Friday, June 30, 2006

Returned Cubans desperate

Posted on Fri, Jun. 30, 2006

Returned Cubans `desperate'
Associated Press

HAVANA - One of 15 Cuban migrants sent home after reaching an abandoned
bridge in the Florida Keys said the group is growing desperate after
three months awaiting final Cuban government approval to leave for good.

The migrants were returned to Cuba in January. But a deal allowing 14 of
them to emigrate permanently was reached in March between U.S. District
Judge Frederic Moreno in Miami and the U.S. government, which had argued
that the U.S. Coast Guard acted correctly in sending the Cubans back.
Now all they lack is the ''white card,'' an exit permit Cubans must
receive from the communist government to leave the island.

''All of us are desperate. They haven't answered us,'' Elizabeth
Hernández said Wednesday in a phone interview from a town east of Havana
in Matanzas province.

Fourteen of the 15 have humanitarian visas from the American government
to emigrate to the United States. U.S. officials did not give a visa to
the 15th, reportedly for giving them false statements.

The migrants have quit their jobs as instructed by Cuban authorities in
preparation to go to the United States.

Under the United States' ''wet foot/dry foot'' policy, most Cubans who
reach U.S. soil are allowed to remain, while those intercepted at sea
are generally sent home.

U.S. Coast Guard officials determined the old bridge in the Florida Keys
did not qualify as dry land because parts are missing and it no longer
connects to U.S. soil.

But the repatriations caused an uproar among South Florida's Cuban exiles.

Cuba's government has never publicly commented on the case. However,
when asked about it earlier this year, National Assembly President
Ricardo Alarcón criticized U.S. immigration policies that he said
encourage Cubans to make the risky sea journey.

World Cup fever infects Cuban children

World Cup fever infects Cuban children

By VANESSA ARRINGTON, Associated Press Writer

SANTIAGO, Cuba - Cuba, the land of baseball fanaticism, has caught World
Cup fever. Children across the island are putting down their bats in
favor of the ultimate foot game, turning patches of grass into soccer
fields and using everything from basketballs to crumpled-up pieces of
paper as balls.

In Santiago, Cuba's second-largest city after Havana and home to one of
the island's top baseball teams, informal soccer games fill the streets
and plazas, despite tropical rainstorms and the Caribbean summer's
steaming temperatures.

"If they're playing baseball on television, we play baseball. But if
they're playing soccer, we play soccer," said Osniel Macias, 9, as he
watched his buddies push around a slightly deflated ball on a patch of
grass near their homes.

Actual soccer balls are rare on the island. So, too, are the sprawling
fields with fresh-cut grass and sprinklers like those in suburban
America. But like their resourceful parents who find creative solutions
to combat scarcity, the kids skillfully incorporate their environment
into the game, jumping up on curbs while passing and bouncing the ball
off the park benches that jut into their makeshift fields.

Goal posts are rocks and tree trunks, and jerseys are bare backs. Many
kids play barefoot. Some run the fields with one sneaker, sharing the
other with a friend.

"I really like soccer," said Omani Debro Guzman, 11. "I feel like I'm
getting in good shape when I play — I can feel my muscles getting
stronger. Soccer's really good for the abs."

The boy, however, said baseball is his favorite sport. His city's team,
Santiago de Cuba, was last year's champion of the island's National
Series, and made it to the finals this year before being defeated by
Havana's Industriales.

In the World Cup, most Cubans are rooting for either Brazil or Argentina
— Latin America's regional powerhouses. But many say they think Germany
will win. Games are transmitted — some live, others delayed — on radio
and television. Shouts of "Gooooooolllll!" echo through the streets,
competing with the repetitive strains of reggaeton coming from nearby homes.

"Ever since the World Cup started we've been playing soccer," said
Siukin Gongora, a 20-year-old accounting student playing at the Santiago
waterfront. "It's a type of fever that comes over us."

Even Cuban authorities have caught the bug.

Jose Ramon Fernandez, president of Cuba's Olympic Committee, said the
government plans to launch an island-wide campaign to further develop
soccer, overshadowed for decades by baseball. Cuba's baseball team won
the gold medal for baseball in the
Olympic Games in 2004, 1996 and 1992; the last time the island's soccer
team even participated in the World Cup was in 1938.

But in the 1920s and 1930s, Fernandez said, soccer was even more popular
in Cuba than baseball.

"It's not about introducing something new, it's about recovering
something that's been forgotten," he told journalists in Havana this
month. "I see the televised transmission of the World Cup as an
incentive, along with the actions we take, to awaken the interest of the
youngest Cubans, and the populace in general, in soccer."

Fernandez, also a vice president in Cuban President
Fidel Castro's cabinet, said he envisioned "thousands of people kicking
the ball on any of the street corners where champions come from, just
like in baseball."

The concept is alive in Santiago's streets.

But at least one local resident said it wouldn't be long until attention
is back on baseball.

"The second the World Cup is over, everyone will stop playing soccer,"
said David Muniz, a 19-year-old physical therapy student. "Just watch."

Associated Press correspondent Anne-Marie Garcia in Havana contributed
to this report.

Report urges funding Castro foes

Posted on Fri, Jun. 30, 2006

Report urges funding Castro foes
A new U.S. government report recommended creating an $80 million fund to
boost opposition in Cuba and zeroes in on Cuba's close ties with Venezuela.

WASHINGTON - The commission that steers Bush administration policy on
Cuba is recommending creating an $80 million fund to boost opposition to
Cuban leader Fidel Castro and tightening economic sanctions on the
island, The Miami Herald has learned.

A draft of the commission's report also recommends a major diplomatic
effort to offset the ''Venezuela-Cuba axis'' and identifies President
Hugo Chávez as a key player whose oil wealth could help extend the
communist system after Castro's death.

The report summarizes the work of more than 100 officials from 17
government departments and agencies on behalf of the Commission for
Assistance to a Free Cuba, co-chaired by Secretary of State Condoleezza
Rice and Secretary of Commerce Carlos Gutierrez, a Cuban American.

The recommendations must be approved by President Bush, although he
approved virtually all the items on the commission's first report in May
2004. That led to tighter restrictions on travel to Cuba, especially by
Cuban exiles.

Unlike the 2004 report, the current set of recommendations include an
annex that will remain classified ''for reasons of national security and
effective implementation,'' according to the text. There was no
immediate indication of what the annex might contain.

No major changes in U.S. policy toward Cuba are recommended, and the
text repeatedly underscores that it is the Cubans, and not the U.S.
government, who will decide the future course of their transition.

Government officials confirmed that the copy of the draft obtained by
The Miami Herald is legitimate, but cautioned that some of its figures
could change before the final text is presented to Bush. A formal
unveiling is planned for next week.

The new report focuses on U.S. actions in the months that will follow
the death or incapacitation of Castro, and calls for the creation of a
two-year $80 million ``Cuba Fund for a Democratic Future.''

The money is to ``increase support for Cuban civil society, expand
international awareness, break the regime's information blockade, and
continue developing assistance initiatives to help Cuban civil society
realize a democratic transition.''

After the initial two years, the commission recommends adding at least
$20 million annually to the fund ``until the dictatorship ceases to exist.''

The draft recommends using $31 million of the fund to support ''civil
society on the island''; $10 million to finance academic exchanges and a
new scholarship program for Cubans to study abroad; $24 million to break
the Castro government's ''information blockade'' by financing the
transmission of anti-Castro broadcasts via satellite and distributing
equipment on the island to receive international broadcasts; and $15
million to support international efforts to aid the opposition and plan
for a post-Castro transition to democracy.

The report does not specify if the money is on top of the aid the U.S.
government already provides for anti-Castro programs. Radio and TV Martí
already get $35 million for their broadcasts to the island in 2006.

The draft also takes a conciliatory approach on hot-button issues such
as the return of Castro-confiscated properties to their previous owners,
many of whom live in the United States. The Cuban government criticized
the 2004 report as a blatant disregard for Cuba's sovereignty.

''It is a change in tone more than a change in substance,'' said Phil
Peters, a Cuba analyst with the Lexington Institute who has read the
draft copy. Saying that the previous report suggested people would be
evicted, Peters added, ``This report tries to reverse the political
damage by placing property decisions in the hands of the Cuban
government and urging Cubans to consider property claims in the context
of national reconciliation.''

However, the text recommends ''vigorously'' enforcing Title IV of the
1996 Helms-Burton Act, which gives U.S. officials the power to recall or
deny U.S. visas to company managers whose firms invest in confiscated
properties -- a sanction that has been used only cautiously so far.

Companies investing in industries that provide the Cuban government with
hard currencies like oil, tourism, nickel, tobacco and rum and will be
especially targeted for sanctions, the report said.

The report also says there is growing evidence that ''senior elements of
the regime'' are hiding their financial assets overseas, including
properties and bank accounts. It recommends tracking down these assets
and returning them ``for the benefit of a Free Cuba Government.''

According to the text, Castro and his inner circle ''have begun a
gradual but intrinsically unstable process of succession'' working with
``like-minded governments, particularly Venezuela, to build a network of
political and financial support designed to forestall any external
pressure to change.''

Venezuela provides more than $1 billion a year in energy subsidies to
the island, it said, and there are indications that Cuba is using money
from Venezuelan President Chávez to ``reactivate its networks in the
hemisphere to subvert democratic governments.''

Hollywood Turns on Castro

Hollywood Turns on Castro
By Roger Aronoff | June 29, 2006
Castro is not only a killer, like Zarqawi, but a rich one.

It's hard to believe, but a new film has been produced about life before
and after Castro that ends Hollywood's long-time love affair with the
Cuban dictator.

The very accomplished actor Andy Garcia, who left Cuba as a child, has
gone outside the studio system to produce, direct and star in "The Lost
City," a film that took him 16 years to bring to the screen. The film
got little attention, and we would be very surprised if it will be
honored when the Golden Globes and Academy Awards come around. It is a
beautiful and epic film, full of passion and music. But it takes the
rare view in Hollywood that while Castro's predecessor, Fulgencio
Batista, ruled Cuba with a strong hand, Castro and his allies, including
Che Guevara, were far worse.

Some critics praised its epic style and passion, but it was hard to find
praise for its realistic and negative portrayal of life in the early
years of Castro's communist dictatorship. I did discover one such
review, in the Philadephia Daily News, by Christine Flowers. She says,
"Andy Garcia refused to make the communists look like the good guys."

Alluding to the negative reviews, she wrote that "The reaction to
Garcia's film reminds me of how the chattering classes lobbed grenades
at [Mel] Gibson's 'Passion,' calling it everything from anti-semitic
to—surprise!— 'historically inaccurate.'" Flowers says that "Andy Garcia
tells some uncomfortable truths about his homeland, and Hollywood won't

With Venezuela's Hugo Chavez taking center stage as the most
anti-American ruler south of the border, the antics of aging Cuban
dictator Castro get far less attention these days. His latest absurdity
is to have called the U.S. airstrike that killed Abu Musab al-Zarqawi a
"barbarity," saying he should have been put on trial. Castro accused the
U.S. of acting as "judge and jury" against the al-Qaeda leader in Iraq,
who is blamed for thousands of deaths in Iraq. "They bragged, they were
practically drunk with happiness," Castro said about the news in the
U.S. of Zarqawi's demise. "This barbarity cannot be done," said Castro.
This is from the same Castro who murders or imprisons his political
opponents, while almost one-tenth of the population of his Cuban island
"paradise" has fled.

Castro is not only a killer, like Zarqawi, but a rich one. In May,
Forbes magazine reported that Castro is worth an estimated $900 million.
In an article titled "Fortunes of Kings, Queens and Dictators," Forbes
ranked Castro in seventh place, and nearly twice as rich as Queen
Elizabeth II. He responded by saying that "All this makes me sick…Why
should I defend myself again this rubbish." While Forbes acknowledges
that its calculations for all of the leaders are "more art than
science," there appears to be solid reasoning to support the finding.

Cuban-born journalist Humberto Fontova has studied Castro closely for
many years, and believes Forbes to be only partly correct. In a recent
article he wrote for Human Events, Fontova says Forbes lists only "the
tiny tip of the Castro-wealth iceberg." Castro has systematically
nationalized and seized countless businesses since he seized power in
1959. Fontova describes how Castro ruthlessly controls his population,
and how he has manipulated many Western journalists to treat him as the
"Cuban Robin Hood," who supposedly takes from the rich to give to the
poor. What Castro has really done is make all people poor-except for
himself and his close associates.

In an interview with FrontPageMag, he described the nature and extent of
Castro's gulag, and the sympathetic treatment Castro has received from
many in Hollywood, Congress, and the media.

In terms of Congress, the news got buried by the liberal press, but the
Center for Public Integrity did a review of congressional travel and
raised enough questions about a Rep. Charlie Rangel trip to Cuba to
force the congressman to disclose that the Castro regime helped pay for
it. You can see a copy of Rangel's check to the Cuban government, a
reimbursement for some of the costs, on the center's website.

Roger Aronoff is a media analyst with Accuracy in Media, and is the
writer/director of "Confronting Iraq: Conflict and Hope."

Aumenta represion de los disidentes en Cuba

Aumenta represión de los disidentes en Cuba

LA HABANA (ANSA). Un grupo opositor cubano alertó ayer sobre una "ola
represiva" gubernamental de cara a la Cumbre de no alineados en La
Habana en setiembre así como un aumento en los últimos meses de
encarcelamientos por delitos de "peligrosidad" y "salida ilegal" del país.

Aida Valdés, de la declarada ilegal Coordinadora nacional de presos y ex
presos políticos, afirmó en rueda de prensa que el gobierno de Fidel
Castro redoblará las acciones contra la oposición -que La Habana
desconoce por "mercenaria"- previo al Foro del Noal que del 11 al 16 de
setiembre reunirá a unos 60 jefes de Estado y Gobierno.

En el encuentro Cuba asumirá la presidencia de la organización que
integran 116 naciones.

"Esperamos una verdadera ola represiva ante la próxima Cumbre que va a
tener como sede a Cuba", aseguró la mujer quien, dijo, estuvo
encarcelada un total de 10 años en cinco oportunidades -la última en
1988- por su actividad opositora.

"Tenemos más que sobrados motivos para alertar a la comunidad
internacional de una nueva y realmente gran ola represiva contra
nosotros se está gestando", añadió.

Valdés dio a conocer una Declaración en la que cifró en 347 los presos
políticos en más de 315 cárceles de Cuba y denunció "el crecimiento de
los presos por peligrosidad, las nuevas causas por el delito de salida
ilegal" y la situación de los presos detenidos sin ser encausados.

"Sabemos que en distintos municipios están creciendo los juicios por
peligrosidad y se están trasladando a los presos de La Habana a
distintas prisiones" para que haya más espacio en los penales
capitalinos, según la interpretación de Valdés.

El informe sobre el número de presos políticos coincide con el que hace
años elabora y difunde semestralmente la Comisión de Derechos Humanos y
Reconciliación que coordina el opositor Elizardo Sánchez.

Comision de EEUU recomienda mas presion sobre Castro

Posted on Thu, Jun. 29, 2006

Comisión de EE.UU. recomienda más presión sobre Castro

La comisión que dirige la política sobre Cuba de la administración Bush
está recomendando crear un fondo de $80 millones para impulsar la
oposición al gobernante Fidel Castro y apretar las sanciones económicas
en la isla, ha conocido el Miami Herald.

Un borrador del reporte de la comisión también recomienda un gran
esfuerzo diplomático para contrarrestar el ''eje Venezuela-Cuba'' e
identifica al presidente Hugo Chávez como el personaje central cuya
riqueza petrolera podría ayudar a extender el sistema comunista después
de la muerte de Castro.

El informe resume el trabajo de más de 100 funcionarios de 17
departamentos y agencias del gobierno para la Comisión de Asistencia a
una Cuba Libre, copresidida por la secretaria de Estado, Condoleezza
Rice, y el secretario de Comercio Carlos Gutiérrez, un cubanoamericano.

Las recomendaciones deben ser aprobadas por el presidente Bush, quien
aprobó virtualmente todos los renglones en el primer reporte de la
comisión en mayo del 2004. Eso condujo a restricciones más fuertes de
viajes a Cuba, especialmente por exiliados cubanos.

A diferencia del reporte del 2004, la actual serie de recomendaciones
incluye un adendo que se mantendrá clasificado ''por razones de
seguridad nacional e implementación efectiva'', de acuerdo con el texto.
No hubo una indicación inmediata sobre lo que contenía el adendo.

No recomienda cambios grandes a la política de EEUU hacia Cuba y el
texto subraya repetidas veces que los cubanos son los que deben decidir
el futuro curso de su transición, no el gobierno estadounidense.

Los funcionarios gubernamentales confirmaron que la copia del borrador
obtenida por el Miami Herald es legítima pero advirtieron que algunas de
sus cifras podían cambiar antes de que el texto final sea presentado a
Bush. Se planea la presentación la próxima semana.

El nuevo informe se enfoca en las acciones de EEUU en los meses que
seguirán a la muerte o incapacitación de Castro, y pide la creación de
un fondo por dos años, de $80 millones, para el ``Fondo para un Futuro
Democrático de Cuba''.

El dinero es para ``aumentar el apoyo a la sociedad civil cubana,
ampliar la conciencia internacional, romper el bloqueo de información
del régimen y continuar desarrollando iniciativas de asistencia para
ayudar a la sociedad civil cubana a realizar una transición democrática''.

Después de los iniciales dos años, la comisión recomienda agregar al
menos $20 millones anuales al fondo ``hasta que la dictadura cese de

El borrador recomienda usar $31 millones del fondo para apoyar ''la
sociedad civil en la isla''; $10 millones para financiar los
intercambios académicos y un nuevo programa de becas para que los
cubanos estudien en el extranjero; $24 millones para terminar con el
''bloqueo de información'' del gobierno de Castro financiando la
transmisión de programas anticastristas por satélite y distribuir
equipos en la isla para recibir transmisiones internacionales; y $15
millones para apoyar los esfuerzos internacionales para ayudar a la
oposición y planear para una transición a la democracia después de Castro.

El informe no especifica si el dinero es adicional a la ayuda que el
gobierno de EEUU ya provee para programas anticastristas. Radio y TV
Martí, con base en Miami, ya recibieron $35 millones por sus
transmisiones a la isla en 2006.

El borrador también toma un enfoque conciliatorio en relación con temas
como la devolución de las propiedades confiscadas por Castro a sus
antiguos dueños, muchos de los cuales viven en Estados Unidos. El
gobierno cubano criticó el reporte del 2004 diciendo que ignoraba
totalmente la soberanía cubana.

''Es un cambio de tono más bien que de sustancia'', dijo Phil Peters, un
analista cubano en el Instituto Lexington que ha leído una copia del
documento. Peters añadió que el reporte anterior sugería que la gente
sería desalojada de sus casas. ``Este reporte trata de revertir el daño
poniendo las decisiones sobre propiedades en manos del gobierno cubano y
exhortando a los cubanos a considerar las reclamaciones de propiedades
en el contexto de una reconciliación nacional''.

Sin embargo, el texto recomienda ''vigorosamente'' la aplicación del
Título IV de la Ley Helms-Burton de 1996, que da a los funcionarios de
Estados Unidos el poder de revocar o denegar visas estadounidenses a los
gerentes de compañías cuyas firmas hayan invertido en propiedades
confiscadas, una sanción que, hasta ahora, sólo se ha usado muy

Las compañías que invierten en industrias que le proporcionan al
gobierno cubano divisas duras, como petróleo, turismo, níquel, tabaco y
ron serían especialmente monitoreadas para sanciones, dice el reporte,
sin entrar en detalles.

También recomienda la creación de un equipo especial interagencias para
mejor aplicar las sanciones actuales, y prohibir a individuos que vayan
a terceros países para mandar remesas a la isla. En general, aunque pide
una más rigurosa aplicación de las actuales leyes, no recomienda
ulteriores restricciones en los viajes a la isla.

El reporte también dice que hay crecientes pruebas de que ''altos
funcionarios del régimen'' están escondiendo sus activos financieros en
ultramar, incluyendo propiedades y cuentas bancarias. Recomienda
rastrear esos activos para poder devolverlos ``para beneficio de un
gobierno de una Cuba Libre''.

Según el texto, Castro y su círculo íntimo ''han empezado un proceso
gradual pero esencialmente inestable de sucesión'' trabajando con
``gobiernos afines, particularmente Venezuela, para construir una red de
apoyo político y financiero destinado a prevenir cualquier presión
externa para un cambio democrático''.

Venezuela le da a Cuba más de $1,000 millones anuales en subsidios
energéticos, dice el documento, y hay indicaciones de que Cuba está
usando el dinero del izquierdista Chávez para ``reactivar sus redes
hemisféricas con el objetivo de subvertir los gobiernos democráticos''.

El reporte sugiere una vigorosa campaña diplomática dirigida a los
países de Europa y América Latina para ''solidificar un consenso
internacional'' en apoyo de la democracia en Cuba.

Hay pruebas de injerencia de Castro en asesinato de Kennedy: Huismann

Hay pruebas de injerencia de Castro en asesinato de Kennedy: Huismann
Por: EFE

Viernes 30 de Junio de 2006 | Hora de publicación: 00:07
El cineasta alemán Wilfried Huismann, realizador del documental Cita con
la muerte, donde sostiene que Fidel Castro ordenó asesinar a John F.
Kennedy, afirmó hoy que tiene los argumentos necesarios para confrontar
con Cuba sus valoraciones.
Presentado el pasado enero y recién llegado a México, el documental
apunta a que el estadunidense Lee Harvey Oswald fue reclutado por los
servicios secretos cubanos, el G-2, y recibió órdenes en septiembre de
1963, durante una visita a México, de cometer el magnicidio.
Aunque el gobierno cubano ha tildado de calumniosa la hipótesis, desde
el diario oficial Granma, y atribuido la factura del documental a la
Agencia Central de Inteligencia de EU (CIA), Huismman lamentó que las
reacciones de Cuba hayan sido "propagandísticas".
"(Las reacciones) no son con argumentos, no dicen que mi principal
testigo no existiera, no pueden negar su existencia ni lo que dice
porque existió y tenía un rango bastante alto en Cuba", aseguró en
relación con el testimonio del ex espía cubano Oscar Mario, recabado en
el documental.
Huismann explicó que le gustaría invitar a Fabián Escalante, ex jefe del
contraespionaje cubano, "a un diálogo abierto, público, donde él
presente sus argumentos y yo los míos".
Sin embargo, se mostró escéptico sobre la posibilidad de que Escalante
aceptara ese encuentro porque eso no es habitual en Cuba.
Cita con la muerte será distribuido en Francia y EU y ha sido comprado
por televisoras de 13 países.

Disidentes afirman que hay 347 presos politicos en Cuba

Posted on Fri, Jun. 30, 2006

Disidentes afirman que hay 347 presos políticos en Cuba

La disidente Coordinadora Nacional de Presos y Ex Presos Políticos
(CNPP) cifró en 347 el número de presos políticos en Cuba y advirtió de
una ''gran ola represiva'' contra opositores en los próximos meses,
coincidiendo con la Cumbre de los No Alineados.

''En este corte del primer trimestre del año, podemos decir que tenemos
347 presos políticos'', indicó en conferencia de prensa Aida Valdés,
portavoz de la agrupación, al presentar un informe sobre la situación de
los presos y las 315 prisiones que, según la organización, hay en la isla.

En la rueda de prensa, a la que asistió un representante de la embajada
de Polonia en La Habana, Valdés señaló que la cifra ''no es exacta'', ya
que nadie tiene acceso a la totalidad de las causas y muchas veces no es
posible ''definir'' si se trata de procesos abiertos ``por motivos
políticos o no''.

La CNPP considera que de los 347 presos políticos, ``121 son presos de
conciencia y el resto, 226, son casos que en su mayoría pueden ser
juicios amañados y/o encausados con cargos no probados''.

Por otra parte, la portavoz de la organización disidente advirtió de que
se está gestando una ''gran ola represiva'' contra los opositores en la
isla ante la proximidad de la Cumbre de los No Alineados, que tendrá
lugar en La Habana en septiembre.

''Tenemos más que sobrados motivos para alertar a la comunidad
internacional de que una nueva y realmente gran ola represiva contra
nosotros se está gestando'', afirmó Valdés, al dar lectura a un
comunicado de la CNPP.

Según Valdés, el gobierno cubano busca ''callar'' a los disidentes y
evitar que mantengan contactos con gobiernos de los países que asistirán
el foro internacional, pero anunció que han ''pensado'' en ''algunas
cosas'' para realizar durante la reunión del NOAL.

De acuerdo a sus representantes, la CNPP, que no hace habitualmente este
tipo de comunicaciones ni pronunciamientos públicos, agrupa a 85
organizaciones en Cuba y lleva realizando actividades desde la década de
los 60.

Valdés justificó la presentación del informe que, según comentó, se
elabora cada seis meses y habitualmente no se hace público, pero se
envía a la Comisión de Derechos Humanos de Ginebra por ''medios que
tenemos'', ante la necesidad de ``alertar sobre esta situación''.

Belgian woman given a 3 year sentence in Cuba for traffic accident

Belgian woman given a 3 year sentence in Cuba for traffic accident

Elke Willemsen, 3 years old, worked as a tourist guide in Cuba.
While driving near Varadero a tire on her car exploded making her lose
control of the car and in the ensuing accident a 73 year old Cuban man died.

That was the start of her ordeal.
After first being convicted to 3 years in jail, on appeal she was now
sentenced to a "conditional" sentence of 3 years. She is not to go to
jail, but is not allowed to leave the country.

When asked whether they felt their daughter got a fair trial in
February, they replied:

"Absolutely not. A tourist in front of a court is a complete show in
Cuba. The whole village came to see the spectacle. That has probably
turned the judge's head. Our daughter did have a decent lawyer,
president of the local bar to no avail. Immediately after the accident a
blood sample was taken which showed that our daughter had not been
drinking. Witnesses also stated that the accident was not her fault.
Notwithstanding this evidence the judge gave her such a harsh sentence:
three years prison, though no fine. ''

On appeal this sentence has now been turned in to a "suspended sentence
for three years", but Elke is not allowed to leave the country during
that period. She is a virtual prisoner on the island as the result of an
accident that was in no way her fault.
She is currently staying with friends near Varadero and is said to be
depressed and suffering weight loss.

Local initiatives have been started to support Elke and her family
including the launch of a CD the profits of which will go to Elke.

Another Belgian citizen, Nick Debuck, has also been detained in Cuba
after a car accident.

Source: (Dutch)

Estudiantes universitarios seran enviados a controlar la distribucion de combustible

Estudiantes universitarios serán enviados a controlar la distribución de

Según informaciones no oficiales, los estudiantes trabajarán a bordo de
camiones cisternas, controlando el despacho de combustible y la ruta de
los vehículos.


jueves 29 de junio de 2006 12:39:00

Miles de estudiantes de la Universidad de La Habana participarán en el
control de la distribución de combustibles, para lo cual fueron
suspendidas las actividades docentes hasta septiembre próximo,
informaron profesores y alumnos de la institución, informó la AFP.

"Se nos llamó a participar voluntariamente en una tarea de la
revolución, para lo cual suspendieron las actividades docentes hasta
septiembre", dijo un profesora universitaria, quien prefirió no ser
identificada. Están exceptuados los estudiantes en trabajos de tesis y
fin de carrera, agregó.

Un estudiante afirmó a la AFP que, según el plan —que se iniciará la
próxima semana— trabajarán a bordo de los camiones cisternas que
distribuyen combustibles, controlando el despacho y la ruta de los

"Las prácticas (profesionales) y algunos exámenes se aplazaron hasta
septiembre. Al parecer esto es para que haya mayor control. Es
voluntario", manifestó otro alumno.

En octubre pasado el gobierno cubano comenzó una ofensiva contra la
corrupción, el robo y el desvío de recursos, cuyo primer paso fue el
control del despacho en las gasolineras, todas estatales, por
"trabajadores sociales" movilizados por Fidel Castro con ese propósito.

Según explicó Castro, esa labor permitió ahorrar recursos y multiplicar
la recaudación en divisas por venta de combustibles en todo el país que,
de acuerdo con el gobierno, estaban siendo sustraídos y desviados al
mercado negro.

La labor de los trabajadores sociales, unos 28.000, en las gasolineras
duró hasta fines de abril.

Muchos estudiantes cubanos son enviados durante las vacaciones,
julio-agosto, a realizar trabajos principalmente agrícolas.

Los universitarios tenían orientado para estas vacaciones trabajar en la
sustitución de equipos electrodomésticos y visitar a estudiantes
captados para carreras pedagógicas, según informó recientemente el
diario oficialista Juventud Rebelde.

El aumento del vandalismo agudiza la crisis del transporte urbano

El aumento del vandalismo agudiza la crisis del transporte urbano

Numerosos conductores coinciden en que su trabajo 'se ha tornado
peligroso en los últimos años'.


jueves 29 de junio de 2006 12:32:00

AFP/ La Habana. La crisis de transporte urbano de La Habana, que dura ya
más de 15 años, se ha complicado por la salida de servicio de muchos
ómnibus que son blanco del vandalismo, denunciaron este miércoles
fuentes del sector.

"Desde 2005 hasta la fecha hemos tenido 86 hechos vandálicos, y sólo en
36 se ha encausado a los involucrados", afirmó Yuri Domínguez, jefe de
línea en la terminal Guanabo, una de las más importantes de La Habana,
sobre todo en época de verano, por encargarse del traslado de los
bañistas de las playas del este.

Bajo el título Tormenta a bordo, el diario Juventud Rebelde señaló que
las "guaguas" (ómnibus) son escenarios de reyertas y hechos vandálicos
"cuyos autores la emprenden a pedradas contra el vehículo, cuando éste
no se detiene en la parada o va muy lleno".

Desde 2005 a la fecha, los actos vandálicos dejaron, sólo en la terminal
de Guanabo, pérdidas por unos 38.000 dólares, según los encargados, en
tanto las multas impuestas a los infractores se quedaron en "cifras

Numerosos conductores entrevistados coincidieron en que su trabajo "se
ha tornado peligroso en los últimos años".

Según datos divulgados a fines de 2005, el número de ómnibus que circula
en La Habana se redujo un 75% en los últimos 17 años, al pasar de 2.700
a apenas 700, generando una profunda crisis en el transporte público, de
la que las autoridades de la Isla culpan al embargo estadounidense.

Apoyan opositoras a Damas de Blanco.

Apoyan opositoras a Damas de Blanco.

Por Shelyn Rojas

Bitácora Cubana, 30 de junio de 2006 – La Habana

A pesar del acoso de la policía política y las turbas paramilitares,
cuatro activistas del Movimiento Liberal Cubano (MLC) y de los Derechos
Humanos Claridad asistieron el domingo 25 de junio a la iglesia Santa
Rita para apoyar a las Damas de Blanco.

Las activistas Leticia Careaga Galíndez, Marina Ortega León, Maria del
Carmen Careaga Galíndez y Daysi Porras desafiaron los operativos
montados en torno a sus viviendas para solidarizarse con las Damas de
Blanco, informó José Lorenzo Pérez Fidalgo , vice -presidente del MLC.

Fidalgo que también se desempeña como coordinador de la Comisión de
Atención a Presos Políticos y Familiares expresó, que continuaran su
lucha pacifica por el cambio democrático en la isla.

Opositor amenazado y hostigado

Opositor amenazado y hostigado

Por Shelyn Rojas

Bitácora Cubana, 30 de junio de 2006 – La Habana

El vice -presidente del Movimiento Liberal Cubano (MLC) José Lorenzo
Pérez Fidalgo fue amenazado y hostigado por la policía política la
mañana del día 25, para impedir que asistiera a una actividad opositora.

Pérez Fidalgo fue visitado por un agente de la policía de seguridad que
se hizo llamar Rigoberto. Este le comunicó que no podía salir de su casa
hasta pasadas las 11 de la noche. El agente alegó que la retención era
por sus frecuentes visitas a la iglesia de Santa Rita en apoyo a las
Damas de Blanco.

La vivienda de Pérez Fidalgo , ubicada en calle 3ra # 23 509 Diezmero,
en el municipio capitalino San Miguel del Padrón, estaba vigilada desde
el día anterior por miembros de los CDR, los llamados factores de la
comunidad y dos carros patrulleros.

Grupo opositor dice que existen 347 presos politicos en Cuba

Grupo opositor dice que existen 347 presos políticos en Cuba

Bitácora Cubana, 30 de junio de 2006 - La Habana (El Universal)

El grupo disidente Coordinadora Nacional de Presos y Ex Presos Políticos
(CNPP) estimó hoy que existen 347 reclusos por motivos políticos en Cuba
y alertó sobre "una ola represiva" gubernamental antes de la Cumbre de
los No Alineados en La Habana, en septiembre próximo.

"En este corte del primer trimestre del año, podemos decir que tenemos
347 presos políticos', indica un informe sobre la situación de "los
presos y las 315 prisiones que hay en la isla", divulgado en la capital

Sin embargo, señala que "la cifra no es exacta, ya que nadie tiene
acceso a la totalidad de las causas y muchas veces no es posible definir
si se trata de procesos abiertos por motivos políticos o no".

Considera que "de los 347 presos políticos, 121 son de conciencia y el
resto, 226, son casos que en su mayoría pueden ser juicios amañados y/o
encausados con cargos no probados".

En otra parte del texto se advierte que "se está gestando una gran ola
represiva contra los opositores en la isla ante la proximidad de la
Cumbre de los No Alineados", que se realizará en La Habana del 11 al 16
de septiembre próximo y que reunirá a unos 60 jefes de Estado y gobierno.

"Sabemos que en distintos municipios están creciendo los juicios por
peligrosidad y se está trasladando a los presos de La Habana a distintas
prisiones para que haya más espacio en cárceles de la capital", dice el

Las autoridades cubanas no reconocen estatus de opositores a los
disidentes y los acusan de "ser mercenarios al servicio de una potencia
extranjera (Estados Unidos) a través de su Oficina de Intereses en La

Amenazado opositor pacifico

Amenazado opositor pacificó

Por: Aini Martín Valero

Bitácora Cubana, 30 de junio de 2006 – La Habana

– El opositor pacificó y fuente de esta información Lázaro Ravelo Zayas
se siente amenazado y hostigado por las fuerzas represivas del régimen,
pues es citado constantemente por el Grupo de Prevención Contra el Delito.

Ravelo Zayas , activista del Movimiento Plantados por la Libertad de
Cuba y del Partido Solidaridad Democrática, tiene en su haber muchísimas
citaciones, habiendo ocurrido las más recientes el 16 de marzo y el 30
de mayo del presente año.

Sobre la mas reciente citación Ravelo Zayas cuenta que lo atendió un tal
Capitán " Toirac ", quien le espetó disímiles amenazas, le advirtió que
para la Cumbre no quería verlo ni en la puerta de su casa y lo amenazó
con procesarlo por la famosa "ley de Peligrosidad".

Lázaro plantea que a él no lo dejan trabajar, pues a cualquier lugar que
se presenta las plazas están "congeladas". El sabe que existen dos
razones que influyen para que esto suceda: ser un fiel defensor de los
Derechos Humanos y tener Antecedentes Penales (salidas ilegales).

"Estoy siendo amenazado y controlado por la Policía Política, pero
ninguna represión que tomen sobre mi persona me hará cambiar mis ideas
de libertad", planteó a esta reportera Lázaro Ravelo Zayas , quien
radica en calle Fresneda # 17 % Maceo y Adriano, Municipio Regla.

Se pueden acabar los arrendamientos a extranjeros

Se pueden acabar los arrendamientos a extranjeros

Por Juan Carlos Linares Balmaseda

Bitácora Cubana, 30 de junio de 2006 – La Habana

Los permisos conferidos a propietarios de viviendas, para arrendar
apartamentos o parte de los mismos a extranjeros, podrían ser suprimidos.

En una reunión de representantes del Poder Popular municipales se dio a
conocer que los alquileres estaban creando situaciones de des ó rdenes
sociales, y se puso como ejemplo una casa en el municipio capitalino de
Centro Habana que ofertaba un servicio pornográfico.

"De hacerse efectiva la disposición restrictiva habría que reformar la
ley 65", detalló la testigo presencial del hecho.

El porcentaje de arrendatarios en la capital, al igual que en todo el
país, es mínimo, debido en gran medida a los altos impuestos cobrado por
la ONAT (Oficina Nacional de Administración Tributaria) y al acoso de
los inspectores estatales exigiendo sobornos.

Otros opinan que la baja turística actual, ocasionada por el mundial de
fútbol, acelerará la voluntad gubernamental de sacar a estos
competidores privados con tarifas de alojamientos más baratas que los
ofertados por la industria turística estatal.

Mal atencion medica a hijo de opositora

Mal atención médica a hijo de opositora

Por Ahmed Rodríguez Albacia

Bitácora Cubana, 30 de junio de 2006 – La Habana

– Este día 21 en horas de la madrugada fue mal atendido el infante Dani
Daniel Muro Pedraza, de 5 años de edad, según expresa su madre la
opositora Noelia Pedraza Jiménez, presidenta del Movimiento Femenino
Marta Abreu, por ser hijo de una opositora pacífica.

Dani Daniel en la madrugada del citado día presentó un cuadro de fiebres
y vómitos, por lo que fue conducido al servicio de urgencias para que
fuera atendido por la Dra. Yamira González Delgado.

Noelia Pedraza Jiménez dijo que al llegar al servicio de urgencias,
después de insistir con varios toques en la puerta, finalmente le
abrieron. La doctora González Delgado le orientó a la enfermera, desde
su cama, que le pusiera al niño una Duralgina y un tratamiento con
Oxacilina por 7 días.

La mala atención condujo a que el menor fuera ingresado en el hospital
pediátrico José Luis Miranda de la ciudad de Santa Clara por un periodo
de 3 días con un diagnóstico de Meningoencefalitis viral.

Según la activista, una vez en el hospital fue chantajeada por el doctor
Jesús de la Caridad Pérez Pérez que por influencia del agente de la
seguridad del estado Vladimir Ernesto Medes Maguá , tuvo la osadía de
decirle a Pedraza Jiménez que atendiera más a su hijo y que abandonara
sus actividades contestatarias, ya que eso le podría causar problemas.

El Cuento de un Angel

El Cuento de un Ángel
Osvaldo Alfonso Valdés, Ex Prisionero de Conciencia de la Causa de los 75

La Biblioteca Nacional José Martí tiene una publicación digital que casi
nadie puede leer en la isla. Se trata de Librínsula, la cual en su
edición del 23 de junio publica un escrito contra Misceláneas de Cuba,
firmado por un Guardia que se dice llamar Ángel, y que desde sus
primeras líneas pretende ser simpático.

Como siempre ocurre cuando escriben estos plumíferos para denostar todo
lo que sea criticas y denuncias a la dictadura, no faltan las
manipulaciones, las mentiras y los insultos. Manipulación desde la
propia foto que "ilustra" el articulo, que nada tiene que ver con la
entrega de la carta a la que hace referencia el autor ni aparecen allí
ninguno de sus firmantes; prueba del temor y la inseguridad que les
provocan mostrar el rostro de los cubanos que, aunque viven en la lejana
y cómoda Suecia, no se olvidan que su lejana y empobrecida patria sufre
una dictadura totalitaria que se sostiene por la fuerza de los guardias
que atemorizan armados de fusiles, palos y "plumas".

El ángel defensor del régimen en su artículo pretende ridiculizar a
varios integrantes de Misceláneas de Cuba. Evidentemente, en el estilo
que asumen los que tienen como oficio defender la tiranía, está la
prueba de que no se atreven a un debate público. Ante todo debo
reconocer que ese debate no es posible abiertamente en Cuba, y no solo
por la falta de democracia, sino porque el país carece de prensa, pues
así no se le podría llamar a los libelos escuálidos que, con diferentes
nombres, cacarean la misma propaganda oficial.

Todas esas páginas digitales confeccionadas en la isla son para consumo
externo, pues el acceso a Internet allí es restringido, controlado, y
para el pueblo inexistente. Como son también controlados los fondos de
la Biblioteca que puedan contener cualquier publicación adversa al
Gobierno. Es a esa realidad a la que se refiere el artículo de Humberto

Para los que nunca han solicitado en dicho lugar alguna literatura
"comprometedora", puede ser fantasioso lo dicho por nuestro compatriota,
pero los que sí lo han hecho saben muy bien que Colás expone la verdad.
Repugnante sí resulta las referencias raciales de este angelito, prueba
de la hipocresía de un régimen que proclama ser la sociedad libre de
discriminación y tiene las cárceles pobladas en más de un 85 por ciento
de negros y mestizos, cundo en la cúpula del poder político, social y
militar , apenas existen cubanos no blancos.

No es necesario, realmente, detener el tráfico en Estocolmo para
denunciar los atropellos de el Gobierno comunista. Siempre con los
mismos estribillos, que si son grupitos o grupúsculos. Es curioso como a
los grupitos se les da tanta importancia. Por otra parte, en esta Suecia
donde la gente es poco comunicativa para nuestro temperamento cubano, lo
que sí no es nada difícil a sus ciudadanos es entender que ningún
gobernante se puede mantener 47 años en el poder sin ser un dictador.
Así de sencillo. Más si le añadimos el argumento de que hay cientos de
presos en las cárceles que nunca le han tirado una piedra a un policía y
solo han promovido pacíficamente una democracia como la que ellos tienen
ya comprenden mucho más.

Ni siquiera se atreve este Guardia, o no le permitieron, poner la
dirección de la página Web, ni el nombre correcto de la revista. Aunque
sabemos que por las prohibiciones al acceso a Internet esta no puede
leerse mucho en el país, (ellos sí lo hacen), sí se lee cada vez más la
edición impresa a pesar de lo limitado de sus ejemplares.

Un último comentario. El derecho que tenemos a denunciar a la tiranía
que somete a la miseria y la falta de libertad a nuestro pueblo no es
divino pero lo llevamos en la sangre. Tampoco sería nada extraño comerse
en Suecia un buen embutido, lo extraño es hacerlo en Cuba; y es además
inmoral cuando lo hacen los opresores que le piden al pueblo sacrificios
y le racionan el pan.

Solidaridad Espanola con Cuba le pide por carta al gobierno espanol que exija explicaciones oficiales al gobierno cubano

Ante una nueva violación de los derechos de un ciudadano español,
Solidaridad Española con Cuba le pide por carta al gobierno español
que exija explicaciones oficiales al gobierno cubano

Un sobrino español del opositor Oswaldo Payá es detenido, interrogado
y expulsado de Cuba sin ningún motivo aparente

Zaragoza, 28 de Junio del 2006. El gobierno cubano ha violado de nuevo
los derechos de un ciudadano español, la legislación cubana y la
internacional al detener, interrogar y expulsar sin ningún motivo
aparente a Adam Mascaró Payá, español residente en Madrid. La única
explicación racional de estos atropellos es que son una represalia
contra su tío, el reconocido opositor Oswaldo Payá Sardiñas.
El régimen castrista tiene la impresión de que igual que con los
cubanos, puede hacer lo que desee con los ciudadanos españoles que
visitan Cuba. Se ríe de las garantías que ofrecen tanto la legislación
cubana como los convenios internacionales que obligan al gobierno cubano.
En Solidaridad Española con Cuba pensamos que ante esta realidad, el
gobierno español debe exigir una explicación, por vía oficial, al
gobierno cubano, y mandar así un mensaje claro de que estos
comportamientos no son tolerables. Así se lo hemos solicitado por carta
al Ministro Miguel Angel Moratinos.
No es la primera vez que esto ocurre. Tras varios viajes de solidaridad
con los activistas a favor de la democracia y los derechos humanos,
Ricardo Carreras Lario, presidente de Solidaridad Española con Cuba, fue
retenido e interrogado durante horas por oficiales de la Seguridad del
Estado en Diciembre del 2004. “Todavía estoy esperando que el gobierno
español me diga qué gestiones hizo o cuál fue la explicación que dio el
gobierno cubano para justificar la violación de los derechos de un
ciudadano español. Debemos felicitarnos por la intervención del diputado
Moragas y del Ministerio de Exteriores a través del Sr. Bernardino León,
que facilitaron la liberación de Adam Mascaró, pero si se queda sólo en
eso, sin ninguna medida oficial, me temo que estos atropellos volverán a
repetirse.” dijo Carreras Lario.

Acerca de Solidaridad Española con Cuba:
Solidaridad Española con Cuba es una ONG independiente, sin ánimo de
lucro, formada por españoles que apuestan por la solidaridad con el
pueblo cubano, especialmente con los activistas a favor de la democracia
y los derechos humanos en su país, así como sus familiares.
Para más información, se ruega visitar el sitio de Internet:

Acerca de Oswaldo Payá Sardiñas
Opositor cubano que promueve una transición pacífica a la democracia en
Cuba. Líder del MCL y principal coordinador del exitoso Proyecto Varela,
que recogió más de 20.000 para convocar un referéndum democrático. Ha
recibido el Premio Sakharov a los Derechos Humanos del Parlamento Europeo

Para más información:
María Ángeles Altozano
Dpto. Comunicación Solidaridad Española con Cuba

Ricardo Carreras Lario
Presidente Solidaridad Española con Cuba

La Mendicidad en la Cuba Actual

La Mendicidad en la Cuba Actual

Por Heriberto Portales, Presidente del Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo)

La actual Constitución Cubana en uno de sus artículos, proclama el deber
del Estado de facilitar los medios suficientes a la ciudadanía en
búsqueda de mejores niveles de vida. Sin embargo, esto en la realidad,
hoy por hoy, no se comporta así.
El paseante curioso que transite por las calles de Ciudad de la Habana,
habrá podido percatarse de que esta ciudad no solo ha cambiado su
entorno arquitectónico y urbano, sino que también en su composición social.

Independiente a las mejoras introducidas en la cuantía de salario y
pensión, continúan en la calle los vendedores ambulantes furtivos que
tratan de todas formas de realizar su mercancía con el fin de engrosar
un poco más su presupuesto familiar. Junto a ellos resaltan las
presencias de los que buscan ampliar su margen de vida un poco más
registrando los contenedores de basura para recoger y vender después
objetos de los que alguien se deshizo porque ya no le hacía falta (a
estos personajes el gracejo popular los bautizó con el nombre de Buzos).

Y de aquellos que al no poseer habilidades específicas con las que
puedan enfrentar la vida, se dedican a la antigua profesión de mendigar.
Y esta es la parte denigrante del asunto ya que el Gobierno con el afán
de vender imagines estereotipadas de bienestar en vez de establecer
políticas públicas que sean capaces de dar solución a este problema, lo
que implementan son medidas represivas que al final del caso no
resuelven nada y lo que hacen es empeorar mucho más las cosas.

Es hora de que la sociedad civil tome conciencia de esta situación y
dentro de la estrategia política establezca una línea de denuncia sobre
la situación de la mendicidad en Cuba y se trate de obligar al Gobierno
de Cuba para que este problema lo saque de lista de espera y le dé un
tratamiento inmediato.

Personnel changes reflect decline of Communist youth organization

Personnel changes reflect decline of Communist youth organization

MATANZAS, Cuba - June 26 (Oscar Sánchez Madan / - The
plenum of the provincial committee of the Union of Communist Youth in
Matanzas deposed the organization's first secretary, José Anselmo Díaz,
for "errors" committed in the management of the organization, according
to an official announcement June 22.

Several members of the youth branch of the Party who asked to remain
anonymous, said the deposition reflect unhappiness with the
organization's performance at higher levels. One member said the
organization's performance had "weakened" in recent years, especially in
the ideological sphere, and also cited the failure to motivate younger

The Communist Youth elected as new first secretary 29-year-old Ernesto
Li Duarte, the candidate proposed by the national bureau.

Prison inmate insulted by X-ray tech

Prison inmate insulted by X-ray tech

MORON, Cuba - June 22 (Antonio Femenías, Agencia Patria / - "We have to kill them all," said an X-ray technician
at the North polyclinic in Moron when she realized her patient was a
political prisoner brought in from the nearby prison.

When the prisoner, Pablo Pacheco, retorted that he was for a dialogue
among all Cubans and couldn't condone the shootings [the method of
execution used in Cuba], the woman explained she meant hanging, as she
saw no point in wasting lead with those not in agreement with the

Pacheco, who had been taken to the polyclinic for an X-ray on his
injured knee, said the woman's behavior bothered his guards, who told
her she had no right to insult the patient.

Pacheco is serving a 20-year sentence imposed in March, 2003 for his
activities as an independent journalist.

Price of bus tickets up

Price of bus tickets up

HAVANA, Cuba - June 22 (Abel Escobar Ramírez / -
"Tickets are 132 pesos," said the announcer at Havana's bus terminal
after announcing the departure of a bus to Santiago de Cuba June 13.

"That's thievery," said a woman who said she was traveling to Camaguey
province. " I came to Havana for a medical visit and left home with 65
pesos. I was able to afford the visit by stayin with family, but I have
to come back next month, and if fares go up. I won't be a ble to afford it."

Others made similar comments. Two elderly residents of Las Tunas said
fares from their home in Amancio Rodriguez municipality had already gone
up from a previous two pesos and something to 23 pesos.

A sailor from Holguin province said the same applied to him. The
government has raised salaries recently, but nowhere near enough to
compensate for the increases in prices, many here complain.

Residents evicted to expand dairy

Residents evicted to expand dairy

HAVANA, Cuba - June 21 (Ahmed Rodríguez Albacia, Jóvenes sin Censura / - Housing officials aided by police evicted the
occupants of 14 houses in the Boyeros municipality of Havana June 16.
Critics charged the whole purpose of the move was to expand an adjacent
dairy and that the displaced families did not have a place to go.

The officials involved, including the municipal first secretary of the
Communist Party, the local police chief and the president of the Popular
Council were accompanied by six police cars.

A local human rights activist said the families had been living in the
houses for approximately eight years and reiterated that they did not
have alternative housing available to them.

Balseros en libertad bajo fianza

Balseros en libertad bajo fianza

LA HABANA, Cuba - 29 de junio (Richard Roselló / - Más
de 30 balseros que se encontraban recluidos en la prisión Kilo 5 ½ de
Pinar del Río fueron puestos en libertad, según informaron fuentes

Las autoridades policiales pinareñas capturaron durante el pasado mes de
abril a alrededor de un centenar de ciudadanos de La Habana y Pinar del
Rió que intentaban escapar ilegalmente de Cuba, entre los que se
encuentran mujeres con niños, que fueron internadas en la cárcel Manto
Negro, acusadas de tráfico de personas y de poner en peligro la vida de
sus hijos.

Luego de permanecer más de cuarenta días en prisión después de un
proceso de investigación, una treintena de ellos fueron puestos en
libertad bajo fianza de 5,000 pesos a espera de juicio, dijeron varios
de los detenidos.

Celebran juicio a balsero

Celebran juicio a balsero

LA HABANA, Cuba - 29 de junio (Amarilis Cortina Rey, Cuba-Verdad / - Andrés Gil Vidal Martínez será sometido a juicio por
intento fallido de abandonar el país en balsa junto a ocho personas.

Gil Martínez se encuentra en libertad bajo fianza de 5 mil pesos después
de haber cumplido dos meses de reclusión en una prisión de la provincia
La Habana. Asegura que su libertad se debe a que presenta problemas de
salud, y que sus compañeros de travesía permanecerán en prisión hasta
que se efectúe el juicio. La petición fiscal va de uno a tres años de
privación de libertad.

El balsero perdió su empleo de administrador de un pequeño restaurante
en la provincia Holguín, donde reside, luego de otro intento infructuoso
de abandonar el país por sus propios medios. En la prisión, aseguró Gil
Martínez, recibió malos tratos y tuvo que enfrentarse a un modo inhumano
de vida.

Se suicida un zapatero en Managua

Se suicida un zapatero en Managua

LA HABANA, Cuba - 29 de junio (José Antonio Fornaris, Cuba-Verdad / - Un hombre de la raza negra puso fin a su vida el
pasado lunes, ahorcándose, sin que hasta el momento se conozcan los
motivos de su decisión.

Luis Toledo, de 44 años, zapatero, residente en el poblado Managua,
municipio Arroyo Naranjo, en la capital, fue encontrado por uno de sus
dos hijos adolescentes colgado de una viga del techo del baño de su
propio hogar.

Toledo pasa a integrar la larga lista de suicidas en Cuba que, de
acuerdo a la Organización Panamericana de la Salud (OPS), alcanza la
cifra de 18,1 por cada 100 mil habitantes.

Hace tres semanas, en la escuela primaria Carlos Gutiérrez Menoyo, en la
barriada de Mantilla, se produjo una gran conmoción entre los alumnos
cuando un niño de diez años intentó suicidarse, también por
ahorcamiento. Dos días más tarde, el propio niño dijo que sólo estaba
jugando con la soga. Pero esa versión no fue creída por ninguno de los
que conocieron el caso.

De acuerdo con la OPS, los suicidas cubanos son en su mayoría hombres
entre 24 y 45 años. Las estadísticas están basadas en informes del
Ministerio de Salud Pública de Cuba. Sin embargo, esos datos no se
conocen en la Isla.

Las clarias, la ecologia y el periodismo revolucionario

Las clarias, la ecología y el "periodismo revolucionario"

Juan González Febles

LA HABANA, Cuba - Junio ( - Los servicios informativos
de la televisión oficial las pusieron en pantalla. Fue durante el primer
informativo de la mañana en Telerebelde. En Matanzas, los vecinos pescan
clarias en las alcantarillas. Una secuencia mostraba a los peces
reptando por el borde de las aceras. Las clarias son perseguidas de
cerca por niños, jóvenes y ancianos. ¡Qué bonito!

De acuerdo a la televisión oficial, es un inocente pasatiempo sin
relación con el hambre. En una alcantarilla, vecinos entusiastas
removieron la tapa y pescaban en el mejor estilo esquimal.

El animalito llegó a Cuba sin aspavientos ni propaganda. Fue a
principios de la década del 70. En aquel momento era estudiado por
especialistas. No he podido precisar cuándo se hizo dueño de presas,
ríos y estanques. Su nombre real es pez gato. En Cuba la han bautizado
como pez diablo, también se le conoce como claria.

El animalito es originario de India oriental y del sudeste asiático.
Aunque se conocen diversas especies, la que nos ocupa en Cuba es pez
gato caminante: clarias batrachus. El animalito alcanza una longitud
máxima de entre 55 y 60 centímetros.

Durante la estación seca, o cuando tiene necesidad de buscar alimentos,
pasea fuera de sus estanques. En la estación lluviosa, lo hace por los
terrenos inundados. Para desplazarse en terreno fuera del agua, combina
fuertes movimientos de deslizamiento con fuertes sacudidas de la cola.

Es capaz de respirar por medio de una modificación del arco branquial,
que crea la cámara de aire que le permite hacerlo. Esta es quizás la
principal característica que influyó para que en Cuba fuera rebautizado
como pez diablo. También su voracidad y su condición de depredador

Cuando abandona las aguas para cazar, mata ranas e incluso ratones.
Consume huevos que roba de nidos y cualquier animal más pequeño que se
cruce en su camino. Su carne es agradable al gusto por su textura y sabor.

Pez gato es un nombre común a 2,200 especies de peces en todo el mundo.
Dos familias son marinas, el resto es de agua dulce.

Según la información no confirmada de una fuente que rehusó ser
identificada, el pez gato llegó a las presas como una medida de control
biológico contra las tilapias. Su extrema ferocidad y carácter voraz le
permitieron controlar el exceso de tilapias rápidamente. Luego, acabó
con todo lo demás y salió a pasear.

Los paleros dicen que el animalito es africano y está consagrado a Eshu
-el diablo en la regla Palo-Mayombe.

La claria o pez gato es muy cotizada para reforzar la escuálida canasta
básica. Un trabajo de la autoría de Odelín Alfonso, publicado en CubaNet
abunda en esta faceta. Su condición de depredador lo hace extremadamente
peligroso para otras especies animales.

Se encuentra en la actualidad en zonas de las provincias Pinar del Rio,
las dos provincias habaneras y Matanzas. Su presencia en la red de
acueductos y alcantarillado de Matanzas, así como en el país, quedó sin
explicaciones para los televidentes cubanos.

Los informativos de la televisión oficial no informaron por qué está
entre nosotros. Esto, si se desconoce o no, jamás se aclaró en el
reportaje. Tampoco, quién es responsable de este daño ecológico al
equilibrio de la fauna nacional.

La presencia del pez gato, diablo o simplemente claria, se une a la
exportación e introducción de monos, búfalos, venados e incluso
dromedarios en nuestro medio.

Sin control biológico adecuado puede despoblar presas, ríos, embalses y
lagunas. Esta es la mala noticia, la buena es que hasta el momento, no
han traído pirañas. Se volvió un lugar común referirse a la conducta
irresponsable y voluntarista del gobierno de Fidel Castro en el tema de
la ecología y el medio ambiente.

Durante un tiempo, el Comandante de la Revolución Guillermo García Frías
consagró su ocio a traer especies animales exóticas. Dicen que se le
asignaron tareas de este tipo por su origen campesino y su afición por
las prohibidas peleas de gallos y los caballos.

Esperemos que los criadores aficionados oficiales, al menos se informen
sobre los detalles relacionados con los animalitos que les resulten
interesantes en el futuro.

Coctel habanero: El policia

Cóctel habanero: El policía

Raúl Soroa

LA HABANA, Cuba - Junio ( - No sabe usar el teléfono.
Desliza una y otra vez las monedas por la ranura del aparato con el
equipo colgado. Las monedas caen una y otra vez. El hombre se desespera
y maldice a La Habana, al jefe, a sus amigos que lo convencieron de
enrolarse en la aventura de venir a esta ciudad que no comprende, que
siente hostil, que se burla de su acento oriental, de sus maneras de
campesino, de su ignorancia.

¿De dónde rayos lo habrán sacado? ¿De qué rincón olvidado de la
geografía trajeron a este señor vestido de policía?, me pregunto
mientras le observo con cuidado. Está al borde de romper el teléfono de
un puñetazo. Unos adolescentes también observan. Son tres: un mulatico
con cara de pícaro y dos rubios, uno pecoso y el otro de ese rubio
tostado tan común en la isla. Adivino en sus rostros la burla a punto de
brotar. Les hago una leve señal de advertencia, pero no prestan atención.

Uno de los jóvenes, imitando perfectamente la entonación característica
del oriente del país, se acerca y le dice: "Oiga nagüe, ¿necesita
ayuda?" El hombre se siente aliviado creyendo encontrarse ante un
coterráneo. "Gracias, nagüe, e' que está roto el aparato".

"No está roto, compay… eh, eh… qué pasa, no está roto, lo que pasa es
que usted está echando mal las monedas", le dice el mulatico.

El policía mira con duda al muchacho, y finalmente le dice: "Bueno, mire
a ver cómo e' el traste éste".

Los muchachos se miran. Es una mirada rápida que presagia tormenta.
"Mire, compay, tiene que coger la moneda entre el dedo índice y pulgar,
luego apuntar bien y tirarla con fuerza de arriba abajo". No puedo creer
que el hombre se trague semejante patraña, pero lo observo intentar
meter la moneda al revés por el orificio de devolución. Le veo seguir al
pie de la letra las instrucciones del mulatico, mientras los otros
apenas pueden contener la risa.

"El problema, compay, e' que eso teléfonos que fabrican en Cocosolo
vienen defectuosos". Los otros no pueden más y estallan en carcajadas.
El policía se da cuenta de que ha sido burlado y, furioso, toma la tonfa
para golpear a los burlones, que le juegan cabeza y le gritan:
"¡Palestino! ¡Palestino", mientras se lanzan a toda carrera en busca de
uno de los tantos laberintos de Centro Habana, que son un verdadero
dolor de cabeza para esos policías traídos de las provincias orientales
para meter en cintura a los inquietos habaneros, que no quieren ser
policías. Ser policía, para un habanero es la peor de las deshonras.

Le veo correr, alto, flaco, aindiado -un blanco oriental, diría mi
abuela- y perderse en uno de los callejones ante la mirada burlona de
los vecinos. Me divierte la situación, no puedo negarlo. Ellos se han
ganado el odio de mucha gente en la ciudad, que trata de hacerles la
vida lo más difícil posible.

Pero no dejo de pensar en la situación en que se ven estos desdichados,
atraídos por la quimera de una ciudad que no es ya ni la sombra de lo
que fue, pero donde las cosas, con todo lo malas que están, siempre son
mejores que en el oriente. Los problemas de la capital se multiplican
varias veces en el interior del país. Ellos vienen huyendo de la
miseria, quieren escapar de la vida sin futuro, del tedio terrible de
habitar uno de esos pueblos olvidados, una de esas ciudades cercadas por
la necesidad y la pobreza. Además, el salario no es mucho, pero es
superior al de cualquier médico, mucho más que el de un ingeniero,
muchísimo más que el de un maestro.

En la capital encuentran rechazo, ese rechazo que se expresa
fundamentalmente mediante la burla, esa arma tradicional y efectiva de
los habaneros. Les espera el choteo, la broma, pero también les espera
algunas veces cosas peores.

No comprenden la ciudad, no logran adivinar lo que pasa a su alrededor,
no conocen sus secretos, sus virtudes, sus defectos. Esa gente buena de
la que tan mal se habla en el interior de la isla, con cierto dejo de
envidia: "habaneros". Pero todos quieren ser de "la'bana". Les han
hablado hasta el cansancio de los defectos de esos seres cuyo pecado
original fue no hacer la revolución, porque según la propaganda oficial
la revolución la hicieron los valientes orientales, y llegan imbuidos de
ese espíritu, y se enteran aquí de que a los habaneros les importa un
comino disputarles ese "honor", y les sorprende encontrarse que esos
tipos ni son como les dijeron, ni les importa.

El hombre sale del callejón con las manos vacías. Le escucho hablar por
la radio pidiendo refuerzos, mientras golpea con furia una pared con la

Desesperado, siente la animadversión que provoca su presencia. Varios
vecinos le rodean con cara de desconfianza. El sigue agitado pidiendo
refuerzos, casi suplicante. Cada vez más vecinos se acercan al policía,
que ensaya su mirada más amenazante. Sabe que está solo, que no puede
esperar ayuda de esos habaneros que le desprecian. Siente el odio en el
ambiente, está solo a la entrada de la ciudadela. Por la radio le
preguntan la dirección, pero no la sabe. Agita la tonfa, hace poses de
tipo duro y se abre paso entre los curiosos y vecinos. Se aleja
aparentando una seguridad que no siente. Cuando llega a la avenida
respira aliviado.

Regresará más tarde, amenaza por lo bajo, y ya verán estos habaneros,
vendrá con dos o tres más, y ya veremos quién ríe último. Ya veremos.

El gran problema de Leticia

El gran problema de Leticia

Lucas Garve, Fundación por la Libertad de Expresión

LA HABANA, junio ( - La llamé Leticia porque su
vestimenta y la pamela que tapaba su cabello acusaban la pretensión a un
cierto aire italiano. Nunca la interrogué. No me hizo falta. Gracias a
una locuacidad desbordada, quizás por la complicidad del lugar tan
destartalado, el tiempo de espera y el sujeto de conversación de
siempre: la situación nacional.

En su examen cronológico de nuestras desgracias, reveló su nostalgia por
los años 80, en los que, según afirmó, bastaba un sueldo para vivir.
Hoy, ya convertida en una profesional, nunca logra cerrar el mes con su
salario. La mano de FE (familia en el extranjero) es el salvavidas
mensual que impide el naufragio en un mar de dificultades económicas que
inunda el final de un mes y el cobro del salario en el siguiente.

Expuso con franqueza que únicamente viajar al extranjero -Madrid o
Miami, donde residen sus familiares- le interesa, pues afirmó que pasar
las horas delante del televisor conectado a la "antena", es como
inyectarse una dosis diaria de cualquier droga para olvidar.

Concluyó que si la situación económica de Cuba mejorara, para ella todo
se arreglaría. Así, como profesional, ganaría un buen sueldo que
cubriría sus necesidades "como en los años 80". Aquellos años de su
adolescencia, "cuando había de todo y a precios asequibles a todos..."

Si usted ha vivido ya más de la media rueda como yo, posiblemente esté
de acuerdo conmigo que hubo mucho de disparate en todo lo afirmado por
la bella joven. Primero. ¿Cuándo vivimos en esa abundancia de ofertas en
los años 80? ¿A quiénes sobraba el salario para vivir holgadamente sino
a una capa muy delgada de la población? Otra cosa es que gracias al CAME
(¿lo recuerdan o también lo olvidaron?) una inundación de conservas y
ropas provenientes del campo socialista europeo alivió las ansias
insatisfechas de años anteriores en los que un par de zapatos llegó a
convertirse en artículo de lujo.

Es lógico que si la mencionada interlocutora tiene esa edad inmejorable
cercana a los treinta, no recuerde cuánta escasez nos asedió en aquellos
años. ¿Y los posteriores? ¡Ni qué decir!

He aquí entonces el gran problema de una buena parte de la población
cubana. Ya el período de desgracias cubre casi el medio siglo, y entre
el final biológico natural de muchos de los testigos de otras épocas y
el éxodo continuado, las brechas de la memoria son tan profundas que nos
olvidamos de algunos eventos.

La memoria histórica alterada, manipulada, desvirtúa la realidad vivida
como si fuera un calidoscopio. La memoria individual no cubre tan
azaroso período en muchos casos, causado en buena parte por la
renovación generacional, por lo cual se examinan sin objetividad propia
hechos imprescindibles para emitir un juicio certero.

Puede ser difícil vivir atados al pasado. Sin embargo, visitarlo
mediante los testimonios de quienes lo vivieron, nos puede ofrecer una
visión algo más completa y más aproximada a lo que pudo con certeza
haber sido la realidad. Nos hace falta con urgencia trasladar los hechos
de la memoria individual al soporte material que proporciona la letra

Creo que para Leticia aquel mediodía tuvo un sabor amargo. A veces
cuesta trabajo abandonar la propia visión e implantar una ajena, así la
última sea más objetiva y evidente. Es como despertar de un sueño. Y los
sueños, sueños son. Como puede soñarse con introducir un cambio en Cuba
por medios constitucionales.

Un esfuerzo, en fin, de índole intelectual, que merece respeto. Pero en
un país donde la violencia y la amenaza se ejercen como medio de
sustentación ideológica, sólo promete agregar a la Carta Magna cubana
más artículos en defensa del comunismo.

El mango en congreso

El mango en congreso

Ana Leonor Díaz, Grupo Decoro

LA HABANA, Cuba - Junio ( - En Cuba se califica como
"arroz con mango" a cualquier asunto confuso, absurdo o contradictorio,
para destacar que algo no tiene lógica, a pesar de que al paladar hindú
esta mezcla resulta lo más fino del arte culinario.

Ahora, en esta isla de lo real maravilloso, versión tropical de la
fantasía y la ilusión, se ha celebrado un congreso del mango, al que
fueron invitados productores de México y varios países caribeños.

La ciudad de Santiago de Cuba organizó el evento, al que la propaganda
oficial calificó de "científico". Ciertamente, en las afueras de la
ciudad, en la zona de El Caney, se cultivaban los más sabrosos mangos de
Cuba, especialmente las variedades bizcochuelo y toledo. Por el resto de
la Isla se alzaban majestuosas las matas de mango de diferentes
variedades. Hoy el mango es un manjar exótico y difícil de conseguir.

Y es que desde hace mucho tiempo comprar y comerse un mango en Cuba
linda con la ciencia ficción. Sólo los turistas (o la nueva clase en el
poder) tienen acceso a la fruta, que se vende, a veces, en los mercados
de libre oferta. Asombrosamente, el precio de un mango equivale al de
una manzana cultivada en los Estados Unidos, que el gobierno vende a
seis pesos, unos 30 centavos de dólar.

Los árboles frondosos lo mismo daban sombra a los cafetales en las
montañas, que a los bañistas en las playas. Y no había patio en las
casas de campo, e incluso en las afueras de la ciudad, que no contara
con una mata de mango de cualquier variedad.

Las fincas en las afueras de La Habana dedicadas al cultivo del mango y
otros frutales sufrieron la tala inclemente, con el propósito de sembrar
caña, café, o conseguir leña; y cinco sucesivos huracanes a partir del
año 2001 arrasaron de oriente a occidente con plantaciones sembradas 70
años atrás.

El mango no es un cultivo prioritario, pero escasea tanto como el arroz,
el maíz, la malanga, el boniato y la yuca.

En Santiago de Cuba, donde los mangos del Caney fueron inmortalizados
por Félix B. Caignet y el trío Matamoros, la producción de la fruta no
es mejor que en el resto del país. Dos meses antes de celebrarse el
"congreso del mango", los responsables de la agricultura se quejaron de
que no podían abastecer ni siquiera a los tres hoteles más importantes
de la ciudad, debido a que la empresa encargada de cosechar y distribuir
la fruta no tenía transporte suficiente. De manera que el mango se
perdió antes de comenzar el evento.

Hace diez años, un militar retirado residente en el municipio Arroyo
Naranjo, en Ciudad de La Habana, recibió algunos fondos y una pequeña
parcela de tierra sembrada de mangales con el propósito de elaborar un
preparado líquido para distribuir gratis entre algunos enfermos de
cáncer, previa presentación de un resumen de historia clínica, ya que al
mango se le atribuyen ciertas propiedades curativas de la enfermedad.

En un reportaje transmitido por la televisión se entrevistaron a varias
personas que desde la madrugada se acercan al almacén donde se prepara
el producto, conocido como Vimana. El gobierno proyecta producirlo
industrialmente en forma de tabletas.

En Cuba, un mango es una persona joven de buena presencia. De esa manera
los más jóvenes llaman a otros para destacar las cualidades de una fruta
cada vez más escasa. ¡Le zumba el mango!

La Quinta Dependiente: pintura y remiendo

La Quinta Dependiente: pintura y remiendo

Odelin Alfonso Torna

LA HABANA, Cuba - Junio ( - Mientras el gobierno cubano
dona veinte hospitales de moderna tecnología a Bolivia y dos centros
oftalmológicos con equipamiento de la Isla a Ecuador, el Hospital
Clínico Quirúrgico Diez de Octubre, antigua Quinta Dependiente, en el
Cerro, yace como Partenón sobre la Acrópolis.

Esta obra, que data de mediados del Siglo 19, fue construida durante la
ocupación española. Desde entonces cientos de miles de cubanos han
recibido servicios sanitarios en la centenaria Quinta Dependiente.

Este centro hospitalario cuenta con 18 pabellones asistenciales, ocho de
ellos utilizados como salas de ingreso. Hasta el momento, sólo cinco
prestan este tipo de servicio.

Tres pabellones están clausurados por derrumbe. La sala de Reumatología
del pabellón Martínez Villena sufre de reuma en sus columnas y
cubiertas. Pedazos de hormigón caen constantemente sobre el piso.
Considerándose la edificación proclive a un derrumbe total.

Otro de los clausurados es el antiguo Hospital de Día para enfermos
mentales. Este corre la misma suerte del Martínez Villena. En sus techos
se puede apreciar una especie de jardín botánico que brota del aislante

Gran parte del pabellón Carlos J. Finlay se encuentra inhabilitado. Sólo
unos cuantos cubículos prestan servicios de Angiologìa. Este pabellón
fue uno de los primeros en construirse, junto con la desaparecida

El pabellón Avelino González, donde el que entra no sale, así dicen,
cuenta con cuatro pisos, divididos en dos secciones. Una sección del
edificio está clausurada, igualmente en peligro de derrumbe. La otra
sección presta servicios de Terapia Intermedia y Medicina General.

Antes de 1959 se realizaban misas a los difuntos en la capilla, que
colinda con Anatomía Patológica. Ahora es un vertedero de tarecos, el
resultado de la autopsia arrojó que la capilla murió por abandono.

En el pabellón José Antonio Echeverría, funcionan las oficinas de
consulta. En su cúpula habitan colonias de murciélagos. A diario,
asientos y paredes amanecen llenos de excrementos de estos mamíferos

Casi la totalidad de los pabellones corren peligro de derrumbe. Sucede
que hay que continuar con la asistencia, sin importar el riesgo que se

Una inversión capital en la Quinta Dependiente requiere de millones de
pesos. Quizás sea más rentable colocar en cada pabellón una sala de
primeros auxilios para casos de derrumbe.

Los pacientes de la tercera edad son los más favorecidos por la
arquitectura. El pabellón Pérez Pérez de Geriatría cuenta con dos pisos
de puntal alto, recientemente remodelados. Los ancianitos están más

Otro de los remodelados es el pabellón Julio Antonio Mella, que funciona
como Instituto Nacional de Reumatología.

Estas remodelaciones son catalogadas de bajo costo por el frecuente robo
de materiales de construcción. La magnitud del esfuerzo que realiza el
gobierno sólo es comparable con los pedazos de techos que caen.

El reuma arquitectónico se extiende a varios hospitales: La Covadonga,
Calixto García, Fructuoso Rodríguez, Miguel Henríquez, Hospital
Nacional, La Quinta Canaria.

Vista hace fe. Aunque queda suficiente pintura y remiendo para las
fachadas coloniales, el interior no importa. Los sanitarios con sarro,
los putrefactos colchones y el estafilococo pueden esperar.

Continuarán los ministros tijera en mano, cortando la cinta inaugural de
nuevos hospitales o clínicas oftalmológicas, donde quiera que el
comandante ordene.

Cuarenta y siete años de Revolución no han bastado para un mantenimiento
serio en la centenaria Quinta. Sin embargo, el dichoso Evo Morales
recibió como obsequio veinte hospitales, quince de los cuales ya están
en ejecución.

Los cubanos tendrán que conformarse con las viejas instalaciones y la
atención de los obstinados galenos cubanos.

Thursday, June 29, 2006

Albright urges librarians to fight for freedoms

Albright urges librarians to fight for freedoms
Cuba a sore subject among ALA members
Sunday, June 25, 2006
By James Varney
Staff writer

Addressing the opening general session of the biggest convention to come
to New Orleans since Hurricane Katrina, former Secretary of State
Madeleine Albright mildly chided the American Library Association on
Saturday for what critics consider its feeble condemnation of Cuban
dictator Fidel Castro's assaults on intellectual freedom in his nation.
But she won her loudest applause for oblique slaps at President Bush.

The thrust of Albright's speech, like that of her new book, "The Mighty
& the Almighty," was that religion has long been, and will remain, a
flashpoint in international affairs that can quickly turn bloody. But
before warming to that theme, she reminded her listeners that freedom
should not be taken for granted at home or abroad.

"Cuba is a country where basic freedoms have been denied," Albright
said, including the Caribbean island on a list of notorious human rights
violators such as North Korea and Syria.

Attempts to condemn Castro's imprisonment of independent librarians and
burning of books have been defeated at past ALA conventions, so for
Albright -- who became the nation's first female secretary of state
during the Clinton administration -- to criticize the Cuban regime
before the group was potentially explosive. But she did not dwell on the
history of the organization's attitude toward the Castro regime.

If her approach seemed low-key, it may have been because of other themes
swirling around this year's ALA annual conference, which was expected to
draw 17,000 delegates to New Orleans.

The gathering marks the first commitment by a large national
organization to use the city as a host site despite the damage inflicted
by Katrina. Thus, tourism officials and leaders of other major
organizations are scrutinizing the event to see whether New Orleans,
long recognized as one of the nation's top convention sites, is again
ready to handle thousands of visitors.

As if to underscore its importance, both Mayor Ray Nagin and his recent
electoral opponent, Lt. Gov. Mitch Landrieu, spoke before Albright and
thanked the audience for coming to New Orleans.

Nagin joked about seeing some librarians with go-cups in the French
Quarter, and Landrieu said it was "incredibly fabulous" to see so many
people in town for a convention.

There was speculation before her speech that Albright would take the ALA
to task for failing to denounce Castro's arrest and imprisonment in 2003
of 75 human rights activists, including at least 10 independent
librarians. His regime also shut down a handful of makeshift libraries
and burned some books.

Despite those actions, the ALA's 2003 convention in Toronto postponed
any decision on whether it should take sides on the issue. The group's
leaders ultimately rejected an explicit anti-Castro statement at its
midwinter meeting later that year.

The ALA's unwillingness to criticize publicly a governmental act against
what in the United States would be considered core rights infuriated
some intellectuals across the political spectrum. Among them was Andrei
Codrescu, a New Orleans writer and commentator who excoriated the ALA's
position at a later convention.

Similarly, journalist Nat Hentoff wrote several columns in The Village
Voice, a New York weekly paper, that were sharply critical of the ALA
directors' stance. Eventually, in 2004, Hentoff renounced the Immroth
Memorial Award for Intellectual Freedom that the ALA had bestowed on him
in 1983 "for courageous and articulate advocacy of the First Amendment."
He said the ALA's attitude toward Castro made a mockery of the award.

Saturday night, however, Albright said the organization should be proud
of whatever anti-Castro stance it took, and then quickly turned to a
call for lifting the United States' economic embargo against Cuba.

"After 45 years of the embargo, it's time we thought of something new,"
she said. "We need to look beyond the embargo to a new era of travel and

Her audience at the Ernest N. Morial Convention Center, numbering in the
thousands but impossible to count in the dark hall, applauded.

The crowd also cheered her attack on the controversial provision of the
Patriot Act that allows the government to review citizens' library
activity, as well as her criticism of those she said question the
patriotism of people who speak out against the Iraq war.

. . . . . . .

James Varney can be reached at or (504) 826-3386.

Cuba can't meet sugar harvest goal

Posted on Thu, Jun. 29, 2006

Cuba can't meet sugar harvest goal
Responding to high international sugar prices, Cuba tried to increase
its sugar production this year, but failed.

Cuba's struggling sugar industry won't make its harvest goals this year,
the government acknowledged this week, saying that inefficient mills and
a late start proved to be obstacles difficult to overcome.

''The recently finished harvest demonstrated that hard work and final
results don't always correspond,'' the Communist Party daily Granma
reported Tuesday.

In February, when sugar prices rose to 17 U.S. cents a pound, Cuban
leader Fidel Castro announced his country -- after having closed sugar
mills and furloughed workers in 2002 -- would try to increase its
production. The government announced it would shoot for a three million
ton harvest.

But experts say it is now producing about 1.3 million tons a year --
less than a fifth of what was grown in the 1950s. Government officials
also recently announced plans to increase ethanol production fivefold --
a lofty goal that requires a stepped up harvest.


The nation that four years ago had 156 operating mills now has just 42,
and says 28 of them began the season late. Of 22 low-production mills,
eight couldn't grind the amount of sugar cane that had been projected
and two were shut down due to ''reiterated inefficiency and high per-ton
cost,'' Granma reported.

Had all the mills operated at capacity, Cuba could have produced another
43,800 tons, the paper said. But Granma did not offer any actual
production figures for this year's harvest.

''The late start couldn't be beaten,'' the paper said.

''There are always excuses -- `no spare parts, it's the weather,''' said
Nicolás J. Gutiérrez, president of the National Association of Sugar
Mill Owners of Cuba, a group of exiled sugar growers. ``Even before this
decline in production, Cuba was producing at 1907 levels. Maybe now with
the decline, they are at 1800s levels.''

In the second half of the 1990s, production costs were up to 15 cents a
pound, and the selling price just eight cents. The industry had been so
heavily subsidized that in 2002 Castro closed 71 mills and announced
90,000 sugar workers would be paid to go to school for retraining.

Cuba, once a world leader in sugar exports, found itself having to
import sugar to meet domestic needs and international demand. In April,
Reuters news agency reported that Cuba was looking for foreign investors
for the first time since the industry was nationalized in 1959.

When prices rose again, ''Castro had second thoughts,'' Gutiérrez said.
But the cutbacks made just four years ago were too steep to recover,
experts said.

With the workforce diverted to other jobs and more than half the sugar
fields now used for other crops, Castro ''couldn't do an about-face if
he wanted to,'' said Florida International University economist Antonio

''The industry is devastated. It has collapsed,'' Jorge said. ``It
requires an investment in the order of $6 or $7 billion. I don't think
he has the money, and I don't think he'd spend it even if he had it. He
has other priorities.''


Jorge said Castro is more interested in the more profitable areas of
tourism, biotechnology and mining. Cuba had been criticized as being too
heavily dependent on sugar as its main industry.

But the former growers say a healthy sugar industry will be key to
maintaining a stable economy when Fidel Castro dies, because it's the
only island-wide industry that once employed up to half a million people.

''The industry will continue limping along,'' Jorge said. ``Castro will
try to get what he can out of it, which is not much.''