, quien
donó, a nombre de la legación estadounidense, libros, juegos didácticos
y juguetes, a la biblioteca infantil.

Los medios serán utilizados por los infantes que asisten regularmente al
centro cultural. Los niños reciben en esa biblioteca clases sobre
diversas materias, que van desde el idioma inglés hasta clases de corte
y costura, como complemento de la enseñanza que reciben en sus escuelas.

Con el bullicio habitual, los niños se dieron a la tarea de pintar, leer
y participar en diversos juegos y realizar varias tareas. El cierre del
año 2011 terminó entre dulces y refrescos repartidos entre los niños.
Los niños entregaron, además, un pequeño obsequio a la funcionaria
norteamericana, como agradecimiento por la ayuda prestada para el
desarrollo de los niños cubanos.

Asistieron a la cita la directora de la biblioteca Lázara Mitjans Cruz y
varias personas mayores, entre maestras y madres de varios niños.

On travel to Cuba, think liberty first

On travel to Cuba, think liberty first
By ANGEL CASTILLO JR. | Florida Voices
Published: December 31, 2011

It has now been 63 years since the Universal Declaration of Human Rights
was adopted by the United Nations, in 1948. Both the United States and
Cuba ratified it, and neither has withdrawn its consent.

The declaration sets out a list of human rights that signatory countries
agree to respect. One of them, Article 13(2), states that, "Everyone has
the right to leave any country, including his own, and to return to his

As the Castro dictatorship celebrates 52 years in power, both Cuba and
the United States are embroiled in domestic controversies over the right
to leave and return to one's own country without having to ask for
government permission.

The Castro brothers — Fidel, 85, and Raul, 80 — have exercised rigid
control since 1959 over Cubans' ability to leave the island and return.
No Cuban can leave, even when another country has authorized a visit,
unless Communist bureaucrats issue a permit known as "the white card."
Similarly, to travel to Cuba, Cubans living outside the island must
request an entry permit.

In August, Raul Castro announced that he was going to review and
possibly modify "the reigning migration policy." While those words
evoked hopes of liberalization, on the day before Cuba's annual
"Nochebuena" (Christmas Eve) family holiday, he threw the proverbial
bucket of cold water over those expectations. The issue is "complex," he
said, and requires further study.

Meanwhile, in the United States, the embargo commenced by President
Kennedy in 1960, after Fidel Castro "nationalized" (i.e., stole) the
properties of United States citizens and corporations in Cuba without
compensation, in violation of international law, continues to affect the
ability of United States citizens and Cubans who live in this country to
travel to Cuba. By law, all those wishing to travel to Cuba must request
U.S. government permission. Unlike the situation in Cuba, the United
States government does not attempt to totally control egress and
ingress, but it imposes burdens on the exercise of those rights when the
destination is Cuba.

Current policy regarding travel to Cuba has been criticized on many
grounds, including that it violates U.S. citizens' constitutional "right
to travel." While such a right is not found explicitly in the U.S.
Constitution (as it was in the Articles of Confederation of 1781) the
courts have found that such a right indeed exists, by implication.
Nonetheless, in decisions in 1965 and 1984, the U.S. Supreme Court ruled
that travel restrictions to Cuba are valid.

I am not among those who hold the naïve belief that allowing free travel
to Cuba from the U.S. will make the Castros embrace democracy. Millions
of Canadian, European, Mexican and other tourists have traveled to Cuba
for five decades, and all they have accomplished is helping finance the

However, if Cuba and the U.S. mutually agreed to honor their promises
from 1948, everyone in both countries could at least make his or her own
free decision regarding travel in or out of Cuba. Raul Castro and Barack
Obama should include such a pledge among their New Year's resolutions.
Angel Castillo Jr., a former reporter and editor for The Miami Herald
and The New York Times, practices employment law in Miami. © Florida Voices

Reos protestan manipuladas excarcelaciones

Reos protestan manipuladas excarcelaciones
Caridad Caballero Batista
29 de diciembre de 2011

Holguín, Cuba – – Desde la prisión El Típico de
Manzanillo, provincia Granma, el preso opositor Rafael Sosa Gómez dio a
conocer la inconformidad y violenta reacción de los reclusos ante las
manipuladas excarcelaciones del régimen.

Según Sosa Gómez desde las primeras horas del 24 de diciembre comenzaron
las protestas al conocerse que los directivos del penal condujeron
alrededor de 20 reclusos a la oficina de la jefatura para manifestarles
que estaban en libertad.

Los liberados son delincuentes altamente peligrosos y serviles a la
dictadura, agregó la fuente.

Las engañosas palabras trasmitidas por la televisión cubana en relación
a los indultos –señala Sosa– han provocado manifestaciones masivas y
autoagresiones en la población penal. En el destacamento No. 2, Ángel
Estrada Velásquez se coció la boca y con un objeto cortante se dio dos
puñaladas en el estómago.

Por su parte, Carlos Villafaña Martínez se pegó fuego luego de
envolverse en nylon, causándose graves quemaduras en ambas piernas, y
Luis Matos Montoya, Nison Casino Puerto y otros reos se plantaron en
protesta, finalizó la fuente.

SIP destaca vigencia de censura a la prensa en Cuba

Publicado el viernes, 12.30.11

SIP destaca vigencia de censura a la prensa en Cuba

Subraya agravamiento de limitantes a libertad de expresión

Un informe anual de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) sobre la
situación del ejercicio periodístico en Cuba subrayó que las
limitaciones impuestas a la libertad de expresión continúan vigentes en
la isla, al tiempo que deploró la represión generalizada.

A nivel regional dijo que se ha creado un "círculo vicioso" en el que se
han nutrido altos niveles de autocensura.

"También se ha constatado con los pocos avances registrados en Cuba en
materia de libertad de prensa y de asociación, país donde se agudizó la
censura y la violencia en contra de disidentes, periodistas
independientes y blogueros", indicó la SIP en un comunicado.

Hace sólo tres meses, en la clausura de su 67 Asamblea General,
realizada en Lima, la SIP condenó la escalada represiva y las
detenciones temporales en la isla que superaron las 2,000, la cifra más
alta en 30 años, según explicó el organismo tutelar.

Generalmente el gobierno cubano utiliza distintas estrategias para
frenar y mantener a raya el flujo de la información independiente.
Varios periodistas cubanos han denunciado que agentes de la seguridad
del Estado y policías vestidos de civil decomisan computadoras y
celulares con amenazas y uso de la fuerza. La prensa extranjera tampoco
escapa a la vigilancia oficial y otras tácticas de presión como la
demora o rechazo injustificado de solicitudes de permiso y acreditación
para tareas noticiosas.

Recientemente el Centro de Prensa Internacional (CPI), del Ministerio de
Relaciones Exteriores de Cuba, negó las solicitudes de visado al
periodista de la agencia France Press, Juan Castro Oliver. En su momento
también hizo a un lado el pedido para renovar la acreditación de
Mauricio Vicent, corresponsal de El País en La Habana durante 20 años.

Gustavo Mohme, presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e
Información de la SIP, dijo que en términos generales la región tuvo que
enfrentar muchas dificultades.

"En su evaluación del 2011 sobre la situación de la libertad de prensa,
la SIP concluyó que este fue uno de los años más desafiantes y trágicos
para los países americanos y ratificó su compromiso para enfrentar los
próximos retos", precisó Mohme.

El balance del ejercicio periodístico en Cuba ha sido consistentemente
negativo bajo la lupa de otras organizaciones no gubernamentales.

La organización Reporteros Sin Fronteras (RSF), con sede en París, y el
Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), radicado en Nueva
York, denunciaron hace una semana que la escalada de violencia en Cuba
es un elemento de censura que obstaculiza la información y cobertura de

Otra preocupación sobre Cuba está vinculada con el control que ejerce al
uso de internet. Cuba está entre las 10 naciones que más reprimen
internet, según un informe publicado este mes por el CPJ. El informe
alertó sobre el empleo de "nuevas y sofisticadas" tácticas de censura
cibernética para acabar con la libertad de prensa y silenciar las voces

Varias muertes en prisión de Canaleta

Varias muertes en prisión de Canaleta
Caridad Caballero Batista
29 de diciembre de 2011

Holguín, Cuba – – El prisionero disidente Roberley
Villalobos Torres dio a conocer desde la prisión provincial de Canaleta,
ubicada en la provincia Ciego de Ávila, las muertes ocurridas por la
violencia militar y privaciones de los derechos.

Declara Villalobos Torres que en el mencionado centro penitenciario le
violan todos los derechos humanos elementales a los reclusos y cuando
estos reclaman son víctimas de golpizas y torturas, incluso hasta de
chantajes que les conduce a la muerte o que adopten por el suicidio. Dio
a conocer los siguientes casos:

1. El 10 de marzo de 2011, en la celda No. 19, apareció muerto
Elizaisi Núñez García, quien el día anterior recibió una bestial golpiza
por los militares. El occiso de 30 años de edad era natural de La Cuba,
Ciego de Ávila.

2. El reo Yosvani Bulchillón Londomí, de 30 años de edad y natural
de Punta Alegre, Ciego de Ávila, el pasado 10 de octubre después de
recibir una terrible tunda por parte de los gendarmes, fue encontrado
ahorcado en la celda No. 23 de la zona de tortura.

3. El 10 de noviembre, después de una riña, resultó muerto a
puñaladas el reo Miguel Ángel Parker Chávez, de 29 años de edad, natural
de Punta Alegre, Ciego de Ávila.

4. El 11 de diciembre, el recluso Yanier Acuña Cassola, de 24 años
de edad, apareció ahorcado en la celda No. 19. Dos días antes el occiso
fue víctima de una descomunal golpiza por el jefe de orden interior Tte.
Coronel Ricardo Pérez Díaz, quien le había aplicado además una nueva causa.

5. Producto de un paro renal muere el 14 de diciembre el reo
Eduardo López Consuegra, natural de Morón. Al occiso le negaban la
asistencia médica, y fue conducido en último momento y acompañado por su
madre al hospital, lugar donde murió.

Exigen garantías para opositores excarcelados en Cuba

Publicado el viernes, 12.30.11

Exigen garantías para opositores excarcelados en Cuba

Activistas y expresos políticos cubanos radicados en España solicitaron
a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos de la OEA que
interponga una acción legal para garantizar la integridad de 16
opositores pacíficos.

El grupo fue encarcelado en Cuba junto con otros reconocidos disidentes
durante la Primavera Negra del 2003, un operativo de la Seguridad del
Estado. Posteriormente terminaron siendo liberados, aunque sin ningún
tipo de garantías ni protección de carácter judicial.

La petición ocurre tras un año caracterizado por una ola de arrestos
temporales, represión policial de manifestaciones callejeras y
obstáculos a la libertad de reunión.

El llamado fue hecho por el Observatorio Cubano de Derechos Humanos. El
documento insta a "que se interponga un recurso de amparo que acabe con
la situación de inseguridad jurídica que es la Licencia Extrapenal". En
su afán de mantener una estricta vigilancia y control sobre el
movimiento opositor interno, las autoridades cubanas utilizan
consistentemente la Licencia Extrapenal para amenazar a los disidentes

El OCDH pidió que se proceda a anular las causas judiciales contra
Martha Beatriz Roque, Arnaldo Ramos, José Daniel Ferrer, Oscar Espinosa,
Jorge Olivera, Iván Hernández y Pedro Argüelles. También intercedieron
por Diosdado González, Félix Navarro, Oscar Elías Biscet, Héctor
Palacios y Librado Linares. Asimismo exigieron garantías para Héctor
Maseda, Eduardo Díaz, Marcelo López y Angel Moya.

Finalmente el OCDH demandó el cese de la violencia y el acoso
sistemático sobre los opositores mencionados.

Omar Rodríguez Saludes, ex preso de la Causa de los 75 y portavoz del
OCDH, dijo a El Nuevo Herald que la iniciativa debe ser atendida

"Para nosotros es importante que se termine de fijar la situación de
estos hermanos dentro de Cuba. Ellos no merecen estar con este tipo de
sanción", precisó Rodríguez en una entrevista telefónica desde Madrid.

En Cuba, Moya agradeció el interés del OCDH para la solución de un tema
que, según explicó, La Habana se niega a resolver.

Moya fue puesto en libertad en febrero tras un acuerdo humanitario que
contempló la excarcelación de otros disidentes. El acuerdo, del 19 de
mayo del 2010, se concretó luego que la Iglesia Católica cubana y el
gobierno de Raúl Castro iniciaron un diálogo. Tras la ronda de
encuentros, fueron liberados unos 130 prisioneros, entre ellos 52
activistas y periodistas independientes de la Causa de los 75. Excepto
12 opositores, el resto fue desterrado a España.

"Es correcto lo que ha hecho el Observatorio", dijo Moya. "La realidad
indica que nosotros fuimos excarcelados con una licencia que le da al
gobierno cubano la facilidad y posibilidad de llevarnos nuevamente a
prisión", añadió.

Intentan reclutar para el servicio militar a hijo de opositor

Intentan reclutar para el servicio militar a hijo de opositor
Caridad Caballero Batista
29 de diciembre de 2011

Holguín, Cuba – – Juan Carlos Reyes Ocaña denuncia el
complot del gobierno castrista para tomar acciones jurídicas contra su
hijo Juan Carlos Reyes Pérez.

Según Reyes Ocaña, en horas de la mañana de este 26 de diciembre, el
jefe de área de atención del comité militar municipal, llamado "Enoel",
se presentó en su vivienda para que su hijo, de 18 años de edad, se
presentara el día 29 de este mes ante la comisión de reclutamiento para
ser ubicado en una unidad militar y cumplir con el servicio militar

Según el padre, "Es conocimiento de la contrainteligencia militar que mi
familia, incluyendo mi hijo, son opositores pacíficos y nunca tomarán
las armas para matar a nadie y mucho menos para defender un régimen
dictatorial que niega a su pueblo los derechos más elementales.

"Me pregunto, ¿qué pretenden los reclutadores militares con llevar a mi
hijo al servicio militar?, ¿acaso que se niegue para encarcelarlo?, ¿o
esperan que en una de sus guardias nocturnas 'casualmente' se escape un
proyectil y le atraviese la cabeza? Advierto a la opinión pública del
desenlace que pueda ocasionar esta maniobra gubernamental contra mi
hijo", concluyó Reyes Ocaña.

Juan Carlos Reyes Ocaña es periodista independiente y coordinador del
Movimiento Cristiano Liberación en Holguín, Cuba.

Deseos para la Cuba de 2012 (X)

Fin de año

Deseos para la Cuba de 2012 (X)

Activistas, intelectuales y artistas de Cuba y del exilio nos dicen cómo
ven la Cuba del 2012… y cómo la sueñan. Dinos tú cómo ves y cómo sueñas
nuestra Isla para el nuevo año, en Facebook o en Twitter, con la
etiqueta #miCuba2012
Iván Cañas, Marlene Azor Hernández y Alejandro Ríos

Redacción CE, Madrid | 31/12/2011

Iván Cañas, destacado fotógrafo

¿Cómo auguras que será el año 2012 para Cuba?

"Lamentablemente es muy dificil predecir el futuro de nuestra patria.
Ejemplo de esto es la reciente frustración por el silencio de Raúl sobre
las muy esperadas renovaciones de la medieval política migratoria de Cuba.

"Tanto opositores al sistema como afines al mismo, habían anticipado que
algo sucedería al respecto, y nada sucedió. Si lo hacen, pierden la
custodiada y obligatoria hegemonia que imponen."

¿Cuáles son tus deseos para la Cuba de 2012?

"Mis deseos son, en mi opinión, los de la inmensa mayoría de los cubanos
y del resto de los habitantes de este mundo, a saber:

- Que desaparezca la humillante condición de tener que pedir visa o
permiso de entrada a la patria de uno.
- Que el cubano tenga derecho a emitir sus opiniones sin temor a
- Que exista la libertad de prensa, así como la de crear un partido
político que pueda discrepar del único que existe.

"Que acabe de amanecer…, ya es hora…"

Marlene Azor Hernández, Socióloga y analista. Especialista en teoría
sociológica y sociología política. Es colaboradora de CUBAENCUENTRO

¿Cómo auguras que será el año 2012 para Cuba?

"Seguirá muy difícil la situación económica para la inmensa mayoría de
la población, con un poder adquisitivo muy por debajo de sus necesidades

"Los actores emergentes de la sociedad civil cubana aumentarán su
presencia en el ámbito nacional y se logrará cada vez más la unidad
entre ellos alrededor de las propuestas esenciales sobre los cambios: la
libertad de expresión, la libertad de asociación y el respeto de los
Derechos humanos.

"Por su parte el Gobierno promulgará la nueva ley de Cooperativas,
continuará su labor de fiscalización frente a la gran corrupción, y
eliminará algunas pocas restricciones en materia de política migratoria.

"No creo que cambie la posición del PCC cubano en la Constitución de la
República para la Conferencia del 28 de enero."

¿Cuáles son tus deseos para la Cuba de 2012?

"Que el Gobierno cubano deje de golpear y reprimir a las Damas de
Blanco. Siento vergüenza nacional de que exista un Gobierno en la Isla
que golpee a la mujeres. No hay ninguna justificación posible para tal

"Que el Gobierno cubano aprenda a negociar con sus opositores y deje de

"Que el gobierno cubano permita la libertad de expresión y asociación y
respete los Derechos Humanos.

"Que la sociedad civil cubana anule su voto de forma masiva en las
próximas elecciones."

Alejandro Ríos, crítico, periodista y promotor cultural, portavoz en
español del Miami-Dade College (MDC)

¿Cómo auguras que será el año 2012 para Cuba?

No soy muy optimista con respecto al futuro cercano de la Isla. Me
mantengo muy al tanto de los audiovisuales que se generan en diversas
fuentes (cine, vídeo, televisión) y el panorama que presentan es caótico
y encanallado. Es el panorama de la postguerra del Neorrealismo Italiano
pero sin bombardeos y tiroteos, la contienda minuciosa de una claque
gobernante que se niega a delegar el poder a fuerzas más productivas y
menos represivas. Por ahora es sálvese quien pueda, mientras los
turistas sexuales hacen la zafra, sin penalidades, a no ser que asesinen
a una de sus víctimas, la más atorrante de los Castro, de impecable
dentadura, viaja incansablemente y humoriza sobre la tragedia.

¿Cuáles son tus deseos para la Cuba de 2012?

Hay un sueño grande para que los pequeños se cumplan, pero sigue
enquistado, sin solución. Si les quedara un poco de decencia, me refiero
a la estirpe familiar de tanto daño, se exiliarían en Galicia, donde
parecen ser bienvenidos, y los cubanos tendrían la oportunidad de
intentarlo otra vez.



La presidenta del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de
Representantes de Estados Unidos, Ileana Ros-Lehtinen, conversó por
teléfono este miércoles con el disidente Oscar Elías Biscet, quien
reside en La Habana. La legisladora indicó en un comunicado que hablaron
sobre varios temas, como la exploración petrolera cubana, el voto en la
ONU sobre el embargo y la nominación de Biscet al premio Nobel de la
Paz. El doctor Ángel Garrido, vicepresidente de la Fundación Lawton Pro
Derechos Humanos, participó en la conversación. El doctor Biscet preside
la mencionada organización.

A continuación el comunicado de prensa de la oficina de la congresista.

Washington, DC – La Congresista Ileana Ros-Lehtinen (R-FL), Presidenta
del Comité de Relaciones Exteriores, emitió la siguiente declaración
después de hablar con el activista pro democrático y ex preso de
conciencia Dr. Oscar Elias Biscet.

"Me honra haber tenido la oportunidad de conversar hoy con el Dr. Oscar
Elias Biscet y con el Dr. Ángel E. Garrido, Vicepresidente de la
Fundación Lawton por los Derechos Humanos, sobre importantes temas
relacionados con Cuba.

El Dr. Biscet y yo hablamos de los peligrosos planes de exploración
petrolera en aguas cubanas por parte del régimen castrista. Mientras que
la plataforma de exploración petrolera se acerca a las costas cubanas,
la Administración Obama no ha tomado ninguna acción para prevenir que
este peligroso plan se realice, aunque amenaza nuestro medioambiente e
enriquece a la dictadura castrista. Permitir que Repsol haga negocios
con el régimen cubano amenaza nuestros intereses y nuestra seguridad y
beneficia a una nación designada como una que apoya el terrorismo.

También hablamos del decepcionante, pero no sorprendente, voto en las
Naciones Unidas condenando el embargo norteamericano contra la tiranía
cubana. Es preocupante que los apologistas castristas continúan actuando
como si fuera los Estados Unidos y no el régimen en La Habana que está
equivocado y siguen implementando políticas que sólo ayudarán a
endurecer y prolongar la represión de los hermanos Castro.

Naciones responsables tienen que unirse para implementar la presión más
fuerte posible contra el régimen, y expresar solidaridad con los líderes
pro democrático en Cuba que expresan sus deseos por la libertad y el
respeto a los derechos humanos.

Me honró hablar con el Dr. Biscet sobre la nominación al Premio Nobel de
la Paz que yo presenté. Muchas veces las violaciones a los derechos
humanos son ignoradas, pero no podemos mantenernos cayados y voltear las
espaldas a la brutalidad que el régimen castrista emplea contra el
pueblo de Cuba, especialmente cuando aumenta las olas represivas,
incluyendo golpizas a mujeres indefensas e inocentes. El Dr. Biscet
conoce esto mejor que nadie y es un ejemplo de la valentía frente a la
opresión. Estoy honrada que mis colegas Congresionales se unan a mí en
nominar al Dr. Oscar Elias Biscet y a las Damas de Blanco para el Premio
Nobel de la Paz 2012 por su firme compromiso a la libertad para el
pueblo cubano."

Entre las personalidades que mostraron su apoyo a la Congresista. Ileana
Ros-Lehtinen (R-FL) en nominar al Dr. Oscar Elias Biscet y a las Damas
de Blanco para el Premio Nobel de la Paz 2012 se encuentran: los
Senadores Robert Menéndez (D-NJ) y Marco Rubio (R-FL), y los
Congresistas Dan Burton (R-IN), Eliot Engel (D-NY), Albio Sires (D-NJ),
Mario Diaz-Balart (R-FL), Gus Bilirakis (R-FL), Jean Schmidt (R-OH),
David Rivera (R-FL), Michael Grimm (R-NY), y Robert Turner (R-NY).

Deseos para la Cuba de 2012 (IX)

Fin de año

Deseos para la Cuba de 2012 (IX)

Activistas, intelectuales y artistas de Cuba y del exilio nos dicen cómo
ven la Cuba del 2012… y cómo la sueñan. Dinos tú cómo ves y cómo sueñas
nuestra Isla para el nuevo año, en Facebook o en Twitter, con la
etiqueta #miCuba2012
Orlando Luis Pardo Lazo, Manuel Pereira, Mauricio de Miranda y Ladislao

Redacción CE, Madrid | 30/12/2012

CUBAENCUENTRO ha preguntado a activistas, intelectuales y artistas de
Cuba y del exilio cómo ven la Cuba del 2012… y cómo la sueñan. Estas son
algunas de sus respuestas:
Orlando Luis Pardo LazoFoto

Orlando Luis Pardo Lazo.

Orlando Luis Pardo Lazo, escritor y fotógrafo, autor de los blogs Lunes
de Post-Revolución y Boring Home Utopics

¿Cómo auguras que será el año 2012 para Cuba?

"Triste, como todo lo que está en trance de terminar. Estaremos todos
más solos y nuestra memoria colectiva perderá su ilusión de futuro. Un
año de inflexión, donde muchos de los proyectos emergentes de la
sociedad civil cubana tendrán su clímax y, enseguida, serán disueltos
por la válvula de escape de la emigración (con la represión interna como
justificante). Diasporización. Morirán más de los mejores.
Envejecimiento y olvido, ropitas raídas bajo el inclemente sol. Gritos
groseros y auto-provocadores: el río revuelto como la última fuente fiel
de gobernabilidad. La resistencia quedará un tanto en ridículo ante el
empuje de una clase media pragmática y no necesariamente mediocre.
Carros, casas, comida: qué más? Un país asfixiante, acéfalo, entre las
ingenuidades insultantes de la neo-izquierda digital y la inercia
inmanente del aparato de poder (la Policía y la Seguridad en su punto de
caramelo contra todo lo que se mueva de la puerta para afuera).
Oscurantismo consumista por cable en nuestras cabecitas enfermas de
totalitarismo tercermundista. Crímenes por culpa de indignados
turisteando borrachos en la Isla de la Utopía. Sectas en el nombre
diabólico de quién sabe qué dios. Negocitos de precapitalismo salvaje.
Delaciones. Deserciones en la Nomenklatura y juicios populares al por
mayor. Resucitarán personajes históricos que de pronto resulta que nunca
habían sido traidores. Iniquidad intelectual. También paz, supongo que
esa paz póstuma de los aeropuertos. Accidentes, imbecilidad médica ante
las epidemias endémicas. Cero líderes (si me dejan hablar, uno de esos
actores en la cuerda floja del Cambio sería sorprendentemente yo).
Continuidad de línea dura (osificada y porosa) pero, para estupor de la
UCI o la CIA, siempre podría desquiciarnos el momentum maravilloso algún
milagro primaveral: física post-fidelista… Triste, como todo lo que está
en trance de retoñar".

¿Cuáles son tus deseos para la Cuba de 2012?

"Saber desaparecer".

Manuel Pereira, escritor, periodista y profesor universitario

¿Cómo auguras que será el año 2012 para Cuba?

"No tengo ni la menor idea. Tampoco quiero aventurarme en vaticinios a
tan corto plazo. Eso se lo dejo a NostraCastrus, quien lo hace a la
perfección profetizando inminentes guerras nucleares".

¿Cuáles son tus deseos para la Cuba de 2012?

"Hace muchos años aprendí que era mejor no vivir de ilusiones, para no
morir de desengaños. Mi último sueño data de 1988, cuando pensé que en
Cuba ocurriría algo parecido a la Perestroika y la Glasnot de Gorbachov.
Desde entonces nunca he vuelto a soñar. Me limito a observar y a
meditar, cada vez con mayor distancia crítica, geográfica y sentimental.
No me hago ninguna ilusión con supuestos 'cambios que no son más que
otra tomadura de pelo. Una vez —según Pascal— la suerte del mundo
dependió del tamaño de la nariz de una reina egipcia. Ahora parece que
el destino de la Isla depende de dos enfermos. Sus males son secretos de
Estado. Ya sean dolencias pélvicas, prostáticas o anales, lo cierto es
que los anales de la historia han perdido en elegancia y ganado en fetidez".

Mauricio de Miranda, economista y profesor universitario

¿Cómo auguras que será el año 2012 para Cuba?

"No tengo grandes expectativas respecto a lo que pueda suceder en Cuba
en el 2012. El ritmo de los cambios lleva el paso de la tortuga y,
lamentablemente, los cambios se producen a 'cuenta gotas', sin que pueda
percibirse una voluntad de reforma profunda y sistémica. El Gobierno
parece anclado en asegurar su supervivencia mientras dure la vida de sus
principales protagonistas. Mientras tanto, la vida de la gente común
seguirá como hasta ahora. Sin la libertad para entrar y salir de su
propio país, lejos de Internet y de la comunicación con el resto del
mundo, buscando la manera de 'resolver' la satisfacción de sus
necesidades más elementales, y lo que es peor, sin la posibilidad de
labrarse un futuro propio, con sus propios esfuerzos, por las ataduras
que se mantienen a la capacidad de emprendimiento de un pueblo que, sin
embargo, lo demuestra en los confines a los que ha llegado en su larga
historia de exilio.

¿Cuáles son tus deseos para la Cuba de 2012?

"Mis deseos van justamente en la dirección de mis expectativas
frustradas. Tengo la ilusión de que el Gobierno de mi país de
nacimiento, de mi país, tan mío como del resto de los casi 13 millones
de cubanos (los que viven dentro y los que vivimos fuera), se disponga a
reconocer la soberanía de cada cual sobre su vida, como exige el
reconocimiento de la soberanía nacional para el Estado; que rechace la
injerencia del Gobierno en los asuntos privados de la gente como la
rechaza para los que se inmiscuyen en los asuntos nacionales; que
proteja mi libertad a ser como quiero ser, a trabajar en lo que quiero
trabajar, a vivir donde quiero vivir y por el tiempo que yo decida.
Tengo el deseo de que mi país sea UN PAÍS NORMAL, un país que viva en el
siglo XXI y no en el siglo pasado como hasta ahora. Quiero poder hablar
con mi familia a unas tarifas telefónicas razonables o que se puedan
comunicar conmigo por Internet, que puedan ver CNN, la BBC, Telesur o
cualquier otro canal de noticias con la libertad que los veo yo, que
puedan leer los periódicos que leo yo, los libros que leo yo y que
puedan juzgar con su inteligencia como yo juzgo u opino sobre lo que leo
o veo, sin que 'otros' lo hagan por mí".

Ladislao Aguado, escritor y periodista. Edita el blog Work in Progress

¿Cómo auguras que será el año 2012 para Cuba?

Supongo que todo seguirá como hasta ahora.

¿Cuáles son tus deseos para la Cuba de 2012?

Equivocarme. Y que sí, que pueda conseguirse la reconstrucción social y
económica que tanto necesita el país.

Presenta la Sociedad Interamericana de Prensa su informe del 2011

Presenta la Sociedad Interamericana de Prensa su informe del 2011

La liberta de prensa, desde México hasta Ecuador, es preocupación de la
SIP que ha presentado su informe del 2011. 30 de diciembre de 2011

El año 2011 ha sido uno de los peores de la década para la libertad de
prensa en el hemisferio, matizada por asesinatos, censura, impunidad y

Un comunicado de la Sociedad Interamericana de Prensa señala que junto a
la impunidad por crímenes ocurridos en otros años y la inacción de las
autoridades para disuadir a los violentos, se ha creado un círculo
vicioso que ha nutrido altos niveles de autocensura.

La entidad también ha constatado los pocos avances registrados en Cuba,
donde se agudizó la censura y la violencia contra disidentes,
periodistas independientes y blogueros.

Además de la violencia, la organización llama la atención sobre los
peligrosos trámites gubernamentales contra la actividad periodística
acometidos en 2011, muchos disfrazados de normas legales y medidas
judiciales muy confusas para la opinión pública.

Citó el caso de Ecuador, donde la Asamblea Legislativa, por iniciativa
del Poder Ejecutivo, discute una Ley de Comunicación para establecer
férreos controles sobre los medios para que no puedan desarrollar su
tarea de fiscalización del gobierno.

En cuanto a violencia contra los periodistas, en general perpetrada por
el narcotráfico y, en muchos casos, en connivencia con funcionarios
corruptos, la SIP considera que este ha sido uno de los peores años de
la década. Los casos de blogueros mexicanos asesinados este año impacto
al gremio.

La organización contabilizó los asesinatos de 24 reporteros en 2011,
cifra que pone de manifiesto el peligroso avance del crimen organizado
en toda la región.

11 temas cubanos del 2011

11 temas cubanos del 2011

A continuación publicamos una relación de noticias y asuntos que han
acaparado la atención de los medios de prensa durante el año que termina. 29 de diciembre de 2011

1. La muerte de Laura Pollán. La líder del movimiento de las Damas de
Blanco, Laura Pollán, falleció en octubre de un paro cardiaco en el
hospital Calixto García, de La Habana. Estuvo ingresada durante una
semana a consecuencia de insuficiencia respiratoria, tras ser golpeada
por fuerzas parapoliciales. Sectores de la oposición y del exilio
hicieron notar las extrañas circunstancias de la muerte de Pollán.

2. Fin de las excarcelaciones gestionadas por la Iglesia. A comienzos de
año fueron liberados los últimos prisioneros del Grupo de los 75 como
culminación del proceso gradual de excarcelaciones, iniciado por
gestiones de la Iglesia Católica. El último grupo estaba integrado por
los que se negaron a ser deportados a España: Félix Navarro Rodríguez,
José Daniel Ferrer García, Héctor Maseda, Eduardo Díaz Fleitas, Arnaldo
Ramos Lauzurique, Guido Sigler Amaya, Eduardo Díaz Fleitas, Angel Juan
Moya Acosta, Iván Hernández Carrillo, Diosdado González Marrero, Pedro
Argüelles Morán, Oscar Elías Biscet y Librado Linares García.

3. El congreso del PCC y las reformas. En abril sesionó el Sexto
Congreso del Partido Comunista de Cuba, luego de más de una década sin
que se reunieran los comunistas. Fidel Castro deja su último cargo y
Raúl Castro asume el control de la entidad política, anunciando una
serie de medidas, más de 300, encaminadas a modificar el modelo
económico y tratar de expandir el sector privado sin abrazar
necesariamente una economía de mercado. Además, ordena un considerable
recorte en el sector público que implica el despido de medio millón de
cubanos que trabajaban en instituciones y empresas estatales.

5. Peregrinación de la Virgen. La imagen de la Virgen de la Caridad del
Cobre, Patrona de Cuba, culminó en diciembre un año y medio de
peregrinación por el país, la primera tras el triunfo del régimen
castrista en 1959, que revitalizó la fe de los isleños. La Patrona de
Cuba en su recorrido de 28.000 kilómetros por toda la isla, donde fue
venerada por más de cinco millones de personas visitó templos, escuelas,
hospitales, universidades y prisiones. También este año se anunció que
el papa Benedicto XVI viajará a Cuba antes de la próxima Semana Santa
para celebrar los 400 años del hallazgo y la presencia de la Virgen de
La Caridad.

6. La visita de Carter. El ex presidente norteamericano Jimmy Carter
visitó La Habana en marzo, para conocer, según declaró, las propuestas
de reformas y discutir formas de mejorar las relaciones entre Washington
y La Habana. Durante su visita el ex presidente recibió a un grupo de
opositores, blogueros y representantes de la sociedad civil cubana en el
Hotel Santa Isabel, de La Habana Vieja. Antes de dejar La Habana ofreció
una conferencia de prensa en la que abogó por la liberación de los cinco
espías cubanos, de "la Red Avispa" y de Alan Gross.

7. La condena de Alan Gross. En agosto el tribunal supremo de Cuba
ratificó la condena de 15 años de prisión contra el contratista
estadounidense Alan Gross, acusado de espía y que había viajado a la
isla como subcontratista de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo
Internacional (USAID) con ayuda para la comunidad judía. Gross, de 62
años, arrestado en diciembre de 2009, fue condenado por "actos contra la
independencia o la integridad del Estado" en un juicio realizado el 12
de marzo. Su liberación es un tema prioritario en las relaciones entre
Cuba y EEUU.

8. La corrupción parece haber hecho crisis en Cuba durante 2011, con
sonados casos, entre ellos el llevado contra el empresario chileno Max
Marambio, juzgado en ausencia, y el ex ministro cubano de la Industria
Alimenticia Alejandro Roca, quienes a comienzos de año fueron condenados
a 20 y 15 años de prisión respectivamente por delitos continuados de
"cohecho, estafa y falsificación de documentos bancarios o de comercio,
y "actos en perjuicio de la actividad económica o de la contratación",
en el caso de Roca. En junio el Tribunal Provincial Popular de La Habana
fueron juzgados 14 directivos de la compañía Cubana de Aviación y de la
empresa mixta de viajes Sol y Son. Otros casos importantes de corrupción
a nivel corporativo son el de la firma británica Coral Capital Group Ltd
y el grupo Tokmakjian. Castro llamó a los dirigentes cubanos a ser
"implacables" contra la corrupción y a "pasar de las palabras a los
hechos", pues "la corrupción hoy es equivalente a la contrarrevolución".

9. El caso de Bayamo. Sentenciadas catorce personas, entre ellos tres
italianos, a penas de hasta 30 años de cárcel por la muerte de una
menor. Liliam Ramírez Espinosa, de 12 años, fue encontrada muerta el
pasado año en una barriada de la ciudad de Bayamo, al oriente de la
isla. Los italianos fueron condenados a 25 años de cárcel. Los cargos
imputados incluyeron asesinato, corrupción de menores y abandono de
menores, asociados con una supuesta red de prostitución infantil en
casas de alquiler en la ciudad primada de Cuba. En la prensa oficial el
caso se mantuvo bajo el más estricto silencio.

10. Compra venta de casas y carros. En noviembre se habilitó el Decreto
Ley 288, modificativo de la Ley General de la Vivienda de 1988, que
flexibiliza la transmisión de la propiedad de viviendas, la cual puede
hacerse mediante compraventa, permuta, donación o adjudicación siempre
que las propiedades estén inscritas y actualizadas. Desde el 10 de
noviembre de 2011 cuando entró en vigor la normativa se han realizado
más de 360 operaciones de compraventa de casas tras décadas de
prohibiciones. Otra normativa autoriza la compra y venta de autos entró
en vigor el 1ro de octubre de 2011. De esta manera pueden adquirir más
de un carro, sin importar el año en que fueron fabricados. También
pueden comprar carros nuevos en entidades comercializadoras a los
cubanos que obtengan ingresos en divisas o pesos convertibles
-equivalente al dólar- por "su trabajo en funciones asignadas por el
Estado o en interés de éste".

11. Se aviva el movimiento LGBT. El 2011 se caracterizó por numerosas
manifestaciones del denominado movimiento independiente de Lesbianas,
Gays, Bisexuales y Transgéneros, LGBT. En junio se realizó en el Paseo
del Prado la primera manifestación gay independiente. Por esa fecha el
Observatorio Cubano de los Derechos de la Comunidad comenzó a publicar
un boletín bimestral, abrió su propio blog, para denunciar las posturas
homofóbicas de las autoridades y la represión policial contra miembros
de la comunidad gay, como fue el caso del joven travesti Nelson García
quien fue detenido injustamente y falleció de un paro respiratorio por
falta de atención médica en una unidad policial pocas horas después. El
13 de agosto, coincidiendo con el cumpleaños de Fidel Castro, un hombre
gay y una mujer transexual contrajeron nupcias en lo que se considera la
primera boda de ese tipo en la isla.

Qué hay detrás de las nuevas regulaciones de aduana?

¿Qué hay detrás de las nuevas regulaciones de aduana?

Muchas interrogantes por las nuevas regulaciones aduanales que comienzan
a implementarse este viernes en los puntos de entrada a Cuba.

Gricel Gonzalez/ 30 de diciembre de 2011

Las nuevas regulaciones de la aduana en Cuba han causado revuelo entre
los cubanos que viven en el extranjero y visitan la isla. Muchos se
preguntan cuál es el propósito real de la nueva ley que se implementa a
partir de este viernes 30 de diciembre, donde las resoluciones 320 y 321
limitan el número de un mismo artículo o producto que entren al país,
además de pagar un impuesto por ellos.

¿Por qué en La Habana toman estas medidas? Hay varias opiniones al
respecto. Algunos creen que se trata de obligar a los familiares que
viven en el exterior a llevar el dinero en efectivo para así obligar a
los cubanos en la isla a gastarlo en las tiendas del régimen ya sea en
moneda nacional o en divisa.

Otros creen que el propósito es quitarle el dinero a los cubanos en el
exterior para seguirse enriqueciendo con el esfuerzo de los cubanos que
quieren ayudar a sus familias ante tanta escasez en la isla.

Por su parte el abogado Sergio Cano de la ciudad de Miami, dice que los
más afectados con la medida serán los cuentapropistas, teniendo en
cuenta que en Cuba no existe un mercado de abastecimiento para los
negocios por lo que se abastecen en el mercado negro.

Mientras en la isla, tanto por televisión como por los periódicos
oficialistas, informaron que la ley es para que la aduana funcione de
una manera más organizada, además de, supuestamente, evitar
arbitrariedades de los fiscalizadores aduaneros ante productos y
artículos que en la isla son difícil de encontrar o muy costosos.

Para la economista Karina Gálvez, residente en la isla, las intenciones
fundamentales de nuevas reformas aduaneras tienen dos: "acabar con el
mercado negro de ropa, zapatos y ese tipo de artículo, a partir de que
hay gente que ha conseguido poder viajar libremente y mantienen un
negocio subterráneo, que es mucho mejor que las tiendas que ofrece el

"Su objetivo –agrega Gálvez- es frenar todo ese negocio ilegal para
proteger su propio negocio. Es un proteccionismo ilógico, porque el
estado no tiene oferta como para satisfacer a la gente."

"Esta medida forma parte de la dinámica del gobierno cubano de hacernos
creer que está poniendo el acelerador en los cambios y al mismo tiempo
ir bloqueando toda la economía. Es un freno a la iniciativa privada, un
bloqueo a la gente y un irrespeto a los derechos de los que vienen y de
los que estamos aquí," concluyó la economista.

En las aduanas de Cuba se han reportado casos de sobornos, de los que se
conocen de manera extraoficial. Algunos visitantes ofrecen dinero a
oficiales aduaneros para así evadir los altos costos de los impuestos.

La realidad es que los cubanos que viven en el exterior tienen que pagar
para comprar los regalos, luego pagar por el envío o por llevarlos y
luego pagar en Cuba para entrarlos.

Toothbrush Solutions for Cuba

Toothbrush Solutions for Cuba
December 30, 2011
Julio De La Yncera

HAVANA TIMES, Dec 30 — A few days ago I read an article in Cubadebate
that caught my attention. The article deals with the production of
toothbrushes in what is apparently the only factory that produces them
in Cuba – and which is, of course, state-run.

The article informs us of the low demand for the factory's product. It
also noted that the price of a toothbrush is high for consumers. A Cuban
must pay 16 pesos, which is equivalent to more than a half day of work.

The article ends by explaining that the Cuban population is not in the
habit of changing toothbrushes regularly and that they don't brush their
teeth four times a day. They add that the high price explains the low
demand. The piece then concludes saying that this situation causes major
expenses in dental services.

I was reviewing comments on the article and many people complained about
the quality of toothbrushes. Supposedly the bristles detach easily,
thereby posing a danger. Some people complained about the high price
while others explained that the toothbrushes are actually inexpensive,
pointing to low wages as the problem.

This article reminded me of the wise English expression, "Never put all
your eggs in one basket," which translated into our context would be
written as "Don't make all your toothbrushes in a single factory."

In this case, the fundamental problem is not the consumers. The
explanation for the low demand is certainly the product's poor quality
and its high price for ordinary Cubans.

One wonders how the price of a toothbrush produced in a Cuban socialist
company is determined, and how do they ensure that the products produced
have the quality necessary to avoid creating greater problems.

I think the problem occurs for several reasons.

The management of the company, like all socialist enterprises, has
nothing personal invested in the company's success. If what occurs is
like what happens in the worst cases, they will be transferred to manage
(or rather de-manage) another company.

This is an example of why a state monopoly is terrible from any
perspective one looks at it.

Let's say that instead of one company, there were at least two companies
producing toothbrushes. And let's say that these two companies were
owned by individuals. It would be in the best interest of these
individuals to make the company work properly.

This means they would produce quality and affordable products, the
opposite of what happens at the socialist enterprise in question.

In addition, these companies would probably pay for television and radio
commercials for their products, explaining and educating the public
about why oral hygiene is necessary and how their product is better than
that of the competition.

From the competition between the two companies, the price would be
optimized to the maximum that consumers were willing to pay and the
companies would price the product at the minimum necessary to trigger
the sale and movement of these so as not to cause them losses.

These individuals would pay taxes to the government on their profits,
and another part of the proceeds could be devoted to research for better
toothbrushes or other methods of cleaning the teeth that are less costly
and more effective.

Meanwhile, with a state monopoly we have a group of workers who might
lose their jobs, and rightly so, because they don't do them well.

Cepillos de dientes para Cuba

Cepillos de dientes para Cuba
diciembre 30, 2011
Julio de la Yncera

HAVANA TIMES, 28 dic — Hace unos días leí un artículo de Cubadebate que
me llamó la atención. El artículo trata de la producción de cepillos
dentales en lo que es aparentemente la única fábrica que existe en Cuba
para ello, y que naturalmente es propiedad del Estado.

El artículo nos informa de la poca demanda que este producto tiene. Se
señala también que el precio del cepillo dental a los consumidores es
alto. Un cubano debe pagar 16 pesos cubanos, equivalentes a
aproximadamente más de la mitad de un día de trabajo.

El trabajo periodístico termina explicando que la población cubana no
tiene hábito de cambiar el cepillo dental con frecuencia y tampoco de
cepillarse los dientes cuatro veces al día, a eso se suma el precio
excesivo, como explicación de la poca demanda, lo que, según el
artículo, provocaría gastos mayores en servicios estomatológicos.

Estuve revisando los comentarios al trabajo y muchos se quejan de la
calidad de los cepillos dentales. Supuestamente las cerdas de este se
desprenden con facilidad, y constituyen un peligro. Otros se lamentan
por el precio excesivo y otros explican que los cepillos están baratos,
lo que ocurre es que los salarios son muy bajos.

Este artículo me recordó la sabia expresión inglesa: "No pongas todos
tus huevos en un solo cesto", que traducida a nuestro escenario debería
escribirse como: "No produzcas todos los cepillos dentales en una sola

La razón fundamental del problema no son los consumidores en este caso.
La explicación de la baja demanda ciertamente es la baja calidad del
producto y su alto precio para cubanos normales.

Cabe preguntarse: ¿Cómo se le asigna valor a un cepillo dental producido
en Cuba por una empresa socialista? Y ¿cómo se asegura que los productos
tengan la calidad necesaria para no crear problemas mayores?

Creo que el problema ocurre por varios motivos.

La administración de la empresa, como toda empresa socialista, no tiene
nada personal invertido en el éxito de la misma. Si ocurre como está
ocurriendo, en el peor de los casos, serán trasladados a administrar o
mejor dicho a des-administrar otra empresa.

Este es un ejemplo de por qué el monopolio de estado es terrible desde
cualquier punto de vista que se le mire.

Digamos que en lugar de una existan al menos dos empresas que produzcan
cepillos dentales. Digamos que estas dos empresas son propiedad de
individuos. Sería en el mejor interés de estos individuos que la empresa
funcione correctamente.

Es decir, que produzcan artículos que las personas puedan pagar y sean
de buena calidad, pues de lo contrario, les sucedería como a la empresa
socialista en cuestión.

Adicionalmente, estas empresas probablemente pagarían a la televisión y
la radio por comerciales para publicitar sus productos. Explicando y
educando al público de por qué es necesaria la higiene bucal y por qué
su producto es mejor que el de la competencia.

De la competencia entre ambas, el precio se optimizaría posiblemente al
máximo que los consumidores estuvieran dispuestos a pagar, y ellos
pondrían el precio al mínimo que motivaría la venta y el movimiento de
estos de forma que no les produzcan pérdidas.

Estos individuos pagarían sus impuestos al Estado de la parte de sus
ganancias. Y otra parte de ellas podría dedicarse a investigar por
mejores cepillos de diente o por otros métodos de limpiar los dientes
que sean menos costosos y más efectivos.

Mientras tanto, con en el monopolio de estado, tenemos un grupo de
trabajadores que quizás pierdan su trabajo y, con toda razón, pues no lo
hacen bien.

Cuba, un inmenso penal

Cuba, un inmenso penal
Enrique Arias Vega 30/12/2011

Más que alborozarme, me inquieta el anuncio hecho por Raúl Castro de
indultar a 2.900 presos por delitos menores ante la visita de Benedicto
XVI. ¿Cuántos miles más, incluidos presos políticos y de conciencia,
debe haber en la isla?

Para hacernos una idea, semejante cifra de indultados equivaldría, en
proporción a sus poblaciones respectivas, a que en España se liberase de
golpe a unos 12.000 reclusos, uno de cada seis confinados en la actualidad.

Eso evidencia el carácter punitivo de un régimen que, no sólo no creó
aquel utópico hombre nuevo que preconizaba el Ché Guevara, sino que ha
ideado nuevos tipos de delitos con los que someter a sus súbditos.

Este 1 de enero se cumplen 53 años desde el triunfo de aquella
revolución armada que llevó a Fidel Castro al poder. Y durante este
tiempo su mayor éxito ha sido convertir Cuba en un inmenso penal.

Cuando episódicamente ha abierto sus puertas, como en el embarque por el
puerto de Mariel en 1980, cientos de miles de ciudadanos han huido del
presunto paraíso castrista hasta totalizar tres millones de exiliados
frente a los once millones de residentes en la isla.

Precisamente es el carácter insular del país el que ha permitido la
pervivencia de la dictadura. No deja de ser sintomático que las cárceles
de máxima seguridad se hayan situado siempre en islas, como las ya
clausuradas de El Frontón, en Perú, o Alcatraz, en Estados Unidos.

Cabe desear que, al igual que ha sucedido con esta última, los penales
de Cuba se conviertan en pocos años en una simple atracción turística
que recuerde el fracaso de un régimen que empobreció al país y privó a
todos sus ciudadanos del mínimo derecho a la libertad.

Una oposición acosada y dividida

Una oposición acosada y dividida

Con la llegada de Raúl Castro al poder la represión contra los
disidentes se ha intensificado. Sin embargo, varios grupos intentan
evitar que el miedo detenga la lucha
Viernes 30 de diciembre de 2011 - 10:24 am

Enviados especiales

La Habana "Te voy a contar un chiste", me dice Reynaldo Escobar, el
bloguero cubano y esposo de Yoani Sánchez. "Se encuentran dos disidentes
en un parque y, tras saludarse, uno le dice al otro: 'Compañero, mejor
escóndete detrás del árbol porque si te ven conmigo te vas a
perjudicar'. El otro disidente le contesta: 'No, compañero, al contrario
mejor escóndete tú que yo te puedo perjudicar'. Y así se la pasan todo
el rato". [Risas] "Ya ves. En este país las cosas son al revés. Aquí uno
se enorgullece más por lo que perjudica que por lo que conviene".

El chiste de Escobar grafica perfectamente los problemas que tiene la
oposición cubana. Por un lado, podemos ver el estado de tensión en el
que se encuentra y, por otro, muestra cómo hay un fuerte personalismo
entre los disidentes.

En La Habana, como en Pinar del Río o Santa Clara, es difícil escuchar
que una persona alabe al régimen o las condiciones de vida en Cuba. A
pesar de que los habitantes de la isla suelen mostrar su cara más amable
y jovial en algún momento de la conversación, sueltan sus quejas contra
las restricciones de viaje, la represión o la situación económica. Sin
embargo, so*n muy pocos los que se atreven a mostrar públicamente su
descontento* contra el régimen.

"Aquí te inculcan el miedo desde que naces, por eso es difícil volverse
opositor", le dice a El Comercio Guillermo Fariñas, uno de los más
famosos disidentes cubano que obtuvo el premio Sajarov a la Libertad de
Conciencia en el 2010 por sus huelgas de hambre contra el régimen.

Y los abusos se han intensificado en los últimos años. "Actualmente la
disidencia está viviendo por orden de Raúl Castro una represión
desmedida", señala Fariñas ."Estamos viviendo un tránsito de una
represión más visible desde el punto de vista judicial, como era con
Fidel Castro, a una más escondida, más en la sombra y más sofisticada",
dice por su parte la bloguera Yoani Sánchez.

Sin embargo, a pesar del miedo y la represión, diferentes grupos buscan
manifestarse en contra de la dictadura cubana. Las Damas de Blanco
forman uno de ellos.

"Actualmente, el grupo más importante y peligroso para el Gobierno es el
de las Damas de Blanco", dice Fariñas. "El hecho de que mujeres, en un
país eminentemente machista, salgan a las calles preocupa al régimen.
Les preocupa que los hombres digan: 'Si ellas que son mujeres protestan,
por qué yo no'".

Las Damas de Blanco son un grupo de esposas y familiares de presos
políticos que se unió en el 2003 para pedir la excarcelación de los
reos. Ellas todos los domingos se reúnen en el parque Martí, ubicado
junto a la iglesia de Santa Rita y salen a marchar. En el 2005 ganaron
el reconocimiento mundial al recibir el premio Sajarov a la Libertad de
Conciencia que otorga el Parlamento Europeo.

El año pasado, gracias al apoyo de la Iglesia Católica y de Guillermo
Fariñas, lograron el objetivo de excarcelar a los reos. "Fue la primera
vez que el Gobierno Cubano dio su brazo a torcer por el reclamo de un
grupo disidente", señala Ángel Moya, uno de los liberados el año pasado.
"Eso te demuestra la fuerza que adquirieron las Damas", acota.

Sin embargo, la liberación de los reos no significó el fin de la lucha
de estas mujeres. "Actualmente estamos en una etapa de reestructuración,
ya que hemos ampliado los objetivos y ahora apoyaremos a todas las
causas que tengan que ver con los derechos humanos en Cuba", indica
Berta Soler, vocera de las Damas de Blanco. Ese hecho las ha vuelto más
peligrosas para el Gobierno.

En un pequeño y austero cuarto trabaja Hablemos Press, un grupo de
periodistas independientes que denuncia los abusos del régimen castrista
a través de boletines impresos y de una página web. "Grabamos en video
arrestos y manifestaciones de disidentes y por eso recibimos una presión
constante del Gobierno", afirma Roberto de Jesús Guerra, director del grupo.

Guerra ya tenía varios años en la disidencia cuando se dio cuenta de que
tenía aptitudes para el periodismo. "Los compañeros me recomendaron
dedicarme a esto, así que fui aprendiendo por mi cuenta y ahora estoy
aquí en Hablemos Press", cuenta.

Su trabajo le ha costado ir a la cárcel en dos oportunidades y contraer
una serie de enfermedades. "En total he estado 22 meses en prisión. Salí
de ella con seis enfermedades que me afectan el estómago y los
pulmones", indica.

Y a pesar de las presiones seguirá denunciando. "Me han amenazado con
volver a encarcelarme pero ya he perdido el miedo. Vengo de una familia
de disidentes que siempre se enfrentó al castrismo, así que continuaré",

Sin embargo, los esfuerzos de otros grupos de disidentes no siempre se
guían por los objetivos de agrupaciones como las Damas de Blanco o
Hablemos Press. "La disidencia no ha logrado armar una plataforma fuerte
porque algunos grupos están más interesados en conseguir una visa para
el extranjero que en crear una alternativa política", explica a este
Diario un corresponsal de un medio extranjero, que prefiere mantenerse
en el anonimato para no recibir represalias del Gobierno.

Las ambiciones personales son otro gran problema de la disidencia. "Hay
personalidades muy valiosas en la oposición que si no están al frente de
un proyecto, no lo apoyan", explica Fariñas.

Pero, pese a los problemas que viven los disidentes, ellos ven la
situación actual con optimismo y buscan sacarle partido al contexto.
"Las reformas económicas que ha realizado el régimen han permitido que
los blogueros y periodistas nos comuniquemos a través de los celulares,
que ahora se pueden comprar", dice Yoani Sánchez. "La revolución árabe
está causando que el pueblo empiece a perder el miedo. Eso se puede ver
en las calles", expone Soler.

Guerra, de Hablemos Press, es uno de los más optimistas. "Mira cómo la
gente se enfrenta a la policía. Eso no pasaba antes", nos dice mientras
nos muestra un video en el que se puede ver a manifestantes defendiendo
a un compañero. En sus ojos tristes brilla una luz de esperanza y de cambio.

Friday, December 30, 2011

Cuba 2011: el año que vivimos peligrosamente

Cuba 2011: el año que vivimos peligrosamente
Elías Amor Bravo
Economista ULC

( No cabe duda que en más de medio siglo de
existencia, si hay que recordar algún año como especialmente activo para
el régimen castrista, 2011 no deja dudas al respecto. Sobre todo, si los
cambios afectan al ámbito de la ineficiente y postrada economía.

Desde meses antes de la celebración del VI Congreso del partido único
que rige los destinos de Cuba, el régimen había venido impulsando una
serie de medidas dirigidas a paliar la fuerte tensión interna derivada
de una grave crisis económica iniciada en 2007, cuando las principales
fuentes de financiación externa entraron en crisis y el gobierno tuvo
los primeros problemas para afrontar pagos a nivel internacional.

El alcance de estas medidas hasta la fecha ha sido limitado, y aunque
algunos observadores y analistas quieran ver más allá, lo cierto es que
el resultado de las mismas deja mucho que desear. Un crecimiento
económico anunciado por las autoridades del 2,5%, inferior al 3%
previsto, en un ejercicio en el que América Latina ha crecido más del 6%
en promedio, deja a la economía castrista en una posición de muy
deficiente desempeño, que confirma el escaso impacto de las decisiones
adoptadas por las autoridades dentro de este proceso de cambios.

Sin embargo, de lo que no cabe duda es que asistimos a un nuevo
escenario en el que algunas de las medidas económicas se pueden
calificar como "inéditas" en la historia del régimen comunista,
provocando una cierta expectación sobre la naturaleza del proceso que se
ha iniciado con la aprobación de los llamados "Lineamientos" cuyo
objetivo es precisamente, la "actualización del socialismo".

Esto es por lo que no podemos estar de acuerdo con quiénes piensan que
las medidas impulsan una amplia reestructuración económica con elementos
de mercado. Más bien todo lo contrario. Ante la escasez de recursos y
la improductividad general de la economía, el régimen está provocando la
aparición vía decreto, de un nuevo agente económico, el trabajador por
cuenta propia, sobre el que quiere hacer recaer el peso de la
tributación y del control económico del modelo de planificación central
de la economía sin propiedad privada.

Algunos economistas como Espinosa Chepe califican a estas nuevas
actividades por cuenta propia como "empresas bonsái", para situar su
dimensión real y sobre todo, las trabas para facilitar su crecimiento.
Aunque la propaganda del régimen ha intentado presentar esta reforma
como la estrella del proceso, lo cierto es que el alcance de la misma ha
sido limitado, y la mayor parte de los trabajadores por cuenta propia
que se han establecido proceden de los jubilados y de los que venían
realizando dichas tareas en la economía clandestina que circula en la Isla.

Al mismo tiempo, se mantiene el aparato de empresas estatales
ineficientes, que siguen obteniendo recursos cuantiosos de los
presupuestos estatales, de las cooperativas y de UBPs en el sector
agrícola, y de los monopolios vinculados en determinados casos a las
joint ventures con capital extranjero en sectores estratégicos de la
economía, dirigidos por la seguridad del estado y el ejército bajo la
protección de la cúpula de poder. Una economía de estas características,
genera un entorno peligroso e incierto, en el que los nuevos agentes
económicos, sin acceso a la propiedad privada, sin capacidad de
autofinanciación y sin recursos para crecer, se verán abocados a un
infortunio que en muchos casos, provocará la quiebra y desaparición de
sus proyectos.

Es por ello, que la estrategia que se contiene en los "Lineamientos" no
supone introducir cambios en la economía de base estalinista creada por
los Castro, en una línea similar a la provocada por China o Vietnam en
años anteriores. Con un derroche de propaganda y una dialéctica
orientada a luchar contra la corrupción generada por el mismo sistema
económico e institucional, el régimen se muestra incapaz de afrontar las
reformas que realmente necesita, dirigidas a una amplia privatización
del obsoleto capital productivo, a una remoción definitiva de los
obstáculos existentes a la libertad económica y un funcionamiento
efectivo del mercado como instrumento de asignación de los recursos, ni
llegan ni se las espera.

En ese debate entre el "querer y no poder", el régimen introduce a la
economía en 2011 en un escenario de profunda incertidumbre, en el que
todos los días se anuncian medidas y decisiones inconexas que van de un
lado al otro del espectro, sin que supongan los cambios reales que se
necesitan. Figuras como la reactivación del crédito bancario, limitado a
determinados segmentos de la sociedad y operaciones muy concretas, o la
autorización para el traspaso de viviendas y automóviles (cuya propiedad
mayoritaria sigue siendo estatal después de las confiscaciones de los
inicios de la llamada "revolución"), no suponen más que nuevas sombras
de oscuridad e incertidumbre sobre una economía de profundos
desequilibrios internos y externos. ¿De dónde van a salir los recursos
que se presten por las entidades bancarias estatales? ¿Qué tipo de
garantías pueden sostener un quebranto generalizado de proyectos cuando
no existe propiedad privada generalizada?

A pesar de que las autoridades siguen culpando al denominado "embargo"
de todos los problemas de la economía, durante 2011, ésta ha vuelto a
depender, de forma mayoritaria, del exterior para suplir sus graves
carencias. Las remesas de las familias residentes en el extranjero
suponen un aporte, según algunas estimaciones, de 2.500 millones de
dólares, empujando con fuerza el consumo privado que es la única
variable que crece en la demanda interna, como consecuencia de la
parálisis inversora ante la falta de recursos, sobre todo en los
llamados logros de la revolución, educación y sanidad. Los fondos
procedentes del petróleo de Venezuela mantienen la elevada dependencia
energéticas de una estructura productiva obsoleta e ineficiente, y le
permiten al régimen obtener unos recursos de bajo coste con los que
financia el único sector que crece en las cuentas nacionales, el de
servicios sociales, lo que le ha costado no pocas polémicas con los
organismos internacionales, como CEPAL.

Por desgracia, el régimen sigue sin proporcionar datos estadísticos
actualizados de comercio exterior o de nivel de endeudamiento. En 2011
se han mantenido contactos por el Club de Paris para tratar de dar
solución a la deuda no reconocida unilateralmente por el régimen con
esta institución financiera internacional lo que supone para la Isla la
incapacidad para obtener crédito, y obliga al pago al contado de todo lo
que compra en el exterior, básicamente alimentos a Estados Unidos, para
afrontar la improductividad del sector agrícola y ganadero,
mayoritariamente estatal, a pesar de las entregas de tierras que siguen
siendo insuficientes y mal diseñadas para provocar una auténtica
reestructuración del sector agrícola.

Los problemas económicos e internos se acumulan en la agenda de Raúl
Castro. La presión social en demanda de reformas no cesa, y esa es una
magnífica noticia, porque los cambios políticos e institucionales en la
Isla sólo pueden venir de los propios cubanos. La máxima atención de la
sociedad cubana a la reforma migratoria, paralizada tras los debates de
final de año en la Asamblea Nacional, vuelve a mostrar la existencia de
fuertes discusiones internas dentro del aparato político que dirige el
régimen castrista. Otro tanto ocurrió meses atrás con las medidas
dirigidas a la reducción del empleo estatal que, ante la aparición de
intensas protestas sociales, se decidió ralentizar.

La liberación de presos, unos 2.900 anunciada para recuperar imagen
internacional ante la visita del Papa en el mes de marzo y la
celebración del cónclave comunista del mes de enero, vuelven a mostrar
ese perfil reactivo de Raúl Castro ante la acumulación creciente de
anomalías en un régimen cuya viabilidad es para muchos analistas y
observadores internacionales, insostenible. Las prolongadas ausencias
del máximo líder, Fidel Castro, que ni siquiera obsequia a su pléyade de
seguidores con las reflexiones en las que anunciaba una imposible guerra
nuclear, arrojan dudas crecientes sobre la estabilidad de las distintas
facciones del castrismo. Los inversores internacionales con intereses
económicos en la Isla observan todo este escenario con preocupación.

Por ello, existe gran expectación sobre la próxima conferencia del
partido único a finales de enero, básicamente sobre la eventual adopción
de decisiones que permitan profundizar en los llamados "lineamientos" y
delimitar en qué medida se resuelven las eventuales diferencias entre
los distintos sectores que algunos analistas señalan dentro de la
dirigencia. Este es el peligro para la economía, que se produzca una
involución que frene los cambios, hasta ahora limitados, como sucedió en
épocas anteriores, por ejemplo, durante el período especial.

Aunque las circunstancias sean diferentes, no cabe duda que si la cúpula
comunista ve amenazados sus intereses y considera que la presión social
es inadmisible, volverán a concentrar los elementos de represión para
mantener el poder. Esta sería la peor solución para el régimen
castrista, y posiblemente dejaría los asuntos internos en manos de una
camarilla en la que el propio Raúl Castro sería la cabeza visible, sin
poder, de un núcleo de poderosa influencia que mantendría a la Isla
alejada de cualquier proceso de modernización.

La economía, en tales condiciones, sería un mero instrumento al servicio
del poder. Y aunque se continuasen abriendo espacios para el desarrollo
del trabajo por cuenta propia, la cesión de tierras o figuras como el
crédito y los traspasos de activos, las decisiones fundamentales podrían
seguir postergadas. Decisiones que tienen que ver con la necesaria
transformación hacia una economía mixta, en la que una parte relevante
de la producción y propiedad controlada por el Estado pase realmente a
manos privadas, permitiendo su crecimiento, acumulación y distribución.
Decisiones que deben concretarse en un amplio desarrollo del mercado
como instrumento de asignación de recursos sustituyendo a una
planificación central ineficiente y que de forma sistemática yerra en
sus previsiones. Cambios en suma reales y de impacto en la obsoleta,
ineficiente e improductiva economía castrista.