Sunday, January 31, 2010

William Hague's Cuba trip raises new questions on Lord Ashcroft's Tory role

William Hague's Cuba trip raises new questions on Lord Ashcroft's Tory role

Calls to clarify Lord Ashcroft's position after revelation that he
provided flights for William Hague's visit to Havana last year, and then
accompanied him to top-level meetings

It was a scene that Graham Greene would surely have enjoyed: our men in
Havana, a billionaire peer and a top Tory politician, sipping drinks on
a 150ft yacht in the Hemingway marina before holding talks with a
communist regime.

But the decision of William Hague to allow Lord Ashcroft to provide
flights for and then accompany him on an official foreign visit to Cuba
has prompted calls for the Tories to clarify the role of the party's
biggest-ever donor, whose donations are still subject to an official
investigation. The disclosure raises new questions about Ashcroft's role
and his close relationship with Hague. It follows previous disclosures
in the Observer that Ashcroft accompanied Hague to key meetings in
Washington in November.

Last night Labour and the Lib Dems expressed surprise that Ashcroft, who
has extensive business interests in the surrounding Caribbean and no
official frontbench role in the party, is now Hague's right-hand man,
attending meetings with foreign powerbrokers as the Tories prepare for

Last night Chris Bryant, a Foreign Office minister, questioned the
Tories' decision to meet only Cuban government officials, a move he said
breached the spirit of European rules, which state that such visits
should not take place until and unless until there is a freedom to meet
opponents of the regime.

Chris Bryant, the minister for Europe, said Hague's meeting with
official government figures was a "slap in the face" for opponents of
the regime. "It seems William Hague held talks with the Cuban government
but completely ignored the opposition in Cuba. It has been an accepted
principle across Europe, enshrined in the EU common position, that we
would only make high-level ­visits to Cuba if we were free to visit
whomever we want. Hague's actions have been a real slap in the face for
those who are campaigning for a more open Cuba.

"Every time he is asked, Hague is remarkably vague about Lord Ashcroft's
tax status. Yet he seems to have not just used his plane, but travelled
with him on countless occasions and stayed on his luxury yacht. What on
earth is Ashcroft doing attending Hague's overseas meetings with foreign

Lord Oakeshott, the Lib Dem Treasury spokesman, said Hague should have
declared his stay on Ashcroft's yacht.

"Hague is covering up Lord Ashcroft's lavish hospitality by not
declaring he's stayed on his yacht for the price of a hotel room. It's
like Hague claiming that he does not have to declare his flights on a
private jet because he has handed over the fare of a Ryanair ticket."

Hague's three-day Cuban visit began on 15 March 2009 when he flew with
Ashcroft into Havana, courtesy of a private jet from Flying Lion Ltd, a
company controlled by the Belize-based billionaire. Hague has flown with
the company on at least 10 previous occasions.

The relationship between the two men is very close, according to Tory
insiders. Ashcroft was the Conservative party's main financial backer
during Hague's four years as leader from 1997 to 2001, and he was
nominated by Hague for a peerage. He now runs Conservative party
strategy in marginal seats, and sits in on meetings in his capacity as
the party's deputy chairman.

While in Havana, they met Panama's then foreign minister, Samuel Lewis
Navarro. According to Panamanian news reports from three years ago,
Ashcroft and Navarro were co-directors of Panama Holdings Subsidiary
Inc. Together, the group met with Cuba's foreign minister Bruno
Rodríguez Parrilla for a three-hour lunch in the capital. That evening,
Hague and Ashcroft retired to one of Ashcroft's two "mega-yachts".

The British embassy in Havana was surprised to receive a telephone call
from Hague in which he announced he was in the country and suggested a
meeting with the ambassador, Dianna Melrose.

"It was unusual, to say the least. We get very few visiting dignitaries
here because of Foreign Office rules," said one embassy official. "They
came over for a meeting and talked openly about their meetings with
Cuban government officials. Then they went back to Ashcroft's yacht."

Hague has visited the region before, courtesy of Ashcroft's company. He
stayed in accommodation provided by Navarro on a visit to Panama in
2007. It was then that Hague also visited Belize, the tax haven where
Ashcroft's business has been based for nearly 30 years, as well as the
Turks and Caicos Islands, where Ashcroft's bank has interests.

Ashcroft has repeatedly refused to clarify his tax status in Britain.
His company, Bearwood Corporate Services, is at the centre of an
Electoral Commission investigation into whether millions of pounds given
to the Tories were in breach of electoral law, following allegations
that the company was not "carrying on business" in Britain.

According to Hague's spokesman, he paid Ashcroft for his two-night stay
in his yacht at a rate equivalent to two nights' stay in a top hotel,
but declined to say how much he had paid or his method of payment. In
his entry to the register of members' interests, Hague declared the
flights from Flying Lion, but added: "I covered the cost of my

One former parliamentary official last night said Hague's decision not
to actually register his stay on the yacht was outside the spirit of the
rules. Alistair Graham, the former chair of the Committee on Standards
in Public Life, said: "The key point is whether he entered an obligation
when he stayed on the yacht. I think his decision not to mention it is
outside the spirit of the rules," he said.

Hague's spokesman last night defended his decision to hold talks with a
Cuban minister with Ashcroft. "We are not confined as the opposition by
such a protocol and actual EU governments vary greatly in how they
interpret it. The purpose of Mr Hague's visit to Cuba was to engage with
Cuba's leaders and assess the effectiveness of EU policy towards Cuba.
His view is that the communist regime in Havana may find a degree of
opening up to their country by Europe and the USA a greater challenge
than the sanctions imposed in recent times."

A spokesman for Ashcroft declined to comment on his relationship with
Hague or Navarro but said that the peer had no investments in Cuba, and
had no plans to invest in Cuba in the future.

William Hague's Cuba trip raises new questions on Lord Ashcroft's Tory
role | Politics | The Observer (31 January 2010)

Critican viaje a Cuba de dirigente tory en compañía de multimillonario

31-01-2010 / 12:50 h


Critican viaje a Cuba de dirigente tory en compañía de multimillonario

Tanto laboristas como liberales-demócratas, segundo partido de la
oposición, han exigido al Partido Conservador que aclare cuál es el
papel de Michael Ashcroft, que tiene fuertes intereses en el Caribe y
cuyas donaciones al Partido Conservador británico son actualmente objeto
de una investigación a cargo de la Comisión Electoral.

El secretario de Estado para Latinoamérica y Europa del Ministerio
británico de Exteriores, Chris Bryant, criticó además la decisión de
Hague de entrevistarse en La Habana sólo con funcionarios del Gobierno
cubano, informa el dominical The Observer.

"Parece que William Hague mantuvo conversaciones con el Gobierno cubano,
pero se olvidó completamente de la oposición", dijo Bryant, quien
calificó lo ocurrido de "una bofetada" a quienes se oponen al régimen

Esa decisión es contraria, según el político laborista, al espíritu de
la UE de aplazar ese tipo de visitas a Cuba hasta que los europeos
puedan reunirse también con miembros de la oposición.

Hague viajó a la Habana el 15 de marzo pasado en un avión privado de la
compañía Flying Lion Ltd, controlada por Michael Ashcroft, con la que ha
volado en otras diez ocasiones, según el periódico.

Ashcroft es miembro de la Cámara de los lores gracias precisamente a una
iniciativa de Hague y dirige actualmente la estrategia "tory" en la
campaña para las elecciones generales de esta primavera en el Reino Unido.

En La Habana, Hague y Ashcroft se entrevistaron con el entonces ministro
de Exteriores panameño Samuel Lewis Navarro, según fuentes de la prensa

Ashcroft y Navarro eran codirectores de Panama Holdings Subsidiary Inc.,
según The Observer.

El dirigente tory y su benefactor Ashcroft almorzaron también con el
ministro cubano de Exteriores Bruno Rodríguez Parrilla y esa noche los
dos primeros se retiraron a descansar a uno de los dos lujosos yates que
tiene el empresario.

Según The Observer, Hague ha visitado Centroamérica y el Caribe en otras
ocasiones gracias a la compañía de Ashcroft.

En una visita a Panamá en 2007, su entonces ministro de Exteriores
Navarro le proporcionó alojamiento.

En aquella ocasión, el político tory viajó también a Belice, paraíso
fiscal donde están domiciliados los negocios de Ashcroft desde hace
treinta años, así como las islas Turcos y Caicos, en las que el banco de
Ashcroft tiene también intereses.

Ashcroft se ha negado sistemáticamente a aclarar cuál es su estatus
fiscal en Gran Bretaña, y su compañía, Bearwood Corporate Services, está
siendo investigada por la Comisión Electoral por si ha violado las leyes
sobre financiación de partidos. EFE

Critican viaje a Cuba de dirigente tory en compañía de multimillonario - - Noticias Agencias (31 January 2010)

Americanos "malos" y cubanos "buenos"

Desde la prisión

Americanos "malos" y cubanos "buenos"

Cubamatinal/ Cuando decidí ingresar en la oposición, lo hice plenamente
convencido de que obraba bien. Era el único paso que cabía dar en ese
momento de nuestra historia. Nuestra patria pedía a gritos un cambio
imperioso. Cuba estaba urgida de una economía más eficiente y un
ejercicio más democrático del poder político. Veía a las claras que el
gobierno no estaba dispuesto a cambiar.

Por Adolfo Hernández Saínz

Prisión Provincial Canaletas, Ciego de Ávila, 31 de enero /PD/ Lo pensé
muchísimo, no era fácil. Yo sabía que aquello representaría un timonazo
de 180º en mi vida y me tomé todo el tiempo del mundo para pensarlo
bien. Estaba claro que sería un paso sin retorno. Observé para ver si
quedaba al menos un atisbo de esperanza y no hacer aquello a que me
llamaba mi conciencia. Leía la prensa a diario y escuchaba los
discursos, pero nada. Los veía cada vez más aferrados al poder, negados
a admitir la realidad que se caía de la mata. Sin embargo, me he
mantenido alerta, a la caza de un cambio de mentalidad. Hasta ahora,
lamento mucho decirlo, mi espera ha sido infructuosa.

Ahora, con la misma lógica, abordo el caso en que tiene centrada la
atención el mundo: La tragedia de Haití. Ante la enorme calamidad que se
ha abatido sobre este hermano pueblo, en todos los noticieros de la
televisión oficial cubana, el abordaje noticioso se destaca en este
orden, primero como es natural, la indescriptible desgracia que sufren
los pobres haitianos. Segundo, la desinteresada ayuda que brinda la
brigada médica cubana y los haitianos estudiantes de medicina y médicos
ya graduados en Cuba. Esta parte es lógico que la prensa cubana la
destaque. Tercero, la colaboración brindada por Venezuela. Bueno, se
comprende que el gobierno cubano les dé un poco de coba a sus aliados.
Cuarto, todo lo demás, es para condenar la presencia de efectivos
norteamericanos en Haití. Sin ambages ni miramientos.

Parecería que los Estados Unidos no estuvieran allí para ayudar. Sino
que pretenden apoderarse de Haití, para no irse jamás. ¿Será que los
Estados Unidos ambicionan no sé qué riquezas ocultas del infortunado
país caribeño? Yo convoco a los que controlan la prensa cubana a que
muestren un poco de más respeto por esos miles y miles de muertos que en
no pocos casos han quedado insepultos. Que esperen aunque sea el paso de
unos días, para dedicarse a su politiquería barata y manipulación de la
opinión pública. Respeten además la inteligencia del cubano.

Es completamente lógico que Estados Unidos llegue a Haití con una
presencia militar. Van cargados de alimentos y recursos que todos
codician en Haití. Se trata de una nación presa de la desesperación,
porque se quedó sin nada. Esta actual situación de espanto, viene a
complicar una miseria que los golpea desde hace siglos. Esto es
elemental, en cualquier país del mundo que ocurra una desgracia como la
sufrida por el pueblo haitiano, es natural que se produzcan saqueos,
pillajes, atracos y desordenes públicos. Máxime en un país hambreado sin
infraestructuras, un alto nivel de analfabetismo y uno de los más pobres
del mundo y de América.

Si algo debía destacar la prensa cubana son las cuantiosas donaciones de
países como Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea y el conjunto de
Naciones Unidas, que han sido muy generosos. Si las cuantiosas
donaciones hubieran provenido de Venezuela o China, no se cansarían de

Si algo debe destacar la prensa cubana oficial, son los salvamentos casi
milagrosos de personas en situaciones límite, donde prácticamente se
agotaba la esperanza. Pero en el caso que nos ocupa, primero evalúan si
los salvadores son políticamente correctos.| | (31 January 2010)

Granma y el sistema pentenciario cubano

Granma y el sistema pentenciario cubano

Cubamatinal/ El Sistema Penitenciario Cubano, en realidad, en nada se
asemeja al artículo que se encuentra en la página 8 del periódico
Granma, fechado 10 de diciembre del 2009, Día Internacional de los
Derechos Humanos, en el cual la prensa entreguista, encargada de
difundir los "logros" del régimen totalitario, intenta hacernos creer
que los reos cubanos, poseen más derechos que la población civil. Al
menos así opina Alcides Rivera Rodríguez, residente en calle
Prolongación de Martha Abreu, # 93 A, e/ B y C, Reparto Virginia. Santa
Clara, Villa Clara, quien pasó 14 años de su vida en las cárceles de Cuba.

Por Guillermo del Sol

Santa Clara, 31 de enero/ Red de Comunicadores Sociales / "Después de
leer varias veces el artículo de la periodista Lourdes Pérez Navarro, no
me quedó más alternativa que sonreírme, claro las únicas personas que se
ríen de sus desgracias son los cubanos. Según declaraciones de la Máster
en Derecho Hortensia Bonachea, los internos e internas tienen el Derecho
Constitucional de dirigir quejas o peticiones a las autoridades y
recibir la atención o respuesta pertinente. Claro esta señora se refiere
a los reos ubicados dentro de la Tarea Confianza, los que forman un
número insignificante dentro de la numerosa población penal cubana".

"¿Qué es la tarea Confianza? Un plan del gobierno, mediante el cual los
reos acogidos a dicho sistema penitenciario, renuncian a ser personas
honestas, decorosas a sus valores. O sea por gozar de algunos
privilegios, son capaces de trabajar en condiciones de esclavitud, de
traicionar a sus semejantes y de complacer todos los antojos de los
superiores, en resumen, para ser merecedor de la Tarea Confianza, es
necesario convertirse en un carnero".

"Cabe señalar que, al referirse a la supervisión y control de los
centros penitenciarios manifestó: "el organismo encargado de este
trabajo es la Fiscalía". La Fiscalía es un Órgano Estatal, que está
puede decirse, adjunto al Ministerio del Interior, tal es así que en
muchas ocasiones vemos a los Fiscales vestir ropas militares".

"Por ejemplo, en la Provincia Villa Clara, lugar al que se refiere y
toma de ejemplo la "periodista" antes mencionada, en casi la totalidad
de su articulo, posee una población penal cercana a los 4 000 reos, sin
incluir en este estimado los numerosos casos de ciudadanos condenados
sin internamiento por delitos menores, la Tarea Confianza, cuenta con un
Centro conocido por el nombre de Ayaganes (El Chivo) el cual aloja un
estimado de 320 presos. Estas son las personas que han decidido venderle
su alma al diablo por el mísero precio de cumplir sus condenas al estilo
disciplinario de una escuela interna.

En honor a la verdad, seré honesto, recibí una carta el pasado 5 de
enero de 2010 del Campamento (El Chivo), en la misiva el remitente me
pide no revele su identidad, por miedo a represalias que puedan tomar
contra su persona, pero me envía un exhaustivo informe de la verdadera
situación que allí padecen, les cito algunos comentarios:

"Amigo, me siento indignado por el artículo que salió en el Periódico
Granma (última página), el pasado 10 de diciembre refiriéndose a la
prisión en que me encuentro, "léelo". De la Habana se reciben de 40 a 43
cajas de pollo mensualmente, para ofertar unas 7 comidas diferenciadas,
en cambio 3 a lo máximo es lo que dan. No dan el pollo por ración, lo
hacen picadillo y con 40 raciones aproximadamente comen 320 internos.
Cada un periodo que oscila de 3 a 4 meses, se nos da un aseo personal
consistente en jabón, pasta dental y detergente para todos los reos,
pero el que lleve un tiempo menor a 2 meses no se lo dan. Si el salario
que devengamos por producción en 30 días supera los 400 pesos m.n., se
nos descuenta 2. 60 por día, aparte a los 30 pesos que normalmente nos
descuentan todos los meses. En fin se quedan con todo el dinero y no
podemos reclamar, eso de las reclamaciones que dice la Fiscal en la
prensa es mentira, el que reclame no ve la luz del sol en largo tiempo".

"Por las características del Centro, Tarea Confianza diseñado por Fidel,
los alimentos tienen que ser los mismos para todos, eso creen en la
Habana. Aquí los internos pasan el mes a picadillo malo, pollo picadito
en miniatura y huevos; pero los Guardias consumen el pollo por cuartos,
jamón, carne de res, cerdo, chivo, conejo, pescado frito, frijoles,
leche, etc. Se comen los alimentos de los presos y lo que queda se lo
llevan crudo del Almacén para sus casas, no solo los Guardias, también
los CVP (Cuerpo de Vigilancia y Protección), hasta la Doctora, parecen

"Aquí no hay estimulo, el pase normal y basta, por el más mínimo desliz
te quitan el pase o te afectan la rebaja de sanción que has acumulado en
el tiempo que llevas recluido, hasta por caminar por las aceras se
considera indisciplina, esto conlleva Juicio o Corte Disciplinaria que
es como aquí lo llaman. Los mayores responsables de tanta corrupción
son: el Capitán Jefe de Logística con todos sus oficiales, la Oficina de
Finanzas, el jefe del campamento, Mayor Michel Miranda, no dudo que
hasta los Fiscales encargados de supervisar la Tarea, estén involucrados
en esta corrupción. Indignante es ver que estamos condenados a penas muy
altas por robo, pero por necesidad. En cambio ellos lo hacen por
descarados que son, pues con los privilegios que tienen no debían
¿Por qué, la Master en Derecho, que dicho sea de paso también es Fiscal,
no se refiere a la prisión provincial conocida como PRE? Centro este de
mayor severidad donde las camas no alcanzan para todos, el agua potable
escasea en gran medida, la atención médica es pésima, la comida es un
salcocho, el trato de los oficiales hacia los reos es pésimo, además
dentro de este Centro existe otro más pequeño conocido como Área
Incrementada, este lugar preparado para la tortura física y sicológica
cuenta en su poco tiempo de existencia con seis "fallecidos" por
"suicidio" los cuales van en la conciencia del capitán Osmani Febles De
La Paz; los psiquiatras Otilio y Richard; el jefe de Servicios Médicos,
Lanzaque; el jefe de Cárceles y Prisiones Estanislao Rodríguez, quien
comenzó siendo guardia patio de prisiones, mas, por la forma de tratar
a los reos, su pronto ascenso; y el mayor responsable de éstas, el
Fiscal Diego Hernández, persona encargada de visitar y supervisar las
condiciones en que están conviviendo los presos en las prisiones de esta

"Esta no es la única cárcel en nuestro territorio con tales problemas,
exceptuando el Chivo todas sufren penurias similares al PRE. Quiero
agregar que en la provincia de Camagüey, que cuenta con un gran número
de prisiones, -todas muy conocidas internacionalmente- por el trato vil
que ofertan, como Kilo 8 (o se me perdió la llave) utiliza métodos
similares al Área Incrementada. Brutales golpizas, en fin vejaciones de
todo tipo, la mayoría de los reclusos confinados a estos lugares, son
prisioneros políticos. Como es el caso en estos momentos de Orlando
Zapata Tamayo, a quien le propinaron una brutal golpiza y protesta por
el trato inhumano que recibe al que ya se le han unido 18 presos a la
protesta. Son tan cínicos estos sicarios, que tuvieron la indecencia de
entregarle a su madre, la ropa de Zapata, bañada por la sangre derramada,".

"Para concluir quiero referirme al tema del reingreso a la sociedad
después de culminar una sanción, dice esta señora, que el Estado
garantiza la ubicación laboral: agricultura (chapea de marabú) Servicios
Comunales (sepulturero, recogida de basura, limpieza y dragado de los
ríos de la ciudad, los que son utilizados como alcantarillado albañal).
Estas son las ofertas de empleo para reinsertarlos en la sociedad, si te
niegas a tomarla corres el riesgo de ser nuevamente condenado por el
delito de Peligrosidad Social.
"Nada, que cualquiera gritando: ¡Viva Fidel!, ¡Viva la Revolución!,
quizás pueda llegar a ser Máster en Derecho y así poder dar sus
opiniones para la prensa plana. No hay nada más sabio que los chistes
populares, si Napoleón Bonaparte hubiese tenido un Periódico Granma,
nadie se habría enterado de su derrota en Waterloo".| | (31 January 2010)

La iglesia católica cubana hace mutis ante la tragedia del Hospital Psiquiátrico

La iglesia católica cubana hace mutis ante la tragedia del Hospital

Redacción Cubamatinal/ El Evangelio según Mateo 7-3 "¿Y por qué miras
la paja que está en el ojo de tu hermano, y no echas de ver la viga que
está en tu propio ojo?, parece cumplirse en La Habana cuando la iglesia
católica cubana evita mencionar la muerte de un nutrido grupo de
pacientes psiquiátricos en el hospital de Mazorra, mientras ordena
misas por los fallecidos en el terremoto de Haití.

La excepción en la iglesia de La Caridad de la capital habanera,
confirma la regla. La noticia proveniente de la prensa independiente
hace un retrato vívido de como se pretende silenciar la tragedia de ese
y otros hospitales cubanos. En días próximos se efectuará en Madrid una
misa por los fallecidos en el hospital psiquiátrico de La Habana y se
cursará desde este diario la invitación. A continuación la noticia:

Por Jaime Leygonier Fernández

(Transcripción de entrevista radiofónica)

La Habana, 30 de enero/ Radio Martí/ "- En cartas leídas al arzobispo de
La Habana, el Cardenal Ortega llamó el 17 a orar por difuntos y
sobrevivientes del sismo de haití y a donarle dinero para este país y el
24 invitó para el martes 26 a misa para estos difuntos en la Catedral,
pero la iglesia no tuvo oración por los pacientes psiquiátricos muertos
por inanición y frío, excepto en la parroquia de La Caridad"... La
parroquia de La Caridad, bajo la presión a los asistentes de un nutrido
grupo de agentes de la policía política; celebró misa por el descanso
del alma de uno de los pacientes psiquiátricos y el sacerdote mencionó
los baños con agua fría como causa de la muerte, pero en las misas de
las demás iglesias no hubo la menor mención a las víctimas del hospital
de Mazorra. Veintiseis muertos según la cifra gubernamental, aunque la
Comisión de Derechos Humanos registró al menos treinta y ocho

"...Esto llamó la atención de algunos fieles que atribuyen tan inusual
silencio a órdenes del arzobispado y presión gubernamental. En Cuba, en
toda misa los sacerdotes oran por los difuntos de casos de actualidad
que conmueven al público, como accidentes de tránsito , aviación,
crímenes; por tanto la muerte masiva en el hospital de Mazorra resulta
extraordinario al igual que el digno poceder del cura de la parroquia de
La Caridad..."

"...Es inadmisible que ante la muerte por inanición, por hambre, por
maltratos de un grupo masivo de pacientes psiquiátricos, no ya
recriminar al gobierno -lo cual sería un deber moral de la iglesia- no
haya habido oraciones en las misas , salvo la valiente excepción de la
iglesia de La Caridad..."

Resume Radio Martí: Nunca podremos saber verdaderamente el número de
víctimas debidas a la ola de frío. Situaciones similares de
desnutrición, maltratos, robo de abrigos y pabellones sin ventanas
exísten en orfanatos , hogares de ancianos y hospitales donde se
disparó tambien el número de fallecidos, precisó Leygonier.| | (31 January 2010)

Reino Unido: Laboristas y liberales cuestionan el viaje a Cuba de un líder conservador

Reino Unido: Laboristas y liberales cuestionan el viaje a Cuba de un
líder conservador
Autor y Ciudad:

El gobernante Partido Laborista británico ha criticado al portavoz de
Asuntos Exteriores de la oposición conservadora, William Hague, por
aceptar un viaje a Cuba en compañía de un empresario multimillonario e
importante benefactor de los "tories", informó EFE.

Tanto laboristas como liberales-demócratas, segundo partido de la
oposición, han exigido al Partido Conservador que aclare cuál es el
papel de Michael Ashcroft, que tiene fuertes intereses en el Caribe y
cuyas donaciones al Partido Conservador británico son actualmente objeto
de una investigación a cargo de la Comisión Electoral.

El secretario de Estado para Latinoamérica y Europa del Ministerio
británico de Exteriores, Chris Bryant, criticó además la decisión de
Hague de entrevistarse en La Habana sólo con funcionarios del gobierno
cubano, informa el dominical The Observer.

"Parece que William Hague mantuvo conversaciones con el gobierno cubano,
pero se olvidó completamente de la oposición", dijo Bryant, quien
calificó lo ocurrido de "una bofetada" a quienes se oponen al régimen

Esa decisión es contraria, según el político laborista, al espíritu de
la UE de aplazar ese tipo de visitas a Cuba hasta que los europeos
puedan reunirse también con miembros de la oposición.

Hague viajó a la Habana el 15 de marzo pasado en un avión privado de la
compañía Flying Lion Ltd, controlada por Michael Ashcroft, con la que ha
volado en otras diez ocasiones, según el periódico.

Ashcroft es miembro de la Cámara de los lores gracias precisamente a una
iniciativa de Hague y dirige actualmente la estrategia "tory" en la
campaña para las elecciones generales de esta primavera en el Reino Unido.

En La Habana, Hague y Ashcroft se entrevistaron con el entonces ministro
de Exteriores panameño Samuel Lewis Navarro, según fuentes de la prensa

Ashcroft y Navarro eran codirectores de Panama Holdings Subsidiary Inc.,
según The Observer.

El dirigente tory y su benefactor Ashcroft almorzaron también con el
ministro cubano de Exteriores Bruno Rodríguez Parrilla y esa noche los
dos primeros se retiraron a descansar a uno de los dos lujosos yates que
tiene el empresario.

Según The Observer, Hague ha visitado Centroamérica y el Caribe en otras
ocasiones gracias a la compañía de Ashcroft.

Reino Unido: Laboristas y liberales cuestionan el viaje a Cuba de un
líder conservador | DIARIODECUBA (31 January 2010)

Revista católica augura colapso económico y pide reformas a Raúl Castro

Revista católica augura colapso económico y pide reformas a Raúl Castro
Autor y Ciudad:

La principal revista de la Iglesia Católica vaticinó un "colapso" de la
economía nacional que podría romper "la frágil cohesión social" y llamó
a implementar las reformas prometidas por el general Raúl Castro,
informó Notimex.

Palabra Nueva, órgano de la Arquidiócesis de La Habana, indicó este
sábado en su edición de enero que con la llegada de Raúl Castro al
gobierno, en remplazo de su enfermo hermano Fidel Castro, algunos
auguraron "la rápida implementación de ciertas políticas".

Sin embargo, pasados casi tres años no se vislumbra ninguna señal de los
prometidos cambios y "la desesperanza se ha expandido" con el horizonte
de un agravamiento de la crisis, atenazada por el entorno internacional,
dijo el presbítero y máster en Ciencias Económicas P. Boris Moreno.

El análisis de Palabra Nueva es el de mayor crítica hasta ahora ofrecido
por la Iglesia Católica, después que en diciembre pasado el gobierno
anunció que en 2009 la economía nacional creció sólo 1,4% y que para
este año se espera un "discreto" 1,9%.

El artículo titulado "¿Hacia dónde va la barca cubana? Una mirada al
entorno económico", indicó que "los llamados a trabajar duro y con
eficiencia no lograrán cambiar la situación", porque "las condiciones
socioeconómicas de un país no cambian por los discursos o por decretos".

"Son imprescindibles decisiones que, por un lado, administren la crisis
que se nos encima y, por otro, preparen las condiciones para un cambio
de entorno que permita la emergencia de fuerzas empresariales que le den
un tono dinámico a la economía cubana", puntualizó.

Moreno invitó a adoptar algunas medidas para solventar la situación,
entre ellas, un debate nacional con "el compromiso formal del gobierno
en reconocer la capacidad de opinar de todos los ciudadanos sin que esto
implique represalias de ningún tipo".

Estimó necesario el cambio de la política de sustitución de
importaciones a otra de promoción de exportaciones para equilibrar la
balanza de pagos y recomendó "hacerle espacio a la banca internacional
con posibilidad de operar".

Según el investigador religioso, "la unificación de la moneda (...) no
debería retrasarse por más tiempo. Esto traería un mejor control
contable, financiero y económico para las empresas y la economía en su
conjunto, favoreciendo la toma eficiente de decisiones".

"Una reforma empresarial es imprescindible, potenciando formas
complementarias a la empresa estatal", dijo en coincidencia con la carta
de un lector publicada el viernes en Granma, quien consideró que la
propiedad, sea privada o estatal "cuando está en función social es válida".

Moreno también propuso privilegiar la entrada de capitales "con ofertas
de inversión llamativas", y llamó a tener en cuenta las experiencias de
otros países como Colombia y Chile.

Entre otras recomendaciones señaló la promoción del trabajo por cuenta
propia, proteger actividades comerciales minoristas, ampliar el pago de
salarios por los resultados, mayor seguridad a la inversión extranjera
y, a futuro, una ley que ampare la pequeña y mediana empresa.

Según Moreno, la situación económica de Cuba "se ha tornado bastante
complicada y con visos de caer en picada", con "rizos" estremecedores
como los acaecidos entre 1990 y 1994, el periodo más crítico de la
crisis económica que estalló tras la caída de la Unión Soviética.

Para el sacerdote, la política económica del gobierno ha estado marcada
por "una falta de definición tanto de perspectiva como de medios,
secuestrada por la recentralización ideológica que quiere mantener a
toda costa un orden de cosas que ahoga al país".

En su opinión, la grave situación financiera no puede ser compensada con
créditos de organismos mundiales, pues Cuba no pertenece a ellos,
mientras tras la caída del precio del petróleo el "salvavidas" del
acuerdo energético con Venezuela ha mermado la puerta de ingresos frescos.

Revista católica augura colapso económico y pide reformas a Raúl Castro
| DIARIODECUBA (31 January 2010)

'Brainstorm', de Eduardo del Llano, mejor cortometraje del Festival de Cine de Lebu

'Brainstorm', de Eduardo del Llano, mejor cortometraje del Festival de
Cine de Lebu
Autor y Ciudad:

El documental Laguna negra, sobre la actividad minera en Perú, y el
cortometraje Brainstorm, del cubano Eduardo del Llano, se alzaron como
ganadores en las secciones internacionales del Festival de Cine de Lebu,
que concluyó este sábado en el sur de Chile, reportó EFE.

Laguna negra, del inglés Michael Watts, fue premiado con la estatuilla
de la Caverna de Benavides como el mejor documental internacional,
categoría en la que la producción chileno-cubana Que valga la alegría,
de Denisse Guerra, obtuvo una mención.

Además, la cinta El valor de las mujeres: la lucha por el derecho a la
tierra, de la nicaragüense Rossana Lacayo, se llevó el premio del
público otorgado por la subsede que el festival tiene en la ciudad de

En la competencia de cortometraje internacional la ganadora fue
Brainstorm, de Eduardo del Llano, mientras que la mención del jurado fue
a manos de las mexicanas Oriana Alcaine y Alejandra Márquez por 5 Recuerdos.

En total, 58 producciones de 16 países han participado en la décima
edición de este festival, que se inauguró el martes 26 en esta localidad
costera, a 660 kilómetros al sur de Santiago.

'Brainstorm', de Eduardo del Llano, mejor cortometraje del Festival de
Cine de Lebu | DIARIODECUBA (31 January 2010)

Saturday, January 30, 2010

Being Poor and White Is Not the Same as Being Poor and Black in Cuba

"Being Poor and White Is Not the Same as Being Poor and Black" in Cuba
Patricia Grogg interviews University of Havana researcher ESTEBAN MORALES
Credit:Patricia Grogg/IPS

HAVANA, Jan 29, 2010 (IPS) - The elimination of racism remains
unfinished business in Cuba today. "We have to admit that the problem
exists, determine its impact on the social model that we defend, and
tackle it in depth," says Esteban Morales, an Afro-Cuban economist,
political scientist and author of numerous articles and essays on the

As a researcher at the University of Havana's Centre for the Study of
the Hemisphere and the United States (CEHSEU), Morales could also be
considered an expert on U.S. affairs.

While he openly admits to the persistence of racism in Cuba, he takes
issue with a statement recently issued by a group of 60 African-American
artists and intellectuals accusing the Cuban government of Raúl Castro
of persecuting and harassing black citizens based on the colour of their

As far as Morales is concerned, accusations like these reflect a lack of
awareness of the reality on the ground in Cuba, and "are trumped up as
part of the same campaigns that U.S. governments have always waged
against the Cuban revolution.

"We talk about racism and say that we need to perfect guarantees of
civil and democratic rights, but not only for blacks in Cuba - for
society as whole. This is a struggle in which our allies include the
country's highest political leadership," he says in this interview with IPS.

Q: Why has the Cuban revolution's social model not succeeded in
eliminating the disadvantages faced by the black population?

A: Despite the radical nature of the process that got underway in 1959,
the country's social policies failed to take skin colour into account.
In terms of social policy, after the triumph of the revolution, all poor
people were treated equally, without differentiating between whites and
blacks. But this was something that needed to be done, because the
colour of one's skin in Cuba is a significant variable in social

White people came to Cuba by their own free will, as colonisers, with
goals that they very often achieved. Black people were brought here by
force and turned into slaves. These are very different starting points
that cannot be forgotten or ignored, and that continue to have an impact

Despite the fact that everyone's living standards improved and black
Cubans achieved a more favourable position over the last half century,
the profound differences did not disappear entirely. During the special
period [the economic crisis of the 1990s, following the collapse of the
East European socialist bloc], we realised that those who were hit
hardest by the crisis were in fact black Cubans, who had fewer
possibilities of forging a livelihood.

Even in Cuba today, being poor and white is not the same as being poor
and black.

Q: And yet the Cuban government declared in 1962 that the problem of
racism had been overcome.

A: That was a mistake, caused by idealism and wilfulness, and the
pressures of political circumstances in those years. From that time on,
there was a long period of silence on the subject, since talking about
racial differences was seen as playing into the hands of the enemy.
Anyone who insisted on bringing up the subject was considered racist and

The issue of racism re-emerged during the special period, and with the
kind of virulence you would expect from a problem that was supposed to
have been solved, but actually wasn't.

Q: On more than one occasion you have said that in this country, people
are educated "to be white." Do you think it would be fair to view this
kind of contradiction as a form of "institutionalised" racism?

A: It is a certain kind of institutionalised racism, but not as a result
of specific directives, or a conscious decision. It is more a result of
flaws and errors in the educational process, in the teaching of history,
in the racial representations in our books. It is a result of failing to
address in the schools, in depth, the consequences of slavery, which are
still felt today.

The problem is not with the institution of education, but rather with
aspects and problems of social life, with dysfunctionalities and
imperfections in our society. In Cuba there is still a lack of racial
awareness. For whites, it isn't important , because they have always
been in power. But blacks need racial awareness in order to fight
against racism and fight for their place in society.

Racial discrimination is a phenomenon that persists in people's minds,
in the family, in personal relationships, sometimes in institutionalised
groups, and this is something that cannot be easily resolved.

Q: How would you propose to solve these shortcomings in the field of

A: The only way to remedy this is through strict vigilance to guarantee
equal opportunities for all in employment, and especially in the new
economy - in other words, in tourism and joint ventures with foreign
capital - as well as in education, along with major cultural work.

Education should really not be biased towards any colour, but what is
happening in practice is that our schoolchildren are being educated, for
the most part, to think that it is better to be white and that it is a
disadvantage to be black.

We have to deal with the problems of a Western bias in our education,
and expand the teaching of history to include Africa, Asia and the
Middle East, while addressing racial representation in our books. We
have to take the discussion of racial discrimination into the schools,
so that when kids go out into the streets and hear a racist remark, they
will have a basis for challenging it.

Q: What do you propose in social terms?

A: "We are all equal" was also a demagogic slogan of republicanism.
Equality is the goal, the aspiration, while inequality and difference
are what we stumble over every day.

We have to start by recognising the inequalities that exist in our
society, despite all of the efforts that have been made to eliminate
them, leading almost to the brink of egalitarianism. They are a legacy,
but at the same time, they are a phenomenon that can be reproduced as a
result of the dysfunctionalities of our social model, which needs to be

It is only by understanding these differences in depth and working on
them that we can achieve genuine equality.

Q: Do you think a specific policy for the black population is needed?

A: In Cuba there is a certain kind of affirmative action policy,
although we don't call it that. After researching in depth the situation
of families, the problems affecting children, the disabled, different
social groups, we were led in practice to adopt affirmative action
measures, because this is how we were able to reach the people who have
historically been the least privileged and the most vulnerable.

There are phenomena that need to be remedied and this can only be done
by addressing them separately, such as housing, employment, health. In
all of these efforts, it is essential to take skin colour into account.
The more research that is done, the more obvious it becomes that blacks
are at the bottom, people of mixed-race backgrounds are generally in the
middle, and whites are at the top.

Q: Why isn't there more in-depth discussion, including coverage in the
Cuban media, about this widely recognised issue?

A: There is growing debate at the intellectual and community levels, and
in cultural centres, but it also needs to reach government bodies, and
the country's political, social and grassroots organisations. This is
what we are calling for, because more than 60 percent of Cuba's
population of 11.2 million people is not white [but instead either black
or of mixed race] according to our studies.

Q: Do you think it should form part of the political agenda as well?

A: Of course. The fact that President Raúl Castro referred to the issue
in his Dec. 20 address to parliament seems to imply that it could be on
the agenda of the upcoming 6th Congress of the Communist Party of Cuba.
And if it isn't, I think it should be.

In addition, there are two commissions studying different facets of the
problem: one at the National Library and another at the Union of Cuban
Artists and Writers (UNEAC). There should also be a commission to
address this issue in parliament [National Assembly].

If the National Assembly specifically addresses the questions of
religion, women or youth, then why not the issue of race? I believe it
is of equal importance, but it has been dealt with less than any other.

Q: Is there a danger that this discussion could be cut short out of fear
that it could create internal divisions or be manipulated to be used
against the revolution?

A: On the contrary, what is actually being used in the campaigns of our
enemies is the fact that it has taken us so long to address the issue,
and failing to discuss it is what could actually divide us.

What hurts us politically, from the point of view of our image abroad
and inside the country, is the fact that our official discourse is out
of sync with reality, because up until very recently we claimed that
there were no racially related problems in Cuba. (END)

Q&A: "Being Poor and White Is Not the Same as Being Poor and Black" in
Cuba - IPS (29 January 2010)

Oil industry shows interest in warming up ties to Cuba

Oil industry shows interest in warming up ties to Cuba
By Johannes Werner, Guest Columnist
In Print: Sunday, January 31, 2010

What with full patdowns for Cuba travelers at U.S. airports, continued
Bush-era regime-change programs, and Havana arresting a USAID
subcontractor, it's Ice Age 3 in U.S.-Cuba relations.

But a very powerful player is beginning to increase the heat: Big Oil.

Very quietly, Sens. Mary Landrieu, D-La., and Lisa Murkowski, R-Alaska,
inserted oil exemption wording into a Senate bill last year — and now an
oil industry association has gone on the record to say it prompted the move.

The bill (S 1517) mainly deals with increased federal oil revenue
sharing for Gulf of Mexico states. It includes a section toward the end
that would allow U.S. citizens and residents to "engage in any
transaction necessary" for oil and gas exploration and extraction in
Cuba — "notwithstanding any other provision of law." For that purpose,
the bill would amend the Trade Sanctions Reform and Export Enhancement
Act of 2000, allowing oil industry employees to travel to Cuba without
having to apply for a specific license with the Treasury Department.

The bill is pending before the Senate Committee on Energy and Natural
Resources. With senators such as Bob Menendez, D-N.J., and George
LeMieux, R-Fla., determined to defend the embargo tooth and claw, the
bill is facing a tough fight. Even so, the bill is remarkable because it
embodies the first Cuba-related move on Capitol Hill by the U.S. oil

Platts Oilgram News reported that the Petroleum Equipment Suppliers
Association encouraged Landrieu to insert the two Cuba sections. A vice
president of Halliburton, who heads the Petroleum Equipment Suppliers
Association's government affairs, told Platts the trade organization is
very interested to "address current Cuba policy."

These are remarkable words. The industry has come out of the Cuba closet.

• • •

Yes, cash crunch is the topic du jour in Cuba — but at the same time,
business opportunities are opening up for astute and long term-minded
players. Thanks to the trade and integration agreement between eight
primarily left-populist Caribbean and Latin American countries, Cuba is
becoming a springboard to other markets, and a handful of Asian and
European companies are taking the plunge.

Cuban-Venezuelan teams recently have installed more than 300 generators
made by Germany's MTU Onsite Energy in Venezuela, for instance. Even
more interesting is the case of Spanish generator manufacturer Guascor
SA, which set up a joint venture in Cuba last year. Generación Caribe
(Gecar) — 70 percent controlled by a subsidiary of state utility Unión
Nacional Eléctrica — maintains Guascor generators installed by Cuban
engineers in third countries.

What Guascor and MTU are piggybacking on is this: Cuba is exporting its
"energy revolution," and with it hundreds of millions of dollars worth
of equipment. In an effort to help the South American country get rid of
rolling blackouts, the island has recently supplied partner Venezuela
with 43 small diesel power plants (each consisting of multiple
generators), and Cuba is in the process of providing 30 more over the
next two months.

Cuba addressed its problem with rolling blackouts in the early 2000s as
its aging electrical system began to break down. Fidel Castro resisted
spending billions on thermoelectric power plans, choosing to save time
and money with a decentralized system of thousands of diesel and
fuel-oil generators scattered around the island. Within a matter of a
few months, the blackouts disappeared.

Cuba is now propagating its distributed power generation concept as a
model for fellow ALBA member countries and other developing nations.
Beyond Venezuela, Cuba already provided seven mini-power plants to
Nicaragua, and one 60-mw power plant to Haiti. Cuban electric
engineering teams are also working in Ecuador and Equatorial Guinea in

Competitors Hyundai and MAN B&W likely will become more proactive as the
Cuban model gets replicated by more developing nations. But one name
will be missing from that business opportunity: Caterpillar Corp.

• • •

Crisis also means opportunity: The earthquake in Haiti is helping thaw
some ice between the United States and Cuba.

As a starter, on the night of the earthquake, Castro wrote in a column
that Cuba was willing to "cooperate with any other state." Cuba, which
has 400 doctors deployed in Haiti, is allowing U.S. relief planes to
overfly its territory.

And here is how State Department spokesman Charles Luoma-Overstreet
answered the question of an Italian correspondent whether it is
"possible to imagine" U.S.-Cuban cooperation over Haiti:

"Absolutely. This is an effort that goes beyond politics. We're
interested in addressing the dire humanitarian needs on the spot right
now. I can't speak to precisely the level of resources that the Cuban
government is bringing into Haiti, but to the extent they are there, we
are certainly going to talk and collaborate and work to see that people
are helped there. I know the Cubans have given us specific authorization
already to be using Guantanamo as a staging point coming into Haiti.
That's a sign of the close cooperation we're doing to put politics aside
and address the humanitarian needs here."

Meanwhile, a Reagan administration assistant defense secretary is
dreaming of the ideal disaster response combination: U.S. helicopters
and Cuban doctors.

"We should stop and think that Cuba right next door has some of the best
doctors in the world," says Lawrence Korb, now an analyst at the Center
for American Progress in Washington. "We should see about flying them in."

Norway is showing another option. On Jan. 25, the Norwegian ambassador
in Havana handed the Cuban government a check for 5 million kroner
($880,000) to support the Cuban medical effort in Haiti. This is not
only a big compliment to the Cubans, but it makes a lot of financial
sense because the small Scandinavian country would have to spend tens of
millions of dollars to have the same positive impact on Haiti if it were
to go alone.

Food for thought.

Johannes Werner is editor of Cuba Trade & Investment News, a monthly
newsletter, and Cuba Standard, a Web site featuring real-time news about
the Cuban economy. He can be reached at

Oil industry shows interest in warming up ties to Cuba - St. Petersburg
Times (30 January 2010)

Imprisoned pastor's appeal for freedom is denied

Imprisoned pastor's appeal for freedom is denied
Saturday, 30 January 2010, 11:41 (EST)

A Cuban Evangelical Pastor has been denied the right to appeal his
six-year prison sentence by the Supreme Tribunal in Havana.

Pastor Omar Gude Perez, a leader in a fast growing network of
independent churches called the 'Apostolic Reformation', was convicted
of "falsification of documents" after trumped up charges were made
against him during a summary trial last July.

In a statement to Christian Solidarity Worldwide (CSW) Pastor Gude
Perez's wife said the court's decision confirmed her belief that her
husband's arrest and imprisonment in May 2008 was orchestrated at the
highest levels of government.

Pastor Gude Perez was initially charged with Human Trafficking, but a
local court threw out the charges ten months later, citing a total lack
of evidence. The latest charge was brought against him a full year after
his initial detention. The prosecution's petition also accused the
pastor of "counter-revolutionary conduct and attitudes."

Another key pastor in the Apostolic Reformation network is currently
contesting government efforts to evict him from his home and confiscate
his property. Pastor Mario Alvarez has appealed to the Supreme Tribunal
to prevent what he believes is the illegal confiscation of his home. At
least thirty other church leaders from the same network were arrested
and detained in various parts of the country during 2009, and several
report that the authorities were threatening to confiscate their homes.

Mervyn Thomas, CSW's Chief Executive said: "We are extremely
disappointed to learn of the Supreme Tribunal's decision to refuse
Pastor Gude Perez's right of appeal. The number of church leaders
arrested recently clearly indicates a government policy to crack down on
this independent religious group. We urgently call for the immediate
release of Pastor Perez and strongly urge the Cuban government to stop
legal harassment of the leadership of the Apostolic Reformation."

Cuba - imprisoned pastor's appeal for freedom is denied (30 January 2010)

Iran, Cuba seek expanded economic co-op

Iran, Cuba seek expanded economic co-op
Tehran Times Economic Desk

TEHRAN – The Iranian industry and mines minister met the Cuban deputy
foreign affairs minister in Tehran and called for all-out strengthening
of bilateral relations.

The Mehr News Agency reported that Ali-Akbar Mehrabian highlighted the
long-lasting relations between the two states and called for mutual
investment in the two countries' industry and mines sectors.

Mehrabian pointed to the unique position of Cuba among Latin American
countries, and said that through increasing mutual cooperation the
people of the two countries will benefit from it.

Marcos Rodriguez noted the enhanced political relations between Havana
and Tehran, adding that the ties have utmost importance for the leaders
of the two countries.

He said that Cuba is determined to increase its economic, industrial and
trade relations to the same level of its political ties with Iran.

Rodriguez further noted the negative impact of the global economic
crisis on his country, and called on Iran for further investment in Cuba
for manufacturing products that could be in turn exported to Latin
American countries

tehran times : Iran, Cuba seek expanded economic co-op (30 January 2010)

Unleash the Googles on Cuba

Unleash the Googles on Cuba
January 29, 2010
by Liz Harper

U.S.-Cuba dynamics continue to follow the traditional script of mixed
signals. The romance is there; the trust is not.

Shortly after U.S. Deputy Assistant Secretary of State Bisa Williams
returned from extended talks in Havana, the Cuban regime seized Alan
Gross, a U.S. subcontractor for a U.S. Agency for International
Development (USAID) democracy program in Cuba.

Another kicker came on Thursday when the Cuban Foreign Minister, Bruno
Rodríguez, told reporters that immigration talks in Havana were
scheduled for February 19.

Part of the Cuban agenda presented to the government of the United
States is a proposal for a new immigration agreement and solidifying
cooperation in the fight against people trafficking," Rodríguez is
translated as saying in English by Reuters. Let's hope that Cuba's
wishes to exchange Gross for the Cuban Five will remain a non-starter.

The imprisonment of Mr. Gross (or "Harold," as he was first named to me
in early December) serves as a good reminder of the criminals-in-office
we are dealing with in Havana. And also a reminder of our ill-conceived,
yet well-intended, Cuba policies and programs.

Why didn't we complain louder about Gross' continued detention? For one,
the man and his family did not sign a privacy waiver with the State
Department, and without that waiver the U.S. Department of State and
U.S. embassies and consulates abroad cannot release information on an
individual—even when it hurts our national interests.

In this context, the calls in and out of government for overhauling our
policies have only gotten louder.

What Cuba programs could—and should—be on the chopping block? Some
USAID-funded groups, such as the one Alan Gross worked for, are also
saying they are running out of money. Maybe that's not a bad thing.

Senator Russ Feingold (WI) this week proposed axing Radio/TV Marti,
which has been around for more than a decade.

Why fund programs, such as the one that Alan Gross worked for, when we
do not see clearly positive results? They just make us feel good that
we're trying to fix how horrible it is in Cuba, as one diplomat told me.

Are these our only tools to affect change in Cuba?

"Insanity [is] doing the same thing over and over again and expecting
different results," as Albert Einstein once said.

The timing couldn't seem better for a total rethink—a re-examination of
our paradigm on Cuba—since Secretary Hillary Rodham Clinton has
initiated the State Department's very first Quadrennial Diplomacy and
Development Review. USAID will also be under the microscope.

The bottom line is that, to date, the Cubans are defining the terms of
how we talk. We can turn the policy paradigm to what works for our own

At the DC watercooler the pop talk is still "end the trade embargo" and
"allow travel for all U.S. citizens," even after the beating of blogger
Yoani Sanchez and Alan Gross' imprisonment. This is not satisfying.

Jake Colvin, Vice President of Global Trade Issues at the National
Foreign Trade Council, says "removing sanctions and travel restrictions
on Cuba could create tens of thousands of new jobs in the U.S. tourism
sector and generate anywhere from $300 million to nearly $1 billion
annually, in addition to agriculture and food sales."

Colvin is on the money with the removal of trade sanctions. But we can't
do it overnight. Further loosening on U.S. technology would be step in
the right direction.

With Google vs. China underway, I'm feeling quite bullish about the
influence that American private enterprise can have on another country.
This is not a new phenomenon. But we wouldn't know with Cuba since both
the U.S. and Cuban governments have blockades on information access and
trade. We will not affect Cuba's restrictions the way we're going about
it now.

"Google is already causing the Chinese government to liberalize their
censorship policy, allowing more access to 'controversial' information
to Chinese people," says Dan Abrams, president of MassLight Inc, which
consults for the Defense Department among others.

With the rising prominence and expansion of the Cuban blogosphere, Cuba
is an opportunity for U.S. policymakers. Unfortunately, Secretary
Clinton didn't note this in her recent Internet freedom speech.

Granted, there are many more barricades to the Internet, computers and
software in Cuba than in China. Still, the Internet/Google example in
China, as it develops, could very well be a paradigm for Cuba and the
influence of the American private sector. Unfortunately, our current
trade restrictions prevent them from exploring this opportunity.

"Ending the ban on travel by U.S. citizens—or better yet, removing all
trade and travel restrictions—would be much more effective than
tinkering with U.S. telecom sanctions. There's something to be said for
the low-tech approach," Colvin points out.

His points are solid. What has resulted from Obama's move to lift
restrictions on U.S. telecom companies? Nothing yet. Maybe we need to
move more aggressively in other trade matters?

I'm not saying that dropping trade sanctions on telecommunications and
technology firms will topple the regime, or that Cubans can order
millions of iPads. They cannot afford them.

And, even if they did, it would be equivalent to giving someone a car
with no gas. For now. The technology sector moves faster than any
government can keep up with. And this could be one way to nurture the
capitalist spirit in Cuba.

"Some entrepreneurial company will figure out a way to make some small
inroads into imports or exports, then another, and newer technologies
will be introduced. It's not an overnight prescription but it will have
a significant impact over time," says Abrams.

If our goal is to improve unadulterated access to information in Cuba as
a way to promote political freedoms, why does the U.S. government
believe it can do it by paying its own staffers—or subcontractors, like
Alan Gross—to do it? Note: Cubans do not trust the U.S. government.

We're fooling ourselves to think the U.S. government is going to
influence the Cuban government or people through our existing means.
This is a waste of time and money. Let's try public diplomacy through
private enterprise.

*Liz Harper is an contributing blogger based in
Washington DC. To reach a blogger, send an email to:
Tags:: Alan Gross, Bruno Rodríguez, Google, Radio/TV Marti, Secretary
Hillary Rodham, Senator Russ Feingold, U.S.-Cuba relations

Unleash the Googles on Cuba (29 January 2010)

Cuentas de internet oficiales en el mercado negro cubano

Publicado el sábado, 01.30.10
Cuentas de internet oficiales en el mercado negro cubano

Yoán ganaba $25 al mes como informático en una empresa estatal; pero a
su bolsillo llegaban $500 vendiendo internet, un servicio que muchos
cubanos contratan en su vasto y surtido mercado negro, burlando el
control del gobierno sobre el acceso a la red.

En su trabajo, Yoán administraba 10 cuentas de funcionarios autorizados
al acceso a e-mail y alquilaba sus contraseñas a clientes "de
confianza'' bajo dos reglas: ''conectarse de noche o madrugada'' y "nada
de páginas políticas''.

"Estaba en ese negocio porque mi salario no me daba para vivir. Hace
poco hubo una auditoría, rastrearon números telefónicos y un cliente
habló. Me botaron (echaron) del trabajo y pagué 1,500 pesos ($60) de
multa'', dijo el joven de 31 años.

Yoán, que tampoco podrá ejercer su profesión durante cuatro años, era un
hilo de la telaraña que conecta a los cubanos a la red ilegal: de $10 a
$15 al mes cuesta tan sólo el servicio de correo, $50 navegar en
internet o $1 por mensaje de correo enviado o recibido. Negocio que el
gobierno de Raúl Castro persigue en su ofensiva contra lo ilegal.

"Para un cubano todo eso es dinero. Pero necesito estar en contacto con
mis amigos y el mundo. No puedo pagar internet underground
(subterráneo), así que tengo sólo correo. Me conecto de noche como pide
mi proveedor clandestino'', dice Aida, ex camarera de 38 años.

Las cuentas que Yoán manejaba eran sólo de correo. "Hay problemas de
seguridad en la red oficial y para un informático no es difícil colarse
por esos huecos. Hice una maraña para que se pudiera navegar y cobrar no
$15 sino $50. Con 10 clientes resolví mucho en casi un año'', afirma.

La conexión en Cuba es satelital. El embargo de Estados Unidos le impide
el acceso a cables submarinos que pasan cerca de sus costas, lo que,
según el gobierno, encarece y limita el servicio, y debe priorizar el
uso social: empresas estatales y extranjeras, centros de investigación o
académicos, o profesionales en sus casas como los médicos.

Pero en Washington, disidentes y otros críticos del gobierno comunista
aseguran que Cuba igual que China restringe el acceso para coartar la
libertad de información y controlar opiniones contrarias al régimen
unipartidista, por lo que bloquean sitios opositores o blogs como el de
Yoani Sánchez por considerarlos "subversivos''.

Los cubanos tienen servicio de correo en puntos estatales a $1.5 la hora
y pueden acceder a la red mundial en hoteles que venden tarjetas a $7 la
hora, prohibitivo cuando el salario mensual promedia los $20.

"¡Qué va! No puedo pagar eso, así que tengo correo 'por la izquierda'
(ilegal) para comunicarme con mi papá que vive en Miami. Nunca escribo
de política. No me pongo a gusanear (contrarrevolución)'', dice Marilis,
estudiante de derecho de 23 años.

Raúl Castro liberó hace dos años la venta de computadoras, pero internet
sigue limitado. En 11.2 millones de habitantes hay apenas 1.4 millones
con acceso a la red y 630,000 ordenadores, según cifras oficiales.

"Hace días (que) no me puedo conectar, seguro mi proveedor vende la
misma cuenta a varios, suena ocupado, se cae y es lentísimo'', se queja
Rita, con correo clandestino desde que compró por $750 su ordenador en
el mercado negro, cuando la venta estaba prohibida.

El viceministro de Informática, Ramón Linares, dijo hace poco que se
aumentó la conexión a una velocidad de 209 megabits de salida y 379 de
entrada -mínima como ancho de banda pues es para todos los usuarios en
Cuba-, por lo que seguirá lenta la conexión y vedadas las cuentas
individuales, aún cuando opere en el 2011 un cable submarino desde

"Aún si se resuelve lo técnico, no tendremos acceso libre. Está claro,
los que dirigen el país deciden qué información puedes consultar, qué
libros leer y hasta adónde puedes viajar, si es que finalmente logras
hacerlo'', se queja Aida.

Más allá de la política, muchos cubanos siguen comunicándose con sus
parientes de afuera, husmeando en la red, poniéndose al día, revisando
el horóscopo y hasta sumándose al boom de las redes como twitter o facebook.

Cuentas de internet oficiales en el mercado negro cubano - Cuba - (30 January 2010)

Entre 40 y 50 los muertos en Hospital Psiquiátrico de La Habana

Publicado el viernes, 01.29.10
Entre 40 y 50 los muertos en Hospital Psiquiátrico de La Habana

El número de los pacientes del Hospital Psiquiátrico en La Habana que
murieron por la ola de frío que azotó a la capital cubana este mes ha
subido a entre 40 y 50, según el activista de derechos humanos Elizardo
Sánchez Santa Cruz.

Considerado como el peor caso de ese tipo en la historia de Cuba, la
muerte de 26 pacientes en el hospital, mejor conocido como Mazorra, fue
confirmada por el gobierno días después de que Sánchez lo hiciera público.

Los 26, la mayoría ancianos desnutridos, murieron entre la noche del 11
de enero y la mañana del 12, cuando las temperaturas cerca del hospital
bajaron a 38.6 grados Farenheit.

Pero de los 14 pacientes de Mazorra en grave estado que fueron
trasladados de emergencia al hospital Julio Trigo, 12 murieron en los
días siguientes, afirmó Sánchez, que dirige la Comisión Cubana de
Derechos Humanos y Reconciliación Nacional.

Un número no determinado de pacientes de Mazorra que quedaron en estado
delicado o en coma por la ola de frío fueron también trasladados al
Hospital Nacional y el Hospital Clínico Quirúrgico, pero no se sabe
cuántos de ellos pudieron haber muerto, agregó Sánchez.

"Para nosotros la cifra de muertos está por encima de 40, digamos entre
40 y 50'', aseguró Sánchez en una conversación telefónica desde La Habana.

Ha sido difícil obtener información sobre el caso después de que el
gobierno confirmó las 26 muertes. La policía ha establecido un fuerte
control alrededor de Mazorra y los empleados han sido advertidos de que
no hagan comentarios, según Sánchez.

Pero desde las primeras muertes se ha notado una mejoría en las
condiciones de los pacientes en Mazorra, agregó el activista, con
mejores comidas, la entrega de ropas de abrigo y la rehabilitación del
edificio, reemplazando ventanas y puertas rotas desde hace años.

Los medios noticiosos de Cuba tampoco han mencionado el caso otra vez
desde entonces, a pesar de que el Ministerio de Salud prometió que "los
principales responsables de estos hechos'' serían sometidos a los
tribunales correspondientes.

La nota del ministerio mencionó entre las causas de las muertes la ola
de frío y ''factores de riesgo propio de los pacientes con enfermedades

Pero vecinos del hospital dijeron que era notorio que trabajadores de
Mazorra, con unos 2,500 pacientes, vendían parte de la comida que
llegaba al hospital.

Entre 40 y 50 los muertos en Hospital Psiquiátrico de La Habana - Cuba - (29 January 2010)

Grupo pide enjuiciar a los hermanos Castro

Publicado el viernes, 01.29.10
Grupo pide enjuiciar a los hermanos Castro

Una organización de Miami, con respaldo de grupos del exilio cubano,
solicitará al gobierno de Estados Unidos que inicie un juicio contra el
ex presidente de Cuba Fidel Castro, su hermano Raúl y otros dirigentes
por ``crímenes'' y ``violación a los derechos humanos.

Santiago Alvarez, quien creó la Fundación Rescate Jurídico (FRJ),
anunció el jueves que invocarán una ley que requiere que el Departamento
de Justicia de Estados Unidos presente hechos y pruebas ``respecto a la
criminalidad'' de los Castro ante un jurado federal en Miami.

Tras reconocer que décadas de ``tiranía y criminalidad infligida por el
régimen castrista no pueden ser totalmente tratadas en cualquier
tribunal'', consideró que Estados Unidos debe proceder a llevar ante la
justicia aquellos delitos que están dentro de su jurisdicción.

Alvarez, quien fue uno de los benefactores del anticastrista Luis Posada
Carriles, destacó que la FRJ tiene especial preocupación porque el
gobierno estadounidense ha fallado en tomar medidas para determinar la
responsabilidad en la muerte de cuatro pilotos de Hermanos al Rescate,
un grupo del exilio cubano.

El hecho ocurrió el 24 de febrero de 1996 cuando avionetas del grupo
fueron impactadas por misiles aire-aire disparados por cazas MIG cubanos
en espacio aéreo internacional, de acuerdo con un informe de la
Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), adscrita a las
Naciones Unidas.

El gobierno de Cuba ha afirmado que las aeronaves violaron su espacio aéreo.

En el suceso fallecieron los pilotos Armando Alejandre, Carlos Costa,
Mario de la Peña y Pablo Morales, quienes integraban la organización
humanitaria del exilio cubano que se dedicaba a buscar balseros en el
mar y ayudar a los guardacostas estadounidenses a rescatarlos.

Alvarez dijo que, tal como lo ha confirmado un tribunal federal, el
gobierno cubano en un ``vergonzoso desprecio por la ley internacional y
los derechos humanos, asesinó a cuatro personas en el espacio aéreo
internacional sobre el Estrecho de Florida''.

Observó que, además de la ``pruebas contra Fidel Castro'', la
``complicidad de Raúl Castro está abrumadoramente confirmada por
grabaciones de su voz en las que reconoce que él personalmente emitió
los comandos para el asesinato de cuatro hombres inocentes''.

La FRJ y líderes de otros grupos cubanos, con el debido respeto a
Estados Unidos, están determinados a iniciar un proceso para requerir
que la Fiscalía General presente el caso ante un jurado federal, según

Destacó que en el caso no debe aplicar la inmunidad puesto que el
Departamento de Estado no ha reconocido ni a Fidel ni a Raúl Castro como
``líderes legítimos de Estado''.

Entre otras organizaciones que respaldan la iniciativa están La
Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA), Hermanos al Rescate, la
Brigada 2506, Unidad Cubana y la Junta Patriótica Cubana.

Grupo pide enjuiciar a los hermanos Castro - Cuba -
(29 January 2010)

Cuba propone a EEUU nuevo acuerdo migratorio

Publicado el viernes, 01.29.10
Cuba propone a EEUU nuevo acuerdo migratorio
The Associated Press

LA HABANA -- Cuba propuso a Estados Unidos la negociación de un nuevo
acuerdo sobre migración y otro para el combate al tráfico de personas,
que podrían ser analizados cuando reanuden conversaciones el próximo mes.

"El 19 de febrero se va a producir en la ciudad de La Habana la segunda
ronda de conversaciones", declaró el canciller Bruno Rodríguez el jueves
por la noche durante un acto en conmemoración del natalicio del prócer
José Martí.

Las pláticas migratorias semestrales, retomadas bajo el mandato del
presidente Barack Obama en julio de 2009, habían sido programadas para
diciembre pero entonces las partes no llegar a un acuerdo de fechas.

"Hemos presentado como parte de la agenda cubana al gobierno de los
Estados Unidos la propuesta de negociar un nuevo acuerdo migratorio y
sostener cooperación en el enfrentamiento al tráfico de personas. La
agenda cubana no ha sido respondida", dijo el canciller cubano.

La funcionaria de prensa de la Sección de Intereses de Estados Unidos en
esta capital, Gloria Berbena, no pudo confirmar la fecha puntualizada
por el canciller Rodríguez.

El acuerdo vigente, firmado en septiembre de 1994 luego de la llamada
"crisis de los balseros" y por el cual miles de personas trataron de
llegar a territorio estadounidense, establece que Washington debe
entregar 20,000 visas anuales para fomentar las salidas seguras del país.

También determina que quienes se arriesguen por mar y sean interceptados
serán regresados a la isla. Sin embargo, la Ley de Ajuste Cubano vigente
desde la década de los años 60, ampara a aquellos que por cualquier vía
logren tocar territorio estadounidense.

No existen relaciones diplomáticas entre ambos países desde hace más de
cuatro décadas, cuando Estados Unidos impuso a la isla un fuerte embargo
buscando presionar para un cambio en su sistema político.

La llegada de Obama fue considerada por analistas como una oportunidad
para una nueva era en las relaciones; sin embargo la inicial expectativa
fue entibiada por declaraciones de funcionarios de uno y otro lado.

Las negociaciones migratorias se producen en medio del sonado caso del
ciudadano estadounidense detenido en la isla en diciembre, quien fue
acusado verbalmente por funcionarios de tener vínculos con los servicios
de inteligencia estadounidense.

"Esta bajo investigación", dijo el canciller cuando los periodistas
también le preguntaron sobre este hombre, cuyo nombre no fue confirmado
por las autoridades aunque si se determinó que trabajaba para
Development Alternatives Inc.,una compañía de Washington que recibe
dinero del gobierno estadounidense para programas de apoyo a la
disidencia en Cuba.

"Evidentemente el gobierno de Estados Unidos no renuncia a la
destrucción de la revolución cubana, al régimen político y de gobierno
de nuestro país y en cualquier lugar del mundo sería un grave delito lo
que se le imputa", comentó Rodríguez.

Hablar de "un contratista" como lo hicieron los medios internacionales
es un "eufemismo", indicó el canciller. "Según la legislación
norteamericana sería cuanto menos agente de una potencia extranjera",
El Nuevo Herald

Cuba propone a EEUU nuevo acuerdo migratorio - Ultimas noticias - (28 January 2010)

Ofrece gobierno de Cuba a EU intercambiar presos cubanos por prisioneros políticos

Ofrece gobierno de Cuba a EU intercambiar presos cubanos por prisioneros
Fecha: 29 de enero del 2010
Reportero: Claudia Martínez del Cerro
Fuente: Once Noticias

El gobierno de Cuba ofreció a Estados Unidos intercambiar a los cinco
presos cubanos en cárceles de esa nación por los prisioneros políticos
en la isla.

"Estamos en disposición de considerar la liberación de las personas
detenidas en nuestro país por delitos previos, por haber cometido
delitos de diferente naturaleza en caso de un proceso que lleve a la
liberación de los 5 héroes", expresó Bruno Rodríguez, canciller de Cuba.

El canciller confirmó que sigue detenido el estadounidense David Gross,
quien presuntamente viajó a Cuba para otorgar teléfonos satelitales y
herramientas de internet a disidentes.

Sistema e-once noticias Internet (29 January 2010)

Desorden y desmotivación laboral frenan modernización ferroviaria de Cuba

Publicado el 01-30-2010
Desorden y desmotivación laboral frenan modernización ferroviaria de Cuba

La falta de mano de obra calificada, los bajos salarios y el desorden
frenan el avance de un millonario programa de inversiones puesto en
marcha hace dos años en Cuba para modernizar su deteriorado sistema de
ferrocarril, informó un funcionario local.

"Podemos materializar las inversiones, implementar nuevos sistemas de
pago; sin embargo, de no lograr el orden y la disciplina que requiere el
ferrocarril, jamás avanzamos en su revitalización", dijo al diario
oficial Granma el director general de la Unión de Ferrocarriles de Cuba,
Rolando Navarro.

"Entre los problemas principales que afronta el ferrocarril están los
recursos humanos y la disciplina", añadió, al subrayar la ausencia de
"directivos y técnicos competentes" y "de preparación y sistematicidad
en la recalificación del personal".

Navarro destacó que "en los últimos años ha disminuido el nivel técnico
de los ferroviarios", debido a la "insuficiente atención" al empleado,
"deficientes condiciones de trabajo" y "salarios que no estimulan la
productividad", en un país con un sueldo promedio mensual de 20 dólares.

"El impacto de la carencia de especialistas se refleja en la crítica
situación que presentan las labores en áreas técnico-productivas tales
como talleres, vías y puentes, comunicación y señalización", apuntó.

Cuba inició hace dos años la modernización del transporte ferroviario,
afectado severamente en la crisis económica que desató en los años 90 la
caída del bloque soviético, sostén económico y principal suministrador
de tecnología para el sector durante tres décadas.

El plan incluye una inversión de unos 600 millones dólares para la
compra de locomotoras y vagones, algunos adquiridos en China e Irán, así
como el mejoramiento de vías, señalizaciones y comunicaciones para el

Granma señaló que de una plantilla de 23.000 trabajadores aprobada, la
Unión tiene cubierta el 88%.

Diario Las Americas - Desorden y desmotivación laboral frenan
modernización ferroviaria de Cuba (30 January 2010)

Vendedores ambulantes legales traen esperanza de cambio en Cuba

Vendedores ambulantes legales traen esperanza de cambio en Cuba
29 de enero de 2010, 12:59 PM
Por Marc Frank

SANTIAGO DE CUBA (Reuters) - Vendedores ilegales han ofrecido
furtivamente sus productos por décadas en las carreteras y calles de
Cuba. Pero ahora, en algunas provincias ya no tienen que esconderse de
la policía.

Las autoridades en las provincias del centro y este de Cuba están
autorizando la venta de frutas y vegetales, en una pequeña concesión a
la iniciativa privada antes prohibida en la economía estatal de la isla.

La medida, que podría extenderse más adelante a toda Cuba, es percibida
como parte de los esfuerzos del presidente Raúl Castro por mejorar la
producción y distribución de alimentos.

El pequeño cambio, aplaudido por productores y consumidores, es la clase
de reforma con la que Raúl Castro espera reducir la dependencia de las
importaciones y lograr más autosuficiencia, sin salirse demasiado del
modelo económico creado después de la revolución liderada por su hermano
Fidel en 1959.

El Gobierno cubano ha dicho muy poco acerca de los cambios en las
provincias, que al parecer están siendo introducidos de forma gradual a
lo largo del país.

A lo largo de la mayor autopista de la isla, que atraviesa el país de
oriente a occidente, hombres salen detrás de los árboles para ofrecer
ristras de ajos, cebollas, queso, pasta de guayaba, frutas y aves a los

Mientras negocian el precio, los vendedores mantienen siempre un ojo en
la carretera por si aparece el jeep verde olivo de la policía, por lo
general muy visible en las desoladas carretras de la isla.

Pero el juego del gato y el ratón termina a 100 kilómetros de Santiago
de Cuba, en las montañas de la Sierra Maestra, en donde aparecen decenas
de pequeños quioscos vendiendo legalmente frutas tropicales a los lados
de la carretera.

Los vendedores exhiben sus productos con orgullo, los clientes saborean
las frutas con una sonrisa, la policía se ocupa de otros asuntos y el
Gobierno recauda impuestos de aquellos que perseguía hasta hace poco.

El cambio comenzó el año pasado, cuando Lázaro Expósito se hizo cargo
del Partido Comunista en Santiago de Cuba, ordenando la construcción de
los quioscos y permitiendo a los residentes vender lo que producían en
sus patios.

Expósito es ahora una figura venerada por las oportunidades económicas
que ha brindando, dicen habitantes de la zona.

"Doy gracias a Dios por esta oportunidad y también al compañero
Expósito," dijo Edilberto Fernández, que trabaja junto a un grupo de
jóvenes en un puesto de venta.

"Durante mucho tiempo, cuando agarrabas la fruta de tu patio y la ibas a
vender a la carretera aparecía la policía, me caían encima y me quitaban
las cosas, cuando en realidad no estaba haciendo nada malo", aáadió.


El vendedor dijo que su quiosco estaba abierto las 24 horas del día y la
demanda era tan fuerte que él y sus vecinos estaban sembrando tantos
árboles frutales como podían, una buena noticia en esta tierra tropical
donde la generosidad de la naturaleza ha sido a menudo frenada por el
control estatal y la burocracia.

"Se puede imaginar lo que es poder traer las frutas aquí y no tener que
luchar. La fruta no se pudren en los árboles ni los animales se las
comen, las comen los cubanos", dijo Fernández.

Medidas similares han sido adoptadas en las montañas de las vecinas
provincias orientales de Granma y Holguín. Agricultores de cooperativas
en el centro del país dijeron que está prevista la apertura de quioscos
a lo largo de las carreteras para que ellos también puedan vender sus

En Santiago de Cuba, situado entre la Sierra Maestra y el mar, las
autoridades locales han comenzado a legalizar la venta de frutas y
vegetales en carretas tiradas por caballos.

Las modestas carretas han surcado las empinadas calles de la ciudad
durante siglos, aunque sin permiso oficial desde fines de la década de 1960.

"La policía estaba siempre encima de nosotros. No podíamos trabajar",
dijo Rubén, llevando su carro cargado con naranjas. "Ahora, estamos en
paz. Se pueden vender más sin ningún problema".

El reglamento para que los vendedores obtengan las licencias exige el
pago de impuestos, que las carretas y carros estén bien pintados y
cubiertos y que los animales estén sanos.

En Camagüey, en el centro de Cuba, vendedores con licencia ofrecen sus
productos en las pintorescas avenidas y calles de la ciudad colonial
donde las bicicletas y carros de caballos superan en número a los autos.

Los clientes aprecian la comodidad.

"Estas medidas me permiten comprar hortalizas en mi puerta, sin tener
que caminar hasta el mercado que está muy lejos", dijo Yolanda Santos,
una jubilada de Camagüey.

Desde que reemplazó hace dos años a su convaleciente hermano Fidel, Raúl
Castro adoptó medidas para mejorar la producción de alimentos.

Entre las medidas destaca la descentralización de las decisiones en la
agricultura, el aumento de los precios que el Estado paga a los
campesinos por sus productos y la entrega en usufructo de tierras
ociosas a unos 100.000 agricultores y cooperativas.

También ordenó mejorar el sistema de distribución.

Cuba, que importa entre el 60 y 70 por ciento de la comida que consume,
atraviesa una severa crisis de liquidez.

(Editado por Javier Leira)

Vendedores ambulantes legales traen esperanza de cambio en Cuba - Yahoo!
Noticias (29 January 2010)

Las Damas de Blanco inauguran Asociación y página web

Las Damas de Blanco inauguran Asociación y página web
Autor y Ciudad:

Las Damas de Blanco inauguraron este jueves en Madrid una nueva
Asociación destinada a dar apoyo a los presos políticos y a sus
familias, y a servir de puente entre estos y la comunidad internacional.

En un acto al que asistieron familiares de disidentes presos, políticos
españoles y representantes de grupos del exilio, fue dado a conocer
también el nuevo portal en internet, que publicará
denuncias sobre la situación de los opositores encarcelados, e
información sobre las actividades de las Damas de Blanco.

La Asociación Damas de Blanco estará presidida por Blanca Reyes,
representante del grupo en Europa. Jesús Gracia, ex embajador español en
La Habana, será el vicepresidente, y el pintor cubano Andrés Lacau, el
secretario. Los tres, junto a Blanca González, madre del preso político
Normando Hernández, y Elena Larrinaga, presidenta de la Federación
Española de Asociaciones Cubanas, presentaron el acto.

Las Damas de Blanco —madres, esposas y familiares de presos políticos—
surgieron a raíz de la represión de 2003, cuando el régimen envió a
prisión a 75 disidentes, condenados a penas de hasta 28 años de cárcel.
Durante los últimos casi siete años se han dedicado a la denuncia
sistemática de la situación en las prisiones, a gestiones por la
libertad de sus allegados y a recabar apoyo de gobiernos y
organizaciones internacionales, por lo que han sufrido hostigamiento y
amenazas del régimen.

Blanca González pidió ayuda a todos los países europeos y a sus
ciudadanos, no sólo por su hijo, quien —dijo— se encuentra "en grave
estado de salud", sino por todos los prisioneros políticos cubanos.

En una llamada telefónica desde Cuba, su nuera, Yaraí Reyes, dijo que
Hernández, condenado a 25 años de cárcel, está ingresado desde hace tres
meses en el hospital de la prisión Combinado del Este, pero apenas sin
asistencia médica.

Miembros de las Damas de Blanco reunidas en La Habana intervinieron en
el acto vía telefónica. Junto a ellas estaba la líder opositora Martha
Beatriz Roque, sentenciada a 20 años de cárcel en la primavera de 2003 y
excarcelada con una licencia extrapenal por motivos de salud en 2004.

Roque alabó la recién estrenada web y la consideró una forma ideal de
comunicarse con el mundo, ya que el régimen lucha permanentemente por
cerrar al grupo cualquier vía de comunicación.

Berta Soler, esposa del Ángel Moya, condenado a 20 años, dijo que la web
y la Asociación permitirán el contacto directo con Europa. Serán un
medio para "dar a conocer sus vicisitudes, para que el mundo conozca
mejor lo que realmente sucede en la Isla".

Por su parte, Laura Pollán, portavoz de las Damas de Blanco en la Isla y
esposa del preso político Héctor Maseda, y Julia Núñez, esposa de Adolfo
Fernández Saínz, exigieron libertad para los disidentes encarcelados.

Maseda y Saínz cumplen sentencias de 20 y 15 años, respectivamente.

Al cerrar el acto, al que asistieron más de 100 personas, el diplomático
español Jesús Gracia, quien fue embajador en la Isla entre 2001 y 2004,
hizo un recuento de los "delitos" y supuestas "pruebas" utilizadas por
el gobierno para acusar y encarcelar a los 75 disidentes en 2003. Entre
ellas, la posesión de máquinas de escribir y ordenadores, las reuniones
con diplomáticos y periodistas extranjeros.

Asimismo, recordó el arresto, juicio sumarísimo y fusilamiento en apenas
diez días, esa misma primavera, de tres jóvenes que secuestraron una
embarcación de pasajeros para intentar escapar de Cuba hacia Estados
Unidos, a pesar de que el propio gobierno reconoció entonces que el
hecho se había saldado "sin un disparo ni un rasguño".

Las Damas de Blanco recuerdan cada día "las carencias de libertades" en
la Isla, dijo Gracia, y afirmó que por eso es importante el apoyo de
Europa y el mundo democrático a la Asociación y a las mujeres que, desde
Cuba, "demuestran cada día ser mucho más valientes y progresistas que el

Las Damas de Blanco inauguran Asociación y página web | DIARIODECUBA (30
January 2010)

Buzek: 'Los derechos humanos son la clave de las relaciones con Cuba'

EUROCÁMARA | Solidaridad con los disidentes

Buzek: 'Los derechos humanos son la clave de las relaciones con Cuba'
Europa Press | Madrid
Actualizado viernes 29/01/2010 15:43 horas

El presidente del Parlamento Europeo, Jerzy Buzek, ha defendido que la
situación de los Derechos Humanos en Cuba siga siendo clave cuando los
Gobiernos de los Veintisiete revisen en junio su política hacia la isla
y decidan si dan o no un paso más en sus relaciones con la isla.

En una carta enviada el pasado 14 de enero por Buzek al opositor cubano
Oswaldo Payá, quien la acaba de difundir y que recoge Europa Press,
Buzek le asegura que "la situación de los Derechos Humanos seguirá
siendo de la máxima prioridad para nosotros a la hora de evaluar el
posible desarrollo de las relaciones con Cuba".

"En particular, no tengo ninguna duda de que en las reuniones con la
Presidencia de la UE, los eurodiputados intentarán asegurarse de que las
otras instituciones europeas comparten nuestra visión sobre esta
cuestión", añade en la misiva, que responde a una carta que Payá le
envió el pasado 15 de noviembre para que la Eurocámara hiciera un
llamamiento en favor de la liberación de todos los presos políticos y
del libre ejercicio para los cubanos de sus derechos constitucionales.

"Sus sugerencias van en la misma línea que la posición del Parlamento
Europeo", responde Buzek, que recuerda cómo cuando la Eurocámara decidió
conceder a Payá el Premio Sájarov de Derechos Humanos en 2002 estaba
mostrando "de la forma más fuerte y visible" su "apoyo al Proyecto
Varela (que propone la celebración de un referéndum en Cuba para pedir
aperturas democráticas en la isla) y a un cambio democrático y pacífico"
en la isla.

"Cuando, un par de años después, el Parlamento decidió conceder el mismo
premio a las Damas de Blanco, queríamos expresar nuestro apoyo y
solidaridad con los presos políticos y sus familias", un respaldo,
agrega Buzek, que se reafirmó el año pasado, en la celebración en
Estrasburgo del 20 aniversario de la institución del galardón, un acto
al que Payá no pudo asistir porque el régimen castrista no le dio
permiso, a pesar de los "esfuerzos" que desplegó el Parlamento Europeo
para ello.

Buzek asegura que la Eurocámara es "plenamente consciente de la continua
represión" en la isla y subraya que en la última revisión de la Posición
Común de la UE hacia Cuba --que rige la política comunitaria desde 1996
y condiciona la relación bilateral a avances en democracia y Derechos
Humanos-- los Gobiernos de la UE lanzaron a las autoridades de la isla
un "claro mensaje" que tiene el "apoyo total" del Parlamento.

El año pasado --recuerda Buzek-- los líderes europeos pidieron al
Gobierno cubano que "mejore la situación de los Derechos Humanos, en
particular en el ámbito de los derechos políticos y civiles y que adopte
reformas políticas", así como que liberase "sin condiciones" a "todos
los presos políticos, incluidos aquellos detenidos y juzgados en 2003",
en la llamada 'Primavera Negra'.

"También apoyamos la buena disposición de la UE a contribuir de forma
positiva al desarrollo futuro de todos los sectores de la sociedad
cubana", agrega el máximo representante de la Eurocámara, quien asegura
a Payá que los eurodiputados seguirán "de cerca" la próxima revisión de
la Posición Común.

España, que este semestre ejerce la presidencia de turno del Consejo de
la UE, aspira a sustituir la Posición Común por un acuerdo de
cooperación negociado con las autoridades cubanas y que incluya una
cláusula sobre Derechos Humanos. Cuba rechaza la Posición Común porque
la considera una imposición unilateral.

Buzek: 'Los derechos humanos son la clave de las relaciones con Cuba' |
Unión Europea | (29 January 2010)