Wednesday, March 31, 2010

U.S.-Cuba relations under Obama fall to lowest point

U.S.-Cuba relations under Obama fall to lowest point
By Jeff Franks Jeff Franks – Wed Mar 31, 10:36 am ET

HAVANA (Reuters) – U.S.-Cuban relations have fallen to their lowest
point since Barack Obama became U.S. president and are in danger of
getting worse unless the two countries take serious steps toward ending
five decades of hostility, according to Cuba experts.

After a brief warming last year, both countries appear to be falling
back into old, antagonistic ways, obscuring whatever progress that has
been made and hindering further advances, the experts said this week.

"The past year has proven that when it comes to U.S.-Cuba relations, old
habits die hard," said Dan Erikson of the Inter-American Dialogue think
tank in Washington.

Obama, who took office in January 2009 and has said he wanted to recast
U.S.-Cuban relations, lifted restrictions on travel by Cuban Americans
to the communist-ruled island and initiated talks on migration issues
and direct postal service.

Since then, Cuban Americans have flooded the island and the two longtime
ideological foes have held their first high-level discussions in years.
But recent developments have been mostly negative.

Cuba jailed U.S. contractor Alan Gross in December on suspicion of
spying and continues to hold him without charges.

Cuba's government has been condemned internationally for its treatment
of opponents, including imprisoned dissident Orlando Zapata Tamayo, who
died in February from a hunger strike, and the "Ladies in White," wives
and mothers of imprisoned dissidents, were shouted down by government
supporters during protest marches this month.

Obama rebuked the Cuban government in a strongly worded statement on
March 24, saying Cuba continues "to respond to the aspirations of the
Cuban people with a clenched fist."

U.S. officials think they have done enough to elicit a more positive
response from Cuba, while Cuba complains that Obama has done too little.


Miami attorney Timothy Ashby, a former U.S. Commerce Department official
in charge of trade with Cuba, said neither has done what is necessary to
overcome 50 years of bitterness.

"Neither government is willing to take a significant step that would
serve as a demonstration of genuine goodwill," he said.

Both nations have taken actions that have not helped the fragile
improvement begun by Obama.

Obama angered the Cuban government in November when he responded to
questions via email from dissident Cuban blogger Yoani Sanchez, who
Cuban leaders view as at least complicit with their enemies in Europe
and the United States.

In February, Assistant Secretary of State Craig Kelly provoked a bitter
Cuban reaction when he met with dissidents following migration talks
with Cuban officials in Havana.

Cuba, in turn, has soured the political climate by harshly criticizing
Obama for his lack of action while taking little of its own.

Its detention of Gross, which U.S. officials say Cuba has refused to
discuss, has called into question its desire for change even among those
who want better relations.

In a letter last week to Cuba's top diplomat in Washington, 41 members
of the U.S. House of Representatives said the detention of Gross "has
caused many to doubt your government's expressed desire to improve
relations with the United States."

"We cannot assist in that regard while Mr. Gross is detained in a Cuban
prison," said the legislators, who included sponsors of pending
legislation to end a U.S. ban on travel to Cuba.

The United States has said Gross was in Cuba to expand Internet services
for Jewish groups, but conceded he entered the island on a tourist visa
that would not permit such work.

His work was funded under U.S. programs aimed at promoting democracy in
Cuba, which Cuban leaders view as part of a long U.S. campaign to topple
their government.

U.S. officials are saying behind the scenes that there will be no more
initiatives with Cuba until Gross is released.

Domestic political concerns are among the reasons cited for the lack of
U.S.-Cuban progress, with Obama mindful of possible criticism from
conservatives for moving too quickly and Cuban President Raul Castro
dealing with anti-U.S. hardliners while he tries to fix Cuba's weak economy.

"Sadly, there are reactionary forces on either side of the Florida
Straits," Ashby said.

The United States could move rapprochement along by removing Cuba from
its list of nations considered state sponsors of terrorism, a
designation that has long angered Cuba, Ashby said.

At the same time, Cuba must release Gross either outright or, if
necessary, on something like parole if it insists on putting him on
trial, according to John McAuliff of the New York-based Fund for
Reconciliation and Development, which promotes better relations between
the two countries.

Western diplomats in Havana also said Cuba must treat its dissidents
better, saying another death would be a serious blow to relations with
both the United States and Europe.

(Editing by Tom Brown and Will Dunham)

What About the Changes?

"What About the Changes?"
By Patricia Grogg

HAVANA, Mar 31, 2010 (IPS) - Changes to improve the Cuban economy are
not happening fast enough to satisfy people's expectations, and instead
appear to have got bogged down due to the international financial crisis
and the island's internal difficulties in overcoming the impact.

Economists say the modifications adopted so far, some within the
institutional sphere and others of a more structural character, do not
cover the country's total needs, nor do they represent a substantial
transformation of the Cuban economic model.

"'What about the changes?' is the question we are always asked by
colleagues in other countries," an academic who preferred to remain
anonymous told IPS. In his opinion, the economy needs to eliminate a
number of restrictions and to liberate productive forces, but the
authorities are proving unwilling to speed the pace of change.

Cuban President Raúl Castro himself encouraged hopes when he announced
in July 2007 that "structural and conceptual changes" were needed to
increase farm productivity, after recognising that access to food and
low wages were among people's primary concerns.

One of the most important structural reforms adopted since Raúl Castro
became president of Cuba in February 2008, following a period as interim
president during his brother Fidel's illness, has been turning over idle
land to private farmers and cooperatives.

By the end of 2009, 100,000 beneficiaries had received a total of
920,000 hectares, equivalent to 54 percent of the country's unused
agricultural land. But the process is slow and fraught with
difficulties, partly because of excess paperwork and red tape and the
lack of agricultural equipment, researchers say.

Ownership has changed, but no market system has been permitted for
purchasing inputs, equipment or technology, for credit, buying hard
currency and final sales, according to an article on the subject by
Cuban economist Pável Vidal.

Vidal and other experts say that one of the basic factors conspiring
against agricultural productivity is state control of final sales in the
sector, and the inefficiency of Acopio, Cuba's state purchasing and
distribution agency.

The centralised state buying system requires producers to sell up to 70
percent of their crops to the state, at excessively low prices, leaving
some with only 30 percent of their produce to sell at higher prices in
the farmers' markets.

In the two years since he took office, Raúl Castro has also eliminated
restrictions against Cuban residents' staying at hotels formerly
reserved for foreign tourists, and opened up access to cell-phones.

At the same time, state shops began selling imported items that
previously could not be sold to Cubans.

This measure particularly benefited people earning higher wages, in
convertible Cuban currency (CUC). "However, development of the domestic
market may ultimately favour the national economy by boosting production
and employment," Vidal wrote.

According to some observers, local free-market experiences are producing
good results and could be expanded this year.

But the most highly regulated consumer markets are those for buying and
selling houses and cars, Vidal's article says.

Although rumours have circulated about modifications to these
regulations, so far no changes have been made, he writes.

In terms of employment there has been little progress, in spite of a
resolution which instituted a system of payment based on results and
eliminated wage caps so that workers' incomes should depend directly on
their individual productivity and performance.

Neither has the new multiple jobholding rule, which allows people to
legally hold more than one job, fared any better. The external and
internal circumstances are not favourable to these labour
flexibilisation policies, which seem out of place in a centralised
society where companies have a low degree of autonomy.

The economic crisis is also having a negative impact on the operations,
availability of raw materials and overall profitability of Cuban
companies. In periods of recession, new difficulties arise for companies
to earn profits that can be used to sustain the new wage system, Vidal's
article says.

According to official sources, Cuba continues to have problems securing
international financing, a situation that is exacerbated by the fall in
prices of its major export products. This effect of the global crisis
forced the country to reduce imports by 37 percent last year.

Lack of liquidity has also led to non-payment of debts, and to the
withholding of funds in the bank accounts of foreign partners with
business activities on the island. However, at a meeting in Havana in
mid-March, Spanish entrepreneurs were given assurances that Cuba would
meet its obligations.

"The situation we are facing in regard to bank withholdings has been
improving in recent months and I can assure you that we are working
constantly on the solution to this problem," said Minister of Foreign
Trade and Investment Rodrigo Malmierca.

Spain is Cuba's third largest trading partner, after Venezuela and
China. Small and medium businesses in Spain have been particularly
affected by these financial problems.

Investment Climate In Cuba Still Unfavorable to U.S., Experts Say

Investment Climate In Cuba Still Unfavorable to U.S., Experts Say
Posted by Roque Planas on Mar 31st, 2010 and filed under Caribbean,
Cuba, Dispatches.

NEW YORK — The climate for U.S. investment in Cuba remains adverse and
probably won't improve much in the near future, a group of Cuba experts
representing the private sector said at a panel on Tuesday.

The meeting was organized by the New York-based Americas Society, which
together with the Council of the Americas has run a working group to
examine investment opportunities in Cuba for the last year and a half.
The object of the meeting was to identify areas where U.S. companies
position themselves for the moment when trade relations with Cuba,
frozen for the last sixty years, finally thaw.

Their assessment was not optimistic.

"Cuba has persistently ranked as one of the worst business environments
in the world," said Maria Werlau, a consultant who specializes in Cuban

Werlau said that Cuba's economy is "in shambles," suffers from high
external debt, and its investment rules do not compare favorably with
other countries in the region because the government requires foreign
companies to partner with a Cuban state enterprise which retains 51
percent ownership. Foreign companies cannot hire Cuban workers directly
and Cuban wages are not competetive for the region, she added.

Anna Szterenfeld, Latin America editor for The Economist Intelligence
Unit (E.I.U.), offered a similar assessment. The E.I.U. ranks 82
countries according to the attractiveness of their business environment.
Cuba's place: 79th, the lowest in Latin America.

Szternfeld explained Cuba's low ranking as the result of the dominant
position of the state. The majority of areas of potential investment are
guarded by the Cuba's revolutionary government, which views foreign
direct investment as a threat to its sovereignty. The Cuban government
probably will not permit much expansion of private enterprise, domestic
or foreign, within the next five years, according to Szternfeld.

Foreign investors don't just face obstacles erected by the Cuban
government — they also must contend with the U.S. trade embargo. Juan
Belt, director of the consulting firm Chemonics International,
highlighted two areas in particular where U.S. trade restrictions
prevent American companies from investing in Cuba: oil and

The U.S. Geological Survey estimated in 2004 that 4.6 billion barrels of
undiscovered oil lay off Cuba's northern coast. "Cuba has a more
favorable investment climate for oil exploration" than many countries in
Latin America, "and obviously much better than Mexico, where you cannot
do exploration," Belt said. "American oil companies are very interested."

Belt said that telecommunications offers another key area of potential
investment to U.S. companies, because the Cuban market is so
underdeveloped, having less cellular phones than Haiti.

He said that when working for the U.S. Agency for International
Devlopment in post-conflict areas, he saw that the easiest sector to
bring foreign investment into was telecommunications. "When the bullets
were still flying in Afghanistan and Iraq, there were people putting up
towers, and right now one the largest private companies in Afghanistan
is one of the cell [phone] companies," Belt said.

The Obama administration authorized U.S. telecommunications companies to
donate equipment to the island and establish roaming agreements with
Cuban providers in April of 2009, but Christopher Sabatini of the
Americas Society said that current rules remain prohibitive. For
example, U.S. companies cannot invest in Cuban telecommunications

"Despite the announcement by President Obama in April, and regulations
that came out in September, there are various severe restrictions on
what U.S. investors can do," Sabatini said.

The panelists' pessimism about the future of investment opportunities in
Cuba highlighted the lack of change in economic relations between the
U.S. and Cuba that has taken place under the Obama adminstration.

U.S.-Cuba relations have improved somewhat since hitting a low point
during the George W. Bush administration, which tightened travel
restrictions for Cuban Americans and began enforcing long-ignored laws
prohibiting the U.S. dollar from being circulated in Cuba.

But the Obama administration has maintained the U.S. policy of
conditioning a relaxation of the trade embargo on Cuba's release of
political prisoners and liberalization of the political system. The
Cuban government, which views the political prisoners as mercenaries
supported by Washington, demands the unilateral end of the embargo.
Consequently, trade relations are at a standstill for the time being.

Stephen Sokol, a researcher with Columbia University who has studied
Cuba, said the meeting was "successful," but added that Cuba-watchers
have been talking about the country's economic stagnation and lack of
investment opportunities since the 1990s.

"There is a lot of Groundhog day about this," Sokol said.

Are Cuba's true martyrs a portent of a new 1989?

Are Cuba's true martyrs a portent of a new 1989?

In a godforsaken corner of the Western Hemisphere, a group of people
have decided to die for a cause and harm no one else in the process
Alvaro Vargas Llosa

Washington — From Wednesday's Globe and Mail Published on Tuesday, Mar.
30, 2010 5:38PM EDT Last updated on Wednesday, Mar. 31, 2010 2:57AM EDT

Nowadays, most of those who die for a cause either perish for the wrong
cause or bring death to innocent people. Islamist and nationalist
terrorists have turned the noble concept of martyrdom into the opposite
of what we were taught it meant. We have gone from Socrates drinking
hemlock in the name of philosophical inquiry to the female bombers who
massacred dozens of Russians at two Moscow subway stations.

But in a godforsaken corner of the Western Hemisphere, as if taking it
on themselves to restore the old tradition of martyrdom, a group of
people have decided to die for a cause and harm no one else in the
process. For weeks, the world has followed the drama of the Cuban
prisoners of conscience, many of them black, who have started a chain of
hunger strikes demanding the liberation of their fellow prisoners.
Orlando Zapata Tamayo, a mason who was one of the 75 activists and
journalists incarcerated in what is known as the Black Spring of 2003,
died in February after a hunger strike that lasted more than 80 days. He
was succeeded by psychologist Guillermo Farinas, who has now refused to
eat for more than a month. Engineer Felix Bonne Carcasses has said that,
if Mr. Farinas dies, he will replace him.

While these men give up their existence for a principle, a group of
women symbolically dressed in white are also putting their lives on the
line by taking to the streets against the Castro brothers. The Ladies in
White – mothers, wives and sisters of the Cuban political prisoners
jailed in the 2003 crackdown – have been kicked, punched, dragged
through the streets and arrested by government thugs. And they have not

The international commotion is such that political, civic and artistic
leaders who, until recently, turned the other way in the face of half a
century of political persecutions in Cuba have felt compelled to express
– cough, cough – their discomfort. Even Spain, which was instrumental in
blocking efforts by the European Union to defend human rights in Cuba,
has belatedly criticized the repression. In Havana, folk singer Silvio
Rodriguez, a revolutionary emblem of the nueva trova musical movement,
has begun to talk about taking the "r" out of "revolution" and replacing
it with "evolution." In Miami, New York and Los Angeles, thousands of
people have marched in protest.

Cuban martyrdom is not new – whether we speak of those Don Quixotes who
took up arms against the revolution early on, the many would-be Mandelas
who rotted in prison or the families who perished on boats fleeing the
island, giving a moral meaning to the Spanish word "balsa" (raft).

But this feels different. In his Encyclopedia of Politics and Religion,
Robert Wuthnow says "a crescive society, one that is weak but on the
rise, produces martyrs like those of early Christianity." Their
willingness to die "affirms the priority of culture over nature, law and
civilization over biological self-interest."

The gradual rise of a civil society built on the foundations of law and
civilization amidst the Communist tyranny is precisely what these men
and women are announcing to the world – and to their fellow Cubans,
mostly barred from knowing what's happening by a news blockade. What a
defining moment for Cuba, comparable to the rise of the civil society
that made possible 1989 and the fall of the Berlin Wall.

I remember my teacher explaining that the Greek origin of the word
"martyr" was not directly related to the concept of death. It meant,
simply, "witness." Later, the Christian tradition of martyrdom gave it
its new meaning; every other religion has its own version. When least
expected, it has fallen on a group of valiant Cubans to not only restore
the noble tradition sullied in our day by genocidal terrorists but also
the original meaning of the word martyr. As witnesses, they are
testifying the truth – indeed, a deadly truth.

Alvaro Vargas Llosa is a senior fellow at the Independent Institute.

University of Miami sets up mock Cuba crisis

Posted on Wednesday, 03.31.10

University of Miami sets up mock Cuba crisis

Just hours after Fidel Castro is buried, brother Raúl is killed in a
coup. Fighting between army units is reported, and would-be refugees are
massing near the U.S. Navy base in Guantánamo. What's the U.S.
government to do?

It was only a simulation, but the event at the University of Miami's
Institute for Cuban and Cuban American Studies underlined the
complexities of U.S. policy options should a crisis erupt 90 miles from

"This was not picked because it was the most likely scenario ... but it
showed that there's no formula, there are no easy answers to a crisis in
Cuba," ICCAS head Jaime Suchlicki said at the end of the simulation Monday.

With Suchlicki playing the role of national security advisor to the
White House, a panel of Cuba experts channeled other key U.S. officials
-- including the secretaries of state, defense, homeland security and
justice -- and played out the scenario.

As Florida's governor, UM Assistant Provost Andy Gomez stridently
demanded the federal government do something to keep waves of Cuban
refugees from reaching the shores of his already financially strapped state.

"I am looking at social instability in Florida," Gomez said before
closing off the road to the Florida Keys -- to keep Cuban exiles from
taking boats to the island to pick up relatives -- and Navy and Coast
Guard ships established a cordon to intercept refugees leaving Cuba. All
U.S.-Cuba charter flights were canceled.

But where to put the intercepted Cubans? They can't be returned to Cuba
because of the violence there, and the Guantánamo base can only house a
maximum of 55,000 refugees. Allowing them into U.S. territory would be a
slap at Haitians intercepted at sea, who are returned home despite the
earthquake this year.

Playing the role of secretary of defense, Carlos Gutierrez -- who in
real life served as secretary of commerce under President George W. Bush
-- recommended the U.S. president issue a cautious statement, neither
too aggressive nor too limp.

The president should tell the Cuban military that they have a role to
play in the island's future, as well as a responsibility for controlling
migration and violence, Gutierrez said. To the Cuban people, he should
signal that Washington stands ready to help with humanitarian and
economic aid.

U.S. armed forces should be put in high alert meanwhile, and
reinforcement should be sent to Guantánamo, he said. Spy satellites
should be diverted to monitor events on the island, Suchlicki added, and
another role-player said Radio/TV Martí should step up their broadcasts
to Cuba.

ICCAS Senior Research Associate Jose Azel, speaking as Homeland Security
secretary, said he had critical concerns: Cuba's possible deployment of
biological weapons, its ties to Iran and the island's use as a base for
drug smugglers.

"Do we have a failed state here?" Azel asked.

Suchlicki said the president was concerned about the impact of any U.S.
reactions to the crisis on politically critical states like Florida, and
needed to know more about the developing political situation and players
in Cuba.

"The president needs to know, is this Valdés fellow the kind of guy we
can talk to?" he said, referring to Ramiro Valdés, a hardliner who, in
the simulation, replaced Raúl Castro as president of Cuba.

Retired CIA Cuba expert Brian Latell, playing the role of the director
of national intelligence, acknowledged that U.S. intelligence, "as
usual," was lagging behind the news media on the crisis and knew
relatively little about the political leanings of senior Cuban military
or Communist Party officers.

Valdés is "shrewd, cunning'' and a longtime favorite of Fidel Castro,
Latell added. On his deathbed, Fidel in fact might have urged Valdés to
oust his more pragmatic brother and keep Cuba on the path of communist

All tough challenges, Suchlicki concluded, unlikely to come up in real
life yet showing some of the dilemmas that U.S. policy makers could face
in case of abrupt changes in Cuba.

WestJet announces scheduled service to Cuba

WestJet announces scheduled service to Cuba
CALGARY, Mar 31, 2010 (Canada NewsWire via COMTEX) --

Airline moves from charter to scheduled service on April 1

WestJet today announced it will fly between Toronto and Varadero, Cayo
Coco and Holguin, Cuba, on a scheduled basis effective April 1, 2010.
WestJet has served the three destinations on a charter basis since
November 2009.

"The response to our WestJet Vacations' charters has been tremendous,"
said Hugh Dunleavy, WestJet Executive Vice-President of Strategy and
Planning. "Now, by offering scheduled service to Cuba, our guests can
book a flight directly on, through their preferred travel
agent or by calling our Sales Super Centre."

"Scheduled WestJet flights are offered to 36 popular sun destinations in
the U.S., Mexico and the Caribbean, each with customized vacation
packages available through WestJet Vacations," Hugh Dunleavy adds. "This
venture proved to be a popular choice with the Canadian travelling
public and shows great potential for WestJet's continued growth in those
sun spot markets.""

Cuba, historia de una disidencia por Norberto Fuentes

Cuba, historia de una disidencia por Norberto Fuentes | MADRID
Actualizado Miércoles , 31-03-10 a las 18 : 29

La historia de la revolución castrista es, en gran parte, la historia de
sus opositores. Norberto Fuentes, uno de los «padres» de la disidencia
literaria cubana, siempre polémico y acertado en sus apreciaciones,
recuerda los orígenes de esta memoria cultural en un artículo que
publica en ABCD en su próximo número (a la venta este jueves), y del que
ofrecemos, a continuación, un extracto.
«En estos días a instancias de la hojarasca internacional sobre Cuba,
estuve sacando la cuenta con Antón Arrufat, uno de los nombrados
disidentes de nuestros años 60 (y que está de paso por Miami, para
dictar unas conferencias, y del que yo disfrutaba su visita en mi casa),
y la suma nos dio –a todo estirar– tres disidentes. El mismo Antón, el
mismo Norberto y –por supuesto– Heberto Padilla. Podemos traer por los
pelos y echar en ese caldero a la mitad de la población cubana, por una
u otra razón, pero ya no estaríamos hablando de disidencia literaria. Es
decir, no personajes como Solzhenitsyn o Ribakov, o Daniel y Siniavski.
Esa prestancia con que la literatura disidente cubana se da a conocer en
el mundo carece, en realidad, de un respaldo consistente. Si estamos
hablando de tres autores, lo que tenemos en el arsenal, pues, son tres
libros. Tres libritos. El diminutivo no es por su valor literario sino
por el volumen de sus páginas, apenas llegan a cien cada uno. Pero lo
peor es que la cuenta no ha avanzado mucho desde 1968, la fecha en que
los tres se publicaron. Más bien permanece estancada ahí. ¿Guillermo
Cabrera Infante? No, Guillermito no era un escritor disidente. Cuando él
dejó de escribir a favor de la Revolución Cubana y se viró contra ella,
ya vivía en el extranjero, y comenzó a disparar sus cañonazos contra La
Habana desde Madrid y Londres, donde se había establecido como un
escritor definidamente contrarrevolucionario. Contrarrevolucionario, no
Quizá sea mal visto que uno parezca divertirse con esta historia, pero
ya que vamos a hablar de disidencia, un sacerdote muerto de risa en su
misa de Viernes Santo se me antoja como un material disidente de
primera. Mas –como quiera que lo acometa–, este puede ser un trabajo
útil para la numerosa prole de la actual disidencia cubana, que hoy
puebla los titulares de medio mundo y que se apropia de las relaciones
internacionales de la República. Me asiste –como se sabe– un derecho: el
de ser uno de los dos primeros cubanos que con mayor denuedo se
propusieron hacerse conocer como escritores disidentes. Así que se las
están viendo con uno de los dos padres de la disidencia literaria cubana».

Cuba, la cosecha del dolor

1/3/2010 Edición Impresa

Cuba, la cosecha del dolor

La dictadura aprovecha los foros de diálogo para obtener solo prebendas,
pero sin contrapartidas

RUBÉN Herrero de Castro

Se ha cumplido recientemente el séptimo aniversario de la primavera
negra del 2003. En aquella fecha, la dictadura cubana afrentaba, una vez
más, la libertad deteniendo y condenando injustamente a opositores al
régimen castrista. Pero señalar solo estos siete años no sería hacer
justicia a la dictadura. Cabría más bien decir que en Cuba, desde el
triunfo de la revolución, solo ha habido primaveras negras. Estamos, por
tanto, en el insoportable 51° aniversario.
Desde su llegada al poder, Fidel Castro convirtió el bello país caribeño
en un campo de concentración. Todo aquel que ha manifestado disidencia
con el régimen, ha pagado con condenas de cárcel, cuando no con su vida.
Por supuesto que Batista debía ser derrocado, pero con las ideas
democráticas que tenía, por ejemplo, Huber Matos, comandante de la
revolución que, tras denunciar la deriva autoritaria, fue condenado a 20
años de cárcel.

Hoy en día, salen a luz los casos de Orlando Zapata y Guillermo Fariñas,
así como otros que esperan transformar su muerte en un grito por la
libertad en la isla-prisión del comandante Fidel Castro.
Pero no podemos olvidar los casos de Pedro Luis Boitel, Gutiérrez Menoyo
o Armando Valladares, por citar algunos de los más conocidos entre los
miles de represaliados por el régimen de los hermanos Castro. A todos
aquellos que todavía ríen las gracias a esta siniestra pareja, cabría
recomendarles el libro de Valladares Contra toda esperanza, donde narra
con todo detalle las condiciones de las cárceles castristas. O bien la
película de Néstor Almendros Nadie escuchaba.
Frente a estas denuncias, ¿qué dice el régimen? Pues recurre a la
consabida retahíla del bloqueo, y los logros en materia educativa y
sanitaria conseguidos por el Gobierno cubano en estos últimos 50 años.
Vamos por partes. El bloqueo de EEUU no ha supuesto, en general, graves
problemas para Cuba, que recibió una ingente ayuda económica de la URSS
durante la guerra fría. Pasó momentos difíciles tras la caída del muro
de Berlín, cuando Rusia decidió terminar con el millonario subsidio.
Pero enseguida la UE y diversos países del mundo insuflaron fondos
económicos de forma directa e indirecta a través de ayuda humanitaria,
créditos e inversiones en la isla. Cabe destacar en los últimos tiempos
las enormes ayudas recibidas desde Venezuela y Brasil, especialmente del
primero. Y así, estamos hablando de miles de millones de dólares
Repasando brevemente las conquistas revolucionarias, vemos que Cuba ha
pasado de ser el tercer país más rico de América a ser hoy en día el
tercero más pobre. Es cierto, disponen de un excelente sistema
sanitario, de lujo, que solo pueden disfrutar millonarios venidos de
otras partes del mundo o, claro, el convaleciente y amado líder. Pero la
sanidad para el pueblo es muy deficiente. Hay hospitales, pero sin
medios ni recursos. La educación, hay que decirlo, es universal en Cuba
y el índice de analfabetismo es realmente bajo, pero cabe preguntarse si
hablamos de educación o de adoctrinamiento. Y me pregunto, ¿por qué un
médico para serlo en Cuba debe aprobar la asignatura de Marxismo?, o
bien, ¿qué educación es esa que elabora listas negras de libros?
El régimen cubano agoniza al mismo tiempo que su máximo dirigente. Y
como cabía esperar recrudece la represión contra los disidentes a los
que mantiene en condiciones deplorables de vida y de acoso sistemático.
Como, por ejemplo, el que padecen las admirables e indefensas Damas de
Blanco. Frente a estas señoras con mayúscula, el régimen envía sus
turbas amaestradas para coaccionarlas y agredirlas.

Los hermanos Castro y sus esbirros castigan a cualquier persona que no
obedezca ciegamente sus consignas. Han creado un Estado donde el poder
judicial está absolutamente permeabilizado por el poder político, que es
quien realmente dicta todas las sentencias. Así, no es de extrañar que
un albañil como Orlando Zapata se convierta en agente de la CIA,
delincuente común o lo que quieran ellos que sea. Ahora toca esperar las
siguientes fabulaciones respecto a Fariñas y, nunca mejor dicho, sus
compañeros de fatigas.
Ante lo inadmisible y cruel de este régimen no basta practicar un
diálogo exigente. A ver si algunos se quitan de una vez la venda de los
ojos. Cuba es una dictadura que, como todas, se aprovecha de los foros
de diálogo para obtener solo prebendas, pero sin contrapartidas.
Respecto a Cuba solo cabe una decidida presión internacional y una
política restrictiva de las ayudas que las condicione al respeto de los
derechos humanos, empezando con la inmediata liberación de los presos
políticos, así como el establecimiento de un proceso de apertura
democrática que concluya con la disolución del actual régimen y la
convocatoria de elecciones libres.
Ciertamente, las autoridades cubanas lo pondrán muy difícil y es
previsible que continúen con su represión. A estas alturas, como cada
año, solo pueden ofrecer el único producto cosechado por la revolución
comunista: dolor.

* Profesor de Relaciones Internacionales de la Universidad Complutense
de Madrid.

Cuba ha diseñado un producto para pagar las deudas a sus socios extranjeros en cinco años

Año XII - Madrid, Del 31 de marzo al 5 de abril de 2010

José María Vinals, socio y director del Departamento de Derecho
Corporativo de la firma de abogados internacional Eversheds Lupicinio

"Cuba ha diseñado un producto para pagar las deudas a sus socios
extranjeros en cinco años"

En declaraciones a, José María Viñals, socio y
director del Departamento de Derecho Corporativo de la firma de abogados
internacional Eversheds Lupicinio, ha asegurado que la Ley de
Inversiones Extranjeras de Cuba y los acuerdos de promoción y protección
recíproca de inversiones recogen la obligación del Estado cubano de
garantizar a los inversores extranjeros la libre transferencia de los
dividendos conseguidos con su inversión. Viñals afirma, además, que los
empresarios internacionales que consideren que existe un reiterado
incumplimiento de los contratos suscritos por parte de sus socios
cubanos, pueden solicitar la rescisión en los términos previstos por el
Código Civil de la Isla.

-¿Qué mecanismos ha establecido el Estado cubano para mitigar los
efectos de su falta de liquidez en el tráfico jurídico?

-Desde el 1 de julio de 2009 está en vigor la Instrucción nº 3 del Banco
Central de Cuba (BCC), que complementa el "Procedimiento para la
Asignación y Utilización de Liquidez en Divisas" elaborado por el
Ministerio de Economía y Planificación de Cuba (MEP), que gestiona la
capacidad de liquidez del Estado cubano para hacer frente a sus
obligaciones en el exterior. Según estos instrumentos, el MEP, a partir
de la liquidez del Estado cubano y de la demanda de fondos líquidos que
cada organismo de la administración central le presente, asignará a cada
uno determinada "capacidad de compra de divisas" o "capacidad de
liquidez" (sic) para que las entidades cubanas por ellos patrocinadas
cumplan con las obligaciones de pago contraídas en divisas a través de
los bancos comerciales cubanos donde tienen sus cuentas corrientes.
Siendo así, sin que la entidad cubana resulte agraciada con esa
"capacidad de compra en divisas" las entidades financieras cubanas no
podrán atender las órdenes de transferencias a favor de los acreedores
extranjeros de aquella. Según datos oficiales, a diciembre de 2009, el
Estado cubano había logrado rebajar el volumen de pagos retenidos en
casi un 30% y desarrollaba negociaciones activas con otros titulares de
cuentas afectados. Igualmente, otras entidades financieras cubanas
ofrecen alternativas a sus clientes para intentar aliviar los rigores de
la iliquidez. Así, Compañía Fiduciaria, S.A., acaba de autorizar a los
proveedores extranjeros con cuentas de Fiducia administradas por ésta a
disponer de los fondos de dichas cuentas para pagar los servicios
locales que su actividad en Cuba requiere. Y el Banco Financiero
Internacional, S.A. ha diseñado un producto financiero a partir de
certificados de depósitos negociables, con un período de vigencia de 5
años, intereses al 2% anual y vencimientos sucesivos semestrales de
principal e intereses, que bien podrían abrir un espacio al mercado de
descuento de dichos certificados.

-¿Qué garantía ofrece la legislación cubana a los inversores extranjeros
en materia de expatriación de las utilidades obtenidas en Cuba y cómo
pueden hacerla valer?

-La Ley de la Inversión Extranjera cubana establece que el Estado
garantiza al inversor extranjero la libre repatriación, en moneda
libremente convertible y sin cargas tributarias adicionales, de los
dividendos de su inversión. Asimismo, los más de 60 Acuerdos para la
Promoción y Protección Recíproca de Inversiones (APPRIs) suscritos por
Cuba recogen la obligación del Estado de garantizar a los inversores
extranjeros la libre transferencia de las rentas de sus inversiones,
concepto en el que se incluyen los dividendos de éstas. Así, el APPRI
celebrado entre Cuba y España desarrolla el compromiso de ambos Estados
a facilitar al inversor extranjero la adquisición, en forma no
discriminatoria, de las divisas libremente convertibles necesarias para
transferir sus dividendos, así como su efectiva repatriación, antes de
los 3 meses siguientes a la fecha en que el inversor haya solicitado la
transferencia. El inversor español podrá invocar el cumplimiento de lo
anterior, en defecto de solución amistosa, ante los tribunales
competentes cubanos o el arbitraje descrito en dicho APPRI.

- Ante la reiterada imposibilidad de cobrar y disponer libremente de las
cantidades derivadas de los contratos firmados entre inversores
extranjeros y entidades cubanas, ¿cómo podría la parte extranjera
extinguir dichos contratos y qué ocurriría si la parte cubana se opusiera?

-Teniendo en cuenta que la indisponibilidad de las cantidades derivadas
de los contratos celebrados con entidades cubanas es imputable,
generalmente, a la falta de liquidez del sistema financiero cubano, y
siempre que exista sometimiento a la legislación cubana, en defecto de
acuerdo entre las partes del contrato en cuestión para terminar el mismo
y de incumplimiento que legitime a la parte extranjera a resolver el
vínculo contractual, ésta podría interponer la rescisión contractual que
el Código Civil cubano permite ante circunstancias sobrevenidas, que no
fueron previstas por las partes y que vuelven excesivamente oneroso el
contrato. Parece evidente que la crisis financiera cubana puede
considerarse una circunstancia extraordinaria, sobrevenida e
imprevisible, que hace tan oneroso el contrato que puede entenderse que
la parte extranjera no lo hubiese firmado de haber podido prever, antes
de su firma, que no podría disponer de las cantidades derivadas del
mismo a su favor. Si la parte cubana se opone a la modificación o
extinción anticipada del contrato ante las circunstancias
extraordinarias sobrevenidas, la parte extranjera estaría obligada a
solicitar la rescisión contractual ante el órgano jurisdiccional o
arbitral al que las partes se sometan voluntariamente.

En la era digital, los cubanos reviven los libros incunables

En la era digital, los cubanos reviven los libros incunables
Sylvie Briand 06:35 p.m. 30/03/2010

Matanzas, Cuba (AFP). En la era de los libros digitales, una pequeña
editorial de la ciudad cubana de Matanzas (oeste) brega desde hace un
cuarto de siglo por crear, como en la Edad Media, obras "incunables" con
páginas ilustradas a mano.

"Nuestro objetivo es hacer un libro humano, un objeto íntimo, precioso,
tanto por su contenido como por su forma. Nuestra filosofía se
contrapone a la del libro de bolsillo, hecho para ser manipulado sin
cuidado u olvidado sobre un mostrador", explica Rolando Estévez, de 57
años y uno de los fundadores de "Ediciones Vigía".

"Algunos se preguntan si el libro de papel va a desaparecer, pero no lo
creo. Mientras exista el hombre, habrá libros de papel", añade Estévez,
poeta, pintor y encargado del diseño de la portada de los atractivos libros.

Desde su fundación en 1985, "Editorial Vigía" se instaló en "la casona
colonial más antigua" de Matanzas, ciudad considerada la "Atenas de
Cuba" -100 km al este de La Habana-, pero con frecuencia ignorada por
los turistas que viajan entre la capital y el famoso balneario de Varadero.

"Quisimos publicar a nuestros autores y, sin medios, comenzamos a crear
nuestros libros como los incunables del Medioevo", asegura Estévez.

Vigía, que cuenta con unos 10 trabajadores que devengan "algunas decenas
de dólares" al mes, publica cada año hasta 20 volúmenes con 200
ejemplares (el texto se imprime a máquina), con la ayuda financiera del
Ministerio cubano de Cultura y materiales donados por universidades
norteamericanas y organizaciones europeas.

"Por ejemplo, el papel para hacer esta recopilación del poeta ruso,
Sergei Esenin (1895-1925), fue donado por la agencia noticiosa rusa Ria
Novosti, pues el papel reciclado es muy difícil de encontrar en Cuba",
comenta Agustina Ponce, de 51 años y una de las responsables de la casa

"Al principio, nuestro objetivo era ofrecer gratuitamente los libros que
hacíamos con el papel ecológico usado para envolver dulces. Pero fue
imposible regalarlo todo. No obstante, los textos se venden a precios
accesibles para los cubanos, entre 5 y 50 pesos cubanos (2 dólares), y
hasta 25 dólares para los extranjeros", apunta.

El salario promedio en la isla es de 417 pesos (20 dólares).

Vigía dispone de ocho colecciones que publican clásicos de la literatura
cubana y extranjera, pero sobre todo las "novedades cubanas", entre
ellas las de autores de Matanzas, elegidas por su Comité Editorial.
También edita una revista anual de creación literaria, hecha de recortes
y dibujos.

Estévez garantiza que Vigía nunca ha sufrido censura, pero sostiene que
"la falta de medios y de libertad a veces favorece la creación".

"Si no tengo libertad, me la creo. Abordo en mis obras el sexo y la
política sin inhibición", dijo, aunque reconoce que fue "marginado" en
los 70 de los círculos culturales de la isla, al igual que otros
artistas e intelectuales que tenían "ideas u orientación sexual" censuradas.

"Cuba ha cambiado mucho desde entonces. Se ha abierto al mundo", incluso
cuando, dirigida por un único Partido Comunista, se mantiene entre los
países menos "conectados" a internet en el continente, estima el hombre
cuyos padres emigraron en 1969 a Estados Unidos.

"Hay muchas cosas que aún deben cambiar, sobre todo en materia
económica, pero otras, como la salud y la educación, se deben
preservar", comenta, mientras el gobierno de Raúl Castro trata de
reformar una exigua economía, muy centralizada y burocratizada, que
además sufre el impacto del embargo norteamericano.

"Cuba atraviesa una crisis, pero en realidad todo el planeta está en
crisis. Es por eso que digo que luchar por el libro, es luchar por el
hombre", afirma.

Otros dos disidentes cubanos se suman al ayuno de Fariñas

Otros dos disidentes cubanos se suman al ayuno de Fariñas

Uno de los huelguistas es el preso Darsi Ferrer, premiado en Estados Unidos
FERNANDO GARCÍA | La Habana. Corresponsal | 31/03/2010 | Actualizada a
las 08:09h | Internacional

La disidencia cubana sube la apuesta con otras dos huelgas de hambre.
Uno de los que protestan es el preso de conciencia Darsi Ferer, médico
de 40 años a quien el Departamento de Estado de EE.UU. concedió hace una
semana la mención honorífica del Galardón Defensores de la Libertad
2009. El otro es el opositor Franklin Pelegrino del Toro, que al igual
que el psicólogo y periodista Guillermo Fariñas mantiene el ayuno en su
propia casa, en la localidad oriental de Cacocúm (provincia de Holguín).

Ferrer inició su huelga el 20 de marzo y Pelegrino la emprendió hace un
mes, pero fue ayer cuando ambos plantes obtuvieron el reconocimiento
oficioso que en estos casos otorga la ilegal pero tolerada Comisión
Cubana por los Derechos Humanos y la Reconciliación Nacional.

Darsi Ferrer está recluido en la prisión de máxima seguridad de Valle
Grande (afueras de La Habana) desde el 21 de julio pasado. Cuatro
policías lo detuvieron ese día por "receptación" o depósito de material
de obra robado, delito que aquí se castiga con penas de entre tres meses
y un año de cárcel. Después le imputaron también "atentado con violencia
e intimidación" contra agentes del Estado (uno a cinco años); según
testigos, Ferrer gritó al ser detenido: "Se está cometiendo una
injusticia. Tarde o temprano las cosas ya van a cambiar en Cuba y esto
no volverá a pasar".

La organización Amnistía Internacional (AI), que acaba de incluir a
Ferrer en su lista de presos de conciencia, sostiene que los cargos de
receptación y resistencia violenta fueron sólo un pretexto para acallar
sus reiteradas críticas, protestas públicas y llamamientos a
manifestarse en demanda de más libertad y justicia en Cuba. El médico,
director del Centro de Salud y Derechos Humanos Juan Zayas, alegó además
que los materiales de construcción de los que la policía se incautó en
su domicilio llevaban en su patio varios meses a la vista de todo el
mundo y se los había proporcionado un colega que se había marchado de la

Doce días antes de su encarcelamiento, Ferrer había convocado una marcha
por el malecón de La Habana bajo el lema "El paseo de tus sueños": una
invitación a "trabajar por una Cuba mejor y sin represión". Pero unas
horas antes, según relato escrito de Amnistía Internacional, siete
policías se presentaron en su casa para hacer un registro. El doctor y
su esposa exigieron ver la orden. Los agentes replicaron que estaba
pendiente de una firma y se los llevaron a los dos a una comisaría donde
los interrogaron durante horas. "Ferrer fue esposado y golpeado por más
de ocho uniformados, uno de los cuales intentó estrangularlo", asegura
AI en su documento. La pareja quedó libre sin cargos en torno a la media

Ferrer había sido objeto de varias detenciones y "actos de repudio" de
partidarios del castrismo en ocasiones anteriores. Hoy está considerado
como uno de los disidentes cubanos más importantes, y más desde que
Washington premió el pasado día 23 su "coraje en la defensa de los
derechos humanos", según dijo el portavoz del Departamento de Estado,
Philip Crowley, al distinguirlo como único activista del hemisferio
occidental que este año recibe la mención honorífica del Galardón
Defensores de la Libertad.

Ferrer se declaró en huelga de hambre para protestar por la violación de
su derecho al debido proceso, ya que, según la Comisión de Derechos
Humanos, permanece en prisión desde hace 8 meses "sin juicio ni cargos
formales". También se queja de una "mala atención" médica a sus
problemas bucales. Su esposa, Yusnaimi Jorge Soca, aseguró el domingo
que su marido se había desmayado, se encontraba débil y había perdido
casi cinco kilos.

El también defensor de los derechos humanos Franklin Pelegrino empezó su
ayuno hace 31 días en apoyo del disidente Guillermo Fariñas, que a su
vez lo había iniciado el 24 de febrero para protestar por la muerte del
preso político Orlando Zapata tras 86 días sin comer nada.

Abogados cubanos condenan detención del colega venezolano Oswaldo Álvarez Paz

Abogados cubanos condenan detención del colega venezolano Oswaldo
Álvarez Paz

El comité de abogados cubanos, que demandan la libertad de Rolando
Jiménez Posada, prisionero de conciencia sancionado a 12 años de
privación de libertad durante la Primavera Negra del 2003, condenamos la
arbitraria detención del abogado venezolano Osvaldo Álvarez Paz y
exigimos su inmediata libertad.

Los cargos imputados contra el distinguido abogado, para justificar la
persecución penal (instigación al odio del artículo 285, traición a la
Patria, conspiración del artículo 132, o la de generar zozobra e
inquietud del artículo 296-A del código penal venezolano) no tienen
sustento fáctico alguno. Y mucho menos el argumento de querer evadir la
acción de la justicia mediante la fuga, para ratificar la medida
cautelar de prisión provisional ratificada por un Tribunal.

Los abogados cubanos, conocen muy bien de estas acusaciones, de las que
han sido víctimas miles de cubanos que se oponen a la dictadura cubana,
por el simple hecho de opinar y criticar la gestión gubernamental.

Osvaldo Álvarez Paz, es un distinguido abogado y ex-gobernador del
estado de Zulia, que goza de una inmaculada trayectoria como abogado y
político; y sus críticas al gobierno de Venezuela no pueden ser
constitutivas de delito en ningún país que respete la Carta Universal de
los Derechos Humanos.

Los comentarios del colega arbitrariamente privado de libertad, sobre la
relación Venezuela- narcoguerrilla de Colombia, y de la ETA, no son
ciencia ficción; están avalados por el auto del juez español Eloy
Velazco y otras muchas fuentes.

Miami 29 marzo 2010:

Juan Escandell Ramírez, Luis.F. Fernández, Pedro Fuentes Cid, Alberto
Luzarraga, Jadir Hernández, Eduardo Agramonte, Ángel Cuadra, Santiago
Gómez, Camilo Loret de Mola, Antonio Pavoni, Alexandra Salazar, Alfredo
García Menocal, Julio Alejandro Hernández, Agustín de Goytizolo.

Castro no tiene otra salida que suicidarse

'Castro no tiene otra salida que suicidarse'
Miércoles 31 de Marzo de 2010 09:29 Pablo Díaz Espí y Michel Suárez, Madrid

Lech Walesa celebrando con miembros del Sindicato Solidaridad.
Lech Walesa, ex presidente polaco y Premio Nobel de la Paz (1983),
organizó y dirigió, entre 1980 y 1990, el sindicato independiente

Electricista en los astilleros de la ciudad de Gdansk, fue miembro del
comité organizador de las huelgas que, en 1970, terminaron con la muerte
de más de 80 trabajadores por parte de las fuerzas del régimen
comunista. En 1980 Walesa se convirtió en líder de las nuevas protestas,
cuyo éxito hizo que el régimen polaco cediera y permitiera a los
trabajadores organizarse libremente. Más de diez millones de polacos se
unieron a Solidaridad, hasta que la presión soviética hizo que el
general Jaruselzski decretara la ley marcial y mandara a Walesa a prisión.

Una nueva oleada de huelgas, en 1988, obligó al gobierno comunista a
negociar otra vez con Walesa y demás líderes sindicales. Solidaridad
volvió a la legalidad y se convocaron elecciones en las que el
sindicato, participando como coalición política, obtuvo una abrumadora
mayoría. Walesa fue nombrado primer ministro de Polonia en 1989, y en
1990 ganó las elecciones y desempeñó el cargo de Presidente del país
hasta 1995. En Madrid, ciudad en la que ha asistido al seminario Europa
en Solidaridad con Cuba, Walesa charla con DIARIO DE CUBA.

¿Cuán cerca cree que estamos los cubanos de lograr una transición a la

Me sorprenden enormemente tanto Castro como su régimen: han caído las
bases, los fundamentos del sistema comunista, y a pesar de la cercanía
de la Isla con Estados Unidos, el régimen resiste. Me avergüenza que el
mundo libre no sepa cómo salir de este anacronismo. Sin embargo, la
tarea fundamental está en manos de los propios cubanos. Lo único que el
mundo libre puede hacer es apoyar la transición; no puede reemplazar a
los cubanos en su responsabilidad. Esto quiere decir que no me gusta
demasiado el trabajo que los cubanos están haciendo.

¿Ve en Cuba elementos para una transición pactada, como la polaca; o en
todo caso, qué haría falta para una transición así?

Lo que haría falta es algún movimiento similar al sindicato Solidaridad,
aunque sea de otro tipo. Los cubanos son demasiado individualistas. Se
ha ido demasiada gente al exilio, y eso debilita la lucha. Además, el
régimen es inteligente. Sabe cómo lidiar con la oposición, cómo dividir
a la sociedad. Y división es lo que se percibe. División y escasez de

Esto último, sin embargo, no es grave. En Polonia la situación fue
similiar. También fuimos pocos, yo diría que, proporcionalmente, los
mismos que en Cuba. Pero supimos aprovechar la oportunidad para animar
al pueblo.

En el caso cubano habrá que identificar el momento justo. En Polonia
jugó un rol el santo padre Juan Pablo II, quién nos agrupó, nos unió en
oración. Y nosotros supimos aprovechar la concentración de gente. En
Cuba, la visita del santo padre no dio ningún resultado. Sin embargo,
otra concentración o agrupación de gente —un evento deportivo, un
concierto—, podría servir para encender la mecha.

Me parece que hacen faltan individuos capaces de identificar ese momento
propicio para proponerle al pueblo la oposición como vía posible.

¿Cuál debería ser el rol de los exiliados?

Preparar a sus paisanos de la Isla. Los exiliados deberían proponer la
futura estructura del país, los programas de reconstrucción. Y antes,
luchar contra el régimen castrista ofreciéndole propuestas al pueblo,
diciéndole a la gente, por ejemplo, que con esas propuestas se va a
ganar más dinero, que cuando caiga el régimen se creará empleo… Llevo
mucho tiempo tratando de lograr ese tipo de actividades de parte de los
exiliados cubanos, pero me parece que no veo una reacción.

¿Qué fue lo más difícil de la transición en Polonia?

El principio, el momento inicial para forzar al viejo sistema a que
retrocediera. Después, ya improvisando, las cosas cambian. En Polonia,
después de cada manifestación de la oposición, el régimen comunista
organizaba una contramanifestación. Lo mismo sucedía en el resto de
países de Europa del Este. Los regímenes se vanagloriaban mostrando la
cantidad de gente que supuestamente los apoyaba.

Sin embargo, con la visita del Papa, los disidentes pudimos demostrar
que éramos una muchedumbre aún mayor. Y cuando formábamos esa
muchedumbre le dijimos directamente al régimen: Nosotros somos un gran
número, y no queremos que nos representen, ustedes no son nuestros
representantes. Y ese fue el choque que no pudieron aguantar, porque no
podían hacer más propaganda. Haría falta que en Cuba sucediera una cosa
así. Aprovechar un evento público y decirle al régimen: No te queremos,
no queremos que nos representes.

¿El hecho de que Jaruzelski se pasee tranquilamente por las calles de
Polonia es una normalidad, una necesidad o un sacrificio para los
antiguos disidentes polacos?

Lo que pasa es que nosotros no podemos usar los mismos métodos que el
antiguo régimen. Nuestro lema fue: luchar con la ley contra la falta de
legalidad. Y ahora, en democracia, los políticos no están para decidir
quién o quiénes lo han hecho mal. Eso queda en mano de los tribunales. Y
los miembros del antiguo régimen están en los tribunales, sin cesar.
Pero los políticos no deberían ocuparse de esas cuestiones. De los
políticos se requiere que estructuren las maneras de poder saldar
cuentas con los miembros del antiguo régimen, no saldarlas ellos mismos.
Por otra parte, los viejos miembros del régimen, en el caso polaco, se
defienden muy bien, tienen abogados bastante astutos, y resulta muy
difícil, en democracia, demostrar el mal que han hecho. Juzgarles es muy
difícil. Eso no gusta a mucha gente, a mí tampoco. Pero yo luchaba por
un sistema legal, por el imperio de la ley.

En el caso cubano, Castro no tiene otra salida que suicidarse. Es una
persona bastante inteligente y sabe que ha perdido. ¿Qué puede hacer
ahora mismo, rechazar su vida entera? No. Y como no tiene el valor de
matarse, he ahí el problema. Tiene al ejército, y me parece que ese
ejército es una bestia a la que no hay que presionar demasiado, porque
se va a defender haciendo daño. Hay que encontrar la manera de dejar el
paso libre para que esa bestia se salve, de una u otra forma. No sé cómo
hacerlo, pues es un asunto muy sensible. De lo que sí estoy seguro es de
que hay que evitar que esa bestia dé un zarpazo.

El FBI interroga a miembros de la Brigada Venceremos que visitaron Cuba

El FBI interroga a miembros de la Brigada Venceremos que visitaron Cuba
Miércoles 31 de Marzo de 2010 12:53 DDC

El Buró Federal de Investigaciones de Estados Unidos (FBI) interrogó en
sus casas o por teléfono a unos diez estadounidenses que visitaron Cuba,
informó el diario digital The Huffington Post. La mayoría viajó a la
Isla como parte de la Brigada Venceremos.

La Brigada, simpatizante del régimen de los Castro, envía cada año a
Cuba a un centenar de personas para participar en programas de
intercambio, trabajos voluntarios y reuniones con artistas, indicó la
publicación, citando a abogados del grupo.

Según The Huffington Post, la inusual implicación del FBI en
interrogatorios sobre esos viajes ha provocado preguntas sobre el motivo
de los mismos, teniendo en cuenta que Washington y La Habana suelen
acusarse mutuamente de espionaje.

Actualmente, el gobierno cubano mantiene detenido al contratista
estadounidense Alan Gross, a quien acusa de distribuir tecnología de
comunicación entre miembros de la disidencia interna y trabajar para los
servicios de inteligencia estadounidense, algo que Washington ha negado.

Los ciudadanos estadounidenses deben conseguir licencias del gobierno de
su país para viajar a la Isla, debido a las restricciones el embargo. La
mayoría de quienes se arriesgan a violar las normas suele recibir una
severa carta de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del
Departamento del Tesoro, advirtiéndoles de posibles penalizaciones, pero
en muchas ocasiones estas no son aplicadas.

Grupos que abogan por mayores contactos con la Isla expresaron sorpresa
y decepción por la participación el FBI en las pesquisas.

Una abogada del Centro para los Derechos Constitucionales, Anjana
Samant, dijo que tiene previsto presentar al Departamento de Justicia
una solicitud de información sobre el interés del FBI en los viajeros

De acuerdo con el reporte del Huffington Post, uno de los viajeros fue
preguntado sobre la identidad de una persona que aparecía en una foto
tomada en la Isla y colgada en internet.

En otro caso, un agente del FBI se presentó a la persona a la que
interrogaba como parte de un grupo especial de trabajo.

Michael Tarif Warren, abogado de la Brigada Venceremos, especuló que los
agentes pueden estar operando bajo una nueva directiva del Departamento
de Justicia.

La campaña 'Yo acuso' invita a firmar a los miembros de la UNEAC

La campaña 'Yo acuso' invita a firmar a los miembros de la UNEAC
Miércoles 31 de Marzo de 2010 11:02 DDC

La campaña internacional "Orlando Zapata Tamayo: Yo acuso al gobierno
cubano", que exige la liberación inmediata e incondicional de los presos
políticos cubanos, envió una carta a la Unión Nacional de Escritores y
Artistas de Cuba (UNEAC) en la que invita a sus miembros a sumarse a la
iniciativa, que ya supera las 41.000 firmas.

"Cuba debe cambiar. Cuba va a cambiar. Y lo va a hacer con la
contribución de sus intelectuales, escritores y artistas, miembros o no
de la UNEAC y de la Brigada Hermanos Saíz. Sobra decir que es preferible
que Cuba cambie con todos", dice el texto.

Según una nota de prensa de la campaña, la misiva "tiende la mano" a los
intelectuales de la Isla.

"Nos dirigimos a ustedes y sobre todo a su cansancio. No el cansancio de
luchar sino el de aguantar, sin lucha, los más disímiles abusos", dice
la carta. "El cansancio de vivir en un país donde sobran los controles
sobre los individuos y uno o dos individuos tienen el control total
sobre el destino del país. El cansancio de ver que el pasado insiste en
presentarse como la única opción de futuro y la esperanza de sus hijos
es evadirse o emigrar. El cansancio de soportar que gobernantes y
funcionarios usurpen o acallen la pluralidad de voces que conforman la
cultura y la voluntad nacional. El cansancio de un sistema incapaz de
reconocer sus errores y que ve en cada crítica una conspiración y en
cada crítico un agente extranjero o un delincuente común", añade.

Los responsables de la iniciativa aclaran que la campaña no es
"política, de derechas o izquierdas, sino por los derechos básicos que
hacen posible la participación de todos en la vida política, cultural y
económica de cualquier sociedad".

"Los treinta artículos de las Declaración Universal de Derechos Humanos
no son artículos de importación, lujo exclusivo de un partido o una
ideología política, sino una necesidad de primer orden para todos",
dicen en la misiva a los miembros de la UNEAC. "Eso lo saben ustedes y
también los cientos de escritores, intelectuales y artistas de todo el
mundo que han firmado esta carta, gente de las más diversas afinidades
políticas, estéticas, ideológicas, pero por igual decidida a no mirar
para otra parte ante los sistemáticos abusos del gobierno cubano", agregan.

"Para muchos de ellos habrá sido conflictivo renunciar a sus viejas
simpatías por un orden de cosas que alguna vez les pareció ejemplar o al
menos tolerable. Ese conflicto es menor comparado al de ustedes. Nadie
pretende decirles cómo deben actuar. Ustedes tienen la palabra", concluyen.

La Habana y Brasilia firman acuerdo para reestructurar el sistema de salud de Haití

La Habana y Brasilia firman acuerdo para reestructurar el sistema de
salud de Haití
Miércoles 31 de Marzo de 2010 09:59 Agencias

Brasilia y La Habana cooperarán para reestructurar el sistema de salud
de Haití, según un acuerdo firmado por autoridades de los dos primeros
países, informó el martes el gobierno brasileño.

El ministro brasileño de Salud, José Gomes Temporao, firmó el fin de
semana un acuerdo con autoridades cubanas para que Brasil aporte
financiamiento e infraestructura, y Cuba envíe personal médico y apoyo
logístico para fortalecer el sistema sanitario haitiano, destruido tras
el terremoto del 12 de enero, reportó la AP.

Según un comunicado del Ministerio de Salud, Brasil se ocupará de
reformar hospitales y centros de salud, enviar equipo y ambulancias,
desarrollar un programa de atención básica, crear un centro de
vigilancia epidemiológica y apoyar la ampliación de la vacunación.

"Ahora partimos para otra etapa de ayuda a Haití, cambiamos el patrón de
apoyo de la emergencia a lo estratégico, apuntando a la recuperación
social del país", explicó el ministro Temporao.

Precisó que el gobierno de Haití deberá definir las áreas donde las
unidades de salud nuevas serán construidas y cuáles serán recuperadas.

Adelantó que el acuerdo con La Habana será presentado formalmente en la
reunión de países cooperantes con Haití que se celebrará hoy en Nueva York.

Insulza pide a La Habana que excarcele a los presos políticos enfermos

Insulza pide a La Habana que excarcele a los presos políticos enfermos
Miércoles 31 de Marzo de 2010 09:48 Agencias

El secretario general de la OEA, José Miguel Insulza, pidió este martes
al gobierno cubano la excarcelación de 26 presos políticos enfermos como
"solución humanitaria" a la situación en la Isla, que calificó de
"grave" y "dramática", reportó EFE.

"Yo pido formalmente a las autoridades cubanas que dejen salir a las
personas que están enfermas y con eso dar una solución humanitaria a la
crisis", dijo el reelegido secretario general de la Organización de
Estados Americanos (OEA), tras reunirse con el presidente chileno,
Sebastián Piñera, en Santiago de Chile.

Insulza precisó que su petición es "a título personal", ya que la
Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), organismo autónomo
de la OEA, ya se ha pronunciado sobre los presos de consciencia en Cuba.

"Yo hago con toda humildad la petición de que, por favor, resuelvan esta
situación humanitaria porque la cosa se ha puesto muy dramática y eso no
le conviene a nadie", indicó el ex canciller chileno.

Insulza mostró su preocupación por la situación del disiente Guillermo
Fariñas, quien lleva más de un mes en huelga de hambre para pedir al
gobierno del general Raúl Castro la excarcelación de 26 opositores enfermos.

Consideró que el caso está llegando a un "punto bien crucial", y pidió a
las autoridades de la Isla "un gesto" para evitar la muerte de Fariñas.

"Lo que no les conviene, desde luego, es que esta persona muera como la
anterior", dijo Insulza, en alusión al preso político Orlando Zapata,
fallecido el pasado 23 de febrero al cabo de una huelga de hambre de 86

"Hacer un gesto de este tipo no debilita a nadie, hasta lo engrandece
para evitar que la gente se muera. Espero que se nos escuche y se hagan
muchas cosas por muchas partes parecidas porque la situación es grave",
subrayó el secretario general de la OEA.

"No puede ocurrir que la gente se vaya muriendo, uno a uno, sin que
ocurra nada", concluyó.

El portavoz de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación
Nacional (CCDHRN), Elizardo Sánchez, informó este martes en La Habana
que además de Fariñas hay otros dos opositores en huelga de hambre.

Se trata de Franklin Pelegrino, quien cumplió el martes 30 días de ayuno
en su casa en la provincia de Holguín (este de Cuba), y del disidente
preso Darsi Ferrer quien se declaró en huelga de hambre hace 10 días, en
la prisión de alta seguridad de Valle Grande, en La Habana.

Google niega haber censurado un blog oficialista

Google niega haber censurado un blog oficialista
Martes 30 de Marzo de 2010 23:22 Agencias

La empresa estadounidense Google rechazó este martes las acusaciones de
medios oficialistas de haber censurado el blog del periodista y escritor
Enrique Ubieta, reestablecido el lunes después de haber estado bloqueado
durante casi cuatro días.

Al ser consultado por la agencia DPA, un portavoz de Google dijo que la
bitácora, alojada en la plataforma
gratuita de la empresa norteamericana, había sido retirada
de internet tras ser identificada por el sistema informático como
generador de correos no deseados (spam).

"Google fue notificado de esta baja y, luego de una revisión manual,
constató que no era spam. La suspensión del servicio tuvo relación
precisamente con que la actividad del blog inicialmente aparecía como
spam", afirmó por correo electrónico desde Buenos Aires el gerente de
comunicación de Google para América Latina, Daniel Helft.

Helft explicó que la desconexión de un blog al ser identificado como
fuente de spam se realiza de manera totalmente automática, "sin
intervención humana".

"Hay muchos parámetros que ayudan a determinar a nuestro software que un
blog es spam", añadió, negando además que Google censure blogs por
motivos políticos.

"Sólo se retiran contenidos ilegales, tales como pornografía infantil.
No se censuran contenidos políticos", dijo.

Defensor del régimen

Ubieta, director de la revista La Calle del Medio, fue uno de los
principales encargados de responder en los medios oficiales a las
críticas contra el gobierno registradas a raíz de la muerte del opositor
preso Orlando Zapata Tamayo, ocurrida el pasado 23 de febrero después de
86 días en huelga de hambre.

La edición digital de Granma Internacional y el portal Cubadebate
escribieron que Ubieta "fue víctima de la censura cuando los
administradores del portal propiedad de Google inhabilitaron el acceso a
la bitácora y bloquearon la cuenta en gmail a su nombre", y consideraron
que "este hecho que viola flagrantemente el derecho a la libertad de
expresión de los cubanos en Internet".

Después de que su blog fuera reestablecido, Ubieta mantuvo sus
acusaciones de censura y calificó de "pueril" y "espuria" la explicación
de Google. Al mismo tiempo, atribuyó la restitución de su página a las
críticas contra Google desde portales y blogs de dentro y fuera de Cuba
en simpatía con el autor.

"Varias razones pudieron motivar el cierre que fue finalmente temporal,
pero ninguna técnica. Y varias razones la devolución del blog, y tampoco
son técnicas. El barullo que empezaba a crecer en torno a la violación
de la 'sacrosanta' libertad de expresión podía ser 'un ruido' indeseado
en un momento en que la campaña mediática contra Cuba se hace más
intensa", escribió Ubieta en su blog.

Desde Cuba está bloqueado el acceso a un buen número de portales y blogs
críticos con el gobierno del general Raúl Castro. A este respecto, las
autoridades reconocen que se impide el acceso a páginas que "estimulan
el terrorismo y alientan la subversión del orden establecido" en la Isla.


Efrén Fernández Fernández, Preso de Conciencia en Guanajay

( La Habana. El 22 de marzo del 2010 el
oficialista periódico Granma se refirió a la realización en esta fecha
del día mundial del agua, que fue instituido en el año 1993 por la
Asamblea General de las Naciones Unidas con el propósito de promover en
los habitantes del planeta la importante y necesaria contribución de
conservar y proteger las fuentes del vital líquido.

El gobierno cubano, a través de algunos de sus dirigentes al hablar de
la problemática que enfrentan el medio ambiente ha referido en ocasiones
la angustiosa situación del agua a nivel internacional, exceptuando de
sus comentarios, como es su costumbre, al territorio de su propio país.

Al unísono, los medios de prensa gubernamentales, únicos permitidos en
el país, se hacen eco de algunos artículos de la prensa extranjera que
critica sin obstáculos la difícil situación de tan preciado líquido en
sus respectivo países e incluso más allá de sus fronteras.

Desafortunadamente, el gobierno cubano y sus peones de la prensa
castristas quieren aparentar con su habitual de tergiversación de la
realidad existente en Cuba que las fuentes de agua de nuestro terruño se
conservan tan cristalinas y puras como la del río Éufrates en el otrora
jardín del Edén.

Hasta cuándo estos señores van a omitir el caos de los recursos hídricos
de la isla. Parafraseando a Jesucristo, deberían sacarse el tronco de
secoya de su ojo, pues su silencio e hipocresía ayudan a recrudecer el
estado desfavorable de las fuentes de agua en el país, y el suministro a
la población.

En Cuba, un número considerable de los ríos y riachuelos cuyo curso en
ocasiones es embalsado. Así como otros recursos de la misma naturaleza.
Tiene sus aguas contaminadas estando muchos de ellos mugrientos y

Esta situación se acrecentó en los últimos años debido a los desagües
domésticos y los industriales que vierten en los caudales grandes
cantidades de desechos entre ellos algunos químicos e incluso tóxicos.

Unida a esta inquietante barbarie se encuentran los innumerables
salideros de agua en la capital del país y otros lugares. Por el mal
estado de las redes hidráulicas que vierten al año millones de metros
cúbicos, derrochando sin misericordia tan preciado liquido.

La prisión de Guanajay, no está exenta de tal monstruosidad, el
despilfarro de agua en este recinto que mantiene en cautiverio alrededor
de 600 hombres rebasa la alarmante cifra de más de 100 millones de
litros de agua al año. Para que tenga una noción de cómo se dilapida
inescrupulosamente tan elevadísima cifra les puedo decir que en los tres
destacamentos ubicados en la planta baja 2, 4, y 6 dónde se encuentran
encarcelados más o menos 255 reos existen 29 celdas de las cuales sólo
computaré 25 por cada una, siendo la suma total de 75 celdas.

En cada celda brota de la pared, dos cm de un tubo de una pulgada de
diámetro que no tienen ningún tipo de llave de paso. El agua la
suministran por esta vía dos veces al día, a la 6 de la mañana y a las 4
de la tarde. Durante dos horas en cada ocasión. En un minuto y 20
segundos se llena una cubeta de 20 litros. Es decir que en dos horas se
llena aproximadamente por cada tubo unos 1920 litros de agua de los
cuales aprovechan en el día alrededor de 60 litros per cápita que los
presos almacenan en las cubetas, pomos y tanques plásticos que sus
familiares les han traído. O sea en un día se desperdicia 279.000 litros
en las referidas celdas.

A esta debacle se suman los más de 5 000 litros de agua mal gastado
diariamente en los tres destacamentos de la planta alta y el tubo de las
celdas de castigo. Así como los miles de litros de agua del salidero
ubicados en el patio frente a la ventana de las celdas donde me tienen
injustamente cautivo, que mantiene un charco donde prolifera los focos
de mosquito.

También incrementa el espeluznante derroche, la cisterna del área
especial que no tiene válvula en la entrada de agua y cuándo se llena
derrama miles litros. En otros lugares de la prisión existen similares

En la página 5 del citado periódico Granma, reproducen un artículo
fechado en Madrid, el 21 de marzo donde se hace alusión a un dato
difundido por Naciones Unidas sobre el consumo de agua no potable que
causa más víctimas que cualquier forma de violencia.

Es inverosímil que no publiquen cuantas localidades en Cuba no disponen
de agua potable. Una de ella es la prisión de Guanajay. Aquí el agua no
es potable y como relaté anteriormente, los presos deben obtenerla y
almacenarla a través de un tubo que está en la pared. Pero lo más
infrahumano es que dicha cañería se encuentra junto al hueco donde se
orina y defeca.

Cuando llueve el agua viene extremadamente roja uno o dos días después.
Se encuentra saturada de tierra y otras impurezas. Las redes hidráulicas
que presentan muchos salideros están a escasos metros de los averiados
conductos de alcantarillados y las zanjas y fosas desbordadas de las
fétidas e inmundas aguas constituyendo esto un inminente peligro de

Por eso muchos presos padecen varias enfermedades. El artículo de la
página 5 del Granma dice que las Naciones Unidas estiman que 884
millones de personas no tienen acceso al agua potable. Espero que los
cautivos en la prisión de Guanajay estén contemplados en este dato.

El consumo forzoso de agua no potabilizada es un crimen hacia aquellos
que deben beber y utilizar sin otra alternativa un agua inadecuada. El
derroche es un crimen hacia aquellos que en Cuba y el mundo sufren la
escasez y el dolor de la sed. Es sin lugar a duda el asesinato
anticipado del futuro de la humanidad.


Maria Benjumea, Solidaridad Española Con Cuba

( Una democracia se mide por cómo trata a
sus mujeres, se dice, y a sus niños, añadiría yo, pues los pequeños
dependen de sus madres directamente.

El Preso de Conciencia cubano Normando Hernández, de 40 años, condenado
a 25 años de prisión en la Primavera de 2003, ha enviado al sitio
independiente de Miami un relato de la enfermedad nerviosa
que ha contraído su hija Daniela, que cumplirá 8 años el 22 de marzo: El
calvario de Daniela.

La niña tenía un año cuando su padre, un técnico en una planta azucarera
en Camagüey -que posteriormente fue Director del Colegio de Periodistas
Independientes de Camagüey- fue arrestado, sometido a un juicio sumario,
condenado a 25 años y confinado en una prisión de Pinar del Río, a más
de 600 kms de su casa.

Madre e hija iniciaron una peregrinación por el país para visitar a
Normando, cada tres meses y por un par de horas, en un país donde
cualquier viaje es una odisea si no se puede pagar un coche privado. Su
mujer, Yarai Reyes, no tenía a nadie de confianza con quien dejar a la
niña, quien desarrollo una anorexia nerviosa desde muy pequeña a causa
de la tensión que sentía a su alrededor y las visitas a la cárcel.

Danielita está sometida a tratamiento psiquiátrico con una alta dosis de
psicofármacos; sus compañeros de escuela la acosan e increpan, atrapados
en un ambiente de calumnias que el régimen ha propagado contra la
familia. Los padres de sus compañeros no son libres para detener estos
infundios, como comprobó Yarai cuando los confrontó en una reunión de
padres: tenían miedo.

La psicóloga del régimen, la única posible en una sociedad en que no hay
práctica clínica privada, aconsejó a la niña que "aprendiera a afrontar
sus problemas", problemas que naturalmente le ha creado el propio régimen.

El día del 40 cumpleaños de Normando- que ahora padece graves
enfermedades y está confinado en un Hospital Penitenciario de La Habana-
los funcionarios cancelaron sin más explicación la visita que madre e
hija habían preparado para su padre, con muchas "sorpresas" y regalos.
La enfermedad de la niña se agrava con cada golpe.

Y así es la realidad, por mucho que en España tantos crean que en Cuba
se respeta a los niños. La escuela obligatoria es un microcosmos de la
cárcel que es todo el país, el medio para controlar, adoctrinar y
reprimir desde la infancia.

*Carta enviada hace dos semanas a ABC, El País y El Mundo, y no publicada."


Alida Viso, esposa de Ricardo González


El 5 de marzo correspondía que realizaran los exámenes del Glaucoma a
Ricardo [foto]. La Seguridad del Estado aún no lo ha llevado al hospital

La última vez que Ricardo asistió a los exámenes fue el 5 de febrero.
Ese día el especialista expidió una receta de la graduación de la vista
para los espejuelos de mi esposo.

La Seguridad del Estado se apoderó de dicha receta y no de la dio a
Ricardo. No se sabe quién la tiene, yo la necesito para que en una
óptica me hagan los espejuelos.

La Seguridad del Estado está utilizando una sutil tortura sicológica y
física, debido a la actitud que mantiene en prisión.

Alida Viso, esposa de Ricardo González.


Magaly Norvis Otero Suárez, Centro de Información Hablemos Press

( Ciudad Habana. Neldo Iván Echevarría
Perdomo, Vicepresidente del Movimiento Opositores por una Nueva
República fue arrestado en las cercanías del domicilio de Dagoberto
Vergel Souto, el pasado día 23 de marzo.

Sobre estos hechos Neldo luego de ser liberado explicó:
"Me dirigía a la vigilia que se realizaba en casa de Dagoberto en apoyo
a la huelga de hambre que realizan el hermano Guillermo Fariña Hernández
y Franklin Pelegrino del Toro exigiéndole al gobierno cubano la
excarcelación de una veintena de prisioneros políticos que se encuentran
enfermos en las prisiones cubanas".

"Me llevaron a la estación de Alta Habana más conocida por La
Construcción donde estuve en el calabozo hasta las ocho de la noche para
evitar que participara de la actividad convocada". Además agregó, "me
realizaron un acta de control delictivo la cual me negué a firmar,
según los oficiales de la policía política para ser controlados por
seis meses".

"También me amenazaron con ser procesado por el delito de instigación
delictiva sí incurría en alguna violación", aseguró.

Mario Alberto Hernández Leiva, del mismo movimiento, resultó ser otro de
los detenidos en el despliegue policial que se mantuvo hasta pasada las
9 de la noche. Mario Alberto fue golpeado y multado en la estación de
la Policía Nacional Revolucionaria de Santiago de las Vegas por un policía.



Roberto de Jesús Guerra Pérez, Centro de Información Hablemos Press
( Ciudad de la Habana. Esta semana en la
capital cubana se disparó el precio del arroz, remontándose en bodegas y
el mercado negro entre 5 y 10 pesos cubanos la libra, casi medio dólar.

El arroz, nombre común de un grupo de unas 19 especies de hierbas de la
familia de las gramíneas, nativa del sureste asiático y que se cultiva
desde hace más de 7.000 años, escasea en la isla.

Decenas de personas se han movilizado por estos días de un municipio a
otro en busca del arroz, tan importante en la comida cubana. Solo
encontrándolo en centros comerciales a 3 CUC, unos 2.60 dólares el

Este periodista corroboró en las Tiendas Recaudadoras de Divisa, TRD,
como La Época y La Mariposa, un negocio de los gobernantes, que el
kilogramo de arroz alcanzó el miércoles los 3 CUC, de 1.90, el costo de
la semana anterior.

Según economistas, Cuba es uno de los países más consumidores de este
producto en América Latina. Con la llegada de la revolución de Fidel
Castro (1959), "tuvo una producción de más de 700 ristras por hectárea",
expresa un artículo de la revista Bohemia, algo que dudo.

En la isla hay 162 presas y embalses de agua. Muchas construidas después
de la revolución. Mal utilizadas por cierto. También dos grandes
arroceras, El Sur del Jibaro, La Sierpe en Sancti Spíritus y la Valle
del Cauto en Granma así como decenas de lugares húmedos donde este grano
se da hasta silvestre.

Pero por el desgobierno y el descontrol, nuestro país tiene que importar
este producto pues no se cosecha el necesario debido al bloqueo interno.
El 76 por ciento de las tierras arables permanecen llenos de malas
hierbas y en manos del estado.

Nunca en la historia cubana antes del 59 se importó el arroz. Solo se
exportaba alcanzando Cuba el tercer país a nivel mundial.

Según el libro Memorias del Censo Agrícola Nacional de 1946 (en los
archivos de la biblioteca independiente Henry Reeves, dirigida por el
ingeniero José Ramón Ávalo Pérez), la producción total de 21 poblados en
el año 1945 fue de 393, 802 quintales métricos, o sea, el 61.9% de la
producción. Con un promedio de $0.16 el kilogramo, el precio más alto
que alcanzó en aquel año.

El libro Memorias del Censo Agrícola Nacional de 1946 refleja que el
rendimiento promedio fue de 1, 173 kilogramo por hectárea (34, 170
libras por caballería).

En Melena del Sur, San Antonio de los Baños, El Cacahual, Santiago de
las Vegas, Boyeros, Artemisa, Madruga y la capital por tan solo poner
ejemplos, en esta semana el precio oscila entre 8 y 10 pesos, dijeron
varias fuentes contactada por esta agencia.

La administradora de la bodega, ubicada en la esquina de Concordia y
Escobar en Centro Habana dijo que a su puesto llegaron tres sacos y
fueron vendidos en menos de una hora a 5 pesos la libra, de 3.50 que
estuvo durante meses. "Se lo llevaban de 20, 30 y 50 libras por
persona", aseguró.

"Mientras que otro comerciante de la calle Neptuno señaló, "ni busque
que no hay ni en los centros espirituales".

Como ayuda humanitaria, el régimen envió unas 80 toneladas a Haití
cuando fue devastada por el sismo de enero. Era evidente.

Sin embargo, "Ningún Estado puede dar lo que no tiene", tituló el órgano
oficial Granma, portavoz del Partido Comunista en su página principal en
una edición especial."

Tuesday, March 30, 2010

Health of hunger-striking Cuban dissident worsens: mother

Health of hunger-striking Cuban dissident worsens: mother
AFP - Monday, March 29

HAVANA (AFP) - – Cuban dissident Guillermo Farinas, who has been on a
full hunger strike for 28 days, has a staph infection and is in the
early stages of a battle against septic shock that could kill him, his
mother told AFP Sunday.

Farinas is the second case of a recent strike by a political dissident
in Cuba, the Americas' only one-party communist regime.

The fate of dissidents has brought an international outcry from Europe
and the United States as well as from human rights groups.

"My son is on the verge of a major complication that will put his life
in danger. He is very unwell and could go into septic shock," said
Farinas' mother Alicia Hernandez, 75, who is a nurse, from her home in
Santa Clara 280 kilometers (168 miles) east of Havana.

An independent news blogger and psychologist by training, Farinas, 48,
launched his fast the day after political prisoner Orlando Zapata died
on the 85th day of his own hunger strike.

Farinas has been protesting the treatment of 26 political prisoners
needing medical attention in Cuba; he wants the prisoners freed.

His mother, who does not back his strike or ideological stand, said
doctors treating her son in the provincial hospital in Santa Clara are
trying to help him with antibiotics "but he is very frail, has pain in
his arms and legs, and fever."

"I am afraid he will not achieve a thing, but he is hanging in there,"
she said.

Meanwhile, wives and mothers of numerous political prisoners have held
an unprecedented week of protest marches in Havana in defiance of the
authorities to press for the release of the dissidents, some of whom
have been held for seven years.

Havana insists it keeps no political prisoners, branding the dissidents
in jail as "mercenaries" in the pay of the United States.

On Wednesday US President Barack Obama slammed Cuba for its continued
political and human rights repression and called for an end to the
Communist regime's "clenched fist" policy against its people.

"I join my voice with brave individuals across Cuba and a growing chorus
around the world in calling for an end to the repression, for the
immediate, unconditional release of all political prisoners in Cuba, and
for respect for the basic rights of the Cuban people," he added.

US Agricultural Exports to Cuba Fall

Tuesday, March 30, 2010

US Agricultural Exports to Cuba Fall
CUBA – Agricultural exports to Cuba declined by more than $180 million
in 2009, down from a record $715 million in exports set in 2008,
according to a Texas AgriLife Extension Service economist.

The decline was a result of a number of factors, including the U.S.
recession, which restricted money flowing from Cuban Americans back
home, lower nickel prices, a slowdown in tourism to Cuba and
restrictions on payment terms used by US exporters, said Dr Parr Rosson,
AgriLife Extension economist and director of the Center for North
American Studies at Texas A&M University.

"The lack of money being sent back home to Cuba resulted in less
purchasing power and a big drop off in exports to Cuba," he said.

"As a result, the Cuban government has decided to try to revitalize
production of rice and milk."

US exports to Cuba included corn, wheat, soybeans, oil, meal and frozen
broilers. Texas-grown commodities exported to Cuba included cotton,
wheat and broilers, according to Dr Rosson.

"The decline is a result of a combination of factors," Dr Rosson said.

"Weak economies across the globe and a reduction in expenditures by
tourists. That decline accounted for about 15 percent compared to 2008.
The collapse in world nickel prices was also a big factor. The nickel
price dropped from $24 per pound in the 2007-2008 to $7 per pound
earlier this year."

Tourism accounted for a large portion of money flowing into the Cuban
economy, with Canadians among the most popular to frequent the country.
Approximately 933,000 out of 2.4 million tourists visiting Cuba in 2009
were Canadian.

"The beaches are a big draw during the wintertime," Rosson said. "(From
Canada) there are direct flights and all-inclusive packages at the major
beach resort, Varadero."

Agricultural commodities imported into Cuba that support the tourism
industry include beef steaks, chicken and pork, Dr Rosson said.

However, exports to Cuba could recover somewhat in the future. The
country's vegetable crops were wiped out by three hurricanes in 2008 and
are struggling to recover, and US payment terms have been revised,
allowing US exporters to be more competitive, Dr Rosson said.

"That's why Cuba had such a large import bill in 2008," he said.

"That, coupled with the decline of tourism and lower nickel prices means
the government is having difficulty importing foods. As a result, US
corn, wheat and soymeal exports to Cuba were all off by at least 50 per
cent for the first two months of 2010 compared to 2009."