Saturday, July 31, 2010

Pekín promete mantener su cooperación con La Habana

Pekín promete mantener su cooperación con La Habana
Sábado 31 de Julio de 2010 21:02 Agencias

Pekín se compromete a continuar su cooperación con La Habana, dijo
sábado el canciller chino Yang Jiechi, tras encabezar la ceremonia de
firma de un convenio bilateral de asistencia económica, en momentos en
que la Isla atraviesa por una severa crisis de liquidez, informó Reuters.

China es el segundo socio comercial de Cuba después de Venezuela, aunque
su intercambio bilateral, de alrededor de 1.820 millones de dólares en
2009, cayó en más de un 30 por ciento con respecto a 2008, cuando
alcanzó unos 2.329 millones, según datos de la estatal Oficina Nacional
de Estadísticas citados por EFE.

"Este convenio afianza aún más la cooperación bilateral, pues China va a
seguir ofreciendo ayuda a Cuba en su desarrollo económico y social en la
medida de sus posibilidades", dijo el Yang Jiechi, quien está de visita
en la Isla.

No se ofrecieron más detalles del acuerdo, pero ambos aliados
socialistas revelaron en junio que tienen en marcha actualmente 13
negocios mixtos, siete de ellos en la Isla, en los sectores de las
industrias mecánica y ligera, comunicaciones, producción agrícola y turismo.

Como parte de los fuertes nexos entre los dos países, en febrero se
inauguró en Pekín el hotel Gran Meliá Shangai, fruto de un acuerdo entre
sus constructoras: el grupo estatal chino Xintian (Suntime) y el cubano

Pekín y La Habana tienen previsto también construir un hotel de lujo en
Cuba con una inversión cercana a los 117 millones de dólares, que
contará con 650 habitaciones en un espacio de 7,5 hectáreas, en el
centro turístico Marina Hemingway, al oeste de la capital.

Esta semana trascendió que una plataforma de perforación de petróleo
construida en China llegará a Cuba a inicios del 2011, abriendo el
camino para la exploración a gran escala de los yacimientos de crudo en
el mar.

"El Gobierno chino da una atención muy priorizada para impulsar las
relaciones de cooperación, amistosas y de beneficios mutuos con Cuba",
dijo Yang Jiechi tras una reunión en la mañana del sábado con el
canciller cubano, Bruno Rodríguez.

La visita oficial del ministro chino de Relaciones Exteriores forma
parte de una gira por varios países de Latinoamérica. Este domingo
viajará a Costa Rica.

Cuba's quiet revolution

Cuba's quiet revolution

At a privately run farm west of Havana, Cuban farmer Jesus Rodriguez is
looking for some changes.

Private farmers like Rodriguez would commonly wait for their supplies to
be allocated by the state, often leaving their farms short of much
needed materials that would routinely compel them to look elsewhere.

"Sometimes in order to get seeds we need it would take up to two
months," he said standing amid a thatch of corn he planted a few months
earlier. "The seeds just wouldn't get here in time."

The country's fledgling agricultural sector and massive distribution
machine have been a source of concern for many of the country's private
farms and cooperatives.

"We've used substitutions for the necessary supplies that we seldom
receive from the government because of the economic situation," he
explained while taking shade beneath the crop's thick, green stalks.

In May the Economy Minister, Marino Murillo, heeded farmers' calls for
more autonomy and announced that private farms will be permitted to
purchase goods directly from suppliers.

"It looks like [Cuba] is going to try to take apart this big bureaucracy
that's in charge of distribution and purchasing of food from the
farmers," said Phil Peters, Cuba analyst at the Lexington Institute in
Washington D.C.

"[That would] allow farmers to have a more direct connection with
consumers of all kinds."

A similar initiative in 2008 permitted some farmers to purchase supplies.

But the cash-strapped island nation faces mounting debt and routine
shortages, leaving the questions of where to buy supplies, how to
acquire credit, and how to improve transport to market largely unanswered.

Still, analysts praised Cuba's economic potential.

"That potential can be realized if their government gets out of the
way," Peters said. "And they don't have to abandon the socialist model.
They can adapt it and use more market mechanisms in a lot of ways."

The country's association of roughly 350,000 private farmers has been
central to recent reforms and often the focus of President Raul Castro's
attempts to address chronic food shortages on the island.

Cuba's private farmers and cooperatives use only about 40 percent of the
nation's farmland, but produce roughly 70 percent of the food grown on
the island.

"I think the reason [for the high productivity among private farmers] is
the sense of property that the person has," one farmer explained who
declined to provide his name.

"Because where you work you have the feeling that it belongs to you and
you fight and defend it because it's your own."

Raul Castro assumed power from his ailing brother and former president
Fidel Castro in 2006, at first temporarily then permanently in 2008, and
has long considered food security integral to national security.

Murillo's recent announcement also comes on the heels of a series of
small liberalization measures aimed at improving production, while
attempting to maintain the communist nation's egalitarian doctrine.

Tourism Minister Manuel Marrero in May announced plans to open up real
estate on tourism-related projects, laying out plans for new hotels
across the country.

And Cuba instituted a pilot program in April that turned over hundreds
of state-run barbershops and beauty salons to employees.

"I think both Fidel Castro and Raul Castro have both recognized problems
in the economy," explained analyst Peters. "But Fidel Castro's
prescription was always for people to work harder and for the government
to enforce the law."

President Raul Castro "is looking at incentives," he said. "He's looking
to fix the model."

Whether this latest move is a part of broader market reforms or a narrow
effort to make farms more productive is not clear. But for now Cuba
still imports a majority of its food.

Cuba: Yes That IS Your Great Grampa's Chevrolet

Yoani Sanchez
Award-Winning Cuban Blogger
Posted: July 31, 2010 01:06 PM

Cuba: Yes That IS Your Great Grampa's Chevrolet

There is a detail of our reality that fascinates tourists and surprises
collectors around the world: the number of old cars still running on the
streets of the country. Right now, on some Havana street, a 1952
Chevrolet purrs along, and a Cadillac, older than the Minister of
Transportation himself, is in use as a shared taxi. They pass by us,
rusting out or newly painted, on the point of collapse or winning a
contest for their excellent state of repair. These rolling miracles make
up a part of our country, just like the long lines, the crowded buses,
and the political billboards.

At first, visitors show surprise and pleasure on seeing the theme park
created by these vehicles. They take pictures and pay up to three times
as much to sit in their roomy interiors. After asking the driver, the
astonished foreigners discover that the body of that Ford from the early
20th century hides an engine that's just a decade old, and tires adapted
from a Russian Lada. As they earn the trust of the owner, he tells them
that the brake system was a gift from a European friend, and that the
headlights are originally from an ambulance.

Summer people marvel at the taste of Cubans in conserving such relics
from the past, but few know that this is more by necessity than choice.
You can't go to a dealership and buy a new car, even if you have the
money to pay for it, so we are forced to maintain the old. Without these
artifacts of the last century, our city would be less picturesque and
more immobile every day.

Cuba readies to dive into offshore oil exploration

Cuba readies to dive into offshore oil exploration
Sat Jul 31, 2010 5:24pm GMT

* Offshore drilling rig expected in Cuba in early 2011
* Oil companies preparing for full-scale exploration
* U.S. companies forbidden by U.S. trade embargo

By Jeff Franks

HAVANA, July 30 (Reuters) - A Chinese-built drilling rig is expected to
arrive in Cuban waters in early 2011, likely opening the way for
full-scale exploration of the island's untapped offshore fields.

Companies with contracts to search for oil and gas in Cuba's portion of
the Gulf of Mexico have already begun preparations to drill once the
Scarabeo 9 rig gets to the communist-led island.

An official with Saipem, a unit of Italian oil company Eni SpA ENI.M
told Reuters on Friday the massive semi-submersible rig should be
completed at the Yantai Raffles YRSL.NFF shipyard in Yantai, China by
the end of this year.

The journey to Cuba will take two months, and once it arrives it will be
put into operation almost immediately, said the official, who asked not
to be identified.

It will be used first as an exploratory well for a consortium led by
Spanish oil giant Repsol YPF (REP.MC: Quote) (REP.N: Quote), which
drilled the only offshore well in Cuba in 2004 and said at the time it
had found hydrocarbons.

Cuba has said it may have 20 billion barrels of oil in its offshore, but
the U.S. Geological Survey has estimated a more modest 4.6 billion
barrels and 10 trillion cubic feet of gas.

Repsol has been mostly silent on the long delay in drilling more wells,
but it is widely assumed in the oil industry it was due to the
longstanding U.S. trade embargo against Cuba.

The embargo limits the amount of U.S. technology that can be used, which
complicates finding equipment because U.S. companies have long dominated
the offshore oil business.

Construction of the Scarabeo 9 was begun by Norwegian firm Frigstad
Discoverer Invest Limited in 2006, but the company was purchased by
Saipem in 2007. The rig was due to be completed by September 2009, but
has been delayed because of modifications requested by Saipem, the
Saipem official said.


The official said it was also slowed because the shipyard "had taken on
too much work" with other projects.

Repsol is said to be planning at least one exploration well and possibly
another. The rig will then be passed to other companies with contracts
to drill in Cuban waters.

Cuba's portion of the Gulf of Mexico has been divided into 59 blocks, of
which 17 have been contracted to companies including Repsol, Malaysia's
Petronas PETR.UL, Brazil's Petrobras (PETR4.SA) (PBR.N), Venezuela's
PDVSA and PetroVietnam.

Repsol is partnering with Norway's Statoil STL.OL) (STO.N and ONGC
Videsh Limited, a unit of India's Oil and Natural Gas Corp (ONGC.BO: Quote).

Diplomats in Havana have said Malaysia's Petronas will get the rig next,
after Repsol completes its drilling.

Petronas, which has four exploration blocks, has conducted seismic work
and built offices for a battery of employees who will come to Cuba for
the project, sources said.

It also is talking to a possible partner in Gazprom Neft (SIBN.MM:
Quote), the oil arm of Russian energy company Gazprom (GAZP.MM: Quote),
whose chief told shareholders last month the company wants to join
Petronas in the Cuba project.

ONGC Videsh, which has two blocks of its own, separate from its
consortium with Repsol and Statoil, has already solicited bids for
equipment including sub-sea wellheads and casing pipes for its planned

Russian oil firm Zarubezhneft has two nearshore blocks it said it plans
to drill next year, but also has an agreement with Petrovietnam to
participate in exploration of its three offshore blocks.

Zarubezhneft opened an office in Havana in June, according to Russian
state news agency Ria Novosti.

A number of international oil service companies have solicited
information about Cuban regulations on issues ranging from safety
equipment to finance and taxes, diplomats said.


Cuba's state-owned oil company Cupet has been silent about the offshore
activity and rejected requests for interviews. A government official
said the requests were denied because Cupet did not want to speak during
the BP oil spill in the Gulf.

The spill has never reached Cuba, but it has heightened safety concerns
both in the government and among oil companies with offshore blocks,
sources said.

The prospect of drilling in Cuban waters has also raised pollution fears
in Florida, which is just 50 miles (80 km) away from the island's
maritime boundary.

The Saipem official said the Scarabeo 9, which is capable of operating
in water depths up to 3,600 meters (11,811 feet), is built to Norwegian
standards, meaning it has extra equipment to shut off blown-out wells
not required in the United States.

Due to the U.S. trade embargo, U.S. oil companies are not allowed to
operate in Cuba.

Later this month a group from the Houston-based International
Association of Drilling Contractors is scheduled to visit Cuba. The
group has said it wants to discuss offshore safety issues with Cuban
officials and get an overview of deepwater prospects.

Despite five decades of hostile relations, Cuba has said it would
welcome the involvement of U.S. companies in developing its offshore fields.

Oil expert Jorge Pinon at Florida International University in Miami said
U.S. oil service companies would like to enter the Cuban market because
it is a new market close to home.

"For the U.S. offshore oil industry, Cuba is basically an extension of
the Gulf of Mexico. It's not like Angola -- they can provide service
from Houston or Freeport or Mobile." (Editing by Todd Eastham)

U.S. urges Cuba to free unwell detained contractor

U.S. urges Cuba to free unwell detained contractor
Posted Friday July 30, 2010 1 day ago
By Linda Hutchinson

PORT OF SPAIN (Reuters) - The United States urged Cuba on Friday to free
a U.S. contractor held in Havana for nearly eight months on suspicion of
espionage and subversion, saying he was unwell and had still not been
formally charged.

The arrest of Alan Gross, 60, at Havana's airport in December has added
another bone of contention between the U.S. government and
communist-ruled Cuba, obstructing moves to thaw half a century of
confrontation and hostility.

Havana says Gross, who worked for a Washington-area company contracted
under a U.S.-funded program to promote democracy in Cuba, committed
"serious crimes" in aiding U.S. efforts to destabilize the Cuban government.

Cuban officials said Gross gave restricted satellite communications
equipment to local dissidents. U.S. officials say he was providing
Internet access to Jewish groups after entering Cuba on a tourist visa.

"We consider the arrest of Alan Gross ... to be an unacceptable act. He
was not violating any laws and has not been charged as far as I know,"
U.S. Assistant Secretary of State for the Western Hemisphere, Arturo
Valenzuela, told a news conference in Trinidad and Tobago, where he was

"He is not well, he has lost 80 pounds (36 kg), it's been more than six
months (since his arrest) and we're encouraging the Cuban government to
release him," he said.

Gross has been held at Villa Marista state security headquarters in
Havana. Cuban officials say he has been assured defense counsel, has
received consular assistance from U.S. diplomats and has been able to
communicate with his family.

Cuban President Raul Castro's government has started releasing the first
of 52 Cuban political prisoners to be freed under a recent deal struck
with the Roman Catholic Church.

The United States, along with many other foreign governments, has
cautiously welcomed this move, but has demanded the release of all
political detainees.

President Barack Obama's administration has made clear that its modest
efforts so far to improve U.S.-Cuban ties will be put on hold as long as
Gross remains detained.

U.S. Secretary of State Hillary Clinton said this month that Washington
was working "every single day through every channel" to obtain Gross'
release and safe return home.

Some analysts have speculated that Cuba may want to use the detained
U.S. contractor as a bargaining chip to try to secure release of five
convicted Cuban intelligence agents serving long U.S. sentences for

The U.S. government linked the five to Havana's 1996 shoot-down of
private planes piloted by Cuban exiles near Cuba.

Havana remains entrenched in Cold War, push for change must come from the outside

Havana remains entrenched in Cold War, push for change must come from
the outside
Story posted 2010.07.31 at 03:02 AM EDT

Yes, by all means, take your time. What's the hurry? After 50 years, why
should Cuba rush to make any reforms?

The economic situation in Cuba remains desperate. Popular sentiment for
reform is widespread. And the world has spent the past few months
condemning the regime's callous treatment of political prisoners.

In his July 26 speech, however, Cuban Vice President Jose Ramon Machado
Ventura made clear neither he nor the Cuban leadership are in any hurry
to make any cambios . "We will proceed, step by step, at the rhythm we
determine, without improvisations or haste so as not to make mistakes,"
said Machado Ventura, 79, echoing what we've repeatedly heard from the
other septugenarians and octogenarians running Cuba.

One wonders whether the Cuban Revolution would have been victorious if
it had been fought with the same stale, risk-aversive and uninspired way
the revolutionaries govern today. It wouldn't have, but then again, the
Castro-led regime isn't interested in governing, just holding their grip
on power.

So don't look for any meaningful changes from Havana, other than
"freeing" political prisoners by jettisoning them to other countries.
Mind you, these are individuals that should never have been jailed in
the first place.

Faced with such intransigence, it's clear to anyone no longer living in
the mid-20th century that a break in the Cuba logjam must come from the
outside. Fortunately, some U.S. lawmakers in Congress are pushing to end
the counterproductive ban on travel to Cuba. Lifting the prohibition on
travel to the island would do much to promote democratic efforts in Cuba.

Why? For starters, it would put more dollars directly into the hands of
the Cuban population, making them less dependent on the state. And it
would allow a much broader spectrum of people to go to Cuba, and not
just those who are generally sympathetic to the regime — and apologetic
about its dismal human rights record.

Those who oppose lifting the travel ban say it will provide resources to
the Castro government, and effectively toss the regime a lifeboat. What
they don't understand is that the Titanic that is the Cuban economy sank
decades ago and no lifeboat can spare the regime the judgment of history.

BOTTOM LINE: Cuban regime promises more same-old — really old.

The hardest life: surviving Cuban jail

Posted on Friday, 07.30.10

The hardest life: surviving Cuban jail

During their seven years in Cuban prisons, former prisoners say they
were confined to tiny windowless cells, fed inedible food and abused

MADRID -- Boiled plantain-flavored water as soup. A greasy scoop of
bland, yellowing beef fat as a side dish. A stew dubbed ``the giraffe''
because ``you had to stretch your neck to find something in it.'' A
hairy heap of ground pig eyes, cheek, ears, and other unidentifiable
parts served as a main course.

The meal, nicknamed patipanza, is one of the typical dishes served in
Cuban prisons, according to political prisoners freed and expatriated to
the Spanish capital under an agreement negotiated by the Roman Catholic
Church and the Spanish government.

``They didn't even bother to take the hairs off the animal's skin and it
stank,'' says Mijail Bárzaga, 43, who spent seven years in four Cuban

In the Havana prison El Pitirre, where he spent two years, the food was
more edible than in the others, Bárzaga said, but the portions of rice,
watery picadillo and pea stew served to the prisoners kept getting
smaller and smaller.

``The guards would steal from our portions, they would steal from the
prison ministry to feed their families and to sell in the black
market,'' Bárzaga said. ``To steal from a man in prison who can't do
anything about getting himself nourishment is denigrating -- the lowest
point of humanity.''

Often there was dirt at the bottom of the boiled concoctions. Other
times, worms and bugs in the food.

``Kafka couldn't have written it worse,'' said Ricardo González Alfonso,
an independent journalist sentenced to 20 years after his arrest in the
Black Spring of 2003.

Two of the released prisoners in Spain -- José Luis García Paneque and
Normando Hernández -- suffer from life-threatening illnesses due to
malnutrition and confinement. So does Ariel Sigler Amaya, a healthy
athlete when he was imprisoned in 2003 and now in a wheelchair, his body
decimated. Flown from Havana to Miami this week for medical treatment,
Sigler is being treated at Jackson Memorial Hospital.

In Madrid, all of the ex-prisoners interviewed by The Miami Herald said
they suffer from some type of severe digestive disorder. One is under
psychiatric care because he suffered a severe post-traumatic stress
episode at the hostel where some of the Cubans are being temporarily
housed in an industrial suburb of Madrid.


According to human rights organizations -- among them Amnesty
International and the United Nations, which have monitored Cuban prisons
for decades -- conditions have been harsh and inhumane throughout the
51-year-old regime of the Castro brothers.

The Cuban government, however, denies allegations of widespread abuses
and in 2004 sponsored an unprecedented media tour through selected areas
of the Combinado del Este prison. Photos distributed by Getty Images
show well-fed and dressed inmates (white polos and royal blue sports
pants) wearing matching new sneakers, taking classes on computers,
partaking in outside activities and being housed in ventilated cells.

But the newly freed prisoners -- most of them independent journalists
who went to prison for gathering facts about life in Cuba and publishing
and broadcasting their stories abroad -- paint a far different picture.
Their detailed, first-hand accounts support the charges of abuse,
corruption and unsanitary facilities.

The ex-prisoners, accused of plotting against state security because
they reported on events in Cuba and sentenced from 15 to 27 years after
summary trials, were kept in maximum security facilities alongside
hardened criminals.

Rounded up on March 18 and 19, 2003, in a massive crackdown across the
island, the men went to prison under Law 88, known as la ley mordaza or
the muzzle law, which allows the government to jail anyone suspected of
engaging in an activity that authorities perceive to affect Cuba's

The men were shipped to prisons hundreds of miles away from their
hometowns and families in a country where most people don't have cars
and public transportation is overcrowded -- and nonexistent in rural towns.

Small prison cells became filthy with overflowing feces. Rats,
cockroaches and scorpions shared their jail cells, Julio César Gálvez said.

Just when the prisoners and their families adjusted to a prison, they
were transferred.

``I was constantly moved from prison to prison and my family couldn't
visit me,'' said José Luis García Paneque, a plastic surgeon who was a
burly, 190-pound man when he was sent to prison and now weighs 101 pounds.

Paneque takes a reporter's notebook and drew a sketch of one of his
prison cells -- a hole on the floor that served as toilet and shower, a
sink with a spigot turned on only a few minutes a day, a metal bed with
a thin foam mattress.

``The cells are all the same -- tiny, windowless,'' he said.

The solitary cells, used for punishment, were even worse.

Being among criminals posed a threat, but the political prisoners said
they earned their respect by explaining to them why they were in prison.

``We gave them a political education and they were helpful to us,''
Bárzaga said.

When he first arrived in a Villa Clara prison, he added, there were no
utensils available. The presos comunes -- those in prison for common,
rather, than political, crimes -- made him a spoon from a can and a cup
from a cut-up water bottle.

Some of the common prisoners helped the political ones smuggle out
letters and documents denouncing conditions.

The political prisoners also witnessed how common prisoners resorted to
drastic measures, making themselves ill -- setting fires to their
mattresses and wrapping themselves in them, cutting their eyeballs -- to
get a guard's attention to be sent to the infirmary.

``I saw a prisoner inject excrement in his veins. Nobody told me this, I
saw it with my own eyes,'' said Omar M. Ruiz Hernández. ``They sewed
their mouths with wire. They do all this to protest the conditions, to
get something they've been denied.''

Despite the unsanitary conditions and the bad food, the hardest part of
prison life were the psychological effects of confinement.

Family visits and phone calls were scarce and suspended arbitrarily.
Letters were delivered to the prisoners three to four months after they
were written. Several went on hunger strikes to protest the mistreatment.

Two of the ex-prisoners, Léster González, 33, and Pablo Pacheco, 40,
said they smuggled out prison diaries that they've brought to Spain and
hope to publish.

With the help of outsiders, Pacheco published the blog ``Voices Behind
the Bars.''

In standard journalistic fashion, he attributed his information to
``this reporter'' -- meaning himself -- or ``prisoners who were
witnesses'' on posts about overcrowding at Canaletas, a case of
tuberculosis, a prisoner who cut himself after he was denied medical
attention and almost bled to death in his cell. He also wrote of how
authorities quickly confiscated a player with music and family pictures
his wife had brought him, and how he was not allowed to attend a concert
trovadour Silvio Rodríguez gave at the prison.


For some, the prison sentence meant the end of love affairs and friendships.

``The mother of my daughter came to see me and said our relationship was
over,'' Léster González said. ``I felt defeated, my whole life had been
ruined. I wanted to die.''

That night, he said, a guard was posted in front of his cell. He was on
suicide watch for a long while.

Omar Rodríguez, a graphic journalist whose photographs depict a Havana
in ruins and its people living in stark poverty, used his street savvy
to survive in prison. He was serving a 27-year sentence for launching a
news agency from Havana.

Survival, he said, entailed relating to the prison guards ``with dignity.''

``I treated them as members of a people who are suffering,'' Rodríguez
said. ``I never directed toward them what they directed toward me -- hate.''

Expand the modern tools of liberation

Posted on Saturday, 07.31.10
Expand the modern tools of liberation

Information has always been a liberating force, and throughout history,
authoritarian regimes have always attempted to control it -- Cuba is no

Still, Cuba's recent liberalization of communication and technology has
had a great impact.

In March, the mothers, daughters and wives of Cuban prisoners of
conscience -- known as the ``Ladies in White'' -- marched in Havana and
were beaten by State Security in broad daylight.

Camera phones, illegal up until 2008, captured many of the images that
mobilized the outside world in solidarity within a scant matter of minutes.

Later, news that Cuban dissident Guillermo Fariñas had agreed to abandon
his hunger strike following news that the Cuban government had agreed to
release 52 political prisoners was first announced by Cuban blogger
Yoani Sánchez via Twitter, where she later posted the first photo of
``El Coco'' drinking his first sip of water in 135 days.

Traditionally, these regimes have resorted to isolation and the outright
banning of information media to achieve their goals.

Yet these closed societies have often faced a different kind of dilemma:
the positive impact of technology on economic activity versus its
liberalizing powers.

Attempting to deal with this dilemma, modern dictatorships have opted
instead for controlling information media rather than banning it.

However, modern information and communications technology has presented
two serious and fundamental challenges to dictatorial regimes.

• It has democratized information in an unprecedented manner by
empowering every citizen to be a producer, rather than a simple
consumer, of information.

• For those regimes that seek to prioritize economic growth, they are
forced to balance the politically liberating forces of technology with
the need to be competitive in an increasingly global marketplace.

Cuba is not exempt from these challenges; rather, it is attempting to
balance these challenges.

The Cuban government needs to fundamentally reform the island's economy
but deeply fears the political impact of widespread access to
communication and technology tools.

How it pursues that balance can be greatly facilitated or hindered by
U.S. policy toward Cuba.

As little as five years ago, there were just a few thousand mobile
phones in Cuba, almost all of them in the hands of government officials,
foreigners and members of the elite.

Since Raúl Castro's announcement lifting the ban on cellphones, the
number of cellphones is rapidly approaching one million by the end of 2010.

The reason is simple: the economic benefits outweighed political concerns.

It is unreasonable to expect the development of other forms of
communication tools and technology in Cuba, such as the Internet and
social media, without economic models to make them work.

Current U.S. regulations restrict the access necessary to make this
happen. In fact, the restrictions on Cuba are significantly more onerous
and tough than those applied to countries like Iran, North Korea, Syria
and Burma.

Expanding the opportunities for U.S. telecom companies to provide
cellphone and Internet service to the island will help ensure that Cuban
citizens possess the tools they need in order to become agents of change.

To say this does not deny or minimize the real controls that the Cuban
government places on its own citizens' access to the Internet.

But expanding citizens' access to even the most rudimentary technology
in Cuba would be a giant step forward in empowering a new, independent
generation of Cuban citizens.

The Cuba Study Group in collaboration with the Brookings Institution and
the Americas Society/Council of the Americas recently released a white
paper, Empowering the Cuban People Through Technology: Recommendations
for Private and Public Sector Leaders, which outlines specific steps the
American government and private sector actors can take to facilitate
Cuban's access to technology.

The report is the result of work of the Group's Cuba IT & Social Media
Initiative, which brought together more than 50 IT and
telecommunications experts in an effort to identify ways to ensure that
Cubans on the island have access to the technology they need to acquire
and share information and communicate with each other and the outside
world. The report is available at

Carlos Saladrigas is co-chairman of the Cuba Study Group.

Expecting little, Cubans got nothing

Posted on Saturday, 07.31.10
Expecting little, Cubans got nothing

Below are excerpts from Yoani Sánchez's Generation Y blog.

The July 26 event started early, in fear of the evening rains and to
avoid the sun that makes the neck itch and annoys the audience. It had
the solemnity that is already inherent in the Cuban system: heavy,
outdated and at times dusty. Nothing seemed to jump out of the script;
Raúl Castro didn't take the podium, nor was the speech addressed to a
nation waiting for a program of changes. His absence at the microphone
should not be read as an intention to decentralize responsibility and
allow someone else to speak at such a commemoration. The general did not
speak because he had nothing to say.

In previous speeches, on this same date, the phrases of the Cuban
Communist Party's second secretary have created more confusion than
certainty, so this time he avoided analysts reinterpreting them. Enough
doubts have already been created with his 2007 predictions of mass
access to milk, his unfulfilled forecast of having Santiago de Cuba's
aqueduct completed and the unfortunate phrase ``I'm just a shadow,''
with which he began his speech last year. Perhaps because of this he
preferred to remain silent and leave the address to the most unyielding
man of his government: José Ramón Machado Ventura.

What we saw today is pure State secretiveness. To make no public
commitments to change, no visible implications of transformation, can be
a way of warning us that these do not respond to [Raúl's] political
will, but rather to a momentary despair that -- he thinks -- will
eventually pass. By saying nothing, he has sent us his fullest message:
``I owe you no explanations, no promises, no results.''

Fidel Castro se reúne con jóvenes cubanos

Publicado el viernes, 07.30.10
Fidel Castro se reúne con jóvenes cubanos
The Associated Press

LA HABANA -- EL ex presidente Fidel Castro tuvo el viernes un encuentro
con jóvenes cubanos entre los cuales se encontraba el niño balsero Elián
González, y les transmitió un mensaje de esperanza a pesar de los
problemas que enfrenta el mundo.

Vestido con una camisa de cuadros color rojo, Castro se reunió durante
poco más de una hora sobre las once de la mañana del viernes, con un
centenar de jóvenes cubanos en el Palacio de las Convenciones, en su
octava salida pública en unos días, según reportó el noticiero de la
televisión cubana.

""Preferimos aferrarnos a la esperanza", expresó Fidel, quien se mostró
muy locuaz durante su intercambio con los jóvenes, "trabajadores,
estudiantes, artistas, intelectuales y miembros de la Unión de Jóvenes
Comunistas" de la isla, señaló la televisión estatal.

Elián González, el niño balsero que tiene ahora 16 años, estaba junto a
su familia entre los oyentes y comentó al finalizar el encuentro, "fue
muy emocionante volver a encontrar al comandante. Extrañaba verlo y me
alegró mucho. Fue muy importante para mí, para todos".

El pequeño estaba a punto de cumplir seis años a finales de 1999, cuando
un pescador lo encontró a la deriva en un neumático frente a las costas
de la Florida. Era el único sobreviviente de una embarcación en la cual
su madre y otras personas se ahogaron intentando llegar a Estados
Unidos. Tras una disputa jurídica y política entre Cuba y Estados
Unidos, el pequeño regresó a la isla, donde vive en la actualidad junto
a su padre y sus dos hermanos.

Castro, que cumplirá 84 años el próximo 13 de agosto, reapareció en
público en ocho oportunidades desde hace un par de semanas tras una
convalecencia de cuatro años por una enfermedad que lo obligó a delegar
el poder en su hermano Raúl en 2006.

La salud de Castro siempre ha sido un tema polémico entre la comunidad
internacional y rodeado de mucho secreto en la isla, pero esta vez de
forma poco usual, Castro hizo alusión a su estado de salud cuando les
señaló a los jóvenes que "no hace mucho realmente, libré las últimas
batallas para poder estar en las condiciones en que me encuentro hoy".

Pero el ex gobernante de la isla no asistió el pasado lunes al acto por
el 57 aniversario de la toma del Cuartel Moncada, una de las efemérides
más importantes de la isla, que se celebró este año en Santa Clara, a
unos 300 kilómetros al oriente de esta capital.

A una periodista que le preguntó de darle un consejo a los jóvenes,
Castro manifestó "no podemos enfocar el futuro con los conceptos y las
imágenes del pasado. Todo es nuevo. Hay que poner a volar la imaginación".

Como en sus pasadas comparecencias, el ex gobernante alertó sobre la
posibilidad de que Estados Unidos e Israel encabecen un ataque contra
Irán, los problemas entre Corea del Sur y Corea del Norte.

"¿Por qué tienen que morir nuestros niños y nuestros adolescentes? ¿Por
qué tienen que desaparecer las inteligencias donde tantas virtudes
podrían sembrarse y cultivarse? ¿Por qué tienen que morir sus padres en
guerras fratricidas?" preguntó Castro en el mensaje.

"Digo que el conflicto es inevitable, sin embargo, hay una fórmula por
la que debemos luchar y se abre una esperanza. Sería muy triste pensar
que estamos luchando sin otra alternativa", señaló Fidel.

Desde que no preside el gobierno de la isla y después que mejoró su
salud, Castro escribe en la prensa nacional unas "reflexiones", crónicas
de opinión en las que suele abordar temas de política internacional.

"Me he convertido en un cazador de noticias", señaló a los jóvenes.

En ninguna de sus últimas salidas Castro hizo alusión a cualquier
temática relacionados con Cuba o su realidad interna.

La sequía sigue afectando a Cuba a pesar de las lluvias de julio

La sequía sigue afectando a Cuba a pesar de las lluvias de julio

La Habana, 30 jul (EFE).- La aguda sequía que afecta a Cuba desde hace
más de un año mantiene al país en una situación crítica, con recursos
acumulados inferiores al 50 por ciento en sus embalses, a pesar del
aumento de las lluvias en el mes de julio, informó hoy el diario oficial

Según ese rotativo, las precipitaciones en julio no han compensado el
déficit acumulado en las reservas acuíferas del país y la sequía
continúa afectando a numerosos sectores económicos y sociales.

El director de Cuencas Hidrográficas del Instituto Nacional de Recursos
Hidráulicos (INRH), Jorge García, dijo a Granma que "es prematuro
confirmar el inicio de la recuperación definitiva de los embalses y
fuentes subterráneas de abastecimiento de agua" teniendo en cuenta los
acumulados del mes.

En mayo y junio solo se registró el 57 por ciento de la media histórica
de precipitaciones para ese periodo, y al cierre de junio los embalses
acumulaban el 43 por ciento de su capacidad total.

Según estudios del INRH, las precipitaciones ocurridas hasta el pasado
28 de julio elevaron el agua de los embalses al 44,6 por ciento de su
capacidad, con 131 millones de metros cúbicos más que en junio.

No obstante, Granma resalta que, tanto en términos nacionales como
territoriales, el comportamiento de las lluvias en julio "no compensa el
déficit acumulado" y "sería apresurado aseverar que se inicia una
recuperación de los embalses y fuentes subterráneas de abastecimiento".

Actualmente las provincias de Sancti Spíritus y Ciudad de La Habana,
donde se ubica la capital de la isla con más de dos millones de los 11,2
habitantes que tiene el país, presentan la situación más crítica, con
reservas que no llegan al 25 por ciento de la capacidad de embalse total.

"La actual situación exige el refuerzo de las medidas de control para
contribuir al uso racional y eficiente del agua, lo mismo por parte de
empresas agropecuarias como por entidades industriales y la población de
forma general, para afrontar cualquier contingencia adversa de continuar
la situación actual", resalta Granma.

Según datos oficiales, la actual sequía comenzó en noviembre de 2008 y
se intensificó en el transcurso de 2009, clasificado como el cuarto de
menos lluvia en los últimos 109 años.

Las afectaciones principales se encuentran en la agricultura de varias
zonas del país y en el abastecimiento de agua a las provincias orientales.

Disidentes relatan condiciones del presidio político en Cuba

Publicado el sábado, 07.31.10
Disidentes relatan condiciones del presidio político en Cuba

Sopa de cáscara de plátano. Un grasiento y amarillento sebo de res sin
sabor como acompañamiento. Un potaje "de jirafa," así nombrado porque
"se te estira el cuello de tanto buscar a ver qué tiene dentro." Ojos,
orejas y otras partes no identificables servidas como el plato principal.

La comida, conocida como patipanza, es uno de los platos típicos que se
sirven en las cárceles cubanas, según los presos políticos liberados y
expatriados a la capital española bajo un acuerdo negociado por la
Iglesia Católica y el gobierno español.

"No se molestaban ni en sacarle los pelos y tenía tremenda peste'',
declaró Mijail Bárzaga, de 43 años, quien pasó siete años en las
cárceles cubanas.

En El Pitirre, una prisión de La Habana donde pasó dos años, la comida
era más aceptable que en otras, relató Bárzaga, pero las porciones de
arroz, picadillo aguado y chícharos se iban haciendo cada vez más pequeñas.

"Los guardias nos robaban lo que nos tocaba a nosotros, se lo robaban a
la Dirección de Prisiones para darle de comer a sus familias y para
venderlo en el mercado negro," dijo Bárzaga. "Robarle a un ser humano en
prisión, donde no puede hacer nada, eso es denigrante, el punto bajo de
la humanidad."

Frecuentemente había suciedad en el fondo de las cazuelas.

En otras ocasiones encontraron gusanos y otros bichos en la comida.

"Kafka no pudo escribirlo peor'', indicó Ricardo González Alfonso, un
periodista independiente condenado a 20 años tras su arresto en la
Primavera Negra del 2003.

Dos de los presos liberados en España --José Luis García Paneque y
Normando Hernández-- sufren de graves enfermedades debido a la
desnutrición y el confinamiento. Lo mismo le sucede a Ariel Sigles
Amaya, un saludable atleta cuando fue detenido en el 2003, confinado
ahora a una silla de ruedas. Traído de La Habana a Miami esta semana
para tratamiento médico, Sigler está siendo tratado en el Jackson
Memorial Hospital.

En Madrid, casi todos los ex presos entrevistados por The Miami Herald
dijeron haber sufrido de algún tipo de problema digestivo severo. Uno
está bajo atención psiquiátrica porque sufrió un grave episodio de
estrés post traumático en el hostel donde algunos de los cubanos fueron
albergados temporalmente en un suburbio industrial de Madrid.

Según organizaciones de derechos humanos --como Amnistía Internacional y
Naciones Unidas, que llevan años monitoreando las cárceles cubanas-- las
condiciones han sido duras e inhumanas durante los 51 años del régimen
de los hermanos Castro.

El gobierno cubano, sin embargo, desmiente las alegaciones de abusos y
en el 2004 patrocinó un recorrido de los medios de comunicación sin
precedentes por ciertas partes del Combinado del Este. Fotos
distribuidas por Getty Images muestras reclusos bien alimentados y bien
vestidos (camisas blancas y pantalones azules) con tenis nuevos, tomando
clases en computadoras, participando en actividades al aire libre y
albergados en galeras bien ventiladas.

Pero los presos recién liberados --la mayoría de ellos periodistas
independientes que fueron a la cárcel por haber recogido hechos sobre
sobre la vida en Cuba y publicarlos en el exterior-- describen un cuadro
muy diferente. Su detalladas narraciones de primera mano apoyan las
acusaciones de abusos, corrupción e instalaciones insalubres.

Los ex presos, acusados de conspirar contra la seguridad del Estado por
haber reportado sobre eventos en Cuba y condenados a entre 15 y 27 años
tras juicios sumarios, fueron mantenidos en instalaciones de máxima
seguridad junto con delincuentes empedernidos.

Detenidos el 18 y 19 de marzo del 2003 en una masiva ola represiva en
toda la isla, los hombres fueron a la cárcel bajo la Ley 88, conocida
con la ley mordaza, que le permite al gobierno encarcelar a cualquiera
sospechoso de participar en actividades que las autoridades perciban
como lesivas a la soberanía de Cuba.

Todos fueron llevados a cárceles a cientos de millas de sus familias y
lugares de residencia, en un país donde la mayoría de los habitantes no
tienen carro y el transporte público está saturado o ni siquiera existe
en los pueblos rurales.

Según los presos, tenían que hacer sus necesidades en huecos en el suelo
de sus pequeñas celdas que se desbordaban tras lluvias torrenciales.

En las celdas habían ratas, cucarachas y escorpiones, dijo Julio César

Y justo cuando los presos y sus familias se iban ajustando a una
prisión, eran trasladados a otra.

"A mí me trasladaban constantemente de prisión a prisión a lugares
remotos donde mi familia no podía venir a visitarme'', relató José Luis
García Paneque, un cirujano plástico que era un hombre corpulento de 190
libras cuando fue enviado a la cárcel y en la actualidad apenas pesa 101

Paneque toma una libreta de notas de un reportero y hace un dibujo de
una de sus celdas en la prisión: un agujero en el suelo que sirve de
inodoro y ducha, un vertedero con un grifo que sólo se activaba unos
minutos al día, una cama de metal con una delgada colchoneta de espuma
de goma.

Casi podía tocar las paredes si estiraba los brazos, dijo.

"Todas las celdas son iguales: pequeñas y sin ventanas'', relató.

Las celdas de confinamiento, que se usan para castigar a los presos, son
incluso peores.

"El encierro en celdas solitarias es el trato más cruel e infrahumano,
el castigo más cruel que se le puede aplicar al ser humano'', expresó

Estar entre delincuentes significaba una amenaza, pero los prisioneros
políticos dijeron que se ganaron el respecto de los presos comunes al
explicarles porqué estaban en la cárcel.

"Les dimos una educación política y nos ayudaron'', comentó Bárzaga.

Cuando llegó por primera vez a una prisión en Villa Clara, agregó
Bárzaga, no había disponibles utensilios para comer. Los presos comunes
--los que están en la cárcel por delitos comunes, en vez de políticos--
le fabricaron una cuchara de una lata y una taza de una botella de agua
plástica que cortaron.

Algunos de los presos comunes ayudaron a los presos políticos a sacar de
contrabando cartas y documentos donde denunciaban las condiciones en que

Los presos políticos también fueron testigos de cómo los presos comunes
reaccionaban a medidas drásticas, enfermándose a sí mismos
--prendiéndole fuego a las colchonetas y enrrollándoselas por encima,
cortándose los ojos-- para llamar la atención de un guardia para que lo
enviara a la enfermería.

"Yo vi a un prisionero inyectarse excremento en las venas. Eso nadie me
lo dijo, eso lo vi yo con mis ojos'', declaró Omar M. Ruiz Hernández.
"Se cosen la boca con alambre. Lo hacen para protestar las condiciones o
por algo que les pertenece y no le dan''.

A pesar de las condiciones insalubres y la mala comida, la parte más
dura en la prisión eran los efectos psicológicos de estar confinado.

Las visitas familiares y las llamadas telefónicas eran escasas y se
suspendían de forma arbitraria. Las cartas se las entregaban a los
presos tres o cuatro meses de haber sido escritas. Varios presos
hicieron huelgas de hambre para protestar por los maltratos.

Dos de los ex prisioneros, Léster González, de 33 años, y Pablo Pacheco,
de 40 años, dijeron que lograron sacar de la prisión diarios que
trajeron a España y esperan poder publicar.

Con la ayuda de amigos en el exterior, Pacheco publicó el blog "Voces
tras las rejas''. De forma periodística tradicional, Pacheco atribuye su
información a "este reportero en cautiverio'' (él mismo) o a "varios
reclusos que presenciaron [lo que él reporta]'' sobre la sobrepoblación
en Canaletas, un caso de tuberculosis, un prisionero que se automutiló
después de que se le negó atención médica y casi muere desangrado en su
celda. Pacheco también escribió cómo las autoridades le quitaron un
equipo de música y fotos familiares que su esposa le llevó, y cómo no se
le permitió asistir a un concierto que el trovador Silvio Rodríguez dio
en la prisión.

Para algunos, la sentencia de cárcel significó el fin de relaciones
amorosas y amistades.

"La madre de mi hija vino a verme para decirme que se había terminado
nuestra relación'', afirmó Léster González. "Se me jodió toda la vida.
Me sentí perdido, quería morirme''.

Esa noche, un guardia estuvo apostado frente a su celda, ya que lo
colocaron en una alerta de suicidio durante un tiempo.

Omar Rodríguez, periodista gráfico cuyas fotografías muestran una Habana
en ruinas y sus habitantes viviendo en una terrible pobreza, usó su
sabiduría callejera para sobrevivir en la cárcel. Rodríguez cumplía una
sentencia de 27 años por fundar una agencia de noticias en La Habana.

Para sobrevivir, dijo Rodríguez, había que relacionarse con los guardias
"con dignidad''.

"A todos los traté como personas sufridas de un pueblo'', indicó
Rodríguez. "Nunca les dirigí lo que me dirigieron a mi: odio''.

Cuba: electrocución entre los accidentes mortales más comunes

sábado, 31 julio | 1:04 PM

Cuba: electrocución entre los accidentes mortales más comunes

La electrocución por los rayos que producen las tormentas de verano y
también por la corriente eléctrica se encuentran entre las causas de los
accidentes mortales más comunes en Cuba, según informó hoy el diario
oficial Granma.

El rotativo cita a la jefa del Programa Nacional de Prevención de
Accidentes del Ministerio de Salud, Milagros Santacruz, quien hizo un
llamado "a la autoresponsabilidad para evitar los accidentes por

Esos sucesos ocuparon en 2009 el quinto lugar en la lista de accidentes
más frecuentes en la isla, sólo precedidos por los del "tránsito,
ahogamiento y sumersión, cuerpos extraños y las caídas".

El año pasado fallecieron en Cuba 142 personas electrocutadas, de ellas
46 a causa de los rayos y 96 por accidentes con la corriente eléctrica.

Santacruz recabó "la mayor previsión de cada ciudadano" ante esos
peligros, y recomendó medidas como abandonar las playas, ríos y piscinas
durante las descargas eléctricas, así como no utilizar teléfonos y
evitar permanecer en azoteas y lugares con arboles y tendidos eléctricos.

Además, se recomienda a los cubanos que protejan sus conexiones
eléctricas, no colocar calentadores eléctricos manuales en los baños, y
evitar el contacto con cables "desprendidos" en calles y aceras.

Cuba y el asbesto: un crimen impune

Publicado el sábado, 07.31.10
Cuba y el asbesto: un crimen impune

Es probable que muchos de mis lectores hayan visto un lúgubre anuncio en
la televisión sobre el mesotelioma y su vinculación con el asbesto. Es
particularmente relevante para los cubanos. El asbesto, como sabemos, es
un conjunto de seis silicatos conocido, entre otras cosas, por su
resistencia al calor (asbesto viene del griego ``inextinguible''). Fue
esa característica la que lo hizo prácticamente ideal para diversos usos
y sumamente popular entre los constructores a fines del siglo XIX. Para
mediados del siglo XX se usaban en la fabricación de concreto,
ladrillos, tejas, tuberías y aislamiento de los cielorrasos, entre
muchas otras cosas. Fue usado en el alambrado de los hornos eléctricos y
en la construcción de edificios por sus capacidades aislantes y para
impedir los incendios. Las fibras de asbesto se usaron para zapatos,
frenos y embragues de automóviles. Kent, el primer cigarro con filtro
del mercado, usó asbesto para su filtro entre 1952 y 1956. Durante la II
Guerra Mundial se utilizaron miles de toneladas de asbesto para envolver
las tuberías y cubrir los motores y las turbinas.

Cuando el asbesto es utilizado por su resistencia al fuego o al calor,
sus fibras se mezclan frecuentemente con cemento o se entrelazan en los
tejidos. La inhalación de fibras de asbesto puede ocasionar serias
enfermedades, incluyendo el mesotelioma, una forma maligna de cáncer del
pulmón, así como la asbestosis (un tipo de pneumoconiosis). A principios
del siglo XX, los investigadores empezaron a notar un gran número de
muertes tempranas y de enfermedades de pulmón en los pueblos mineros
donde se extraía asbesto. La primera muerte documentada relacionada con
el asbesto fue en 1906. La asociación del mesotelioma con el asbesto fue
observada por primera vez en los años 40. Durante la II Guerra Mundial
había unos 4.3 millones de trabajadores en los astilleros en EEUU. Se
calcula que unos 14 de cada 1,000 murieron de mesotelioma, y un número
desconocido de asbestosis. En Australia, el asbesto fue ampliamente
utilizado en la construcción entre 1945 y 1980 pero la conciencia de sus
peligros hizo que se fuera eliminando progresivamente. Su minería cesó
en 1983 y su uso fue totalmente prohibido en el 2004. La Unión Europea
ha prohibido todo uso del asbesto así como la extracción, manufactura y
procesamiento de productos de asbesto.

El gobierno de Estados Unidos y la industria del asbesto han sido
duramente criticados por no haberle informado al público con la
suficiente rapidez sobre los peligros del asbesto. A fines de los años
70, documentos de los tribunales probaron que los funcionarios de la
industria sabían de sus peligros desde los años 30 y que los habían
escondido del público. En Estados Unidos se calcula que unas 100,000
personas han muerto o van a morir de exposición al asbesto vinculada con
la construcción de barcos. Los síntomas del mesotelioma pueden
permanecer latentes hasta 50 años.

Ahora bien, toda la industria de la construcción en Cuba está basada en
el asbesto. Paredes, pisos, tuberías, válvulas, bombas, turbinas y
tanques de cemento están hechos todos con asbesto. Si cualquiera de
estos materiales fuera dañado o reemplazado, fibras microscópicas de
asbesto pudieran llegar al aire, donde pudieran ser inhaladas. Pero,
como afirma la Agencia de la Protección Ambiental de Estados Unidos
(EPA), no hay ningún nivel seguro de exposición al asbesto y la
inhalación de sólo unas fibras puede provocar el mesotelioma posteriormente.

Por increíble que parezca, los centenares de fábricas y talleres
dedicados a tareas de construcción y que trabajan con asbesto en Cuba no
utilizan absolutamente ningún equipo de protección. Como, por otra
parte, a los obreros cubanos no se les informa absolutamente nada sobre
los graves peligros del asbesto, se puede decir que la dictadura
castrista está comprometiendo deliberadamente la salud de la clase
obrera y el pueblo cubano para poder mantener sus míseros niveles de
construcción. Es una política criminal y prácticamente genocida.

La industria cubana de la construcción tiene que ser totalmente rehecha
desde la misma base y la dictadura le debe al pueblo miles de millones
en compensación por este brutal atentando contra su salud. Observadores
de todo el mundo debían ir a Cuba a comprobar esta realidad y
denunciarla. La revolución cubana pasará a la historia como una de las
estafas políticas más grandes del siglo XX y futuras generaciones de
investigadores analizarán a sus simpatizantes con la misma curiosidad
con que hoy miramos a los creyentes en las brujas del siglo XVII. La
revolución ha sido una verdadera catástrofe social para el pueblo de
Cuba incluyendo, particularmente, las áreas de la educación y la salud
pública. Basta ya de elogiar éxitos inexistentes y de ignorar crímenes
que están a la vista de todos.

Castro afirma estar "totalmente" recuperado

Castro afirma estar "totalmente" recuperado

El ex mandatario reaparece de nuevo y aprovecha para criticar a la
Administración de EE UU por maltratar a cinco espías cubanos presos

AGENCIAS 31/07/2010

El ex mandatario cubano, Fidel Castro, se ha referido esta madrugada
(hora española) a su estado de salud, una cuestión que se ha convertido
en una cuestión de estado y de la que aún no había hablado a pesar de
sus recientes y continuadas apariciones públicas. En un encuentro con
jóvenes que ha sido retransmitido en diferido por la televisión estatal,
Castro ha asegurado que se ha repuesto "totalmente".

"No hace mucho realmente ya libré las últimas batallas para poder estar
en las condiciones en que me encuentro hoy", ha dicho Castro en un
mensaje que ha leído en pie ante un atril. El ex presidente cubano, que
el próximo 13 de agosto cumplirá 84 años, se refirió a su salud al
inicio de la reunión, en la que participaron dirigentes de la Unión de
Jóvenes Comunistas (UJC), trabajadores, estudiantes, artistas e
intelectuales y miembros de las Fuerzas Armadas y del Ministerio de

En el último mes, se ha podido ver al ex dirigente -que cedió la
presidencia en 2006 a su hermano Raúl- se le ha podido ver visitando
varios centros, como el Centro Nacional de Investigaciones Científicas
en La Habana, participó en un programa de televisión e incluso se reunió
con 115 embajadores en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Si en su
última aparición lució de nuevo una camisa verde color militar , en esta
ocasión ha escogido una camisa de cuadros con tonos rojos y blancos.

Crítica a EE UU

En su discurso, el aún primer secretario del Partido Comunista,
aprovechó para criticar el trato que los Estados Unidos mantienen sobre
cinco agentes cubanos encarcelados desde hace más de una década acusados
de espionaje. Castro, permanentemente cuestionado por las organizaciones
humanitarias por cómo son tratados los presos políticos en la isla,
aseguró que la celda de uno de ellos es tan pequeña que roza la tortura
y que Cuba jamás torturaría a espías encarcelados. "No está solamente en
un prisión de alta seguridad, lo que ya es un profundo agujero, está en
un agujero dentro del agujero", ha sentenciado Castro.

El caso de "Los cinco héroes" representa uno de los puntos del conflicto
entre la Administración estadounidense y Cuba, que pide su liberación
mientras al asegurar que trataban de prevenir sobre posibles ataques
terroristas por parte de los exiliados más extremistas respecto a las
políticas castristas.

La Asamblea de Cuba estudiará la agenda económica del país, sumido en una grave crisis

La Asamblea de Cuba estudiará la agenda económica del país, sumido en
una grave crisis

Por Agencia EFE – Hace 1 minuto.

La Habana, 31 jul (EFE).- La Asamblea Nacional de Cuba se reunirá mañana
para analizar la agenda socio-económica de la isla, que sigue bajo una
grave crisis cuando se cumplen cuatro años desde que el general Raúl
Castro asumió la presidencia del país.

En la primera de sus dos reuniones ordinarias del año, el Parlamento
verá, entre otros, la liquidación del presupuesto de 2009, un informe
sobre quejas y sugerencias de los ciudadanos y dos proyectos de ley, uno
sobre seguridad vial y otro para dividir en dos una de las provincias
del país, con lo que pasará a tener 15.

Se espera que Raúl Castro pronuncie un discurso al final de la sesión
como ha sido lo habitual en los últimos cuatro años.

Una de las incógnitas de la sesión de mañana vuelve a ser si el
presidente cubano profundizará o concretará sus prometidas reformas para
paliar el grave deterioro de la economía de la isla.

A lo largo de la semana, comisiones parlamentarias han debatido algunos
de los asuntos económicos que se tratarán en el pleno, como la ejecución
presupuestaria en el primer semestre de 2010 que arroja, según medios
oficiales, un déficit por debajo de lo previsto y cifrado en poco más de
400 millones de dólares.

No obstante, ese resultado "no responde a una ejecución eficiente sino a
restricciones de otra naturaleza", según fuentes oficiales.

En esas comisiones se han repetido las llamadas a racionalizar recursos,
aumentar la eficiencia y productividad para sustituir las importaciones
o tener mayor exigencia en la fiscalización de las inversiones, pero no
han trascendido indicios claros de reformas "estructurales" en breve.

De hecho, el pasado 26 de julio -una de las fechas más destacadas en el
calendario de la revolución- el mensaje central fue que se continuarán
tomando decisiones para superar las "deficiencias" pero al ritmo que
marque la isla, sin "improvisaciones" y sin dejarse conducir por
"campañas de la prensa extranjera".

Cuba padece un grave deterioro de su economía y una aguda falta de
liquidez provocadas, según el Gobierno, por factores como la actual
crisis internacional, la continuidad del bloqueo de Estados Unidos a la
isla o las secuelas de los tres huracanes de 2008 que causaron pérdidas
calculadas en 10.000 millones de dólares

El presidente Raúl Castro ha insistido en numerosas ocasiones en que la
prioridad es ganar "la batalla económica" para superar una penuria que
la isla arrastra desde el hundimiento del campo soviético.

Precisamente, hoy, 31 de julio, se cumplen cuatro años desde que un
enfermo Fidel Castro delegó el poder de forma provisional en su hermano
Raúl, quien en febrero de 2008 fue ratificado en el cargo.

Contra todo pronóstico, ahora Fidel Castro ha sorprendido dentro y fuera
de la isla con su reaparición pública a primeros de julio y con una
intensa y continuada agenda de visitas y reuniones con diferentes sectores.

En un par de ellas se le ha vuelto a ver vestido de "verde olivo" y en
la última -una reunión con jóvenes en La Habana ayer- comentó que se ha
repuesto "totalmente" de su enfermedad.

En su "reaparición", Fidel Castro no se ha referido a asuntos de
política interna y se ha limitado a advertir de los peligros que acechan
al mundo ante una posible guerra nuclear, aunque el viernes también
denunció la situación de los cinco cubanos que están presos en Estados
Unidos condenados por espionaje.

Sin embargo, en los últimos días, "Fidel ha hablado más que Raúl en todo
el año", según la observación que hizo a Efe un veterano diplomático

Para añadir más desconcierto, el actual mandatario cubano no ofreció
discurso alguno en Santa Clara el pasado 26 de julio, donde el orador
central fue el vicepresidente José Ramón Machado Ventura.

Aunque en estos momentos casi nadie en la isla se atreve a hacer
pronósticos, mañana habrá que ver también si en el Pleno de la Asamblea
cubana se mantiene vacío el sillón correspondiente a Fidel Castro, como
ha sucedido desde julio de 2006.

Fidel Castro, que el 13 de agosto cumplirá 84 años, sigue siendo
diputado de la Asamblea Nacional de Cuba y primer secretario del
gobernante Partido Comunista (el segundo es su hermano Raúl).

La sesión plenaria que se celebrará en Cuba este domingo será la quinta
ordinaria de los 610 diputados elegidos en enero de 2008, cuando se
inauguró la VII Legislatura de la Asamblea.

Cuba refuerza controles en sus fronteras

Cuba refuerza controles en sus fronteras

El objetivo es mantener el control en frontera, sinónimo de seguridad
nacional, a fin de continuar la frustración de los intentos de
contrabando, dicen

Cuba frustró varias tentativas de ingreso al país de drogas y "moneda
libremente convertible", así como material que la Aduana General de la
República (AGR) calificó como de carácter suversivo.

El vicealmirante Pedro Pérez Betancourt, jefe de la AGR, informó a
diputados del Parlamento isleño que además se evitó la extracción de
medicamentos y habilitaciones destinadas al tabaco falsificado en el

Pérez Betancourt se abstuvo de ofrecer cifras específicas, según una
versión publicada por los medios oficiales, pero aseguró que esa
institución aplica medidas para fortalecer la actuación de sus agentes.

"El objetivo es mantener el control en frontera, sinónimo de seguridad
nacional, a fin de continuar la frustración de los intentos de
contrabando", dijo el funcionario.

Pérez Betancourt habló durante la tercera jornada de trabajo de las
Comisiones de la Asamblea Nacional (parlamento) que celebrará mañana
domingo su primera sesión anual ordinaria.

Comentó por otra parte, que la AGR aplica la informática en actividades
como transacciones comerciales y para disminuir el tiempo de estancia en
las estaciones aeroportuarias, uno de principales quejas en el pasado de
los viajeros.

En 2009 vinieron a Cuba unos dos millones 400 mil turistas, para un
crecimiento de 3.5 % frente a 2008, pero los ingresos decayeron 11 %
comparándose ambos períodos.

A mediados de este año la Oficina Nacional de Estadísticas informó que
la llegada de turistas a Cuba creció 1.0 % en el primer semestre del
año, pese a una ligera caída en junio pasado.

Entre enero y junio viajaron a la isla caribeña un millón 389 mil 712
personas, 13 mil 519 más que en el mismo periodo del año pasado. Sin
embargo, el número de turistas en junio cayó 0.6 % en comparación con
el mismo mes de 2009, a 163 mil 967.

Madrid espera que el régimen excarcele a otro grupo de disidentes a mediados de agosto

Madrid espera que el régimen excarcele a otro grupo de disidentes a
mediados de agosto
Sábado 31 de Julio de 2010 12:42 Agencias

El Gobierno español espera que las autoridades cubanas excarcelen "a
mediados de agosto" a un nuevo grupo de presos políticos, a los que
también se les ofrecerá viajar a España con sus familias, informó el
secretario de Estado español para Asuntos Exteriores e Iberoamericanos,
Juan Pablo de Laiglesia, reportó Europa Press.

"No tenemos todavía confirmación oficial de las autoridades cubanas,
pero creo que a mediados de agosto podría haber un nuevo grupo de
excarcelaciones" de presos políticos, que "podrían solicitar venir a
España con sus familias", señaló.

Entre los días 13 y 23 de julio llegaron a Madrid, de forma escalonada,
los primeros 20 excarcelados.

El ministro español de Asuntos Exteriores y Cooperación, Miguel Ángel
Moratinos, y el presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular de
Cuba, Ricardo Alarcón, han asegurado que el régimen excarcelará a todos
los presos políticos que no hayan cometido delitos de sangre.

De Laiglesia dijo que el diálogo que han entablado las autoridades de la
Isla con la Iglesia cubana, con el acompañamiento del Ejecutivo español,
"está llamado a continuar hasta que liberen a todos los presos de
conciencia en la Isla".

Precisó que el proceso en marcha no se ciñe a la excarcelación de los
presos políticos, sino que se extiende a "otros ámbitos donde las
autoridades cubanas han manifestado su voluntad de introducir cambios
importantes en el futuro inmediato", si bien evitó entrar en detalles
antes de que esas medidas "se hagan públicas y se concreten".

"Nuestra impresión es que, desde luego, va a haber cambios y que este
proceso (de excarcelaciones) es el anticipo de la importancia y la
profundidad de los cambios que podrán producirse", dijo.

Estos elementos, en su opinión, permitirán que en septiembre los
gobiernos europeos decidan "superar" la Posición Común y establecer un
"nuevo marco" de relación con La Habana.

España considera que ese "nuevo marco" debería adoptar la forma de un
acuerdo bilateral que "permita preservar los intereses y las políticas
esenciales de la UE, incluida la política de Derechos Humanos, pero en
un contexto (…) de compromisos bilaterales que aseguren una mayor eficacia".

A pesar de que "un grupo importante de países" comparte la posición
española, De Laiglesia auguró un "debate intenso" en septiembre sobre la
superación o no de la Posición Común.

También dijo estar "seguro" de que el proceso en marcha en Cuba "tendrá
una respuesta por parte de la Administración norteamericana". Moratinos
llegó a afirmar recientemente que la decisión de las autoridades cubanas
de liberar a "todos" los presos políticos de la Isla favorecería el
levantamiento del embargo.

"Estados Unidos ha manifestado en los últimos tiempos una nueva
sensibilidad en el ámbito de las relaciones con Cuba. Las conversaciones
técnicas que han venido manteniendo, en sus propias palabras, han
producido resultados y desde luego este proceso que está en marcha
merece también una evolución", dijo De Laiglesia.

Preguntado sobre qué pasará con aquellos presos políticos que han
expresado su negativa a abandonar la Isla, el funcionario señaló que se
trata de una cuestión que tendrá que solucionarse en el marco del
diálogo entre la Iglesia cubana y las autoridades. "Nosotros lo que
seguiremos es acogiendo a los que libre y voluntariamente decidan venir".

En cuanto a los 20 excarcelados que se encuentran en España, dijo que
"una gran mayoría" ha aceptado el estatus de la protección subsidiaria
en lugar del asilo político, ya que la primera opción no les cierra la
puerta a regresar algún día a la Isla y les permite hacer declaraciones

De Laiglesia destacó los, a su juicio, "elementos muy novedosos" que ha
introducido el proceso de diálogo entre la Iglesia y el régimen en
relación con excarcelaciones anteriores, ya que ahora se permite a los
familiares de los disidentes regresar a la Isla "si así quieren, en
cualquier momento" y que "los propios excarcelados puedan regresar a
Cuba tras solicitar una autorización".

Reiteró la consideración del Ejecutivo español de que "se ha pretendido
manipular a los excarcelados y utilizarlos en una estrategia en contra"
del gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero. Manifestó "asombro" y lo
calificó de "incomprensible".

El funcionario se refería a las críticas del opositor Partido Popular y
de los propios excarcelados sobre la acogida en España.

De Laiglesia aseguró que Madrid no va a "coartar ninguno de los derechos
ni la libertad" de los excarcelados para opinar sobre todos los
aspectos, incluida la política del Gobierno español hacia la Isla.

Compañías extranjeras se preparan para perforar en busca de petróleo en aguas cubanas

Compañías extranjeras se preparan para perforar en busca de petróleo en
aguas cubanas
Sábado 31 de Julio de 2010 12:08 Agencias

Una plataforma de perforación construida en China debe llegar a Cuba a
comienzos de 2011, despejando el camino para la exploración a gran
escala de yacimientos de crudo en el mar hasta ahora inexplorados,
informó Reuters.

Compañías con contratos para buscar petróleo y gas en las aguas cubanas
del Golfo de México ya comenzaron los preparativos para perforar una vez
que la plataforma Scarabeo 9 llegue a la Isla.

Un funcionario de Saipem, una unidad de la petrolera italiana Eni SpA,
dijo a Reuters el viernes que la enorme plataforma semi sumergible
debería salir a fin de año de los astilleros chinos de Yantai Raffles.

La travesía a Cuba demoraría dos meses y una vez que llegue sería puesta
en operación casi inmediatamente, dijo la fuente, que pidió no ser

Será utilizada para abrir un pozo de exploración por parte de un
consorcio liderado por el gigante español Repsol YPF, que en 2004
perforó el único pozo marítimo en Cuba y dijo que encontró
hidrocarburos, aunque no en cantidades comercializables.

Las autoridades de la Isla dicen que las reservas de los yacimientos
marítimos cubanos son de unos 20.000 millones de barriles de petróleo,
pero el Servicio Geológico de Estados Unidos hace un cálculo más
modesto, de 4.600 millones de barriles y 10 billones de pies cúbicos de gas.

Repsol ha guardado silencio sobre el largo retraso de las operaciones en
Cuba, pero la industria petrolera asume que se debe a las restricciones
del embargo estadounidense a Cuba.

El embargo limita la cantidad de tecnología estadounidense que puede ser
utilizada, lo que complica encontrar equipos porque el negocio de la
exploración marítima es en gran medida dominado por compañías de ese país.

La construcción de la Scarabeo 9 se inició en 2006 por la firma noruega
Frigstad Discoverer Invest Limited, pero la compañía fue comprada por
Saipem en 2007.

La plataforma debía haberse terminado en septiembre de 2009, pero fue
retrasada por modificaciones exigidas por Saipem, dijo el funcionario de
la empresa.

Añadió que la tarea se demoró porque el astillero "tuvo demasiado
trabajo" con otros proyectos.

Repsol planea al menos un pozo de exploración y quizá un segundo. Luego
la plataforma será usada por otras compañías con contratos de
exploración en aguas cubanas.

La zona cubana del Golfo de México está dividida en 59 bloques, 17 de
los cuales fueron contratados por compañías como Repsol, la malaya
Petronas, la brasileña Petrobras, la venezolana PDVSA y PetroVietnam.

Repsol está asociada con la noruega Statoil y con ONGC Videsh Limited,
una unidad de la indias Oil and Natural Gas Corp.

Compañías, a la espera

Diplomáticos en La Habana han dicho que Petronas operaría la plataforma
después que Repsol termine su exploración.

Petronas, que contrató cuatro bloques, realizó estudios sísmicos y
construyó oficinas para el personal que llegará a Cuba a trabajar en el
proyecto, según fuentes de la industria.

También está en conversaciones para una posible asociación con la rusa
Gazprom Neft, el brazo petrolero de la empresa de energía Gazprom, cuyo
principal ejecutivo dijo el mes pasado que la empresa quiere asociarse a
Petronas para explorar en Cuba.

ONGC Videsh, que contrató dos bloques por su cuenta, independientemente
del consorcio con Repsol y Statoil, ya solicitó ofertas de equipos
incluyendo bocas de pozos submarinas y tuberías de revestimiento para su
planeada exploración.

La petrolera rusa Zarubezhneft posee dos bloques cercanos a la costa
que, según dijo, planea explorar el próximo año, pero tiene también un
acuerdo con PetroVietnam para participar en la exploración de los tres
bloques de la empresa asiática en el mar.

Zarubezhneft abrió en junio una oficina en La Habana, según la agencia
estatal de noticias rusa Ria Novosti.

Varias empresas internacionales de servicios petroleros solicitaron
información sobre las regulaciones cubanas en temas que van desde las
normas de seguridad hasta aspectos financieros y tributarios, dijeron
diplomáticos extranjeros en la Isla.

El derrame del Golfo dispara las preocupaciones sobre la seguridad

La petrolera estatal cubana Cupet no ha dicho una palabra sobre la
actividad marítima y ha rechazado solicitudes de entrevista.

Un funcionario del gobierno dijo que Cupet no quiere hablar mientras
dure el derrame del pozo de BP en el Golfo de México.

El derrame no llegó a las costas de Cuba, pero disparó las
preocupaciones sobre la seguridad de las perforaciones tanto en el
gobierno como entre las petroleras extranjeras que contrataron bloques,
dijeron fuentes de la industria.

La perspectiva de perforaciones también causó preocupación en Florida.

El funcionario de Saipem dijo que la plataforma Scarabeo 9, capaz de
operar a profundidades de hasta 3.600 metros, fue construida con
estándares noruegos, lo que implica que tiene equipos de seguridad para
obturar un pozo de alivio en caso de un accidente como el de BP, algo
que no es requerido en Estados Unidos.

Debido al embargo, las petroleras de Estados Unidos tienen prohibido
operar en Cuba.

A fines de agosto un grupo del International Association of Drilling
Contractors, con sede en Houston, tiene previsto visitar la Isla.

El grupo ha dicho que quiere discutir aspectos de seguridad en la
exploración marítima con funcionarios cubanos y hacerse una idea de sus

Fidel Castro rechaza liberar al contratista estadounidense Alan Gross

Fidel Castro rechaza liberar al contratista estadounidense Alan Gross
Sábado 31 de Julio de 2010 11:46 Agencias

Fidel Castro rechazó el viernes la posibilidad de que el gobierno cubano
libere al contratista estadounidense Alan Gross, detenido en la Isla
desde diciembre pasado sin que se hayan presentado cargos formales en su

Castro reclamó en cambio a Washington que libere a los cinco agentes de
La Habana que cumplen condena en Estados Unidos por espionaje.

El régimen acusa a Gross de espionaje y subversión. Funcionarios cubanos
han dicho que entregó equipos de comunicación satelital prohibidos a

"Están presionando (a Cuba) para que suelte a uno que otro espía, que
jamás estaría en una prisión de esas, que jamás sería torturado", dijo
Castro, reportó la AFP.

Mientras, añadió, las autoridades estadounidenses mantienen
"injustamente" en prisión a cinco agentes cubanos detenidos en 1998 y
condenados por espionaje en 2001.

"El ilustre presidente de los Estados Unidos (...) los pudo haber
soltado, como acaban de soltar a un montón de gente, que dijeron eran
espías rusos", dijo Castro en un encuentro con jóvenes comunistas, entre
ellos el "balserito" Elián González, quien ahora, con 16 años, estudia
en una escuela militar.

El ex gobernante calificó de "tortura" el trato de las autoridades
estadounidenses a uno de los cinco espías, Gerardo Hernández, condenado
a dos cadenas perpetuas más 15 años por los delitos de conspiración para
cometer asesinato, conspiración para espiar, ser agente extranjero no
declarado y falsa documentación.

"Se sabe incluso que Gerardo Hernández está enfermo, que podría tener
una bacteria, que necesita atención médica. Aquí estaría en un hospital,
atendido, combatiendo la bacteria esa. Es una persona que necesita
asistencia médica", afirmó.

Dijo que Hernández está confinado en un "hueco". "¿Hizo algo?. No, nada.
Y este castigo no lo decidió la prisión. Se reunió el FBI para decidir y
decidieron. ¡Eso es tortura!, eso lo saben, tienen que saberlo todos los
tribunales de ese país", afirmó Castro.

Las supuestas condiciones de confinamiento de Hernández descritas por
Castro son casi un calco de las que durante décadas han denunciado los
disidentes que han sufrido prisión política en Cuba y sus familiares.

Algunos analistas han especulado sobre la posibilidad de que el régimen
de Raúl Castro quiera utilizar al contratista estadounidense como moneda
de cambio para tratar de obtener la liberación de sus cinco agentes.

EE UU pide nuevamente a La Habana que libere a Gross

Estados Unidos instó nuevamente el viernes a La Habana a liberar al
contratista, informó Reuters.

El arresto de Alan Gross en el aeropuerto de La Habana, en diciembre
pasado, tensó aún más las relaciones entre Washington y La Habana. El
régimen dice que el trabajo del contratista de 60 años es parte de los
esfuerzos de Estados Unidos para desestabilizarle.

Las autoridades estadounidenses sostienen que el contratista sólo
trataba de ayudar a grupos judíos a conectarse a internet, aunque han
admitido que Gross entró a la Isla con una visa de turista.

"Consideramos que la detención de Alan Gross (...) es un acto
inaceptable. Él no estaba violando ninguna ley y por lo que yo sé no ha
sido acusado", dijo Arturo Valenzuela, secretario de Estado Adjunto
estadounidense para el Hemisferio Occidental, durante una conferencia de
prensa en Trinidad y Tobago.

Gross "no está bien, ha perdido 80 libras de peso. Han pasado más de
seis meses (desde su arresto) y estamos alentando al gobierno cubano a
ponerlo en libertad", añadió en respuesta a una pregunta, sin ofrecer
otros detalles.

Gross ha permanecido detenido en Villa Marista, el cuartel de la
Seguridad del Estado en La Habana.

Funcionarios cubanos han dicho que tiene garantizada la defensa, que ha
recibido asistencia consular de diplomáticos de Estados Unidos y se
comunica con su familia.

La Administración del presidente Barack Obama ha dejado claro que los
esfuerzos realizados hasta ahora para mejorar las relaciones con Cuba no
avanzarán mientras Gross siga preso.

La secretaria de Estado, Hillary Clinton, dijo este mes que Washington
trabajaba "todos los días, por todos los canales" para obtener la
liberación de Gross.

El gobierno revisa las plantillas de Educación

El gobierno revisa las plantillas de Educación
Sábado 31 de Julio de 2010 11:45 Agencias

El gobierno dice que ha comenzado a revisar las plantillas del
Ministerio de Educación, para reforzar el ahorro y el uso racional de
los recursos materiales y humanos en ese sector, reportó Europa Press.

"Ningún otro país destina lo que Cuba a la educación, pero esos recursos
no se pueden dilapidar", dijo el vicepresidente José Ramón Fernández
durante una reunión de la Comisión de Educación, Cultura, Ciencia y
Tecnología la Asamblea Nacional del Poder Popular, según la prensa
oficial de la Isla.

Fernández dijo que la "relación lógica" en lo que se refiere al personal
"es de un trabajador del sector por cada once estudiantes", pero "hoy es
de uno cada cinco". Esto es producto de que en los últimos años las
nóminas en los centros educativos de Cuba "se distorsionaron", añadió.

"Suele afirmarse, con razón, que la educación es una inversión, no un
gasto, pero toda inversión demanda racionalidad, cero derroche", señaló.

La ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez Cobiella, anunció que ya se
comenzaron a revisar las plantillas en los municipios, provincias y en
el propio Ministerio. "Allí deben quedar las personas necesarias para
dirigir el proceso docente-educativo, el resto son más maestros para las
aulas", dijo.

Según los datos oficiales, en el período escolar que culminó este mes de
julio el Ministerio de Educación ahorró un tres por ciento de su
presupuesto, por la reducción de gastos en combustible, electricidad,
teléfono, gas y agua en los centros escolares, así como por el hecho de
que ahora hay 80.000 estudiantes menos en calidad de becados.

Por su parte, el ministro cubano de Educación Superior, Miguel
Díaz-Canel, dijo que menos del 50 por ciento de los trabajadores de las
universidades son docentes. "No creo que nos sobren profesores, lo que
pienso es que no todos están donde deben. No es algo general, hay que
analizar casuísticamente en cada lugar", indicó.

El sector educacional, que el gobierno suele utilizar para publicitar
"logros", enfrenta serios problemas como el déficit de maestros,
desmotivados por los bajos salarios (de alrededor de 20 dólares
mensuales), y la insuficiente preparación. En julio de 2008 Raúl Castro
pidió a los profesores jubilados regresar a las aulas y promulgó un
decreto para facilitarlo.

La educación y la salud —donde también serán reubicados miles de
trabajadores— suman en la Isla 1,3 millones de empleados y consumen el
60% del presupuesto nacional, según AFP.

Agricultura: El 77% de los suelos es poco productivo

Agricultura: El 77% de los suelos es poco productivo
Viernes 30 de Julio de 2010 21:19 Agencias

El 77% de los suelos agrícolas de Cuba es poco productivo debido a un
inadecuado manejo y al cambio climático, lo que dificulta el plan del
gobierno de impulsar la producción de alimentos, informó este viernes la
prensa oficial, reportó la AFP.

"El suelo constituye el recurso natural más dañado del país, con el 77%
—unos 5 millones de hectáreas— de la superficie agrícola declarado como
poco productivo" por los "efectos del cambio climático y de una
inadecuada gestión ambiental", señalo el diario oficial Granma, que citó
al director general del Instituto de Suelos, Dagoberto Rodríguez.

El funcionario informó de la situación a los miembros de la Comisión de
Energía y Medio Ambiente de la Asamblea Nacional del Poder Popular.

Rodríguez, que también alertó de los efectos de la sequía, informó a los
diputados sobre un programa para "mitigar la incidencia de la erosión,
acidez, compactación y baja fertilidad, entre otros procesos
degradables" que afectan los suelos de la Isla.

Cuba, con 11,2 millones de habitantes y una economía controlada en el
95% por el Estado, importa alimentos por un valor de 1.500 millones de
dólares, un 80% de lo que consume el país.

Según el Anuario Estadístico (oficial), el país cuenta con una
superficie agrícola de 6,6 millones de hectáreas, de las cuales apenas
2,9 millones estaban cultivadas en 2009.

Expertos: La desequilibrada relación económica entre La Habana y Caracas es 'insostenible'

Expertos: La desequilibrada relación económica entre La Habana y Caracas
es 'insostenible'
Viernes 30 de Julio de 2010 20:43 Agencias

La profunda crisis económica que aqueja a Venezuela y Cuba hace
inviables los términos en que se desarrolla actualmente el intercambio
comercial entre ambos países, afirmaron hoy dos expertos en Miami,
reportó EFE.

Coincidieron en que "la relación e intercambio comercial" entre ambos
países no es sólo "insostenible", sino que "no sirve para propiciar la
estabilidad política y económica".

"No se trata de una relación comercial verdadera, normal, sino
política", aunque "extremadamente positiva para Cuba", dijo Jorge Piñón,
analista del Centro de Política Hemisférica de la Universidad de Miami (UM).

Piñón apuntó que el "intercambio de petróleo por servicios" que
contemplan los acuerdos bilaterales resulta salvador para la el gobierno
de la Isla, que evita de esta forma "pagar en efectivo" buena parte de
la factura contraída con Venezuela.

El experto explicó en la XX Reunión Anual de la Asociación para el
Estudio de la Economía Cubana que, de los 93.000 barriles de petróleo
diarios que recibe Cuba de Venezuela, La Habana paga parte del envío con
servicios (médicos y de asesoramiento) y parte a largo plazo, a 25 años
con un interés del 1 por ciento.

El ex presidente de Amoco Oil para América Latina calculó, pese a la
dificultad que entraña contar con datos fiables por la falta de
transparencia del régimen cubano, que la deuda acumulada de la Isla con
Venezuela alcanza los 5.000 millones de dólares.

Los acuerdos de colaboración entre ambos países incluyen el envío a
Venezuela de personal médico, técnicos y especialistas cubanos, así como
el asesoramiento en el terreno de la educación y los deportes; unos
servicios que ambas naciones valoran según sus propios criterios.

En total, para 2010 La Habana y Caracas han firmado 139 proyectos
nacionales y "joint ventures" (sociedades de riesgo compartido), que
abarcan sectores como la agricultura, la energía y la minería, indicó Piñón.

En opinión del experto, la actual relación comercial que sostienen ambos
países "sólo durará lo que dure el actual Gobierno venezolano y cambie
su política" hacia Cuba, lo que podría causar otro "período especial"
como el que sufrió la Isla tras la caída de la Unión Soviética, o una
situación "incluso peor".

Para el economista Rolando Castañeda, la crisis económica venezolana
vuelve "ahora insostenible" los acuerdos comerciales con La Habana.

El ex funcionario del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) calificó
de muy preocupante la situación de la economía venezolana, que registró
una inflación del 32,3 por ciento de mayo de 2009 a mayo de 2010, y un
déficit fiscal en 2009 del 8 por ciento.

Además, la nación sudamericana experimentó en 2009 pérdidas de reservas
internacional por valor de 10.000 millones de dólares, resaltó.

Venezuela, diagnosticó, sufre una situación de "estanflación" (inflación
unida a estancamiento económico o contracción económica), más un fuerte
déficit fiscal y de balanza de pagos, "a pesar de los precios del
petróleo", dijo.

A esta grave situación se suma el hecho de que la estatal Petróleos de
Venezuela SA (PDVSA), que era, dijo, "una institución de lujo", sufre
serios problemas por la fuga de personal capacitado, entre geólogos,
ingenieros y trabajadores, a otros países como Colombia y Canadá.