Friday, July 31, 2009

Cuba Still Has The Lowest Mobile Phone Penetration In Latin America

Cuba Still Has The Lowest Mobile Phone Penetration In Latin America
The Cuba - Telecoms, Mobile, and Broadband profiles the fixed-line,
mobile and broadband markets in Cuba
Published on July 31, 2009
by Press Office

Cuba - Telecoms, Mobile and Broadband

The Cuba - Telecoms, Mobile, and Broadband profiles the fixed-line,
mobile and broadband markets in Cuba.

Cuba still has the lowest mobile phone penetration in Latin America, one
of the lowest levels of Internet penetration, and is among the five
lowest in terms of fixed-line teledensity. Cuba's fixed-line services
are a monopoly in the hands of government-controlled Empresa de
Telecomunicaciones de Cuba SA (Etecsa), while mobile services are
provided exclusively by Cubacel, a subsidiary of Etecsa.

There remains substantial state controls over the right to own and use
certain communications services, such as the right to access the
Internet. Although Raul Castro, who was made President in February 2008,
is more reform-minded than was his brother Fidel, the liberalisation of
Cuba's telecommunications sector, as with the liberalisation of other
government controls over Cuban life, is expected to occur slowly over
the next five to ten years.

This report contains overviews, analyses and statistics of the Cuban
fixed-line, mobile and broadband markets.

Key highlights:
• In March 2008 Raul Castro, shortly after taking the reins of power,
issued a decree stating that Cubans could henceforth legally own and use
mobile phones by taking out pre-paid subscriptions. Nevertheless, the
same decree stipulated that contracts must be paid for in Cuban
Convertible Pesos, a currency which, in spite of a thriving black
market, is officially only available to foreigners.
• A significant new deployment in coming years includes a new submarine
fibre-optic cable linking Cuba and Venezuela in 2010. The cable is
expected to triple Cuba's capacity for communications abroad as well as
free the country from its current reliance on the slow and unreliable
Internet access it employs via US satellite systems.
• Whilst Cubans are still prohibited from general access to the
Internet, soon after Fidel Castro's retirement a number of electronic
goods joined the list of legally accessible products, including personal
• In early 2009 the government gave hope to many Cubans when it stated
that it was not "currently" planning to legalise Internet services for
the general public, as happened with mobile phones in 2008, but that it
remained a possibility that "is not being discarded".
• Whilst Etecsa reportedly increased its subscriber base by more than
130,000 during 2008, in January 2009 the incumbent mobile provider
stated that it intended to add a further 250,000 subscribers during
2009, reaching a total 1.6 million mobile subscribers by 2012 or 10% of
the population.

Cuba - Telecoms, Mobile and Broadband:

OfficialWire: Cuba Still Has The Lowest Mobile Phone Penetration In
Latin America (31 July 2009)

Cuba to create agency to fight corruption "cancer"

Cuba to create agency to fight corruption "cancer"
By Marc Frank Marc Frank – Thu Jul 30, 4:26 pm ET

HAVANA (Reuters) – Cuba's National Assembly will set up a powerful new
agency on Saturday tasked with fighting corruption, which President Raul
Castro has called a "deadly cancer" plaguing the communist-ruled
island's economy.

In his regular Thursday spot on state television, Cuba's top economic
commentator Ariel Terrero said the Comptroller General's Office, to be
created through new legislation, will try to ensure that state revenues
are properly used.

The office will replace the Ministry of Auditing and Control and be
attached to the Council of State. It will have sweeping powers to audit
and control all government and economic entities.

"This will ... help avoid or limit the possibility (of corruption) and
respond to corrupt acts," said Terrero, who regularly comments on
economic affairs in the state media.

Raul Castro, who took over the presidency from his ailing elder brother
Fidel Castro last year, has vowed to make the struggling economy more
efficient and productive. This includes cracking down on graft, he has said.

Cuba's campaign against corruption in its society and economy has been a
long one, with what leaders consider high stakes for the future of the
communist system installed after Fidel Castro took power in a 1959

Transparency International, a leading organization in the global fight
against corruption, ranked Cuba 65th of 180 countries on its 2008
corruption index, better placed than most countries in Latin America and
the Caribbean.

But fighting corruption is not easy on an island gripped by economic
crisis where inequality is growing and the average wage of ministers and
company managers is between $40 and $100 per month including bonuses.

One western diplomat said replacing the Auditing Ministry with the
Comptroller's Office was a "cosmetic" step, as most Cubans, from the
humble to the privileged, struggle to make ends meet, often involving
illegal transactions.

Diversion of goods to the black market and retail-level theft are so
widespread that many people hawk their stolen wares in front of shopping


Former leader Fidel Castro once warned the country that corruption
played a big role in the demise of the Soviet Union, for decades Cuba's
biggest economic benefactor, whose collapse plunged the Cuban economy
into crisis in the early 1990s.

"Socialist morality must be preserved ... We can't let the idea get
around that we can be bribed," he said.

Current President Raul Castro, who served for decades as defense
minister, has also spoken out often about corruption and its insidious

"The deadly cancer has metastasized from our knees up to here (pointing
to his chest)," he told national leaders in a closed-door speech in
March 2006, according to a source who saw a video of the meeting.

In March of this year, Raul Castro took the dramatic step of replacing
most of his cabinet, in part on grounds they were too cozy with foreign
businessmen and lax in controlling graft beneath them.

Official information on corruption in Cuba is sparse but, in 2000,
Attorney General Juan Escalona, testifying before a parliamentary
committee, reported his office began the prosecutions of 5,800
white-collar criminal cases.

Foreign businessmen report that corruption at the very highest level of
government is rare. But kickbacks are relatively common among state-run
company managers and even more so at government offices where Cubans go
to take care of housing and other problems.

"The other day I went to legalize my home and the housing director said
'you have two choices, pay me $600 or wait two years,'" one Havana
resident said.

(Editing by Jeff Franks and John O'Callaghan)

Cuba to create agency to fight corruption "cancer" - Yahoo! News (30
July 2009)

Cuba shuts factories, cuts energy to save economy

Cuba shuts factories, cuts energy to save economy
By WILL WEISSERT (AP) – 2 hours ago

HAVANA (AP) — It's hard to find a spare tire in Cuba these days, or a
cup of yoghurt.

Air conditioners are shut off in the dead heat. Factories close at peak
hours, and workers go without their government-subsidized lunches.

Cuba has ordered austere energy savings this summer to cope with rising
budget deficits and plummeting export profits, and the Communist Party
Central Committee on Friday lowered 2009 economic growth projections by
nearly a full percentage point. The committee also announced that it was
suspending plans for the first Communist Party congress in 12 years in
order to deal with the financial crisis.

A report in official Cuban newspapers cited President Raul Castro as
saying the island is struggling through a "very serious" crisis and
hinted that further belt-tightening was on the way.

The government already has imposed conservation measures even as it
continues to get free oil for services from Venezuela, fueling rumors
that Cuba is selling President Hugo Chavez's crude on the side to raise

More likely, the shortages result from a global recession that hit an
already struggling economy still reeling from last year's hurricanes.
President Raul Castro scolded Cubans in a national address Sunday to
work harder because they have no one to blame but themselves.

"The only thing I know is that we're screwed," said one 27-year-old who
only gave the name Raul because he sells cement and housing materials on
the black market. "I don't work. I find a way to survive."

The latest cuts are small compared with strict measures imposed during
the so-called special period, when Cubans nearly starved after subsidies
dried up with the collapse of the Soviet Union. Nor are they as severe
as the blackouts of 2004, when technical problems at power plants left
much of the island in the dark for hours at a time. Fans and water pumps
were idled. Milk and food spoiled, while electrical surges damaged
refrigerators, televisions and other costly appliances.

Still, every bit of belt-tightening stings in a country where almost
everyone works for the state and average wages are less than $20 per month.

The price of nickel, Cuba's chief export, is down more than 50 percent
from last year, according to Toronto-based Sherritt International
Cooperation, Cuba's largest energy partner.

The company's oil production on the island was down 19 percent last
quarter compared to the second quarter of 2008, mainly because Sherritt
suspended drilling earlier this year when Cuba fell behind on its payments.

The government and Sherritt have worked out a plan to pay down the debt,
and the company says Cuba has been sticking to it. But the situation
could have spurred the mandatory energy savings. Neither Sherritt nor
the Cuban government would provide more details.

Or Cuba may be trying to save unused oil to bolster strategic reserves
while prices are still relatively low, said Dan Erikson of the
Inter-American Dialogue in Washington.

But he also said the strict measures lend credence to whispers that Cuba
is selling Venezuelan oil overseas — something the communist government
did with some of the discounted oil it got from the Soviet Union.

"It's been alleged they've been selling Venezuelan oil on the side.
They've denied that, but if they are open to doing it, now would be the
time," Erikson said. "Cuba's in a real cash crunch."

Beginning June 1, the government ordered energy conservation measures as
part of a broader plan to cut the national budget by 6 percent. Central
planners also announced Friday they were revising their economic growth
projections downward, from 2.5 percent to 1.7 percent. As recently as
December, they had projected 6 percent economic growth in Cuba.

These days, most countries would cheer any economic growth. But Cuba
counts what it spends on free health care and education, monthly food
rations and other social programs as production — making economic growth
figures dubious.

The island's economic woes began in earnest with three hurricanes last
summer that caused more than $10 billion in damage and wiped out some of
the food and grains the government had stockpiled to insulate itself
from rising commodities prices.

How much Cuba has spent on hurricane recovery is unclear. But Castro
said the government has rebuilt or repaired 43 percent of the 260,000
homes damaged or lost in the storms.

Cuba consumed about 150,000 barrels of crude oil a day in 2008, of which
52,000 were produced domestically and 93,000 imported from Venezuela,
said Jorge Pinon, an energy fellow at the University of Miami's Center
for Hemispheric Policy. Half is used to generate electricity, according
to Cuba's Ministry of Basic Resources.

Though the numbers leave the country 5,000 barrels a day short, Pinon
said natural gas production last year covered the energy equivalent of
20,000 barrels of oil daily and kept the power plants running smoothly.

"Cuba, from a petroleum point of view, is balanced," he said. "It's not
running out of oil."

So far the power-saving measures have been confined to state-run
businesses and factories, though many Cubans fear they will soon hit
residential users as well.

Workers at a tire factory in San Jose de las Lajas, a rugged farming
town 30 miles (50 kilometers) south of Havana, said production is down
and the factory goes dark when demand for electricity is high — leaving
gas stations and mechanics short on spare tires.

In the central province of Cienfuegos, a large dairy that supplies ice
cream and other products to much of the country and exports cheese has
been ordered to cut production, according to the Communist Youth
newspaper Juventud Rebelde. Yogurt is scarce in Havana — sold only in
upscale grocery stores that cater to tourists and are too expensive for
most Cubans.

Some government office workers say their hours have been cut to between
8 a.m. and 3 p.m., and others are being told to come in only twice a week.

State companies also have stopped offering employees low-cost lunches in
worker cafeterias to save power.

Other government offices, businesses, banks and stores have ordered air
conditioners turned off for much of the day, rather than close early.

Customer service, never stellar in state-run institutions, has suffered
even more. In the sweltering banks, barbershops and boutiques, listless
employees are more interested in fanning themselves than serving
sweating customers.

The Associated Press: Cuba shuts factories, cuts energy to save economy
(31 July 2009)

Hollywood Stars Visit Havana Amid U.S. - Cuba Thaw

Hollywood Stars Visit Havana Amid U.S. - Cuba Thaw
Published: July 31, 2009

HAVANA (Reuters) - Hollywood came to Havana on Thursday as Cuban writers
and artists gave an award to Benicio del Toro, star of the 2008 movie
"Che," in a ceremony attended by fellow actors Bill Murray, Robert
Duvall and James Caan.

Murray stole the show when he improvised a version of the song "As Time
Goes By," then jokingly passed around a hat, asking for money.

Their presence lent a bit of Hollywood glitz to warming U.S.-Cuba
relations, and may have been the precursor for the making of a film in Cuba.

A spokesman for the group said del Toro was in town for the award, but
that Murray, Duvall and Caan were working on a "research project.

When asked if he and his pals might make a movie on the communist-led
island, del Toro told reporters: "That depends on the governments, on
the American government."

Because of the long-standing U.S. trade embargo against Cuba, Americans
have been forbidden, with some exceptions, from visiting the island or
doing most business there.

Hollywood stars such as Robert Redford, Arnold Schwarzenegger and
director Steven Spielberg have come to Cuba in the past but cultural
exchanges slowed due to restrictions imposed by former U.S. President
George W. Bush.

The group's spokesman said they were traveling under a license granted
by the U.S. Treasury Department.

U.S. President Barack Obama offered earlier this year to "recast"
relations with Cuba, which have been sour since the 1959 revolution that
put Fidel Castro in power.

Obama has lifted travel restrictions for Cuban Americans and restarted
immigration talks with Cuba that were suspended under Bush.

Last week, the United States said a Bush-era news ticker on the U.S.
Interests Section building in Havana, which the Cuban government viewed
as an affront, had been turned off.

Puerto Rican-born del Toro won acclaim here last year for his portrayal
of Ernesto "Che" Guevara, an Argentine who fought alongside Castro in
the Cuban revolution, in the title role of the two-part biopic "Che,"
directed by American Steven Soderbergh.

The International Tomas Gutierrez Alea Prize, named for the late Cuban
director who made the 1994 film "Strawberry and Chocolate," "makes me
feel small and proud at the same time," del Toro said. "It's an honor to
win this prize."

The other stars did not speak to reporters.

(Additional reporting by Esteban Israel; editing by Jeff Franks and Todd

Hollywood Stars Visit Havana Amid U.S. - Cuba Thaw - (31
July 2009)

`Cuban Five' defendants to get new sentences Oct. 13

Posted on Thursday, 07.30.09
`Cuban Five' defendants to get new sentences Oct. 13
Associated Press

A Miami federal judge has set an October date to impose new sentences on
three of the so-called ``Cuban Five'' accused of spying in the United

A federal appeals court last year ordered new sentences for Fernando
Gonzalez, also known as Ruben Campa; Luis Medina; and Antonio Guerrero.
Medina and Guerrero had been serving life terms, and Gonzalez was
sentenced to 19 years.

The appeals court ruled their sentences were too long.

U.S. District Judge Joan Lenard will impose new sentences on Oct. 13.

The five men were convicted in 2001 of acting as unregistered Cuban
agents and of espionage conspiracy for attempting to penetrate U.S.
military bases. The U.S. Supreme Court in June refused to review the
case. They are considered heroes in Cuba.

`Cuban Five' defendants to get new sentences Oct. 13 - Cuba - (30 July 2009)

Cuba suspends plans for Communist Party congress

Posted on Friday, 07.31.09
Cuba suspends plans for Communist Party congress
Associated Press Writer

HAVANA -- Cuba on Friday suspended plans for a Communist Party congress
and lowered its 2009 economic growth projection to 1.7 percent - nearly
a full percentage point - as the island's economy struggles through a
"very serious" crisis.

In a closed-door meeting of the Communist Party Central Committee,
officials agreed to postpone indefinitely the first congress since 1997,
which had been announced for the second half of this year.

The gathering was to chart Cuba's political future long after President
Raul Castro and his brother Fidel are gone. Instead, top communists will
try and pull their country back from the economic brink.

Cuba lowered its 2009 growth estimate from 2.5 percent to 1.7 percent,
but even that figure is dubious given that it includes state spending on
free health care and education, the food Cubans receive with monthly
ration booklets and a broad range of other social services.

The revision downward was the second of its kind this year. As recently
as December, central planners said they thought the Cuban economy would
grow by 6 percent in 2009.

The country's economic problems began last summer, with three hurricanes
that caused more than $10 billion in damage. The situation has worsened
with the onset of the global financial crisis and subsequent recession.

The 78-year-old Raul Castro succeeded his brother as president more than
18 months ago, but it's the soon-to-be 83-year-old Fidel who remains
head of the Communist Party.

Party congresses historically have been held every five years or so to
renew leadership and set major policies, but the government has broken
with that tradition over the past decade.

Information about the Central Committee meeting occupied the entire
front page of the Communist Party daily Granma and a full page inside
cited Raul Castro as reporting that "things are very serious and we are
now analyzing them."

"The principal matter is the economy: what we have done and what we have
to perfect and even eliminate as we are up against an imperative to make
full accounts of what the country really has available, of what we have
to live and for development," the newspaper said, citing the president.

It said authorities would postpone the sixth Party congress "until this
crucial phase ... has been overcome," but did not say when that might be.

Waiting for his copy of Granma when it hit newsstands at 7 a.m., Raul
Salgado, a 72-year-old retiree, said, "I want to know what's happening,
or better yet, what's going to happen."

"I don't think it matters much to the people if there is a congress or
not. What the people want here in Cuba is to know what the government is
going to do to get out of such a terrible situation like the one in
which we're living," Salgado said.

Cuba has begun a major push to conserve energy in an attempt to save
some of the imported oil it uses to run power plants. State-run
factories have been idled during peak hours, air conditioners have been
stilled at government offices and some work hours shortened.

Granma made it clear more cutbacks were coming, but did not give
details. Cuba's rubber-stamp parliament convenes Saturday for one of its
two full sessions a year and could unveil new energy-saving plans then.

Cuba suspends plans for Communist Party congress - World AP - (31 July 2009)

Castro aide's grandson faces drug charges in Miami

Posted on Friday, 07.31.09
Castro aide's grandson faces drug charges in Miami

A Miami man who is the grandson of Jesús Montané Oropesa -- a leader of
the Cuban revolution and confidante of Fidel Castro -- was charged this
week with supplying cocaine from Miami to a New York-based smuggling ring.

Police said Yotuhel Montané, 36, provided cocaine on several occasions
over the past few years to a gang led by Eric ``Fat Eddy'' Rodriguez in

Montané's grandfather fought alongside Castro against the Fulgencio
Batista regime and was later Cuba's minister of tourism and
communications. From 1988 until his death in 1999, Montané Oropesa was
Castro's personal assistant.

If convicted, Montané, who was arrested in Miami on July 16, could face
a life sentence.


Castro aide's grandson faces drug charges in Miami - Miami-Dade - (31 July 2009)

Cuba reduce perspectivas de crecimiento y anuncia medidas 'nada gratas'

Publicado el viernes, 07.31.09
Partido Comunista suspende su congreso
Cuba reduce perspectivas de crecimiento y anuncia medidas 'nada gratas'

LA HABANA -- El Gobierno cubano redujo del 2.5% al 1.7% la expectativa
de crecimiento de la isla para 2009, en el segundo recorte anunciado de
una previsión inicial del 6%, al tiempo que anunció medidas "difíciles y
nada gratas''.

El vicepresidente del Consejo de Ministros y titular de Economía y
Planificación, Marino Murillo, anunció el nuevo ajuste en un informe
presentado al pleno del Comité Central del Partido Comunista de Cuba
(PCC) que encabezó el miércoles el mandatario Raúl Castro.

Según datos oficiales, el crecimiento de la economía cayó del 12.5% en
2007 al 4.3% en 2008, y la primera reducción al 2.5% de la previsión
para este año fue tildada de ''optimista'' por economistas independientes.

El informe señala que 2010 "será igualmente difícil'' para Cuba, e
indica que a partir de ahora se deben cumplir "premisas'' económicas
como la "descentralización'' de los productos y servicios "que más
ingresos aportan'', y garantizar que los aumentos de producción reduzcan

Según el comunicado divulgado por los medios cubanos, Raúl Castro,
segundo secretario del PCC -el primero es aún su hermano mayor Fidel-,
"alertó'' sobre la importancia de que los cubanos comprendan que las
medidas son "difíciles y nada gratas, pero sencillamente inaplazables''.

''La revolución está decidida a enfrentar los graves efectos negativos
de la compleja situación que vive hoy la economía mundial y el derivado
de nuestras propias insuficiencias'', dijo el mandatario.

El pleno del Comité Central del PCC también aprobó aplazar
indefinidamente su VI Congreso, anunciado por el presidente en 2008 para
fines de 2009 y que debe adoptar decisiones cruciales para el futuro de
Cuba, como la continuación de Fidel Castro como primer secretario.

El general afirmó que el pueblo "sabe crecerse ante las dificultades'' y
resaltó ''la rápida y positiva reacción'' ante las medidas adoptadas por
su Gobierno en junio pasado para disminuir el consumo de energía.

Según el comunicado, dijo que "nadie, menos aún un dirigente, tiene
derecho a encerrarse en el estrecho marco del ámbito en que se
desenvuelve; todo el mundo está obligado a pensar y contribuir a la
solución de los problemas del país''.

También llamó a "estimular el debate y la sana discrepancia'' para
encontrar las mejores soluciones, y agregó que "el trabajo ideológico
debe brindar argumentos sólidos, favorecer el intercambio de criterios y
eliminar lo superfluo, la fanfarria y la simple repetición de consignas''.

''Cuanto se ha alcanzado en el incremento de la capacidad defensiva del
país, confirma que cuando se adoptan medidas adecuadas y se controla
correctamente su ejecución, se obtienen resultados'', añadió el general.

Insistió en que "el frente económico'' es "esencial'' para la seguridad
nacional, y destacó que la producción de alimentos es un asunto de
"máxima prioridad'' ante los altos precios del mercado mundial y "para
estar en condiciones de enfrentar situaciones aún más complejas''.

Cuba atraviesa una de las coyunturas económicas más graves del actual
régimen, que cumplió 50 años en enero pasado, debido a las repercusiones
de la crisis financiera global y los destrozos de 10,000 millones de
dólares que dejaron en 2008 tres huracanes que azotaron la isla.

Este sábado Raúl Castro presidirá una sesión ordinaria de la Asamblea
Nacional, durante la que se espera el anuncio de nuevas medidas económicas.

Cuba reduce perspectivas de crecimiento y anuncia medidas 'nada gratas'
- Ultimas noticias - El Nuevo Herald (31 July 2009)

Multimillonarios de Hollywood en viaje privado a Cuba

Publicado el viernes, 07.31.09
Multimillonarios de Hollywood en viaje privado a Cuba

El actor puertorriqueño Benicio del Toro recibió como "un honor'' el
premio de cine "Tomás Gutiérrez Alea'' en La Habana, donde se encuentra
de visita acompañado de los artistas estadounidenses James Caan, Robert
Duvall y Bill Murray.

''Es un honor, comparto esto con todos los artistas de aquí. Como
artista me siento que estamos en el mismo barco'', dijo Del Toro al
recibir el premio con el nombre del fallecido cineasta cubano Tomás
Gutiérrez Alea, y que por primera vez entregó la Unión de Escritores y
Artistas de Cuba (UNEAC).

En declaraciones a periodistas, Benicio del Toro comentó que la
ceremonia "ha sido un show que no se va a poder imitar nunca: Bill
Murray cantando, Robert Duvall con un ramo de flores, James Caan sentado
al lado mío'' y también la presencia de los actores cubanos Jorge
Perugorría y Mirta Ibarra.

El presidente de la UNEAC, Miguel Barnet, consideró que recibir a la
delegación de cineastas norteamericanos "es una obvia explicación y
demostración de cuánto respeto'' se siente "por la verdadera cultura de
los Estados Unidos''.

''Por encima de cualquier obstáculo, de embargo, de bloqueo, de
diferendo, respetamos y queremos mucho todo lo bueno que se ha hecho en
la cultura en ese país y Puerto Rico, que es un país hermano'', añadió
el escritor.

Del Toro llegó a La Habana el miércoles acompañado de una docena de
artistas y personas vinculadas al cine estadounidense, entre ellas,
Laura Bickford, productora de la película "Che'', en la que el actor
encarnó al guerrillero argentinocubano Ernesto "Che'' Guevara.

De sus acompañantes en esta visita dijo que "vinieron a Cuba porque
querían venir a Cuba (...) con el ganador del premio''.

Preguntado sobre un posible encuentro con el presidente cubano, Raúl
Castro, el actor puertorriqueño respondió que si los invita acudirán a
la cita.

Respecto de sus actividades hasta el próximo domingo, cuando concluirá
la visita, declaró que va "a ver gente y a aprender un poco más'' sobre

El actor puertorriqueño, ganador de los premios de actuación en el
festival de Cannes y el Goya, en España, por su rol protagónico en
"Che'', había presentado las dos partes de la película del cineasta
estadounidense Steven Soderbergh en el Festival de Cine de La Habana en
diciembre pasado.

Pero después de esa experiencia relacionada con la historia de la
revolución cubana indicó que no tiene algún proyecto cinematográfico
relacionado con la isla, y sobre la posibilidad de filmar en Cuba señaló
que "eso depende del gobierno norteamericano''.

El protagonista de "Traffic'' indicó que no tiene ningún plan de rodajes
para las próximas semanas, aunque habló de un proyecto que dirigirá el
cineasta Martin Scorcese, aún sin concretar, previsto para el próximo año.

Multimillonarios de Hollywood en viaje privado a Cuba - Cuba - El Nuevo
Herald (31 July 2009)

Cason fustiga retiro de pantalla en Oficina de EEUU en Cuba

Publicado el viernes, 07.31.09
Cason fustiga retiro de pantalla en Oficina de EEUU en Cuba

El ex jefe de la Sección de Intereses de Estados Unidos (USINT) en La
Habana, el embajador James Cason, criticó el jueves duramente a la
administración de Barack Obama por retirar la pantalla electrónica que
durante tres años transmitió noticias y mensajes políticos a los cubanos
desde el edificio de esa sede diplomática.

"Es un grave error'', dijo Cason en una entrevista con El Nuevo Herald.
"Esa fue una idea que nació para hablar con el pueblo de Cuba, porque
Fidel Castro había montado una 'batalla de ideas' que sólo permitía
hablar de un solo lado''.

El Departamento de Estado anunció este lunes que había decidido apagar
la pantalla instalada en el 2006 porque ya no resultaba eficaz como
instrumento para proporcionar información a los cubanos, a la vez que
reconoció como un "gesto muy positivo'' la eliminación de unas pancartas
propagandísticas alrededor de la USINT por parte del gobierno de Raúl

Pero Cason, quien estuvo al frente de la USINT entre el 2002 y el 2005,
consideró que se trata de una iniciativa estéril y aseveró que la
política estadounidense respecto a Cuba "no se está moviendo hacia
ninguna parte''.

"Es inútil, nunca tendremos reciprocidad de Fidel y Raúl Castro'',
manifestó Cason, actualmente director del Centro para una Cuba Libre, en
Washington, D.C. "Obama descubrirá pronto que no vale la pena hacer
concesiones y gastar su capital político en un régimen que no quiere
negociar y nunca ha estado dispuesto a hablar de derechos humanos''.

Cason fue el artífice de la llamada "guerra de las pancartas'' en
diciembre del 2004, cuando decidió añadir a los clásicos adornos
navideños de la sede diplomática un aro lumínico con un 75 en el centro.
La cifra aludía a los 75 disidentes condenados a largas sentencias en la
primavera del 2003.

El gobierno cubano respondió con el levantamiento de grandes vallas
frente al edificio con imágenes de torturas a presos iraquíes en
cárceles estadounidenses y acusaciones de "fascista'' y ''terrorista''
al presidente George W. Bush.

Fue entonces que emergió la idea del panel electrónico, que comenzó a
emitir mensajes en momentos en que el ex gobernante Fidel Castro hablaba
cerca de allí, el 4 de enero del 2006. Cuba contraatacó erigiendo más de
100 enormes astas con banderas para obstaculizar la visión de la
pantalla colgada del edificio frente al Malecón habanero.

Sin embargo, Cason recordó que históricamente han existido otros
carteles y mensajes contra Estados Unidos en las inmediaciones del
edificio de la USINT, y que aún permanece en un área aledaña la Tribuna
Antiimperialista José Martí, construida en el 2000.

"Fidel Castro necesita enemigos, definitivamente no quiere tenernos como
amigos'', agregó. ''En el momento en que puede lograrse algo crucial
para el mejoramiento de las relaciones bilaterales, ellos siempre hacen
algo para impedirlo [...] es como [el presidente Hugo] Chávez,

Cason recordó que en varias rondas de conversaciones migratorias, los
representantes cubanos se irritaban cada vez que la delegación
estadounidense intentaba poner sobre la mesa el tema de los derechos

"Ellos quieren una capitulación de Estados Unidos, así es imposible
dialogar'', apuntó Cason.

Tras su estancia en La Habana, Cason fungió como embajador en Paraguay
del 2006 al 2009.

En referencia a los ejercicios conjuntos realizados a mediados de este
mes por unos 150 soldados estadounidenses y cubanos en el área de la
Base Naval de Guantánamo, Cason dijo que era ridículo presentarlos como
un hecho trascendental en las relaciones bilaterales.

"No es nada nuevo'', relató. "Eran ejercicios rutinarios, prácticas muy
técnicas que hemos realizado por muchos años como algo normal entre dos
vecinos que no quieren problemas. Pero eso no significa nada''.

Cason fustiga retiro de pantalla en Oficina de EEUU en Cuba - Ultimas
noticias - El Nuevo Herald (31 July 2009)

Cuba reduce proyección de crecimiento económico a 1.7%

Cuba reduce proyección de crecimiento económico a 1.7%

La Habana.- Cuba redujo a 1,7 por ciento su proyección de crecimiento
económico para el 2009, desde un 2,5 por ciento previo, debido a la
crisis económica internacional y a los destrozos provocados el año
pasado por los huracanes, dijo el viernes la prensa oficial.

El Comité Central del gobernante Partido Comunista discutió el miércoles
un ajuste presupuestario para enfrentar la crisis, anticipado el fin de
semana pasado por el presidente del Gobierno, Raúl Castro.

El ministro de Economía, Marino Murillo, explicó "los principales
ajustes previstos a analizar al día siguiente por el Consejo de
Ministros, que conllevan un nuevo pronóstico de crecimiento económico en
el 2009 del 1,7 por ciento", dijo el diario oficial Granma.

Las medidas de ajuste no fueron sin embargo divulgadas.

Cuba, fuertemente dependiente de las importaciones, ha sufrid la caída
de sus ingresos de divisas y enfrenta problemas de liquidez. Su economía
sufrió en el 2008 un golpe de 10.000 millones de dólares en daños por

Analistas locales consultados por Reuters en mayo anticiparon que la
economía cubana crecería sólo ligeramente o se contraería en el 2009,
tras cuatro años de un crecimiento ininterrumpido.

El ministro Murillo dijo que el 2010 sería "igualmente difícil", reportó

En la reunión del Comité Central, Raúl Castro dijo que la economía era
un asunto de seguridad nacional.

"(El presidente) Alertó sobre la importancia de que cada ciudadano
comprenda que se trata de medidas difíciles y nada gratas, pero
sencillamente inaplazables", dijo Granma.

"Señaló que la falsa unanimidad resulta perniciosa y se requiere
estimular el debate y la sana discrepancia, de donde salen generalmente
las mejores soluciones", añadió el diario.

Cuba reduce proyección de crecimiento económico a 1.7% - Invertia (31
July 2009)

Silvio Rodríguez considera que Cuba necesita líderes con sangre joven

Silvio Rodríguez considera que Cuba necesita líderes con sangre joven
Por Agencia EFE – hace 20 horas

Asunción, 30 jul (EFE).- El cantautor cubano Silvio Rodríguez, que el
sábado próximo se presentará por primera vez en Paraguay, dijo hoy en
Asunción que Cuba necesita líderes con sangre joven y destacó que
existen cuestiones en las que su país debe evolucionar.

"Veo a la revolución en estos momentos como un proceso que necesita
cambios y profundización, que necesita ayuda. Que necesita sangre joven
pero que confíe en todos esos patriotas que la hicieron posible", dijo
Rodríguez en rueda prensa.

El trovador cubano, de 62 años y que vista Paraguay en respuesta a una
invitación del jefe de Estado de este país, Fernando Lugo, mencionó
además que la revolución encabezada por Fidel Castro, quien en 2006
delegó la presidencia del país a su hermano Raúl por enfermedad,
inspiraron en gran parte sus canciones.

"Yo era un niño de una familia muy humilde" y esta revolución abrió
oportunidades que "no hubiéramos tenido nunca", por ejemplo para ir a la
escuela, mencionó el artista.

Opinó además que "que la revolución se ha dado cuenta de que los tiempos
han cambiado y que hay realidades, medidas, situaciones que nuestra
sociedad tiene que evolucionar. Para esa evolución no basta solamente la

"Tenemos, paralelamente a esta conciencia que me parece a mi existe en
la alta dirigencia de nuestro país, otros factores que hacen que eso no
cambie", expresó, al momento de reseñar que Cuba es un país en vías de
desarrollo que soporta desde hace 50 años el bloqueo económico de
Estados Unidos.

Rodríguez se presentará el sábado en un recital de acceso libre y
gratuito denominado "Te doy una canción" en los jardines del Palacio de
López (sede gubernativa) que conecta con la Bahía de Asunción.

Ese espectáculo ha sido declarado de Interés Cultural Nacional por el
Viceministerio de Cultura.

"Hace muchos años tenía el deseo de visitar Paraguay, que es de esta
zona el único país en el que no había estado. Era como un desencuentro
involuntario y que ahora al fin, gracias a estos amigos que tienen otra
visión de Latinoamérica, de los vínculos de este país con el mío han
hecho posible esta visita", indicó.

"Muchísimas gracias, me honran mucho y espero no defraudarlos en el
concierto, que con mis compañeros hemos venido a darles desde Cuba",
agregó Rodríguez, quien también fue declarado "Ciudadano Ilustre" por el
Ayuntamiento de Asunción.

Lugo le hizo la invitación en junio pasado, cuando visitó la isla para
entrevistarse con los hermanos Raúl y Fidel Castro.

Rodríguez se presentará con sus músicos habituales: la flautista y
clarinetista Niurka González, el percusionista Oliver Valdés, el
guitarrista Rachid López, el tresero Maykel Elizarde y el contrabajista
César Bacaró.

epa - european pressphoto agency: Silvio Rodríguez considera que Cuba
necesita líderes con sangre joven (30 July 2009)

Desertan tres ciclistas cubanos del equipo nacional en México

Desertan tres ciclistas cubanos del equipo nacional en México
Por Agencia EFE – Hace 1 día

Miami (EEUU) 30 jul (EFE).- Tres velocistas cubanos desertaron del
equipo nacional de ciclismo que participaba en un torneo Panamericano en
México, informó hoy el diario "El Nuevo Herald".

Ahmed López, Yosmani Pol y Odaimis Alvarez cruzaron la frontera entre
México y Estados Unidos, y desde el miércoles están en territorio

Pol es un subcampeón mundial y tres veces titular panamericano; López,
también es medallista mundial y de torneos panamericanos, mientras que
Alvarez, de 18 años, "se le tenía como la gran promesa del futuro en la
competición femenina".

"Sin duda, nuestra partida es un golpe para ellos (el Gobierno cubano",
afirmó Pol que junto a Alvarez se encuentra en Miami y López está en
Tampa, en la costa oeste del estado de Florida.

"Incluso, sabemos que ya se realizó una reunión para analizar lo que
sucedió. Pero uno hace su destino y nada ni nadie debe interponerse. Ni
yo ni mis compañeros nos consideramos traidores", comentó.

Cuando los tres ciclistas desertaron, Cuba estaba segunda en la tabla de
medalla con tres medallas de oro, por detrás de Colombia que dominaba la
cita regional con nueve preseas de oro.

"Esta idea de escaparnos nos rondaba en la cabeza desde hacía tiempo.
Había estado en Los Angeles y eso provocó en mí una mirada interior
sobre lo que quería para mi en el futuro", reveló Pol, de 29 años y
nacido en Ciego de Avila (Cuba).

Advertidos de que el Panamericano finalizaba hoy, los tres abandonaron
el pasado martes el hotel donde se alojaba la delegación cubana y
emprendieron el camino hacia la frontera.

Con el argumento de que iban a entrenar, se ausentaron del grupo,
subieron a un taxi y con la ayuda de un amigo llegaron a Monterrey
(México) y al día siguiente alcanzaron la frontera.

"Es duro el momento de la decisión final. Una cosa es pensarlo, pero
otra dar el primer paso. En mi caso, he venido totalmente solo y en Cuba
dejo a mi madre, a toda mi familia, casi una vida", expresó el deportista.

Alvarez por su parte declaró al diario que "mentiría si digo que no
estoy preocupada, pero encuentro la fuerza para decirme que todo estará
bien, que no me he equivocado".

Unos días antes del inicio del Panamericano de mayores, Alvarez había
participado en la versión juvenil del evento celebrado en
Aguascalientes, donde conquistó dos medallas de oro y dos de plata.

Después fue invitada a participar en el torneo de la categoría superior
junto a las monarcas mundiales Yumari González y Lisandra Guerra que
junto a la subcampeona olímpica de Pekín 2008, Yoanka González,
conforman el trío de élite del ciclismo antillano.

La noticia de la deserción la dio inicialmente el periodista Rolando
Nápoles del canal América TV de Miami.

epa - european pressphoto agency: Desertan tres ciclistas cubanos del
equipo nacional en México (30 July 2009)

Repsol espera iniciar perforaciones en Cuba en 2010 y sigue sin una oferta formal por YPF

Repsol espera iniciar perforaciones en Cuba en 2010 y sigue sin una
oferta formal por YPF
Fecha: 30/7/2009 Fuente : Europa Press

La petrolera ha cumplido ya el 41% de su plan de ahorro de costes de
1.500 millones para 2009


Repsol YPF podría iniciar en 2010 ó 2011 los trabajados de perforación
en los dos bloques en los que trabaja en Cuba y mantiene su objetivo de
vender parte de YPF, aunque aún "no hay nada sobre la mesa", afirmó hoy
el director de operaciones de la compañía, Miguel Martínez, en la
conferencia con analistas.

Martínez pronosticó además una mejora en la actividad de 'downstream'
(refino y marketing) en el segundo semestre y en el rendimiento de YPF,
debido al encarecimiento del gas en Argentina. Repsol obtuvo un
beneficio de 889 millones de euros en el primer semestre del año, un 58%
menos que en el mismo periodo de 2008.

Junto a esto, aseguró que la producción en algunos de los principales
campos exploratorios de Brasil comenzará en 2013 y adelantó que el pozo
de Shenzi, en el Golfo de México, iniciará la producción en agosto.

Los sondeos realizados atribuyen a este pozo una capacidad de 140.000
barriles de crudo o equivalente al día. Repsol cuenta con una
participación del 28% en el proyecto, de modo que su puesta en
explotación podría permitirle elevar hasta en un 3% su producción.

En cuanto a las desinversiones en YPF, Martínez aseguró que el grupo
"viene diciendo que el objetivo era recortar la exposición a Argentina".
"Cualquier acuerdo debe contar con el visto bueno del Gobierno argentino
y de los socios en el país, y no hemos comentado nada con ellos porque
no hay nada sobre la mesa", añadió.

El directivo recordó además que los planes iniciales de la petrolera
pasaban por sacar a bolsa un 20% de YPF, y que ahora se manejan otras
opciones. "Estamos negociando, estamos en medio del proceso y no tenemos
cifras concretas", señaló, antes de explicar que la desinversión será
parcial y no equivalente a toda la participación.

Por otro lado, Repsol reiteró su propósito de elevar el 'pay out' hasta
el 50%, pero adelantó que este objetivo sólo se alcanzará si las
condiciones del entorno lo permiten.


Por otro lado, el director de operaciones de la petrolera explicó que el
grupo ha logrado ahorrar costes por 624 millones en el primer semestre
del año. Esta cifra representa el 41% del objetivo de 1.500 millones
planteado a comienzos del ejercicio.

"Pese a la situación, seguimos con los planes de inversión, incluso en
un periodo que se ha visto afectado por condiciones especialmente
malas", señaló. La petrolera prevé invertir cerca de 30.000 millones
entre 2008 y 2012. - Economía/Empresas.- Repsol espera iniciar perforaciones
en Cuba en 2010 y sigue sin una oferta formal por YPF (30 July 2009)

Criar cuervos

Criar cuervos
Odelín Alfonso Torna

LA HABANA, Cuba, julio ( - Quisiera saber por qué
aquellos cubanos con posibilidad de pagar 5 cuc (120 pesos en moneda
nacional al cambio actual de 24 X 1) por una hora de navegación en
Internet, deben registrar su carné de identidad en la sala del
Capitolio. Igual sucede con los extranjeros que acuden a este centro;
quieran o no, su número de pasaporte debe estar en el listado de

El asunto no termina con el nombre, número de identidad o pasaporte del
cliente. También se registra el código de acceso al ordenador, un número
de 12 cifras escrito con bolígrafo o lápiz sobre el comprobante de pago
que se recibe en la taquilla de entrada.
¿Cuál es el objetivo de tanto control? ¿Qué destino tiene esa lista de
visitantes? ¿Tendrán asteriscos aquellos nombres de navegantes asiduos?

Un viejo amigo que estudió en la escuela militar Camilo Cienfuegos del
municipio Cotorro, en la capital, se disgustó porque en la fábrica de
helados Coppelia donde labora como estibador, se instalaron 37 cámaras
de video. "Ya no se puede inventar, estoy vigilado hasta en las
taquillas", dice.

A la hija de mi vecina Zoila, recién graduada como técnica de
laboratorio, le troncharon su misión a Venezuela por "hablar mal del
gobierno". Lo que sucedió en realidad fue que alguien con el oído bien
afinado la escuchó quejarse de los apagones.

Dionisio, ex cadete que hoy colabora como fotógrafo en un proyecto no
gubernamental, fue el único en su cuadra que se quedó sin asignación de
teléfono. La razón: es un "mercenario" al servicio de una organización

Si se trata de reprimir, fabricar causas, celebrar juicios sumarios,
espiar o contra espiar, sobre todo a quienes se aparten de la línea
oficial, les aseguro que el Estado nunca escatimará en incrementar el
listado de recursos materiales y financieros para tales empeños.
"Garantizar" la tranquilidad ciudadana, en tanto se vea amenazada por
disidentes pacíficos y no por puñaladas, robos, asaltos, timadores y
acosos de todo tipo, es prioridad para quien manda y paga.

Y es por ello que la juventud da un paso al frente, o mejor dicho, la
empujan a la única convocatoria posible: carreras universitarias sólo
para los revolucionarios.

Como parte de la graduación 50 Aniversario del Triunfo de la Revolución,
más de 800 cadetes y oficiales de los cursos a distancia o por
encuentro, se graduaron en el Instituto Superior del Ministerio del
Interior (MININT) Capitán Eliseo Reyes. Según una nota de la periodista
Irene Izquierdo, publicada en el semanario Tribuna de La Habana el
pasado domingo 19 de julio, dicha institución "ha ido perfeccionando sus
planes de estudio a tono con las exigencias del país y de la institución".

¿Exigencias del país, de la institución?

Una nueva carrera, Ingeniería en Informática Operativa, se incorpora a
la facultad de los que en su momento tendrán bajo monitoreo permanente
los "intereses del pueblo". Aunque como práctica, ya la Universidad de
Ciencias Informáticas (UCI) contaba con su equipo de dinamiteros en la
red, doble turno incluido, una graduación de ciber espías emergentes o
integrales no vendría mal en las "nuevas circunstancias".

¿Cuáles son las nuevas circunstancian? ¿Acaso la telefonía celular, las
salas de navegación, los soportes de información digitalizada o el cable
bolivariano de fibra óptica, aún en proyecto, traerán irremediablemente
otros intrusos a casa?

A tono con las nuevas exigencias en los últimos cinco años surgieron los
trabajadores sociales, los maestros emergentes e integrales, los
instructores de arte y los "inspectores de inspectores". Se bloquearon
páginas "subversivas" en Internet. También la empresa Radio Cuba
incrementó el espectro de interferencia a Radio y TV Martí, el número de
repetidores de señal y las brigadas móviles destinadas a detectar los
receptores satelitales en el sector residencial.

En fin, en su momento una y otra generación ha tirado al cesto de
reciclaje la filosofía marxista, las notas de la Internacional o el
diario de Ché en Bolivia. Eso ya lo sabemos.
Hoy, hablar mal del gobierno es como hablar de pelota, y de la pelota y
sus peloteros no se habla muy bien por estos días.

El régimen cree tener las de ganar reclutando jóvenes para nutrir las
filas del Ministerio del Interior, las Fuerzas Armadas o en el resto de
las facultades para revolucionarios. Es como criar cuervos. Algún día le
sacarán los ojos.

Cuba: Criar cuervos (31 July 2009)

Con la basura al cuello

Con la basura al cuello

LA HABANA, Cuba, 31 de julio (Elizabeth de Regla Alonso, Red de
Comunicadores / - En la calle B esquina a 13, en la
barriada de Lawton, municipio 10 de Octubre, la basura da al cuello,
como dijo un vecino, debido a que pocas veces los carros recolectores
pasan por el lugar, haciendo difícil la circulación de peatones y vehículos.

Según Regla Morejón, vecina del área, los vecinos se encargan de la
limpieza del lugar como pueden, ya que por mucho que se han quejado al
delegado de la circunscripción, nadie hace caso de sus reclamos, ni él,
ni las instancias superiores. "Allí –dice Regla- van a parar botellas,
restos de comida, plásticos, cartones, toda la porquería del mundo".

La comunidad está molesta con esta situación, pues el basurero
representa un foco de enfermedades para los que viven en los
alrededores. "Lo que más preocupa a los vecinos es contagiarse de
dengue, leptospirosis, entre otras enfermedades. En el basurero campean
por su respeto las ratas, moscas, mosquitos y cucarachas a toda hora del
día y de la noche".

Cuba: Con la basura al cuello (31 July 2009)

Indigente en Mulgoba

Indigente en Mulgoba

LA HABANA, Cuba, 31 de julio (Leonardo Soler, Red de Comunicadores / – Por las calles del reparto Mulgoba, municipio
Boyeros, Ciudad de La Habana, deambula a todas horas el ciudadano Delmis
Albernes, de 58 años, quien se llama a sí mismo "un desamparado de la
vida y la sociedad", por lo que se ve obligado a hurgar en los latones
de basura del reparto buscando alimentos que lo ayuden a sobrevivir, y
también objetos reciclables para vender "y buscarme unos quilos" –dice.

Los vecinos de la localidad le han llamado la atención y prevenido del
peligro de contraer una enfermedad contagiosa, y aseguran que al
gobierno municipal no le interesan estas cosas y no se preocupan por los

Cuba: Indigente en Mulgoba (31 July 2009)

Expertos advierten sobre peligros de la parálisis política y económica

Publicado el viernes, 07.31.09
Expertos advierten sobre peligros de la parálisis política y económica

El economista disidente Oscar Espinosa Chepe definió el jueves con solo
tres palabras el dilema que enfrenta el gobierno de Raúl Castro ante el
impacto de la crisis mundial: reformas urgentes o caos.

"Todo es propicio a condiciones favorables para incontrolables
explosiones sociales'', dijo Espinosa Chepe desde La Habana ante los
participantes de la XIX Conferencia Anual de la Asociación para el
Estudio de la Economía Cubana (ASCE), que sesionará hasta el sábado en
Miami. "La actitud actual del gobierno negado a emprender reformas para
mantener su poder, además de ser egoísta e irresponsable, es antinacional''.

Hablando en la sesión de apertura de la conferencia ante más de 200
académicos, investigadores y estudiosos del tema cubano, Espinosa Chepe
describió un panorama de desolación económica, parálisis política y
marginalidad social que pudiera conducir al desplome total en la isla.

"Recuérdese el Maleconazo de 1994, espontáneo y sin dirección alguna, lo
que debe hacer reflexionar a todos los cubanos sobre los cambios
urgentemente requeridos, podría conducir a la violencia y la anarquía'',
argumentó el economista, ex prisionero de la llamada Causa de los 75.

Agregó que las posibilidades de que la economía y la sociedad cubanas
puedan superar incluso los peores niveles de la crisis del "período
especial'' de los años 90, no pueden descartarse.

"En muchos aspectos, las condiciones son más adversas que cuando cesó la
subvención del bloque soviético'', explicó el disidente. "Cuando se
perdieron las subvenciones a comienzos de los años 90, los almacenes
estaban repletos de productos, debido a la acumulación de inventarios;
hoy ocurre todo lo contrario''.

El fantasma de un estallido social y las posiciones encontradas sobre el
embargo gravitaron sobre la primera jornada del evento, que acogió
también el jueves el estreno del documental Bajo el cielo cubano: el
trabajador y sus derechos, del realizador Carlos Montaner.

La alarma lanzada por Espinosa Chepe tuvo eco en la intervención de Juan
del Aguila, profesor de la Universidad Emory (Georgia), quien dijo que
no existen siquiera señales para emprender los cambios económicos
profundos ante la crisis actual.

Cuba podría encaminarse hacia un proceso de 'haitianización' '',
pronosticó Del Aguila.

Las relaciones entre La Habana y Washington ocuparon el segundo panel de
la sesión matutina, donde el tema de la política estadounidense agitó
las pasiones entre partidarios y opositores de flexibilizar el embargo.

El empresario Carlos Saladrigas, copresidente del Cuba Study Group, se
pronunció a favor de que Washington realice cambios unilaterales en su
estrategia hacia la isla, sin esperar por pasos recíprocos del régimen

"El inmovilismo en la política del embargo ha derivado siempre en
beneficio de Fidel Castro'', apuntó Saladrigas. "Es absurdo ofrecer la
'cerrazón en bandeja de plata' a un régimen que aspira a perpetuarse en
el poder: hay que ofrecerle apertura para provocar una crisis de
legitimidad en ese gobierno''.

El embajador James Cason, presidente del Centro para una Cuba Libre,
tomó seguidamente la palabra para contradecir la tesis de que el
levantamiento de las restricciones de viajes turísticos funcionará como
un factor de democratización de la isla.

Cason respaldó los viajes con propósitos humanitarios, así como los
intercambios académicos y otras visitas con propósitos culturales, pero
argumentó que el turismo estadounidense sólo serviría para llenar las
arcas del gobierno, con el consiguiente fortalecimiento de los aparatos
represivos del Estado.

"El turismo nunca ha logrado cambiar un sistema totalitario en la
historia contemporánea'', aseveró Cason.

La conferencia proseguirá hoy con ocho paneles dedicados a la situación
de la agricultura, la inversión extranjera, la infraestructura, el
sistema legal, entre otros temas. También habrá una intervención
especial del periodista estadounidense Tom Gjelten, autor del libro
Bacardi and the Long Fight for Cuba: The Biography of a Cause (2008).

Expertos advierten sobre peligros de la parálisis política y económica -
Cuba - El Nuevo Herald (31 July 2009)

Tres años sin Fidel

Tres años sin Fidel
Madrid, 31.07.2009 | 12:36 h.

El 31 de julio del 2006 fue para los cubanos el día más importante en
las cuatro décadas de revolución castrista, para mí también. Ellos
estaban pendientes de lo que se dijera en la Mesa Redonda, de Radio
Minuto y de lo que la gente pudiera comentar por las calles de la Habana.

Yo estaba en un hospital a punto de tener a mi segunda hija... Hacía
tiempo que Fidel no aparecía en público, ya no iba con la misma
frecuencia a la televisión y el rumor de que su salud, como dicen por
allá, no iba demasiado bien fue haciéndose cada vez más insistente.

Fue el diario Gramma quien a las diez de la mañana se hizo eco de la
noticia: "A mis compatriotas que me hicieron el inmenso honor de
elegirme en días recientes miembro del Parlamento les comunicó que no
aspirare ni aceptaré el cargo de Presidente del Consejo y Comandante en

Ésas fueron las palabras de Fidel, el fin de 49 años al frente de Cuba y
el comienzo de una nueva etapa en la que muchos soñaron con la palabra
cambio. Tres años después ese cambio es más simbólico que practico. Raúl
ha sido, tal y como se esperaba , la continuidad del regimen.

En Febrero del 2008 aterricé en el aeropuerto José Martí de la Habana
para cubrir el acto de investidura formal de Raúl como Presidente de
Cuba. La isla llevaba ya año y medio sin Fidel. Toda la isla se
preparaba para el momento, pero había más expectativas fuera que dentro.

¿A quienes iba a nombrar Raúl como sus hombres fuertes? ¿Qué papel le
quedaría reservado a Fidel? ¿Llegarían las reformas?. A todas esas
preguntas intentamos darles respuesta como mejor sabemos hacerlo:
hablando con los cubanos. Encontramos de todo: gente esperanzada, gente
resignada , pero sobre todo gente que intentaba por encima de todas las
cosas salir adelante, salir de la crisis, enterrar de sus vidas la frase
"No es fácil" y cambiarla por el "Ahí vamos".

Desaparecía de sus vidas la omnipresente figura de Fidel y aparecía la
de Raul, la sombra de su hermano era ahora el que mandaba. Dos estilos
diferentes pero una misma forma de hacer la revolución y sobre todo de
perpetuarla en el tiempo. Acostumbrados a esperar los cubanos le han
dado, sin embargo, al nuevo Presidente la oportunidad de que llegaran a
la isla nuevas expectativas.

Fue en marzo, un mes después de asumir su cargo, cuando el General
anunció las primeras medidas. Se permitía el acceso a la compra de
ordenadores, dvd's, teléfonos móviles e incluso la entrada a los hoteles
de turistas. Después llegó la autorización a los taxis privados e
incluso la autorización del pluriempleo.

Pero su reforma más esperada vendrá de la tierra. Raúl les ha dicho a
los cubanos que en la agricultura, está la clave de la recuperación.
También les ha pedido más sacrificios y ajustes... un nuevo periodo
especial que obligará a hacer aún mas sacrificios. El nuevo plan de
ajuste se ha puesto en marcha con un Raúl más asentado que nunca en el
poder y con la capacidad absoluta de tomar decisiones.

El pragmático de los Castro no deja nada a la improvisación. Si no sabe
de algo lo consulta, no le gusta salir en televisión y no ha concedido
en todo este tiempo ni una sola entrevista. En sus últimas alocuciones,
también se ha visto en él un giro con respecto a las relaciones de la
isla con EEUU, hasta tal punto que ha dicho a estar dispuesto a hablar
con Washington en igualdad de condiciones: "El bloqueo -asegura el
mandatario cubano- no debe seguir siendo la justificación de todos
nuestros males".

Uno de sus cambios más radicales ha sido, y así lo han visto los
cubanos, la remodelación del gabinete. Han salido fuera 10 ministros y
dos de ellos Carlos Lage y Felipe Pérez Roque por la puerta de atrás
tras descubrir su falta de " lealtad ", dice el régimen, hacia el nuevo

Han pasado ya 3 años y el mundo entero recordará el día en el que su
estado de salud obligó a Fidel a decir "Adiós". La transición en Cuba no
ha sido como la esperaban los que la anhelaban. El cambio se mueve a
ritmo caribeño. La vida en la isla sigue siendo difícil. Han pasado 3
años, Cuba ha sobrevivido sin Fidel y yo tengo en casa una personita que
crece sin saber que nació el mismo día en que el hombre más polémico de
la historia dijo adiós al poder.

Tres años sin Fidel - Antena 3 Noticias (31 July 2009)

Tres de los cinco espías recibirán nuevas sentencias en octubre

Tres de los cinco espías recibirán nuevas sentencias en octubre

Las condenas de Gerardo Hernández, a dos cadenas perpetuas, y de René
González, a 15 años de cárcel, se mantienen.

Agencias | 30/07/2009

Tres de cinco espías cubanos serán sentenciados de nuevo en Estados
Unidos en octubre próximo, después de que una corte de apelaciones
ordenó reducir sus condenas, según un documento judicial divulgado este
jueves, informó EFE.

Fernando González (alias "Rubén Campa"), Antonio Guerrero y Ramón
Labañino (alias "Luis Medina") recibirán nuevas condenas el 13 de
octubre en una vista judicial presidida por la jueza Joan Lenard, en un
tribunal de Miami (Florida).

Las sentencias de Gerardo Hernández a dos cadenas perpetuas y de René
González, a 15 años de cárcel, fueron ratificadas en junio de 2008 por
un panel de tres jueces del Undécimo Tribunal de Apelaciones de Atlanta
(Estados Unidos), que confirmó el veredicto de culpabilidad de todos los

"Ratificamos las convicciones de cada uno de los acusados y las
sentencias de González y Hernández. Anulamos las condenas de 'Campa',
'Medina' y Guerrero y remitimos (el caso) en parte para procesos de
sentencias consistentes con esta opinión", dijeron los jueces en su fallo.

Hernández está cumpliendo dos cadenas perpetuas, una de ellas por
conspirar en el derribo de dos avionetas del grupo del exilio Hermanos
al Rescate, en 1996, por parte de MiG cubanos (hecho en el que murieron
cuatro personas), y la otra por conspiración para espiar.

Labañino y Guerrero también fueron condenados a cadena perpetua,
mientras que Fernando González fue sentenciado a 19 años de prisión.

Un jurado de Miami juzgó en 2001 a los cinco espías y los declaró
culpables de conspirar y operar como agentes extranjeros sin notificar
al gobierno estadounidense.

Los cinco integraban la llamada red de espionaje "Avispa", desmantelada
en esa ciudad en 1998.

Los cubanos apelaron el fallo alegando supuesta supresión de pruebas,
conducta impropia de algunos testigos, instrucciones al jurado del
juicio, insuficiencia de pruebas que apoyaran sus condenas y otros temas.

Los abogados de los cinco espías han acudido en varias ocasiones a
tribunales de apelaciones para solicitar un nuevo juicio, arguyendo que
el proceso se vio influido por cuestiones políticas.

En agosto de 2005, un panel de tres jueces desestimó el veredicto del
jurado argumentando que los acusados no recibieron un juicio "justo e
imparcial" por los "prejuicios" de la comunidad cubana que reside en Miami.

Pero al año siguiente, ese tribunal en pleno ratificó las condenas
argumentando que ningún cubanoamericano integró el jurado y que algunas
de las pruebas que los acusados presentaron tenían fallas.

Los espías admitieron durante el juicio que eran agentes del gobierno de
La Habana.


Tres de los cinco espías recibirán nuevas sentencias en octubre -
Noticias - Cuba - (30 July 2009)

La Habana tendrá un 49% de participación en la empresa Puertos del Alba, creada por Caracas

La Habana tendrá un 49% de participación en la empresa Puertos del Alba,
creada por Caracas

Agencias | 31/07/2009

El gobierno de Venezuela anunció este jueves la creación de la empresa
Puertos del Alba, encargada principalmente de la "modernización" de la
infraestructura portuaria del país, reportó la AFP. La Habana tendrá una
participación del 49% en el proyecto.

La estatal Bolivariana de Puertos tendrá el 51% de las acciones de la
empresa, cuyo capital inicial es de 3.200 millones de bolívares (1.488
millones de dólares), y el restante corresponderá al "grupo empresarial
de la Industria Portuaria", adscrita al Ministerio cubano de Transporte.

Además de la modernización portuaria, Puertos del Alba tendrá funciones
de recuperación, equipamiento y "construcción de puertos tanto en la
República Bolivariana de Venezuela como en la República de Cuba", dijo
la Gaceta Oficial venezolana.

En marzo, el Parlamento venezolano promulgó una ley que otorga al
Ejecutivo el control de las carreteras, puertos y aeropuertos del país,
hasta entonces administrados por las autoridades locales y que fueron
tomados inmediatamente después por fuerzas militares.


La Habana tendrá un 49% de participación en la empresa Puertos del Alba,
creada por Caracas - Noticias - Cuba - (31 July 2009)

El Partido Comunista pospone su congreso 'hasta que se haya vencido esta crucial etapa'

El Partido Comunista pospone su congreso 'hasta que se haya vencido esta
crucial etapa'

El gobierno reduce la meta de crecimiento económico del 2,5% al 1,7%.
Raúl Castro anuncia 'medidas difíciles y no gratas' para la población.

Agencias | 31/07/2009

El gobierno de Raúl Castro aplicó un nuevo ajuste económico que deja la
meta de crecimiento anual al 1,7%, y aplazó una vez más el VII Congreso
del Partido Comunista (PCC) hasta superar la actual etapa de la crisis,
indicó un informe oficial publicado este viernes en el diario Granma.

La meta inicial de crecimiento del 6,0% del PIB ya había sido reducida
al 2,5% hace tres meses. Ahora quedó en el 1,7%, según el informe de la
reunión plenaria del Comité Central del PCC, realizada el miércoles,
reportó la AFP.

Esa decisión conllevará "medidas difíciles y nada gratas, pero
sencillamente inaplazables", que los ciudadanos deben comprender, dijo
Raúl Castro al resumir la reunión, según el informe.

La actividad económica debe "garantizar que cada incremento productivo
se revierta en reducción de importaciones", indica el texto oficial, sin
especificar los pasos que dará el gobierno.

El Partido y la sociedad deben prepararse para solucionar los actuales
problemas, fundamentalmente económicos, por lo que el VII Congreso del
PCC se pospone "hasta que se haya vencido esta crucial etapa de
preparación previa", dice el documento.

Raúl Castro afirmó que el VII Congreso del PCC, aplazado desde 2002 (el
VI fue en 1997) "no puede ser un evento más", pues "lo más probable es
que, por ley de la vida, sea el último que encabece la dirección
histórica de la Revolución".

"Si queremos dar un congreso de verdad, buscándole solución a los
problemas y mirando hacia el futuro, debe ser así", dijo el general de
78 años.


El Partido Comunista pospone su congreso 'hasta que se haya vencido esta
crucial etapa' - Noticias - Cuba - (31 July 2009)

Cambiar la pistola por el azadón

Cambiar la pistola por el azadón

El discurso de Raúl Castro: Críticos y simpatizantes coinciden en que el
país necesita un cambio.

Alberto Méndez Castelló, Las Tunas | 31/07/2009

"A que coprovinciano se le ocurrió ponernos el sol detrás, a mí no me
molesta, pero estoy seguro de que ninguno de ustedes me puede ver;
verán, si acaso una sombra: ese soy yo", dijo el general Raúl Castro el
pasado 26 de julio al comenzar su discurso, tercero que pronuncia en
esta fecha desde que asumió la presidencia. Es también el discurso en el
que más información entrelíneas y comentarios jocosos improvisados ofrece.

"Mis chistes llevan de vez en cuando algún mensaje", diría el menor de
los Castro el 11 de julio de 2008, en la primera sesión de la séptima
legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular. Antes, sin gracia
suprema, el 26 de julio de 2007, en Camagüey, había dicho que llevaban
50 años diciendo que la leche sólo era para los niños de hasta siete
años. Agregó que eso había que borrárselo de la mente, porque en Cuba
había tierras para producir tanta leche, como para todo el que quisiera
tomarse un vaso.

Sin misericordia, aquellas 44 palabras del entonces presidente interino
fueron suprimidas de la prensa oficial.

"Hay que tener mucho cuidado con todo lo que se afirma, para no hacerle
el juego a la ideología enemiga (…) Medítese bien lo que se dice, lo que
se afirma, para no hacer confesiones vergonzosas", escribió Fidel Castro
en su columna del 15 de abril de 2008. Fiel a su legado, Raúl habló poco
este 26 de julio, pero, así y todo, dijo mucho.

Más de lo mismo

"El hecho de que Raúl no tocara el tema de la política exterior de Cuba
en su discurso, no quiere decir que ésta se encuentre en un mal momento,
sino todo lo contrario; para nadie es un secreto las relaciones de
amor-odio y odio-amor que entre Cuba y Estados Unidos existen. Quizás
esas relaciones se cultiven como un campo de maíz, y bien usted sabe que
mientras la semilla está en el fondo del surco, no se ve", dijo a este
diario una personalidad versada en relaciones internacionales.

Pero en la Isla hay centenares de presos políticos y de familias
destrozadas. Incluso, en vísperas del 26 de julio, hubo operaciones
policiales en todo el país, y periodistas y disidentes reprimidos.

"Bueno, cuando germine la semilla, entonces será preciso cultivar la
planta. Esos son los imperativos del cultivo de un campo y de cualquier
relación amistosa. Lo opuesto son los terrenos baldíos y la diatriba,
pero en este discurso lo que Raúl habló puede cultivar campos y, si algo
impugnó, fue nuestra pereza", añadió la misma fuente.

"¿Usted escuchó el discurso de Raúl?", es la pregunta para un ingeniero
agrónomo que dirige una granja: "Pues sí, lo escuché, y no me explico
hasta cuándo vamos a estar reajustando los recursos de la agricultura.
Producimos poco, y, si continuamos por ese camino, pronto dejaremos de
producir. Ahora Raúl dijo de cultivar alrededor de las ciudades, pero,
¿y los cientos de miles de hectáreas que están campo adentro?".

El dirigente recordó: "Al año 1960 lo llamamos 'año de la reforma
agraria', a 1965 'año de la agricultura', a 1969 'año del esfuerzo
decisivo', a 1970 'año de los diez millones' y a 1971 'año de la
productividad'. Pero, sinceramente, creo que si durante tiempo no hemos
podido con nuestros campos, ya es hora de abrirlos a la inversión

Su chófer, que escuchaba, añadió: "O a la inversión de los cubanos, no
importa dónde estén, porque eso que dice Raúl, hacer conucos alrededor
de las ciudades, por muy modernos que sean, es volver a la agricultura
que hacían los indios cuando llegó Colón".

'Que siembre la Seguridad del Estado'

Según Raúl Castro, en Cuba no se educa a los niños en el amor a los árboles.

Entrevistada al respecto, una maestra jubilada dijo: "Él tiene razón,
pero no sólo se ha dejado de inculcar eso a los niños, sino también
otros valores que son esenciales para cualquier nación civilizada. Este
es el resultado del vandalismo con que hoy se comportan muchos de
nuestros niños y jóvenes. Ese es el resultado de que ellos, y otros que
ya no son tan jóvenes, talen en lugar de sembrar".

"Mire, si como dice Raúl la producción de alimentos es un asunto de
seguridad nacional, pues nada, a convertir en chatarra los tanques y los
cañones para comprar tractores. Si nosotros no nos metemos con los
americanos, los americanos no se van a meter con nosotros, pero si se
metieran, de qué nos van a servir esos cacharros", dijo sobre el
discurso del gobernante un ex combatiente de la guerra de Angola, que no
tiene con qué roturar las tierras que adquirió en usufructo.

"Si es asunto de seguridad nacional, pues que nos dejen a nosotros
tranquilos y que los de la Seguridad del Estado se metan a campesinos.
Estoy seguro de que ninguno de ellos estará dispuesto a sudar la camisa,
cambiando la pistola por el azadón; pero así Raúl podrá comprobar
quiénes sólo sirven para gritar 'abajo el imperialismo' y quiénes para
trabajar", afirmó un ex policía que hoy se gana la vida en el campo.

Para clarificar, en lo posible, las palabras y los silencios de este 26
de julio, y en alguna medida explorar el porvenir,
recogió el sentir de estas personas. Como se puede apreciar, unos son
socialistas convencidos y otros no tanto.

Incluso así, entre ellos hay un consenso: Cuba está abocada al cambio y
la sociedad lo pide a gritos. Ya lo dijo Raúl Castro: "Estamos comiendo
los mangos que sembraron nuestros abuelos".


Cambiar la pistola por el azadón - Artículos - Cuba -
(31 July 2009)

Analista: 'Hay que buscar fórmulas más dinámicas de entender la propiedad'

Analista: 'Hay que buscar fórmulas más dinámicas de entender la propiedad'

Un informe ministerial sostiene que una parte de la economía 'debe
adaptarse a ejercer una forma de propiedad más adecuada a los recursos

Agencias | 29/07/2009

Cuba debería considerar poner más áreas de la economía en otras manos,
más allá de las del Estado, como se ha hecho el con la agricultura, dijo
este martes el analista oficialista Ariel Terrero, informó Reuters.

En uno de sus comentarios semanales en la televisión (estatal como todos
los medios de comunicación cubanos), Terrero indicó que sectores como
los servicios de alimentación y el comercio minorista pueden tener
mejores desempeños si se ponen en práctica nuevas fórmulas, aunque evitó
decir que deberían caer en manos privadas.

"En la economía cubana hay que buscar fórmulas más dinámicas, más
inteligentes de entender la propiedad, de administrar una empresa, de
administrar una cafetería", dijo Terrero.

Cerca del 90 por ciento de la economía en la Isla está bajo control del

Terrero mencionó como ejemplo las reformas impulsadas por el gobierno de
Raúl Castro en la agricultura, que incluyen la descentralización en la
toma de decisiones y ponen mayor énfasis en las cooperativas y las
granjas privadas, así como en el arrendamiento de tierras estatales sin
cultivar que han sido repartidas a unas 80.000 personas.

"La entrega de tierras en usufructo, que al final es una propiedad
estatal que se pone en manos de un productor, pudiera aplicarse a otros
sectores, por ejemplo los servicios de alimentación, el comercio
minorista y otras áreas de la economía que ya realmente es imposible por
su diversidad, por su amplitud que el Estado sea el que tenga que
administrarla directamente", dijo.

Terrero precisó que las enormes plantas de níquel, los ingenios
azucareros, los hoteles y la red eléctrica no eran lo mismo que un
taller de reparación de equipos o a una cafetería.

"Creo que esta diversidad de modelos requiere un nuevo entendimiento,
una nueva reflexión sobre los conceptos y las maneras de entender la
propiedad en la economía cubana", destacó.

El general Raúl Castro, de 78 años, reemplazó en marzo a su gabinete
económico en medio de la peor crisis financiera que atraviesa la Isla
desde el colapso en 1991 de la Unión Soviética, su antiguo benefactor.

El comentarista dijo que las actuales dificultades económicas podrían
abrir el camino a la reforma, señalando que tras la desaparición de la
Unión Soviética en la década de 1990, la economía se abrió a la
inversión extranjera, el turismo y algunos pequeños negocios privados

Sus análisis siguen a un reciente informe del gobierno consultado por
Reuters, que sugiere similares cambios en la Isla.

El informe, del Ministerio de Economía y Planificación, sostiene que el
impacto de los huracanes, el embargo de Estados Unidos de hace casi
medio siglo y la crisis financiera global han incidido en la escasez de
efectivo que ha obligado a recortes en las importaciones, los
presupuestos y el consumo de energía.

Pero también dice que el impacto de la crisis es debido a los históricos
problemas estructurales del país.

"La empresa estatal socialista tiene que ser eficiente y para ello hay
que garantizar que no le falte lo necesario para poder lograr el óptimo
rendimiento en su gestión", dice el texto.

"El resto de la economía debe adaptarse a ejercer una forma de propiedad
más adecuada a los recursos disponibles", añade.

Economistas cubanos han sostenido durante mucho tiempo que el Estado
debe concentrar sus esfuerzos en grandes empresas y el comercio
mayorista, y dejar de lado el negocio minorista que ha controlado desde
1967, y que el gobierno admite que está plagado de hurto, ineficiencia y
pésimo servicio.

Dan Erickson, un experto en el tema Cuba del Inter-American Dialogue,
dijo que parece que el gobierno puede estar considerando esa medida.

"Lo que me dice a mí es que el gobierno cubano, una vez más, está
luchando con el tema central de cómo adaptar el obsoleto modelo
económico de la Isla a las realidades cambiantes", dijo.

"En el fondo, se trata de un debate acerca de la reducción del papel del
Estado, permitiendo el inicio de prácticas controversiales de libre
mercado", dijo.


Analista: 'Hay que buscar fórmulas más dinámicas de entender la
propiedad' - Noticias - Cuba - (29 July 2009)

El gobierno insiste en que 'no hay epidemia de dengue' y confirma 234 casos de gripe A

El gobierno insiste en que 'no hay epidemia de dengue' y confirma 234
casos de gripe A

Un viceministro informó de la situación sanitaria ante la Comisión de
Defensa de la Asamblea Nacional.

Redacción CE | 29/07/2009

El gobierno insiste en que "no hay epidemia de dengue en el país, aunque
ha habido casos" —sin precisar el número—, publicó este miércoles el
diario oficial Granma.

Luis Estruch, viceministro de Salud Pública, dijo a los diputados
reunidos en la Comisión de Defensa de la Asamblea Nacional que de todas
formas "persisten los riesgos, por lo cual se trabaja fuerte para lograr
sostenibilidad en la campaña contra el Aedes Aegypti".

Según el funcionario, los principales focos del mosquito están
fundamentalmente en las ciudades de Santiago de Cuba, Camagüey, Bayamo y
Pinar del Río y en algunos municipios capitalinos, como Centro Habana.

El gobierno cuenta, según Estruch, con más de 33.000 personas para
combatir los focos del mosquito.

Fuentes consultadas por apuntaron que en la capital
hay varios hospitales dedicados a atender la epidemia de dengue,
especialmente el Salvador Allende, antigua Covadonga, ahora conocida
popularmente como "La Covadengue". También en Pinar del Río existe
alarma entre la población por el aumento de casos.

Suben los casos de gripe A

El viceministro de Salud Pública informó además a la Comisión de Salud y
Deporte que los casos de gripe A se han elevado a 234. Un 56% de los
casos "son viajeros que llegaron con la gripe, un 21% introducidos, es
decir, cubanos infectados por enfermos procedentes del exterior; y un
23% casos autóctonos".

Unos 220 pacientes han recibido ya el alta. "Todos han sido leves, y
nadie ha fallecido por tal razón", añadió Granma.

Según las autoridades, el país se encuentra "en un periodo de
contención" de la pandemia. La anterior información oficial fue
publicada el 13 de julio, y daba cuenta de la existencia de 144 casos


El gobierno insiste en que 'no hay epidemia de dengue' y confirma 234
casos de gripe A - Noticias - Cuba - (30 July 2009)

Cuba registró 10.665 accidentes en 2008, la mayor cifra en 5 años

Cuba registró 10.665 accidentes en 2008, la mayor cifra en 5 años

La cifra supera en 835 a los accidentes ocurridos en 2007.

Agencias | 30/07/2009

Cuba registró 10.665 accidentes de tránsito en 2008, la cifra más alta
de los últimos cinco años. Las víctimas mortales fueron 778, informaron
medios oficiales.

El diario Juventud Rebelde, que cita un informe presentado a la Asamblea
Nacional del Poder Popular por el inspector general de Vialidad y
Tránsito, Óscar del Toro, precisa que se registraron 835 accidentes más
que en 2007.

Sin embargo, de enero a junio últimos, según Del Toro, los accidentes
"muestran una tendencia a la disminución", con 378 casos menos que en
igual periodo de 2008.

Los accidentes en las vías cubanas dejaron el año pasado 778 muertos y
7.707 heridos (7,2 muertes por cada 100.000 habitantes y 13,9 por cada
10.000 vehículos).

Del Toro afirmó que esas cifras sitúan a la Isla "en una buena posición"
en la región caribeña, pero "lejos de los mejores países en seguridad
vial en el mundo".

El diario oficial Granma señaló que las autoridades trabajan para
presentar a la Asamblea Nacional un nuevo proyecto de Código de Vialidad
y Tránsito y un Plan Nacional de Seguridad Vial.

En opinión del director nacional de Tránsito, coronel Francisco Buzón,
Cuba "necesita con urgencia" el plan de seguridad vial, "pues lo que no
se haga con rigor tiene un alto costo social y económico".

Entre las causas de los accidentes, las autoridades señalan el exceso de
personas en el traslado masivo de pasajeros, el deterioro de las vías,
las imprudencias, el mal estado de los vehículos, deficiencias de
señalización y el incumplimiento de las normas, reportó EFE.


Cuba registró 10.665 accidentes en 2008, la mayor cifra en 5 años -
Noticias - Cuba - (30 July 2009)


Redacción Misceláneas de Cuba

( El diario Granma, órgano oficial del
régimen cubano, publica hoy una información en la que da a conocer la
decisión de Raúl Castro de posponer indefinidamente la celebración del
VII Congreso del Partido Comunista de Cuba, informa la agencia Reuters.

"Lo más probable es que, por ley de la vida, sea el último que encabece
la dirección histórica de la revolución", declaró Raúl Castro según la
información publicada en Granma y que recoge el cable de prensa.

Este Congreso estaba programado para este año 2010 y el último fue
realizado en el año 1997. El dictador cubano dijo que el evento se
pospone "hasta que se haya vencido esta crucial etapa de preparación

Todo indica que en realidad la cúpula gobernante cubana carece de un
programa para presentar al país con vistas al futuro.

PARTIDO COMUNISTA - Misceláneas de Cuba (31 July 2009)


Lamasiel Gutiérrez, Agencia Isla Press, Corresponsal de Misceláneas de Cuba

( Nueva Gerona, Isla de la Juventud.-
Margarita, empleada de la tienda CUPET, perteneciente a la corporación
CIMEX, estafa y maltrata con frecuencia a los clientes que acuden a este
establecimiento, con el conocimiento del Administrador y el Gerente
General, nombrados Carlos Laih y Danilo respectivamente.

Así informaron a esta agencia, clientes que han sufrido maltratos a
manos de dicha dependienta.

Un ejemplo de esto fue el hecho ocurrido el día 27 de junio, cuando la
mencionada trabajadora agredió física y verbalmente a una pareja, sólo
por que le fue devuelto un paquete de leche sin fecha de vencimiento,
precisándose que únicamente fue castigada con una amonestación pública.

Asimismo, días posteriores dicha trabajadora botó a todos los
compradores de la tienda, sin importarle que estuviera lloviendo, ya que
faltaban 20 minuto para el horario de cierre.

La no devolución del dinero completo, así como la venta de productos
caseros o en mal estado y casi exigir la propina, son otros de los
servicios que les dispensa esta dependiente a los usuarios.

"Es una falta de respeto. Ella se cree la dueña de la tienda. Desde hace
más de 10 años, viene cometiendo estas fechorías. Y todo esto con la
anuencia del Administrador y el Jefe de la corporación CIMEX", aseguró
Marta, cliente habitual de la tienda, y se pregunta si este
establecimiento es propiedad privada de la maltratadora empleada.

ESTAFAS Y MALTRATOS - Misceláneas de Cuba (31 July 2009)


José Alberto Álvarez Bravo, Periodista Independiente

( Una de mis peores obsesiones siempre ha
sido tratar de no ser injusto con nadie. Pero a veces sucede que incurro
en injusticias conmigo mismo.

Como ejemplo de autoinjusticia puedo citar la dilación, por tiempo
indefinido, de un esfuerzo claro y decidido por conocer, ya sea virtual
o personalmente, a uno de mis paradigmas en el ámbito periodístico.

Siempre que leo alguno de sus trabajos, concluyo que a José Hugo
Fernández le habría estado vedada cualquier otra actividad humana que no
fuera escribir. Esta persona se dedica a lo que vino a este mundo. De
ahí su insuperable calidad. Y mi confesa admiración por su magisterio.

Durante muchísimo tiempo, me limité a desear conocerlo, pero a medida
que mi fascinación por su estilo fue creciendo, se ha ido convirtiendo
casi en una necesidad física.

Luis Cino, Jorge Olivera, Miguel Iturria, y otros varios colegas, no han
sabido responder sobre su identidad, su correo electrónico, u otra forma
de comunicarse con él, por lo que aprovecho mi incipiente vinculación al
mundo de la comunicación masiva, para pedirle a este singular colega que
me permita un acercamiento personal, al menos por vía digital, para
reparar la autoinjusticia de que hablé al principio.

No tengo que decir que a José Hugo le asiste todo el derecho a rehusar
mi petición, ya que también está demás esclarecer que toda interrelación
humana requiere del consenso.

Si José Hugo no está interesado en mi propuesta, sepa que lo seguiré
leyendo con la misma asiduidad, aunque, sinceramente, con un pesar cierto.

Concluyo exhortándolo a seguir escribiendo con esa insuperable maestría,
y si tiene alguna lista de fans, que me incluya.

EN BUSCA DE UN TOCAYO - Misceláneas de Cuba (31 July 2009)