Sunday, February 28, 2010

Coverage comes with price of self-censorship

Posted on Sunday, 02.28.10
Coverage comes with price of self-censorship
Foreign correspondents covering Cuba admit they soften the critical
edges on their stories to keep the government from kicking them out.

One Spanish journalist based in Cuba for five years wrote that ``rare is
the journalist who does not soften his reports, to avoid being expelled
from the country.''

Another based there for four years wrote, ``Self-censorship is a very
common practice,'' and ``No one on the island can write the truth of
what happens there. Correspondents can only come close to reality.''

Together, two recent books by Vicente Botín and Isabel García-Zarza have
cast a spotlight on a harsh reality that foreign reporters in Cuba have
previously admitted only in private -- that powerful government
pressures regularly force them to pull their punches on touchy stories.

``Audiences abroad are getting an image of Cuba that is at least
minimized,'' García-Zarza said in a telephone interview from Spain.
``But that's always better, 80, 90 percent of reality, than nothing.''

``Of course my editors in Spain were perfectly conscious of what was
happening, but to them it was important to keep a correspondent in
Cuba,'' Botín told El Nuevo Herald in another phone call from Spain.

Self-censorship to avoid being expelled has been common among foreign
reporters based in countries with repressive governments, from Saddam
Hussein's Iraq to the former Soviet Union.

Even in democracies, ``a reporter is aware of the pressure to . . . hold
back information or present it in a way that's going to avoid needlessly
offending sources,'' said Ed Wasserman, who teaches journalism ethics at
Washington and Lee University in Virginia.

But after he was read several passages from the two Spaniards' books,
Wasserman said the Cuban pressures appeared to have forced the
correspondents in Havana to cross the line of reasonable discretion.

``They are really saying the cost of their stay in Cuba was their
inability to function as journalists,'' Wasserman said.

Botín and García-Zarza disagree and argue that the 150 or so foreign
reporters based in Cuba do regularly write and broadcast stories that
may anger the government but are too important to avoid, such as Fidel
Castro's health, crackdowns on dissidents and the economic chaos.

Their books -- her La Casa de Cristal, The Glass House, and his Los
Funerales de Castro, Castro's Funerals, both published in Spain late
last year -- provide examples of how they wrote sensitive stories
despite the Cuban efforts to control their work.

While writing a story about dissidents, ``I cannot avoid a little
anguish, and I even consider abandoning the story . . . but later I
decide that I cannot allow them to intimidate me.'' wrote García-Zarza,
who worked in Cuba for the Reuters news agency 1999-2004.

And when Cuban officials ordered all correspondents in Havana to report
``not one word'' after Castro fainted during a speech in 2001, they
nevertheless reported the event, she wrote.

But the bulk of their comments in their books acknowledged that they
often bowed to the pressures from the Cuban government and its
International Press Center, which issues the accreditations strictly
required to work there as journalists.

The IPC also issues the paperwork required by correspondents to buy key
items such as air conditioners, García-Zarza noted, ``and of course . .
. I can't avoid thinking about that.''

Correspondents strongly believe that state security agents regularly tap
their phones, homes and cars and often follow them. ``Sometimes the
police monitoring is deliberately indiscrete, to intimidate,'' wrote
Botín, a Spanish Television correspondent in Cuba 2005-2008.

He added that the security agents also monitor correspondents'
``political ideas, their preferences, their tendencies and above all
their weaknesses like drugs, sex, alcohol, gambling.''

The system of pressures ``functions to perfection. You become your own
censor,'' wrote García-Zarza.

When Castro fainted again during a Feb. 18, 2006, funeral for a
government supporter, ``nobody reported nothing'' because of
``recommendations from State Security,'' according to Botín.

``The sword of Damocles hangs from a thin thread over the heads of the
accredited correspondents on the island, and the least little breeze can
bring it down,'' he wrote.

García-Zarza noted that her first run-in with the IPC came after she
wrote about the government ban on Cubans entering tourist hotels. An IPC
official summoned her to the center, and ``being the first time . . .
she played the card of the older sister who tries to open the eyes of
her crazy little sister, who has not yet understood the difficulties the
island faces.''

But after a second story deemed too critical, the same official
telephoned her, ``shouting at me how I could have done that, that she
had warned me and that I knew very well that this would have its
consequences,'' she wrote. ``I began crying inconsolably.''

A later IPC complaint was e-mailed to her Reuters supervisor in Havana,
saying, ``When she has reached this extreme, she should ask herself
whether she has exhausted her usefulness where she is.''

She stayed on until the scheduled end of her assignment, but a British
correspondent with Reuters in Havana, Pascal Fletcher, was forced to
leave in 2001 after Castro publicly attacked his reporting and the IPC
told him it would not renew his press credentials.

``I suppose there was no alternative, but it pains me a lot'' that
Reuters agreed to reassign Fletcher, she added.

Later in the book, based on a diary she kept, she wrote, ``It's been a
couple of months since the [Fletcher case], covering only the absolutely
necessary, taking maximum care with each story. All of us feel fear down
to our bones. To the point where each time we write something, we ask
each other if `they are going to like it.' ''

About 150 foreign media are currently accredited by the IPC, ranging
from the U.S.-based CNN and the Associated Press to newspapers and
television and radio stations from Europe, Latin America and Asia.

Editors for three of the foreign media with correspondents currently or
formerly in Cuba declined comment for this story, and so did Fletcher.
The Miami Herald and El Nuevo Herald, which have not received Cuban
permission to report from there for several years, send reporters to the
island as tourists who do not obtain IPC accreditations.

Alberto González, spokesman for the Cuban diplomatic mission in
Washington, said he had not read the Spaniards' books but dismissed them
as part ``of a fad to write books about Cuba and make money. If they
write the truth about Cuba the books are not published, so they have to

``They would not have stayed so long in Cuba if they had been persecuted
so badly,'' he added.

IPC regulations allow it to cancel correspondents' accreditations ``when
the holder carries out actions that are improper or incompatible with
their . . . work duties, and when it is considered that he has violated
journalistic ethics and/or has not remained objective.''

Gonzalez said the wording mirrors those of many European countries,
especially Spain. ``The only thing that we have demanded is that they
stick to the truth and objectivity,'' he said.

The Castro government has expelled or refused to renew the
accreditations of several correspondents since 1959, however. The last
three were in 2007 and included The Chicago Tribune's Gary Marx, who had
been posted in Cuba since 2002.

``It's absolutely true that there's self-censorship in Cuba,'' Marx told
El Nuevo Herald. ``But every correspondent makes his own decision on how
to handle the government pressures. I tried as best as I could to cover
the story without buckling.''

He did, and the IPC notified him in early 2007 that he had 90 days to
leave the country. ``They told me my stories were too negative and that
`we think we can do better with someone else.' ''

``For sure self-censorship is a common thing in Cuba,'' said Tracey
Eaton, the Dallas Morning News' correspondent in Havana from 2000 to 2005.

``Reporters make compromises in exchange for access all the time, but in
Cuba the situation is more dramatic.''

The Inter-American Press Association reported in November the IPC had
tightened controls on correspondents and delayed renovating the
accreditations for months as a way to pressure the foreigners.

While García-Zarza's book focuses on her personal experiences in Cuba,
Botín's offers a detailed and uncensored look at Cuba's reality, from
the poverty of its people to its chaotic economy.

He wrote parts of the book in secret while living in Havana, but
finished it after he left because, he wrote, ``no one from within the
island can tell the truth of what happens there. The correspondents can
only come close to the reality with innuendos and metaphors.''

Cuba, he added, ``is not the happy world that the news media projects.''

Coverage comes with price of self-censorship - Issues & Ideas - (28 February 2010)

11 Cuban political prisoners have died in hunger strikes

Cuban political prisoners who have died in hunger strikes (1959-present)

11 Cuban political prisoners have died in hunger strikes
By Cuba Archive Saturday, February 27, 2010

Fidel Castro served only 18 months of a 15-year prison sentence for
leading an attack on the Moncada Army Barracks. Dictator, Fulgencio
Batista caved to public demands and freed all the attackers. During
their captivity, they had enjoyed privileges for political prisoners
-comfortable living conditions, visitors, plentiful reading materials,
and participation in group sports. During the 51-year Castro regime
political prisoners have been subjected to very harsh conditions, hard
labor, and appalling treatment, including torture, lack of medical
attention, and even killings by guards. Many have resorted to hunger
strikes demanding humane treatment; sadly, some have paid with their lives.

11 documented cases. For details on each case see

Roberto López Chávez, Age 25, died 12/11/1966 at Isla de Pinos Prison.
In prison since 1961, he went on a 70-day hunger strike to protest
prison conditions after enduring a savage beating by prison guards. He
was moved to a punishment cell and denied drinking water, which made his
deteriorated condition worse. As he screamed for water, several guards
entered his cell and one of the guards urinated over his open mouth as
he lay on the floor. He died the next day without receiving medical

image Luis Álvarez Ríos, Age 31, died 8/9/1967 at Príncipe Castle Prison
in Havana. He had been sentenced to 20 years of prison in summary trial
for "counterrevolutionary" activities. With fellow prisoners, they went
on hunger strike to demand to not be confined with dangerous criminals.
On the 11th day, prison authorities agreed to negotiate and they ended
the strike, but were not given medical attention. Instead, they were
served a heavy meal, which doctors amongst the prisoners said was
dangerous, as the body needs to ingest food slowly after not eating. A
group of prisoners ate the food and Alvarez Ríos died almost
immediately. The family was allowed to hold a hurried 2-hour wake.

imageCarmelo Cuadra Hernández, died 7/29/1969 in a Havana prison from a
hunger strike, denied medical care.

imagePedro Luis Boitel, Age 34, 5/25/1972 at Príncipe Prison, Havana.
Leader in the struggle against the Batista regime who turned against the
Castro brothers for hijacking the democratic process, he was sentenced
to 10 years of prison for counter-revolutionary activities. He was
subjected to torture, beatings, many abuses, and the extension of his
sentence. He went on numerous hunger strikes with several fellow
prisoners to protest executions and inhumane prison conditions and to
demand rights as political prisoners. The hunger strike that took his
life on his 12th year of incarceration lasted 53 days. Denied medical
care even as his condition became critical, he was ill treated by prison
guards as he lay dying. After his death, his widowed mother was
subjected to physical violence and isolated in her home by State
Security. When she was allowed to visit her son's alleged grave with
some women friends, an angry mob that threatened them with violence
awaited them and they were forced to leave without praying.

Olegario Charlot Spileta, died 1/15/1973 at Boniato Prison, Santiago de
Cuba, without receiving medical attention during a hunger strike.

imageEnrique García Cuevas, died 5/23/1973 at Pretensado Provincial
Prison, Las Villas. He went on a hunger strike at Manacas Prison of Las
Villas to protest the inhumane prison conditions, already very weak from
mal-nourishment and the hard labor he had been submitted to. After 25
days on strike, he was transferred to another prison, where he died
without receiving medical attention.

Reinaldo Cordero Izquierdo, died 5/21/1975 in a Pinar del Río prison.
After serving his 10 year sentence in its entirety, his sentence was
arbitrarily increased. During his last year of confinement, he had also
been severely tortured. He went on hunger strike, demanding a release
and died in his prison cell of complications, denied medical care.

José Barrios Pedré, died on 9/22/1977 at Pre-tensado Provincial, Las
Villas, province during a hunger strike he started while being confined
to an extreme punishment cell ("celda tapiada").

Santiago Roche Valle, died 9/8/1985 at Kilo 7 Prison, Camaguey province,
from compli-cations after a hunger strike (heart failure), denied
medical attention.

Nicolás González Regueiro, Age 42, died 9/16/1992 in Manacas Prison, Las
Villas. He was serving a 4-year prison sentence for distributing enemy
propaganda when he developed a duodenal ulcer. He went on a hunger
strike to protest the lack of medicine and his internment among common

imageOrlando Zapata Tamayo, Age 42, died 2/23/2010 after a hunger strike
of over 80 days. He had been designated prisoner of conscience by
Amnesty International. Incarcerated since 2003 and sentenced to 3 years
for contempt, disrespect, and public disorder and his sentence was
increased by 25 years for "disobedience" as a result of his repeated
protests against prison conditions and his unjust incarceration. He had
suffered numerous beatings and torture by prison authorities and began a
hunger strike demanding his safety and to be recognized as a prisoner of
conscience. During the strike, he was denied water for 18 days and
instead minimally hydrated by IV, which led to kidney failure. Later, he
was held naked over a powerful air conditioner, which provoked
pneumonia. He was transferred to a hospital just hours before his death.

A PDF version of this document is available here:
A Spanish version will soon follow, to be posted on the section
"Informes" of the Spanish section of

11 Cuban political prisoners have died in hunger strikes (27 February 2010)

A Cuban revolutionary tries to reconcile the past

A Cuban revolutionary tries to reconcile the past
By PAUL GRONDAHL, Staff writer
First published in print: Sunday, February 28, 2010

Even a revolutionary has to cry sometimes.

Big, choking sobs heaved from the thick chest of Norberto Fuentes, the
exiled Cuban journalist and former revolutionary who fought alongside
Fidel Castro during the Cuban Revolution.

Castro could be a monster, Fuentes said during a recent appearance in
Albany as part of the New York State Writers Institute, a stone-cold
killer who matter-of-factly ordered the executions of two high-level
officials. Those killings of Castro's political confidants in 1989
proved to be a tipping point that caused Fuentes to forsake the devoted
Fidelista he had been.

Yet his breaking ranks was only one strand of a tangled legacy Fuentes
shared with Castro and his inner circle. "My compadres," he repeatedly
called them during a tearful outburst as he rubbed clenched fists into
his eyes and tried to push away the tears. "They were my friends, my
friends," he managed to say.

Fuentes is the author of "The Autobiography of Fidel Castro," a darkly
satirical faux memoir published by W.W. Norton in December as a 572-page
novel. In the original Spanish edition, it was a three-volume,
1,500-page work marketed as nonfiction. "Which is it? Fiction or
non-fiction?" Norbertes asked, repeating a question put to him. "It is a

"No one owns the past, at least not until it is written," Fuentes writes
at the outset of "Autobiography." Writing it was an act of therapy, a
purging of the dark corners of his soul.

Castro has read the book, he's been told, but has not said publicly what
he thought of it.

Despite the dark nights of the soul Fuentes endured after Castro
banished him for anti-revolutionary articles, the writer could not
completely bury the past. His moral conundrum came bubbling up from deep
in his gut, marked by grunts and squeals of pain when words failed him.
His friend and fellow writer William Kennedy -- who joined Nobel
laureate Gabriel Garcia Marquez in lobbying the Castro regime for
Fuentes' release -- sat silently beside the Cuban exile.

Kennedy looked down at a table in the Assembly Hall of the Campus Center
at the University at Albany on Feb. 18 and appeared uncertain about how
to react, along with 50 observers at the Writers Institute event.

Kennedy and the audience held a long, respectful silence. Fuentes held
up a hand in mute apology.

There is plenty in his own past, and Cuba's history, to make him weep.
Fuentes, born in 1943, was a smart and idealistic teenager from a
middle-class family who joined the revolutionaries as Castro rose to
power. He enjoyed his status as a favored journalist as Castro became
Prime Minister of Cuba in 1959 following the overthrow of Fulgencio
Batista, the U.S.-backed dictator.

Fuentes' fame grew with unfettered access to the center of power in
Cuba, until he wrote something that the Castro regime didn't like. He
was dispatched to a gulag and made to clip numbered tags to the ears of
cattle and other farm chores. He tried to escape, got caught, was sent
to prison and was finally allowed to go into exile.

He wrote the well-regarded "Hemingway in Cuba," but Fuentes existed in a
cultural netherland, at home neither in Havana nor Miami. Despite a
lingering bitterness over his banishment, Fuentes and his fellow
revolutionaries once shared something so authentic and extraordinary in
what the writer called "perhaps the greatest and the last, true
revolution in the history of the world."

Still, he delights in deconstructing Castro's character defects in the
"Autobiography" and describes a megalomaniacal dictator whose favorite
topic of conversation was himself. "Fifty years is a long time to hold
power," the author said. "Fidel is a brilliant and complex man."

Fuentes suggested that Cuba and the U.S. possess a perverse need to hold
a grudge against each other. Although Cuba lies less than 100 miles off
Florida's coast, they might as well be a world apart. The two nations
have had no diplomatic relations since 1961. The Bay of Pigs, failed CIA
plots to assassinate Castro and the Cuban missile crisis all served to
deepen the distrust and hatred. The two countries rely on Switzerland to
act as a mediator when they need to talk.

A small industry has grown up around the numerous Fidel death watches,
which rose to a fever pitch in 2008 when Fidel's handpicked successor,
his younger brother Raul, was elected President of Cuba by the National
Assembly. Fuentes' sources suggest that Fidel is as resilient as ever
and reports of his demise are greatly exaggerated.

Fuentes dismissed a suggestion by Kennedy -- who made a few trips to
Cuba and interviewed Castro -- that President Barack Obama's shift in
U.S. policy toward Cuba last April marked a significant thawing in the
strained relations. Obama lifted long-standing restrictions and allowed
Cuban-Americans to visit and send money to family members in Cuba.
Although Obama did not entirely lift the 49-year-old embargo on the
island nation, the move signaled a rapprochement.

Nonsense, Fuentes replied. Castro, ever the stubborn revolutionary,
wanted none of Obama's olive branch and will not negotiate as long as he
draws breath. "Ignore Fidel," Fuentes said, slapping the table. "Ignore

Paul Grondahl can be reached at 454-5623 or by e-mail at

A Cuban revolutionary tries to reconcile the past -- Page 1 -- Times
Union - Albany NY (28 February 2010)

Orlando Zapata Tamayo, a Fearful Death

Orlando Zapata Tamayo, a Fearful Death
By Miriam Celaya

Until last February 23rd, it seemed that the imprisonment of the Black
Spring 75 had been one of Castro's utmost blunders. The death of Orlando
Zapata Tamayo, one of the civic fighters entrapped back then by the
strong wave of repression unleashed by the dictatorship, goes to show
that the events that took place almost seven years ago continue to have
repercussions against the very regime that carried them out.

Not content with having allowed Orlando even a modicum of comfort, to
spend his last days among his people, the dictatorship has launched its
wolf packs onto the streets to suppress legitimate demonstrations of
solidarity and respect by other Cubans for the courage and the
resistance of a man who had the high-mindedness to confront the most
powerful and protracted dictatorial government Cuba's history has known.
Many independent Cubans were detained, others were threatened, and
police operations raged throughout the day on February 24th.

By a strange coincidence, this February 24th, 2010, a date of historic
significance for Cubans, was marked by fear, not because of the
dignified and free citizens who went to the home of Laura Pollan, one of
the Ladies in White, to sign the book of condolences, or on account of
those who threw flowers into the sea in memory of the Brothers to the
Rescue, also killed in the downing of their aircraft, another one of the
"glorious" actions of Castro and his spies, nor by those who attended
Orlando's funeral services. Now, the fear of the regime and the
mercenaries at its service is palpable. They cannot conceive the power
of shame, are ignorant of the virtue that envelops the sense of decorum,
and cannot, even remotely, understand that freedom is a natural gift
that is carried inside and it is -therefore- impossible to eliminate
with steel bars. The Black Spring 75, Orlando Zapata, political
prisoners and all of us who are disobedient are free.

The Cuban regime, on the other hand, is today the real prisoner: it is
locked up in the very logic of repression and violence it generates.
Victim of the system it alone forged, incapable of producing anything
other than hatred and fear, it now shamelessly displays these things
while trying to hold on, through terror, to its only real interest:
power. The only thing is that many Cubans are losing their fear.

Orlando Zapata Tamayo's sacrifice also contains a hopeful singularity:
he has died, but Cuba is beginning to awaken. Small niches of previously
unconnected civil society, of the opposition, independent journalists,
the Church, and ever-widening social sectors from very diverse ends of
the island have begun to link. Sooner or later, reality will change:
these are not times for dictators.

The Cuban president (the lower case is intentional), Raul, the Grey, the
Second Fiddle, has made a statement to the foreign media saying he
regrets Orlando's death. Of course, this is not a spontaneous expression
of sincerity; this time, however, I believe him: he has more than enough
reasons to regret this and many other deaths.

Yoani Sanchez: Cuban Regime is the True Prisoner of Its Own Terror (28
February 2010)

Cuba dismisses hunger strike criticism

Cuba has dismissed all criticism about the death of dissident Orlando
Zapata, who died last Tuesday in a Havana prison after an 85-day hunger
strike. The country's communist party newspaper said Mr Zapata was
encouraged to begin his protest by foreign political opponents of the
Cuban regime.

His death has led to widespread international criticism of the Caribbean
island. The United States is just one of several countries to demand
that Cuba free all its political prisoners.

Mr Zapata stopped eating to protest against conditions in the Havana
prison after being mistreated by a guard. Following his death, five
other prisoners have now begun hunger strikes. They are demanding the
immediate release of all the country's dissidents.

Cuba dismisses hunger strike criticism | Radio Netherlands Worldwide (28
February 2010)

Cuba says dead hunger striker was common criminal

Cuba says dead hunger striker was common criminal
Sat Feb 27, 2010 8:08pm EST

HAVANA (Reuters) - Cuba fired back against international criticism on
Saturday, saying in state-run press a prisoner who died of a hunger
strike this week was a common criminal used by Cuba's enemies for
political purposes.

Communist Party newspaper Granma said dissidents and foreign countries
encouraged Orlando Zapata Tamayo to fight against the Cuban system and
to undertake the 85-day hunger strike that ended in his death on Tuesday.

The case prompted international condemnation and calls from the United
States, the European Union and Spain for Cuba to release all its
estimated 200 political prisoners.

But Granma, in an article by Cuban essayist Enrique Ubieta Gomez, said
"Despite all the make up, this has to do with a common prisoner who
began his criminal activity in 1988."

It said Zapata, a 42-year-old plumber from eastern Cuba, had served time
in prison for crimes ranging from unlawful entry of a house to fraud
before he went into jail for good in 2003 for crimes "not connected to

Behind bars, he was recruited by dissidents to join their cause and did
so in part because of "material advantages" bestowed upon Cuba's
political opponents by "foreign embassies," Granma said.

"This case is a direct consequence of the murderous policy against Cuba
that encourages illegal immigration, disobedience and violation of laws
and established order," it said.

The Granma article echoed some of President Raul Castro's comments, who
on Wednesday regretted Zapata's death but blamed the United States for
what Cuba views as subversive policies.

Cuban leaders consider dissidents to be U.S. mercenaries working to
overthrow the government.

Political analysts have said the death has likely stalled any near-term
hopes for improved U.S.-Cuba relations and made it more difficult for
Spain to change the European Union's common position on Cuba during its
current six-month term at the head of the 27-nation bloc.

Spain has said it wanted to remove obstacles to better relations with
Cuba by eliminating a clause in the common position urging democracy and
improved human rights on the communist-led island.

Cuban dissidents have said Zapata was a martyr to their cause and vowed
to step up pressure for democratic change in Cuba.

(Reporting by Nelson Acosta; editing by Jeff Franks)

Cuba says dead hunger striker was common criminal | Reuters (27 February

Brazilian leader under pressure for Cuba, Iran policy

Brazilian leader under pressure for Cuba, Iran policy

Brazil's Luiz Inacio "Lula" da Silva may be the world's most popular
president. But with growing influence comes more scrutiny. And he's
increasingly finding it hard to justify his policy of coziness toward
authoritarian states like Iran and Cuba.

The tension between Lula's prominence and his "come one, come all"
foreign policy was on evidence when the Brazilian president made an
unfortunately timed visit to Havana yesterday. As Lula and the Castros
engaged in back-patting and hand-shaking, Cuban dissident Orlando Zapata
Tamayo was being buried elsewhere on the island after starving himself
to death in a protest fast.

The hunger striker's death, the first such incident on the island since
1972, triggered widespread condemnation of Raúl Castro's government–
even from Spain, usually loathe to criticize Cuba.

Lula expressed regrets, but was his jolly self in the company of the
Castros, which enraged Lula's Brazilian critics. One of the harshest
criticisms of Lula's meet-up was a political cartoon showing him dipping
his toes into a blood-filled bathtub occupied by the Castro brothers.
The cartoon was published originally by a Cuban exile group in Sweden,
but republished by popular Brazilian blogger Reinaldo Azevedo.

In an accompanying post Azevedo took Lula and his Worker's Party to task
for their hypocrisy on democracy:

Not one word was heard from Lula in defense of democracy. No one!
He didn't touch the question of political prisoners, which may number as
many as 200.

Azevedo also accused Lula's Worker's Party of a veiled support for
nationalist or left-leaning authoritarianism that is to its ideological
taste, a notion I don't really agree with. But Lula's actions do leave
him exposed to such accusations.

Then there's Iran. William Burns, a high-ranking U.S. State Department
official, was scheduled to arrive in Brazil today to lean on Lula's
government for more of a hard-line against Iran and support for
U.S.-proposed sanctions. The United States was not pleased when the
Iranian president Mahmoud Ahmadinejad visited Brazil late last year.

More recently, Iran said Brazil was one of the countries where it might
send uranium to be enriched so as to provide third party guarantees that
the mineral would only be directed to peaceful uses. Brazil denied it
had discussed this possibility with Tehran, but Lula's diplomatic
dalliances with Ahmadinejad's administration put Brazil in the middle of
the U.S.-Iran dispute.

Clearly, Brazil wants its diplomacy to engage rather indiscriminately in
order to raise Brazil's global profile and thrust it into the sturm und
drang of international geopolitics. It's a respectable policy, and
Brazil has a right to an independent and pragmatic stance.

But it must be balanced with a thought to how Brazil, as an emerging
power, will be viewed through moral and human rights lens for how it
responds to autocratic governments. It's a delicate dance, but remaining
engaged with Havana and Tehran doesn't require deafness to pro-democracy

Brazilian leader under pressure for Cuba, Iran policy - Marcelo Ballve -
South Meridian - True/Slant (26 February 2010)

Falta de fertilizantes agudiza la escasez de alimentos en Cuba

Falta de fertilizantes agudiza la escasez de alimentos en Cuba

12:31 PM La Habana.- La falta de fertilizantes o su llegada tardía al
país, golpeó a la agricultura cubana agudizando la escasez de alimentos,
cuyo aumento es una prioridad "estratégica" del gobierno de Raúl Castro,
dijeron diversas fuentes este domingo.

"Este año se reportan rendimientos inferiores en la producción de
viandas y vegetales debido a la entrada tardía de fertilizantes e
insecticidas, motivada por los problemas financieros del país", informó
el ministerio de Agricultura, citado por el semanario Tribuna de La
Habana, según AFP.

Durante la primera quincena del mes de enero, los mercados de
agroalimentos de La Habana sólo recibieron "el 26% de los previsto",
dijo la publicación.

El precio internacional del fertilizante se disparó de 200 dólares la
tonelada a 600 dólares, lo cual implica una erogación para Cuba de 19,6
millones de dólares para satisfacer sus necesidades.

"Todo ello ha incidido en una escasa presencia de productos en la red
(comercial) estatal, tanto en volumen como en variedad", señala Tribuna
de La Habana.

Reconoce que tanto el Estado, como los agricultores realizan un esfuerzo
especial, pero "tristemente el esfuerzo no se sirve a la mesa".

Cuba importa cerca del 80% de los alimentos que consume, y ello motivó a
las autoridades a tomar medidas como el reparto de tierras improductivas
o en aumento de precio de compra a los productores, para estimular la
producción agrícola.

La crítica situación con los fertilizantes también afectó el cultivo de
la caña de azúcar, en momentos en que los precios internacionales del
azúcar son altos y la isla precisa aumentar sus exportaciones para ganar

El ministro del Azúcar, Luis Ávila, informó que los rendimientos de la
caña en 2009 fueron de 34,3 toneladas por hectárea, 6,2 toneladas menos
que los del año precedente y muy inferiores a las 54 toneladas que se
proponen para este año.

Además de otras causas, la revista Bohemia señaló que "también dio al
traste con lo programado en la pasada campaña (cosecha) que las siembras
(de caña) sólo recibieran la mitad de los fertilizantes".

Falta de fertilizantes agudiza la escasez de alimentos en Cuba -
Economía - EL UNIVERSAL (28 February 2010)

Cuba mantiene encarcelados a cerca de 200 presos políticos

Cuba mantiene encarcelados a cerca de 200 presos políticos

Juan Heralta Rodríguez.- Cuba mantiene alrededor de 200 presos políticos
en la cárcel del país. Por este motivo, gobiernos, instituciones y
organizaciones internacionales claman por una liberación del pueblo
cubano. Es por eso que cuatro presos que formaban parte del grupo de 75
opositores detenidos y sentenciados a penas de hasta 28 años de prisión
han intentado coger la sartén por el mango iniciando una huelga de
hambre para cambiar esta situación. Desde la reestructuración del
Gabinete de Raúl Castro, no se han producido cambios en Cuba.

Ni uno, ni diez, ni cincuenta, sino que hasta 200 presos políticos están
en cautividad en el Gobierno de Raúl Castro. La salida de Fidel Castro
no ha cambiado la situación y Cuba mantiene los mismos derechos civiles,
políticos y económicos, a pesar de que hace un año Raúl Castro decidió
reestructurar su gabinete político.
Para Elizardo Sánchez, miembro de la Comisión Cubana de Derechos Humanos
y Reconciliación Nacional (CCDHyRN), "nada indica que los actuales
gobernantes estén dispuestos a iniciar las reformas jurídicas,
económicas y políticas que necesita el país". Ya en el año 2009 se
produjeron al menos 869 casos de disidentes políticos detenidos, aunque
ninguna ejecución bajo la pena de muerte, pese a que la máxima pena
sigue vigente en el código penal cubano.
Para Sánchez, la "reconciliación nacional, es el camino para mejorar las
relaciones entre los ciudadanos con el gobierno comunista. Hay una carga
de odio muy grande en la nación cubana, son décadas de enfrentamiento
aquí o allá, el lema de este año es la idea de reconciliación
nacional... es complicado" y la clave es "perdonarnos, los unos a los
Pero cansados de esperar una solución que nunca llega, un psicólogo
disidente y cuatro presos políticos decidieron iniciar por separado una
huelga de hambre. Los cuatro formaban parte del grupo de 75 opositores
condenados a prisión durante 28 años en la denominada "primavera negra"
de 2003, en la que fueron acusados por el Gobierno de mercenarios al
servicio de Estados Unidos. Sánchez les ha aconsejado que la abandonen
puesto que considera que dichas huelgas no tienen efecto alguno en el
Ejecutivo que preside en general Raúl Castro. El primero en iniciar la
huelga de hambre fue el psicólogo, tras ser detenido y golpeado el
pasado jueves por agentes de la seguridad del Estado cuando iba de
camino al sepelio de Zapata.
Actualizado: 28-02-2010

Cuba mantiene encarcelados a cerca de 200 presos políticos -
(28 February 2010)

Cuba, los hermanos Castro y los derechos humanos

Cuba, los hermanos Castro y los derechos humanos
Última actualización 28/02/2010@19:30:16 GMT+1

La huelga de hambre de Orlando Zapata Tamayo era una protesta por las
lamentables condiciones que padecen los presos políticos cubanos. Es
probable que su muerte marque un punto de inflexión, un antes y un
después, en la mirada del resto del mundo sobre Cuba.

El hombre cuya muerte sirvió para que la ausencia de derechos humanos en
Cuba sea de nuevo noticia en todas las portadas de la prensa
internacional, paradojas de la vida, nació en la misma localidad que
Fulgencio Batista, el dictador al que derrocaron los que luego se
convertirían en dictadores y a los que durante demasiado tiempo se les
permitió basar su exculpación y la razón de ser de su política en el
bloqueo y acoso de Estados Unidos.

En marzo del año 2003 se produjo en Cuba una oleada de detenciones de
activistas políticos. Amnistía Internacional "adoptó" a 55 presos de
conciencia. Orlando Zapata era uno de ellos. "Orlando Zapata Tamayo fue
detenido en marzo de 2003 y en mayo de 2004 fue condenado a tres años de
prisión por desacato, desórdenes públicos y resistencia.

Posteriormente fue sometido a varios juicios por cargos adicionales de
desobediencia y desórdenes en establecimientos penitenciarios, el último
de ellos en mayo de 2009, y en el momento de su muerte cumplía una
condena total de 36 años de prisión.

El hecho de que Orlando Zapata Tamayo, al verse ante una pena de prisión
tan prolongada, sintiera que el único camino que le quedaba era matarse
de hambre como protesta constituye una denuncia terrible de la constante
represión que sufren los disidentes políticos en Cuba… Su muerte subraya
también la urgente necesidad de que Cuba invite a expertos
internacionales en derechos humanos a visitar el país para verificar que
se respetan los derechos humanos, en especial las obligaciones
establecidas por el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos."

En Cuba no existe el poder judicial independiente. Según denuncia
Amnistía Internacional, "los juicios son a menudo sumarios e incumplen
gravemente las normas internacionales sobre juicios justos; una vez
dictada la sentencia, las posibilidades de apelar son prácticamente
nulas". Orlando Zapata no fue sometido a un juicio sumarísimo. A Zapata
se le quiso "camuflar" bajo el eufemismo de "preso común" pero la huelga
de hambre de 85 días que acabó con su vida consiguió que este humilde
albañil negro de 35 años se convirtiese en la representación de la
represión en Cuba.

Aunque el gobierno cubano califica de "mercenarios a sueldo de Estados
Unidos" a disidentes y a presos de conciencia, en la isla caribeña no
hay libertad y sí presos políticos, evidencias que convierten a Cuba en
un dictadura y a los hermanos Castro, Fidel y Raúl, en dictadores.

Por mucho que el castrismo se empeñó en gritar a los cuatro vientos que
era únicamente un "preso común" no pudo evitar que Zapata se convirtiese
en una figura capaz de movilizar e incluso aglutinar a una disidencia
que no siempre camina en la misma dirección.

La huelga de hambre de Orlando Zapata Tamayo era una protesta por las
lamentables condiciones que padecen los presos políticos cubanos. Es
probable que su muerte marque un punto de inflexión, un antes y un
después, en la mirada del resto del mundo sobre Cuba. Amnistía
Internacional, como consecuencia inmediata, solicita una investigación
que determine si los malos tratos pueden haber influido en el desenlace
final además incide en la necesidad de que un comité de expertos
internacionales en derechos humanos visite el país para comprobar si se
cumple el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

Pilar Rego - Educadora Social.

Cuba, los hermanos Castro y los derechos humanos | (28
February 2010)

Campeche firma convenio de colaboración con Cuba

Campeche firma convenio de colaboración con Cuba
Néstor Campos en Campeche | Nacional
Domingo 28 de Febrero, 2010 | Hora de creación: 02:49| Ultima
modificación: 03:37

Tras destacar que el sector salud en Campeche aspira a fincarse en tres
objetivos plenamente identificados: un sistema justo, sostenible y de
alta calidad, el secretario del ramo, Enrique Iván González López, signó
un convenio de colaboración con el Complejo Científico Ortopédico
Internacional "Frank País", de Cuba.

El convenio tiene entre sus objetivos coordinar la atención y
tratamientos a pacientes de escasos recursos con patología ortopédica
compleja, realizar promoción en el área médica para la realización de
cursos de capacitación y adiestramiento, y el intercambio de información
científica y técnica en la materia.

Ante la presidenta del DIF estatal, Adriana Hernández de Ortega, y el
director del Complejo Ortopédico Internacional, Rodrigo Álvarez Cambras,
González López reflexionó sobre el futuro del estado y la aspiración de
sus habitantes en materia de salud. Mencionó tres razones por las cuales
la salud es prioridad para Campeche.

Primero, la salud es un tema de justicia y de derechos; en segunda,
porque un estado saludable se orienta al crecimiento económico, a la
generación de riqueza y una mejor distribución de ingresos, y, por
último, porque un gobierno debe buscar garantizar el acceso a servicios
de salud de calidad, más allá de la condición económica de los ciudadanos.

Por ello, hoy en Campeche se brindan "servicios y especialidades que
antes no se tenían, y además a costos verdaderamente simbólicos, y en
muchas ocasiones gratuitos".

El secretario de Salud hizo un reconocimiento público a la labor que
desarrolla la presidenta del DIF estatal, así como la aportación de
Álvarez Cambras, director del hospital "Frank País", en beneficio de la
salud de los campechanos.

Campeche firma convenio de colaboración con Cuba - La Crónica de Hoy /
Domingo 28 de Febrero, 2010 (28 February 2010)

Empeora la salud de Fariñas en su quinto día en huelga de hambre

Empeora la salud de Fariñas en su quinto día en huelga de hambre
Domingo 28 de Febrero de 2010 17:42 DDC

La salud del periodista Guillermo Fariñas ha empeorado en las últimas
horas, al cumplir su quinto día en huelga de hambre, según un parte
médico independiente facilitado por su familia a DIARIO DE CUBA.

Fariñas está siendo atendido por el médico Ismeli Iglesias, del Colegio
Médico Independiente de Villa Clara, y no ha recibido hasta el momento
ninguna visita de las autoridades sanitarias ni de la Seguridad del Estado.

El periodista tiene "ardores estomacales, síntomas de deshidratación,
dolores en las articulaciones, pérdida de peso y ya no se levanta de la
cama, aunque está consciente", indicó una fuente familiar.

"Todos hemos fracasado tratando de disuadir a Fariñas para que deje la
huelga", apuntó este domingo Elizardo Sánchez Santacruz, presidente de
la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN).

"Él tiene secuelas de huelgas anteriores, y su salud retrocede", añadió.

Más huelguistas

Según Dagoberto Valdés, director de la revista Convivencia, hay siete
presos políticos en huelga de hambre en Pinar del Río: Fidel Suárez,
Orestes Paino, Pavel Hernández y Rafael Suárez, en la cárcel de Kilo 8,
y Nelson Molinet, Eduardo Díaz Fleitas y Diosdado González en Kilo 5 1/2.

Por su parte, el titular de la CCDHRN añadió que los presos políticos
Adolfo Fernández Saínz y Pedro Argüelles finalizaron su "ayuno de
homenaje a Zapata", pactado a 48 horas; pero Antonio Díaz, que integraba
este grupo, todavía el sábado continuaba sin comer.

Empeora la salud de Fariñas en su quinto día en huelga de hambre (28
February 2010)

Granma anuncia recortes en la salud cubana por nóminas y gastos excesivos

Granma anuncia recortes en la salud cubana por nóminas y gastos excesivos
Por Agencia EFE

La Habana, 26 feb (EFE).- El periódico oficial cubano Granma denunció
hoy excesos de gastos y personal en el sector de la Salud, por lo cual
algunas regiones comenzaron un "reordenamiento de la fuerza laboral" en
ese campo, que junto con la educativa absorbe el 60% del presupuesto

El diario portavoz del gobernante Partido Comunista criticó el "exceso
de personal en la mayoría de los lugares" del sector sanitario, otrora
orgullo de la revolución que lideró Fidel Castro en 1959, y anunció que
en algunas zonas comenzó un "trabajo de optimización de los recursos

También denunció "la emisión desproporcionada de certificados, dietas
médicas, medicamentos, medios diagnósticos y terapéuticos, así como el
descontrol de los recursos en almacenes e instituciones de salud", que
cuestan "cifras millonarias".

"Una de las principales enfermedades de la economía cubana en la
actualidad -según Granma- es el exceso de personal en la mayoría de los
lugares, vicio que trae aparejados otros males como son la pérdida de
motivación hacia el trabajo, la baja productividad y la indisciplina".

El diario relata que un estudio realizado en la provincia central de
Villa Clara, a unos 280 kilómetros al este de La Habana, mostró que
tenía registrado un déficit de 401 empleados en unas áreas y al tiempo
un exceso de 1.459 en otras.

Además, allí había escasez de aparatos, reactivos o medicamentos en
farmacias y centros de salud mientras estaban declarados como "ociosos"
en almacenes de la provincia.

"Irracionalidades como estas son las que obligan al Estado socialista a
erogar, una y otra vez, millones de pesos, con el fin de adquirir lo que
no somos capaces de preservar, o distribuir o controlar correctamente",
subraya Granma.

Además, critica que el sistema sanitario cubano "pierde mucho" cada año
con el "empleo desmedido" de medicamentos y las "gratuidades"
(subsidios) otorgadas a enfermos controlados por la asistencia social.

El estudio en Villa Clara comprobó que había miles de expedientes
sociales abiertos por ese concepto, de los cuales, tras un análisis
"exhaustivo", el 38% fueron denegados por "inmerecidos".

epa - european pressphoto agency: Granma anuncia recortes en la salud
cubana por nóminas y gastos excesivos (26 February 2010)

El Gobierno cubano denuncia el descontrol del sistema sanitario de la isla que dificulta su buen funcionamiento

El Gobierno cubano denuncia el descontrol del sistema sanitario de la
isla que dificulta su buen funcionamiento
Observa una elevada cifra de medicamentos subvencionados


Las autoridades cubanas denunciaron este viernes el descontrol
existente en la estructura sanitaria de la isla con un reparto
desproporcionado del personal, un exceso en la emisión de recetas y un
aumento de los casos de fraude que dificultan el buen funcionamiento del
sistema pese a que el régimen invierte cerca del 60 por ciento de su
presupuesto anual en Salud y Educación.

El diario oficial 'Granma' indicó que, ante estos casos, las
autoridades se han propuesto reducir las cargas innecesarias y llevar a
cabo una ordenación racional del sistema sanitario que permita su
sostenibilidad y mantenimiento a largo plazo.

Uno de los grandes problemas de la red sanitaria de la isla es el
reparto desproporcionado del personal sanitario, que apenas cubre las
demandas de algunos sectores y permite la ociosidad en otros. En
concreto la jefa de Recursos Humanos, Carmen García Saura, señaló que el
servicio presenta un déficit de 401 empleados en algunos centros
mientras que en otros existe un superávit de 1.459 pese a que este
proceso de optimización ha ahorrado al Estado 9.377 plazas en los
últimos años.

En este sentido, la funcionaria aseguró que esta inmensa plantilla
está sufriendo un proceso de reordenamiento en el que muchos de los
empleados son derivados a otros sectores productivos para evitar
destruir puestos de trabajo y corregir las "barbaridades encontradas".

Otro de los grandes lastres del sistema sanitario cubano es la gran
carga que supone la emisión excesiva de certificados, dietas médicas,
mediocamentos, medio diagnósticos y terapeúticos, así como el descontrol
de las reservas existentes en los distintos almacenes de los centros de
salud que cuestan cada años cifras millonarias.

En distintas inspecciones motivadas por las autoridades se localizó
gran cantidad de material y médico y de todo tipo en los almacenes de
las diferentes instituciones sanitarias del país y de centros
universitarios que estaban muy deteriorados y, en el caso de los
productos perecederos, a punto de caducar.

Como ejemplo, el rotativo alude al caso concreto de los almacenes de
las unidades de atención primaria del país donde fueron halladas cerca
de 4.490 placas de Petri que habían sido declaradas como excedentes
mientras que, en otros puntos de la isla, los laboratorios de
microbiología demandaban nuevos equipos desde hacía meses.

Del mismo modo cerca de 10.090 depresores de madera, utilizados en
pediatría, permanecieron guardados durante el pasado año mientras uno de
los hospitales pediátricos con más afluencia de pacientes de la isla
carecía de los mismos para atender a los enfermos.


Asimismo, las autoridades observaron una elevada cifra de
bonificaciones, gratuidades otorgadas a ciertos enfermos para la
adquisición de determinados medicamentos, cuyo coste soporta el Estado.

Durante la visita a una farmacia en el municipio de Manicaragua, los
funcionarios calcularon que cerca del 40 por ciento de los medicamentos
dispensados en este local eran sufragados por el Estados, pese a no
estar contemplados en el listado de medicamentos subvencionados.

"Luego se comprobó que aquella situación era un problema presente en
casi toda la provincia. Al parecer, personas muy "bondosas" decidieron
favorecer a algunos inmerecidamente, otorgándoles tal facilidad, la cual
sólo debe entregarse así a quienes en verdad lo necesitan", explica

En total, se dectectó al existencia de 12.346 expedientes sociales
abiertos, que recibían las bonificaciones, de los cuales 4.695, fueron
declarados fraudulentos por las autoridades cubanas, lo que supuso un
ahorro para el Estado de cerca de 1.110.614 de pesos (30.765 euros).

El Gobierno cubano denuncia el descontrol del sistema sanitario de la
isla que dificulta su buen funcionamiento. (26 February 2010)

Blacks bear the brunt of Cuba's brutality

Posted on Sunday, 02.28.10
Blacks bear the brunt of Cuba's brutality

Orlando Zapata Tamayo -- a young, poor, black Cuban worker imprisoned
since 2003 -- died after an almost three-months-long hunger strike to
protest racial oppression, the denial of civil and human rights and the
brutality he had endured in prison. He became the first black Cuban
dissident during Fidel Castro's 51-year regime to surrender his life in
such protest.

Accused of ``public disorder, resisting arrest and disturbing the
peace,'' Zapata received a three-year sentence but was resentenced for
``rebellion'' to a total of 36 years. He went on hunger strike on Dec.
3, 2009, after a severe assault by guards that almost left him dead.

``My son was murdered because of his black skin,'' sobbed his grieving
mother. Cuban civil-rights activists of the Movement for Racial
Integration (MIR), Citizens Watch Group Against Racial Discrimination
(OCDR), Bruno Sayas Human Rights and Health Center, National Citizens
Committee for Racial Integration (CIR) and Juan Rene Betancourt
Afro-Cuban Cultural Movement (MCAC) wholly agree with her.

These activists report that 85 percent of Cuba's imprisoned population
is black, with aggressive racial-profiling tactics playing their part,
as is 60 percent of the island's 200 political prisoners. Black
detainees have long complained of being racially humiliated, frequently
beaten and denied amenities available to white inmates. But Zapata's
determination to die rather than bend reflects a major shift taking
place inside Cuba.

No longer passive

The past 25 years have ushered in new forces that are pushing to the
forefront issues of racism, sexism and multiethnic power sharing. This
has caught off guard both the Castro regime and the overwhelmingly
white, right-wing external opposition, forcing them to scramble to
reassert control over those whom they once considered as passive
political constituencies -- Cuban blacks, who make up 62 percent - 72
percent of the population.

Cuba's rulers, say activists, see the growing dark face of the
opposition as ``ingratitude'' that requires harsher punishment. They
point to the case of black Communist leader Juan Carlos Robinson,
sentenced in 2006 to 12 years in jail for ``corruption,'' an offense for
which former foreign minister, Roberto Robaina, who's white, was
arrested in 2002 but placed under house arrest.

They also note the executions as ``terrorists'' in 2003 of Jorge Luis
Martinez Isaac, Lorenzo Enrique Copello Castillo and Bárbaro Leodán
Sevilla García -- three young black men who hijacked a ferryboat in an
attempt to flee Cuba. That two of them were veterans of the war in
Angola did not stop the regime from shooting all three within 48 hours
of their recapture; the first ever execution of anyone for hijacking. (A
score of U.S hijackers live freely in Cuba).

Activists believe the regime was sending a coded message to all
Afro-Cubans: Opposition or dissent would not be tolerated, especially
from blacks.

Scoring political points

Zapata's ordeal is being spun from the other side of the coin, too --
the predominantly white and U.S.-based, right-wing anti-Castro
opposition who clearly stand to score political points from the case of
a black martyr. Righteous declarations can be expected from
organizations such as Democracy Movement, the Cuban American National
Foundation, the Cuban Liberty Council and, especially, the Cuban
Democratic Directorate. Many Cuban civil-rights activists accuse these
groups of working to corral and control the new internal opposition
forces on behalf of interests linked to Cuba's former Jim Crow oligarchy.

That's why they see U.S. Rep. Lincoln Diaz-Balart's ``indignation'' over
Zapata's death, as much as president Raúl Castro's ``regrets,'' as a
double farce. A staunch supporter of the tiny, white elite of wealth
that was overthrown in 1959, Diaz-Balart can cry crocodile tears, but
during his time in Congress his right-wing, pro-embargo agenda has only
hindered the ability of black Cubans to improve their lot.

Orlando Zapata Tamayo is now a people's martyr. But those who struggled
with him and share his aspirations may not allow his brave, principled
legacy to be hijacked -- certainly not by those who before 1959 despised
him for being black and continue to do so in spite of their hypocritical

Zapata's legacy belongs to Cuba's future, not to its past of overt
racial segregation and subservience to U.S. neo-colonial interests.

Carlos Moore is an ethnologist and political scientist and author of
Pichón, A Memoir: Race and Revolution in Castro's Cuba.

Blacks bear the brunt of Cuba's brutality - Other Views - (28 February 2010)


Lcdo. Sergio Ramos

( Crueldad, Hipocresía y Mentira son tres de
los muchos vicios que caracterizan las dictaduras. En la medida que la
dictadura es mas férrea, mayor es la magnitud en que se manifiestan
estos defectos y en los regímenes totalitarios llegan a sus máximos niveles.

Recién acabamos de verlos manifestarse en Cuba tras el vil asesinato del
Preso de Conciencia Orlando Zapata Tamayo.

Este valiente obrero de la raza negra se declaró en huelga de hambre
demandando, no solo el trato humanitario a los Presos Políticos en Cuba,
sino el respeto para los derechos humanos y reclamando la libertad y la
democracia para el pueblo cubano.

La crueldad no se hizo esperar. Es la expresión perversa de la ira de
aquellos que actuando desde la sin razón, recurren a la violencia contra
quienes se les enfrentan con la verdad.

Los relatos de su madre, Reyna Tamayo son tétricos. Esposado y
debilitado por los efectos de la abstinencia fue objeto de palizas. Los
déspotas suelen creer erróneamente que los asistidos por la razón
amparada en las ideas de justicia y el coraje de los decididos por un
ideal justo y noble, pueden aplacarse a porrazos.

Se volvieron a equivocar. Zapata se irguió sobre los perros de presa que
le acosaban y los enfrentó indoblegable con mas ahínco en su huelgario

Los esbirros cobraron la más ciega rabia y le privaron lo único que
ingería: El agua. Por unos 18 días no le dieron el tan preciado líquido.
Pero sus victimarios volvieron a tropezar con la fuerza de la dignidad
que enviste a los héroes forjadores de libertades.

Él siguió firme en su huelga. El resultado fue el daño irreparable a sus
riñones. Y aún así, estoico y valiente continuó firme en su propósito.
Fue ya en las últimas de su debilitada vida cuando lo llevan a un
hospital, segregándolo de sus familiares, sobre todo de su madre, quien
no pudo hablar con él. Orlando Zapata Tamayo muere… Miento: ¡VIVE!

Vive en la conciencia del pueblo esclavizado. Vive en la memoria de sus
hermanos de lucha. Vive en el ejemplo que impulsa ya a otros a seguir el
camino glorioso del sacrificio por la patria, desde las cárceles y desde
una casa aislada en una ciudad del centro de Cuba, donde otros cubanos
se declaran en huelga de hambre retomando la antorcha de la lucha por la
libertad de Cuba. Orlando Zapata vive…"porque morir por la Patria es vivir".

Con su muerte, el mundo parece haber abierto algo los ojos y empieza a
despertar de la hipnosis mendaz de la propaganda del régimen. El
dictador de turno al percibir el viraje de la opinión pública "lamenta
la muerte"…¿Lo lamenta? ¿Cómo se atreve? Que puede lamentar quien, a lo
largo de cincuenta años y algo mas, pesan en su aval miles de muertos
ejecutados por un carácter cruel, insensible e inmisericorde.
¡Hipócrita! Lo que lamentas es el efecto adverso de tu perverso error.
El mundo se ha dado cuenta de que Raúl Castro – el dictador sustituto --
es un hipócrita.

El régimen acosado por la verdad que le impacta, tiene que distorsionar
la realidad, como si la verdad infalible de los hechos pudiera alterarse
eternamente por la ficción de una esmerada propaganda. Entonces, los
opresores recurren al descrédito. Con mendaz cinismo llaman al héroe"
delincuente" sin darse cuenta que el epíteto rebota contra ellos como la
luz en un espejo. ¡Mentirosos!

El "delito" de Orlando Zapata Tamayo, es el mismo que cometen los
patriotas que se lanzan al ruedo por hacer libres a sus pueblos. El
mismo "delito" que cometió José Martí, Simón Bolívar, Jorge Washington,
José de San Martín, Antonio José de Sucre, Benito Juárez, Juan Pablo
Duarte, Bernardo O'Higgins, y toda una pléyade de héroes que hicieron
libres a sus pueblos. Su "delito" fue el mismo de Pedro Luís Boitel,
quien hace unos cuarenta años, le precedió en el mismo camino con la
misma resolución y destino fatal.

Ese "delito" se llama dignidad. Ese "delito" es patriotismo. Eso no es
delito, tirano, sino deber bien cumplido que honra al patriota,
ejemplifica entre los hombres de buena fe y traza caminos de lucha al
pueblo esclavizado que aspira a un mejor futuro en libertad.

Orlando ha sentado pauta. Ha señalado la ruta: El camino a seguir es la
rebeldía constante e incansable de todos y cada uno de los cubanos en
persistente desobediencia y confrontación contra la dictadura hasta que
el tirano y sus secuaces se desplomen estrepitosos de los pedestales y
resurja de las cenizas de los héroes, en el fértil suelo de la patria,
el sueño de Orlando Zapata de tener una patria libre de todos y para
todos los cubanos.

Entonces y solo entonces los cubanos podremos disfrutar de las virtudes
de la legalidad, honestidad y sinceridad que asiste a los gobiernos
donde la libertad y dignidad del hombre constituyen la primera ley de la

CRUELDAD, HIPOCRESÍA Y MENTIRA - Misceláneas de Cuba (28 February 2010)

La Cuba postcastrista tendrá que reconstruir su identidad nacional

Publicado el domingo, 02.28.10
La Cuba postcastrista tendrá que reconstruir su identidad nacional
Especial para El Nuevo Herald

De una forma elemental, dos sistemas opuestos de valores están en juego.
Uno en el que priman los derechos humanos, las libertades y la
democracia, y otro en que la prioridad descansa en la prosperidad económica.

Estas alternativas son trascendentales, ya que el camino elegido
cristalizará la narrativa de la Cuba postcastro y por generaciones

La reconstrucción de la nación cubana no puede tener lugar en medio de
un vacío político, o dentro de un marco totalitario, y menos sin
restaurar las libertades civiles y derechos políticos que permitan la
práctica de la tolerancia y la sabiduría política. La Cuba postcastro
tendrá que reconstruir, más que su economía, su identidad nacional.

Un punto de partida es reconocer plenamente que el sistema
político-económico cubano no es reformable, como un proceso evolutivo
darwiniano. Para ser exitoso el proceso de reforma cubano deberá ser de
base amplia, completo y llevado a cabo rápidamente y no un programa de
reformas graduales y tímidas.

Es necesaria una filosofía que potencie el sentimiento ciudadano para
recuperar las energías individuales e iniciar la recuperación de la
responsabilidad individual sobre el colectivismo asocial impuesto por el

Un cambio de sistema es sobre todo un proceso auto catalítico.
Corresponde que, aunque la ampliación del contorno político es una
condición necesaria, los requisitos de la democracia deben tener
prioridad y supremacía.

Para evitar un estancamiento político o el caos en Cuba después de
Castro, hay que afirmar el resurgir de una nueva forma de percibir el
futuro y del comportamiento ciudadano. Culturas políticas divergentes,
como escorpiones atrapados en una botella, no pueden evitar batallar de


Sin embargo, las culturas políticas, a diferencia de los escorpiones, no
necesitan comprometerse en una lucha de eliminación hasta el final.
Culturas políticas divergentes pueden coexistir en un ambiente
democrático y participativo, siempre que todos los participantes acepten
la vía democrática para ventilar sus hostilidades.

Para que esto suceda, el gobierno cubano de transición no puede ser una
extensión ideológica directa del castrismo. La transición en Cuba no
puede ser una mutación pragmática más del castrismo. Tiene que ser su

Esta nueva forma de percibir el futuro debe basarse en la noción que las
experiencias sociales tácitas de las personas facultadas para decidir
libremente son una mejor guía para gobernar que la presunta racionalidad
de los reyes-filósofos mesiánicos.

Por otra parte, las libertades individuales y la autonomía personal son
esenciales para vivir plenamente. Son fundamentales para el confort
mental que da dignidad a la existencia humana.

Para reflexionar coherentemente sobre el futuro de Cuba, es necesario
entender que las potencialidades del país están sujetas, no sólo a
condiciones macroeconómicas, sino a las decisiones individuales de la
población. Es decir, que cambios económicos, no centralizados de
antemano en libertades individuales, y el fortalecimiento de la sociedad
a través de elecciones pluralistas, libres y justas; condenarían a la
sociedad cubana a vivir una existencia provisional de límite desconocido.

Esta es una condición que lesiona el espíritu humano y no promueve el
desarrollo de los valores democráticos de la sociedad. Las personas que
no logran ver el fin de su existencia provisional llevan una existencia
sin futuro y no pueden convertirse en ciudadanos que sostengan un estado

Los derechos políticos y libertades civiles no son un lujo superfluo
para ser añadido al fin de un programa de reformas económicas. Ellos son
la esencia misma del progreso que le otorga a una ciudadanía el poder
para corregir errores, expresar descontento, y provocar cambios en el
liderazgo de la nación.

La democracia requiere un modelo de relación entre el estado y sus
ciudadanos que es radicalmente diferente del modelo de relación de un
estado marxista-leninista y el pueblo. Como consecuencia, el comunismo
cubano no puede ser reformado para lograr una verdadera transición
democrática, con resultados aceptables.

Para despertar las aspiraciones --para aventurarse a soñar y a tener
esperanza, para escapar de sus tareas diarias de Sísifo-- la sociedad
cubana debe exorcizar la mitología de un máximo líder mesiánico y
alcanzar otros niveles de salud mental socio-política.

Esto no puede tener lugar dentro de una burocracia kafkaiana con una
complejidad absurda, desorientadora y amenazante. No puede tener lugar
dentro de la continuidad de un régimen autoritario disfrazado de un
régimen de cambio.

La nueva conversación cubana debe ser una que explique que las causas de
la prosperidad y el desarrollo se encuentran en los principios de la
democracia liberal y el imperio de la ley.

Esta visión de un mañana en Cuba comienza con una idea intransigente de
la libertad. Es una visión que reconoce el tortuoso camino histórico y
las experiencias de la Cuba colonial, republicana, comunista y sus
legados. Pero, sobre todo, es una visión que no acepta el futuro de una
Cuba condenada de antemano por su pasado.

Una transición exitosa en Cuba requerirá, por encima de todo, una visión
convincente de esperanza para todos los cubanos, una irrefutable
realización que la vida puede recuperar su sentido a pesar de sus
aspectos trágicos. Se requiere una visualización del futuro que no
equipare la dignidad de una sociedad con beneficios económicos.

En Cuba después de los Castro, decisiones y caminos serán tomados.
Esperemos que sean los de la libertad individual y la autonomía personal
para que los cubanos puedan, de nuevo y para siempre, sentirse libres.

José Azel es investigador del Institute for Cuban and Cuban-American

La Cuba postcastrista tendrá que reconstruir su identidad nacional -
Séptimo Día - (28 February 2010)

Four days on, Cuban media confirm dissident's death

Posted on Sunday, 02.28.10
Four days on, Cuban media confirm dissident's death
The state-run Cuban media finally reported Saturday the death of
imprisoned hunger-striker Orlando Zapata.

HAVANA -- (AP) -- State media reported the death of a jailed, dissident
hunger striker on Saturday, acknowledging four days after the fact a
story that most Cubans had already heard through word of mouth.

Writing in the Communist Party daily Granma, a longtime government
essayist accused opposition groups and ``forces of the
counterrevolution'' of making a martyr out of Orlando Zapata when he was
actually a common criminal.

``Cuban mercenaries can be detained and tried according to applicable
laws -- in no country can you violate the law,'' Enrique Ubieta Gomez wrote.

Zapata died Tuesday after refusing solid food for weeks. Imprisoned in
2003 for disrespecting authority, he was eventually sentenced to 25
years for activism behind bars and was considered a ``prisoner of
conscience'' internationally.

Cuba tolerates no official opposition to its single-party communist
system and dismisses dissidents and political activists as paid agents
of Washington, out to topple the government.

Zapata was originally held in his native eastern Cuba before being
transferred to Havana and later hospitalized just before his death.

The case sparked international outcry and President Raúl Castro took the
unprecedented step of expressing public regret -- but denied that Zapata
was mistreated.

In Saturday's article, Ubieta Gomez wrote that foreign governments and
international media are exploiting the death to criticize Cuba.

He voiced similar complaints on a government website Thursday.

However, the Granma story was the first word of Zapata's death in the
mainstream Cuban press, which is entirely state-run.

Most Cubans had already heard the news through word on the street, U.S.
television broadcasts received via illegal satellite hookups or contact
with family and friends overseas.

Four days on, Cuban media confirm dissident's death - Americas - (28 February 2010)

Dissident's death will put Cuba on the spot

Posted on Saturday, 02.27.10
Dissident's death will put Cuba on the spot

Cuba's military dictatorship -- that's what it is, by any dictionary's
definition -- is in an awkward position following the death of political
prisoner Orlando Zapata after an 83-day hunger strike, and the decision
of four other jailed dissidents to stop eating to demand the release of
all prisoners of conscience.

Predictably, the United States and most European democracies issued
statements condemning Cuba's human rights abuses. And predictably, many
Latin American countries -- including some who claim to champion human
rights, such as Argentina and Mexico -- have remained silent, or made
wishy-washy statements.

But the big question is how Zapata's death will play where it really
counts -- inside Cuba. For the first three days after the death of the
Afro-Cuban bricklayer imprisoned since 2003, the regime of Gen. Raúl
Castro had not allowed the Cuban media to report it.

Finally, on Saturday, the muzzle was removed.

There are three scenarios about how Zapata's death may impact Cuba.

First Scenario: If the four imprisoned hunger strikers -- plus others
who have joined them outside -- continue their protest, there will be
growing international pressure on Cuba to free the 200 political
prisoners who languish in Cuban jails, or at the very least allow the
International Committee of the Red Cross and the Roman Catholic Church
to visit them.

Ironically, ICRC missions are allowed into the U.S. detainee camp of
Guantánamo to visit suspected terrorists, but they are not allowed into
Cuban jails holding prisoners jailed because of their opinions, or for
refusing to accept the regime's ``ideological rehabilitation'' programs
for prisoners of conscience.

Monsignor Emilio Aranguren, the bishop of Holguin, the Cuban province
where Zapata was imprisoned, told me in a telephone interview that he
requested in 2008 and 2009 to see the prisoner.

``His mother was a member of this diocese, and she had asked me to visit
her son,'' the bishop said. ``I made the request, but the only answer I
got was a verbal statement from one official, who said the prisoner was
under disciplinary conditions that did not make it possible to grant
such a meeting.''

Second Scenario: Zapata's death will unify Cuba's widely fragmented
pro-democracy movement, because it's the first known death of an
imprisoned dissident since student activist Pedro Luis Boitel died
during a hunger strike in prison in 1972.

Elizardo Sanchez Santa Cruz, head of Cuba's Human Human Rights
Commission, told me in a telephone interview that there is a big
difference between Boitel and Zapata's deaths.

In the first case, the world didn't hear about it until ``months or
years later,'' he said. In Zapata's case, his death was reported
worldwide almost immediately because his case was being followed by
Amnesty International and Human Rights Watch, and the news of his death
is beginning to trickle into Cuba through shortwave radio broadcasts
from abroad, he said.

``The human rights movement in Cuba has reacted as if we were one single
person, with one single voice, condemning Zapata's death,'' Sanchez said.

``There is a lot of discontent here, and this will lead to many more
expressions of discontent.''

Third Scenario: Zapata's death will soon be forgotten, like so many
other Cuban human rights violations in the past. Cuba's regime will
blame the tragedy on ``U.S. imperialism'' -- as it already has -- or the
CIA, and that will be it.

``Cuba's repressive apparatus will most likely prevent any major
protest,'' says Jose Miguel Vivanco of the Human Rights Watch advocacy
group. ``To get out of this situation, we would need effective
international pressure, and I don't see it anywhere.''

My opinion: Zapata's death will not lead to any internal upheaval. At
best, it will make it a bit harder for Latin American leaders to pose
smilingly for the cameras with a military dictator with fresh blood on
his hands, as they did at a Feb. 23 summit in Mexico, or as the
president of Brazil did Feb. 24 in Cuba at the very time Zapata was
dying in prison. And it may also make it a bit harder for Spain, the
current chair of the European Union, to go forward with its plans to
normalize Europe's relations with Cuba, as if that country were any
civilized democracy.

It is not. The least democratic-minded people everywhere can do is to
demand loudly and clearly that Cuba free all political prisoners -- the
same way we did when we were lashing out against right-wing military

Dissident's death will put Cuba on the spot - Andres Oppenheimer - (27 February 2010)

Cuba tras la muerte de Zapata

Publicado el domingo, 02.28.10
Cuba tras la muerte de Zapata

La dictadura militar de Cuba --eso es lo que es, según la definicion de
cualquier diccionario-- está en una posición embarazosa tras la muerte
del preso político Orlando Zapata y la decisión de otros cuatro
disidentes en prision de dejar de ingerir alimentos para exigir la
liberación de todos los prisioneros de conciencia.

Como era previsible, Estados Unidos y casi todas las democracias
europeas condenaron al régimen cubano por la muerte de Zapata. Y como
era tambien predecible, muchos países latinoamericanos --incluyendo
algunos que proclaman ser grandes defensores de los derechos humanos,
como Argentina y México-- permenecieron en silencio, o emitieron
declaraciones que no decían nada.

Pero lo importante será ver qué impacto tendrá la muerte de Zapata en
Cuba. En el momento en que escribo estas lineas, tres días después de la
muerte de Zapata, el régimen del General Raúl Castro no había permitido
que los medios cubanos informaran sobre la muerte de Zapata, un albañil
afrocubano de 42 años que había sido encarcelado en el 2003 durante una
redada contra los opositores pacíficos.

Hay tres escenarios posibles sobre el efecto que la muerte de Zapata
podría tener en Cuba:

Primer escenario: si los nuevos presos que iniciaron una huelga de
hambre tras la muerte de Zapata continúan su protesta, habrá una
creciente presión internacional para que Cuba libere a sus más de 200
presos políticos, o para que por lo menos el país permita que el Comité
Internacional de la Cruz Roja (CICR) y la Iglesia Católica puedan

Monseñor Emilio Aranguren, el obispo de Holguín, la provincia cubana en
la que Zapata estuvo en prisión, me dijo en una entrevista telefónica
que había pedido a las autoridades cubanas visitar al preso en el 2008 y
en el 2009.

Su madre es de esta diócesis, y ella fue quien me pidió que yo pudiera
encontrarme con su hijo, dijo el obispo. Yo hice la solicitud, y la
respuesta vino en una conversación con un oficial, que me dijo que las
condiciones disciplinarias que tenía Zapata no eran favorables para que
se me concediera este tipo de encuentro''.

Segundo escenario: la muerte de Zapata unificara al fragmentado
movimiento pro democracia en Cuba, porque es la primera muerte conocida
de un prisionero político en una huelga de hambre desde la muerte del
activista estudiantil Pedro Luis Boitel en 1972.

Elizardo Sánchez Santa Cruz, presidente del Comité de Derechos Humanos
de Cuba, me dijo en una entrevista telefónica que hay una gran
diferencia entre las muertes de Boitel y de Zapata.

En el primer caso, el mundo no se entero hasta meses o años más tarde,
dijo Sanchez. En el segundo caso, la muerte de Zapata fue conocida de
inmediato en todo el mundo, porque su caso era seguido por Amnistía
Internacional, Human Rights Watch y otros grupos de derechos humanos, y
--aunque censurada dentro de la isla en los medios cubanos-- estaba
empezando a filtrarse desde el exterior por radios de onda corta, explicó.

``El movimiento de derechos humanos en Cuba ha reaccionado como si fuera
una sola persona, y una sola voz, condenando la muerte de Zapata'', me
dijo Sánchez. Hay mucho descontento, y este descontento va a dar lugar a
más manifestaciones de descontento''.

Tercer escenario: la muerte de Zapata será rápidamente olvidada, como ha
ocurrido con tantas otras violaciones de los derechos humanos en Cuba.
El régimen cubano hará lo de siempre --culpar ``al imperialismo yanqui''
y a la CIA por la tragedia-- y ahí terminará la cosa.

``Lo más probable es que el aparato represivo cubano impida cualquier
protesta importante'', me dijo José Miguel Vivanco, de Human Rights
Watch. ``Para superar esta situación, necesitariamos una presión
internacional eficaz, y no la veo en ningún lado''.

Mi opinión: la muerte de Zapata no producirá manifestaciones masivas en
Cuba. A lo sumo, se le hará un poco más incomodo por unos meses a los
presidentes latinoamericanos posar sonriendo para las cámaras junto a un
dictador militar cuyas manos están manchadas de sangre, tal como lo
hicieron en la cumbre de México del 23 de febrero, o como lo hizo el
presidente de Brasil el 24 de febrero en Cuba, en el mismo momento en
que Zapata agonizaba en la carcel.

Y también le hará un poco más difícil por unos meses a España, que
actualmente preside la Unión Europea, seguir adelante con sus planes de
normalizar las relaciones europeas con Cuba, como si la isla fuera una
democracia civilizada.

No lo es. Lo menos que pueden hacer quienes creen en la democracia es
exigir clara y enérgicamente que Cuba libere a todos sus presos
políticos, lo mismo que le pedíamos en su momento a las dictaduras
militares de derecha.

Cuba tras la muerte de Zapata - Andrés Oppenheimer -
(28 February 2010)

Un viaje lento del desconsuelo a la muerte

Publicado el domingo, 02.28.10
Un viaje lento del desconsuelo a la muerte
Generación Y

El cuerpo enflaquece, la mente se va y los miembros inferiores comienzan
a hincharse. Una huelga de hambre hace que la existencia se escape poco
a poco, hasta que se desdibuja el rostro de la madre sentada frente a la
cama y pierde fuerza el rayo de luz que entra por la ventana. Durante 86
días Orlando Zapata Tamayo transitó del desconsuelo a la muerte. Se fue
apagando, con una voluntad que ha dejado consternados a los amigos y
molestos a sus opresores. Acostumbrados a disponer de su cuerpo y del
herrumbroso cerrojo de su calabozo, los carceleros sienten ahora que
este hombre de 42 años se les ha ido por la única salida que ellos no
pueden controlar: la muerte.

Juzgado a la velocidad del vértigo en marzo de 2003, Zapata Tamayo fue
víctima de aquel escarmiento --conocido como la Primavera Negra-- que el
gobierno cubano quiso darle a la oposición. Era fundador del partido
Alternativa Republicana y activista frecuente a la hora de demandar la
liberación de sus compañeros de causa. Después de su llegada a prisión
lo condenaron en nueve juicios sumarios a penas que llegaron hasta los
56 años. Un gesto ``magnánimo'' los redujo a 25 largos veranos tras las
rejas. Todo esto fue dictaminado en tribunales que parecían obedecer más
a códigos militares que civiles. Después llegó la soledad de una celda
tapiada, los malos tratos, las palizas y con ello terminó la ilusión de
que un preso no condenado a muerte tiene derecho a que le respeten la vida.

Al cancelarse la visita a Cuba del relator de las Naciones Unidas contra
la tortura, terminó para muchos la esperanza de ser rescatados de los
malos tratos en los penales. Aprovechándose de su impunidad, los guardas
metieron a Orlando en un espacio breve, donde tenía que compartir el
suelo con las ratas y las cucarachas. Le gritaban por la rendija de una
puerta de hierro que no iba a salirse con la suya, pues en una prisión
revolucionaria un preso político equivale a los gorgojos que acompañan
--permanentemente-- al arroz. Se resistió a ponerse el uniforme de
presidiario y eso le trajo otra andanada de golpes y el punzante castigo
de reducirle las visitas de sus familiares. Cuando abrieron el sitio
donde lo habían enterrado vivo, ya el daño era irreversible y la culpa
salpicaba hasta la mismísima silla del actual presidente cubano.

A Zapata Tamayo no lo mató la huelga de hambre, sino el sombrío oficial
que lo encerró en aquel hoyo y el director de la prisión Kilo 8 en
Camagüey que ordenó su castigo. Contribuyeron también a su deceso las
manos enfundadas en guantes de látex que prefirieron mantener el empleo
en el hospital antes que denunciar el estado maltrecho al que habían
dejado llegar su cuerpo. La máxima responsabilidad de su final la tiene
un gobierno que prefirió mostrarse intransigente y enérgico antes que
proveerle de ciertas mejorías en su vida carcelaria. Para confirmarnos
en esa idea, un día después de ocurrida la muerte, Raúl Castro perdió la
oportunidad de acortar la distancia entre lamentar su deceso y pedirle
disculpas a sus familiares. Con sus breves palabras exentas de
autocrítica, nos corroboró lo que muchos sospechábamos desde el
principio, que el general no era ajeno al maltrato, la dejadez y el
terror que terminaron con Orlando.

Un viaje lento del desconsuelo a la muerte - Cuba -
(28 February 2010)

El costo del asesinato de Zapata Tamayo

Publicado el domingo, 02.28.10
El costo del asesinato de Zapata Tamayo

``Hoy, 25 de febrero, lo enterramos''. Lo gritaba Reyna, la madre
desesperada. La cadena SER de Cataluña la entrevistaba. Era como una
fiera herida. ``Fue un asesinato premeditado'', gemía y denunciaba. Ella
era una mujer negra y humilde, como su hijo, un simple albañil que
quería ser libre. Reyna quiso llevar a su hijo en brazos hasta el
cementerio, acompañada por unos cuantos amigos consternados, todos
demócratas de la oposición. No pudo. La policía política lo impidió.
Siempre la policía política intimidando, castigando, escarmentando a la
sociedad para que obedezca en silencio. Son los perros que cuidan al rebaño.

¡Pobres madres! Hace unas semanas había muerto en Cuba otra como ella,
pero más vieja y blanca, Gloria Amaya. Tuvo tres hijos presos. A uno de
ellos, Ariel Sigler Amaya, lo están matando por rebelde, como le sucedió
a Orlando Zapata Tamayo. Entró en la cárcel pesando 90 kilos. Hoy pesa
50 y está en una silla de ruedas. Me dice su hermano que le queda poco.
A doña Gloria, que era una ancianita frágil y diminuta, la policía
política le rompió dos costillas de una patada en el pecho. Había
protestado porque maltrataban a su hijo, preso político, y casi la matan
a ella. Desde el suelo, retorcida de dolor, siguió pidiendo por su hijo.
Y dice Raúl Castro que en Cuba no se tortura. ¡Mentiroso!

La muerte de Zapata Tamayo tiene tres consecuencias internas graves para
la dictadura de los hermanos Castro. Para los demócratas de la
oposición, dentro del país, ese sacrificio refuerza el compromiso de
lucha. Tal vez es un rasgo de nuestra cultura: la lealtad a los que
dieron la vida no se traiciona nunca. Pero la sangre de Orlando tiene
otro efecto interno. Avergüenza a los comunistas. Los desmoraliza y
debilita. Los coloca en el bando de los asesinos. Hace unos años, cuando
la policía política exterminó, ahogándolas, a 32 personas que intentaban
huir del país a bordo de un barco llamado ``13 de marzo'', la mayor
parte mujeres y niños, hubo muchos militantes que abandonaron el Partido
llenos de asco. Eso era demasiado.

Fuera del país, este nuevo crimen galvaniza a los exiliados tras una
causa justa. El día en que murió Orlando, la noticia de mayor
divulgación en Twitter fue ésa. Una ola de cólera y solidaridad recorrió
a una comunidad dispersa que, descendientes incluidos, se acerca a los
tres millones. Los periódicos del mundo entero le dieron las primeras
páginas a la triste información llegada de La Habana. Muchos telediarios
comenzaron sus transmisiones contando, consternados, lo que había
sucedido. La imagen de la dictadura cayó por los suelos estrepitosamente
y ese estruendo, claro, tuvo una honda repercusión política: se espera
que el canciller español Miguel Angel Moratinos le ponga fin a su
absurda campaña dedicada a tratar de demoler la posición común de la
Unión Europea frente a la dictadura cubana. Jamás se ha visto mayor
terquedad en la defensa de una causa innoble que la de Moratinos por
beneficiar a la tiranía de los Castro.

El aparato cubano de difamación, por supuesto, ya prepara su
contraataque. Uno de sus peones menores comenzó por decir que quienes
condenaban esta muerte horrenda vertían lágrimas de cocodrilo. Otros
dirán que Zapata Tamayo era un delincuente o un terrorista al servicio
de la CIA. Carecen del menor vestigio de decencia. Dicen cualquier cosa.
Pero la verdad inocultable es otra: como gritó, llorando, su madre
Reyna, a Orlando lo asesinaron premeditadamente por pedir libertad para
él y para su pueblo. Su ejemplo gravitará mucho tiempo en la historia de

CARLOS ALBERTO MONTANER: El costo del asesinato de Zapata Tamayo -
Opinión - (28 February 2010)

Cinismo presidencial latinoamericano

Publicado el domingo, 02.28.10
Cinismo presidencial latinoamericano

Ciertos gobiernos latinoamericanos no cesan de exhibir una ambigüedad
cínica cuando les toca definirse en el ámbito de la democracia. Esta
semana desistieron de invitar a Honduras a la cumbre presidencial en
Cancún porque el golpe de Estado era incompatible con los objetivos
democráticos del encuentro, pero sin ningún escrúpulo recibieron con
grandes abrazos a Cuba con sus 51 años de sangrienta dictadura y a
Venezuela con los 11 de progresivo autoritarismo.

Mientras Raúl Castro y Hugo Chávez distraían con amañados discursos
antiimperialistas a una audiencia de colegas impávidos, en Cuba el
gobierno dejaba morir al disidente Orlando Zapata tras una huelga de
hambre de 83 días con la que buscaba reconocimiento como ``preso de
conciencia''; y Venezuela recibía un severo informe sobre violación a
las libertades individuales, elaborado por la Comisión Interamericana de
Derechos Humanos (CIDH) de la OEA.

La muerte de Zapata concitó la repulsa inmediata de Estados Unidos, de
la Comunidad Europea, en particular de Francia y España. En cambio, los
presidentes latinoamericanos optaron por el silencio. El brasileño Luiz
Inácio Lula da Silva, por hallarse de visita en La Habana, fue
presionado a pronunciarse, pero su tímido lamento hipócrita se sumó al
cinismo de su par cubano, quien insólitamente recriminó a EEUU por el
incidente, objetando que en Cuba no existen torturados ni presos
políticos, ``como en Guantánamo''.

El paso de Lula da Silva por Cuba fue lamentable. No porque se retrató
junto al ``trofeo mayor'' de la dictadura como ya lo hizo una docena de
presidentes latinoamericanos, sino por su reiterada torpeza en
desconocer la existencia de una disidencia con más de 200 presos
políticos que el gobierno no puede ya ocultar, y más de 50 opositores a
los que detuvo o forzó a permanecer en sus casas para evitar protestas
públicas o que asistan al entierro de Zapata.

Chávez pavoneó su habitual cinismo en la Cumbre de Cancún. Junto a otros
líderes del Alba, aprovechó para tirar loas a la futura Comunidad
Latinoamericana y del Caribe, con un dejo de sarcasmo por la exclusión
de EEUU y Canadá, países que lejos de reprochar el gesto, alabaron que
haya un nuevo foro donde limar asperezas, buscar unidad y cooperación.

Su intención también fue seguir desacreditando a la OEA y a la CIDH, a
la que aborrece por ser la caja de resonancia donde llegan los
venezolanos a denunciar y buscar la justicia que no encuentran en los
tribunales de su país.

Los informes de la CIDH de todos los años le incomodan, pero por el de
esta semana, al que llamó ``basura'', amenazó con renunciar a la
organización. Claro que es sólo una jugada retórica, porque si la OEA
fuera menos débil, antes que su renuncia, correspondería que Venezuela
sea expulsada, sancionada y aislada, como sucedió con Cuba y
recientemente con Honduras.

El documento de más de 300 páginas no sorprende con denuncias nuevas,
pero su valor radica en que esquematiza las violaciones, dentro de un
marco de impunidad profunda, falta de independencia judicial y serias
restricciones de asociación y de expresión.

El informe es un rosario de atropellos. Denuncia la inhabilitación de
260 candidatos opositores; la inexistencia de concursos públicos para
cargos judiciales; el procesamiento penal de 2,200 personas por
manifestarse en público; cierre de medios de comunicación; excesivo uso
de fuerza estatal; existencia de grupos paramilitares y galopante
inseguridad ciudadana.

o significativo es que la muerte de Zapata y el informe de la CIDH
corporizan violaciones sistemáticas a los derechos humanos, permitiendo
que se comprenda la gravedad que atraviesan ciudadanos en ambos países.
De esta forma, se evita que caigamos en la superficialidad de la
sarcástica retórica de micrófono, con la que los líderes nos regalan
epítetos divertidos que sólo sirven de comidilla en las redes sociales o
de ringtones de celulares, como el ``sea varón'', ``vete al carajo'',
``por qué no te callas'' o el ``aquí huele a azufre''.

Es condenable que haya presos políticos y perseguidos en nuestra América
Latina, pero es tan reprobable como nefasto, que haya gobiernos que
finjan que estos crímenes no existen. De continuar este cinismo e
hipocresía, nuestro continente flaqueará en credibilidad y en promover
verdadera democracia.

RICARDO TROTTI: Cinismo presidencial latinoamericano - Opinión - (28 February 2010)