Sunday, May 31, 2009

What Cuba needs

Sunday, May 31, 2009
What Cuba needs
by Paul Jacob

A week or so ago, the Obama administration sent up a smoke signal. The
administration appears willing to re-establish closer communications
with the Cuban government. Across the hemisphere, there is increasing
talk about letting Cuba into the Organization of American States.

Good? Bad? Indifferent? No matter. Whatever Barack or Raoul say has
already been trumped by a joker in front of a camera, making faces.

A viral video is making the rounds in Latin America. You can find it on
YouTube. It's an interview with a man on the street, and another Cuban
man walks up and steals the show. He points to his open mouth. In island
slang he says he's hungry, and that "what Cuba needs is food."

Too many people blame America for Cubans' hunger. In Latin America, the
video is popular for that very reason. Further, the video is timely,
since our government is now considering removing its embargo against
Cuba, in place since 1962.

Feeling sorry for the Cubans is easy, of course. Even the man, hamming
it up in the video, inspires sympathy. He is almost certainly right.
Cuba needs food.

But we should all ask ourselves why Cuba needs food.

Would removing the embargo help?


But dropping the embargo should be done — or not — for reasons that have
nothing to do with the "Cuba needs food" meme.

Think about it. Cuba can trade with the rest of the world. On a cash
basis, Cuba can even trade with the United States. The U.S. has managed
to become one of Cuba's major trading partners, despite the embargo (or,
at least because of its "loopholes").

Cuba has plenty of opportunities to produce and purchase food. The
trouble is: Cubans don't.

The distinction is important. The main problem, as in most cases of
major malfunctions on this planet, is with government.

Consider: The resorts in Cuba are well stocked with food. Canadians and
Europeans and Arabs and others visiting the island don't complain about
a lack of food.

But the common folk do.


Well, Cubans suffer from a kind of apartheid. Everyday citizens get
ration cards, and yet their food shelves are bare. Until fairly
recently, most were not allowed to visit tourist beaches, shop at
tourist supermarkets, or eat at tourist restaurants. They had to make do
with the meager provisions they've been rationed by the benevolent hand
of their much-lauded leaders. Meanwhile, the waiters, hotel maids, and
musicians earned 30 times or more in the resorts than they would had
they "worked" for the government. Like most Cubans.

So much for the abolition of the class system by Castro!

In a sense, the resorts are free trade zones, the kind of things we used
to talk about in America 20 years ago. But Cuba is stuck on socialism,
and any time you set up a free trade zone, it doesn't take long to see
the utility of spreading the zone out, to cover the whole country.

To feed Cubans, just one thing is needed: Freedom. That is, an end to
socialistic apartheid. Allow trade in anything peaceful, starting with
ration cards and tourist goods. Let markets spring up wherever people
have goods to offer. The tourist apartheid just shows the superiority of
trade to socialism. The socialist country needs trade — and dollars,
which were legalized with the tourist industry — because socialism just
doesn't do what it's supposed to. Can't. It's time to 'fess up to
socialism's failure, and allow markets to do what they do best: Feed the
people, build civilization.

What Cuba needs is a new revolution. It's the government that must
change. This has little to do with the United States, and everything to
do with the ruling family, the Castros. They should allow freedom. Or
they should be gotten rid of.

There's no reason to wait for the U.S. to come flying in, like some
cargo cult concierge-in-chief.

It may be that were the U.S. to let free trade flower between the two
nations, the growth of market activity would spur the population to oust
the men who, now, make their lives such misery. There are good reasons
why former Secretary of State George P. Shultz called the modern era's
longest running embargo "insane." The embargo sure seems to have had the
opposite effect to what was intended. Could it be keeping Cuba polarized
against the U.S., and in that way helping Cuba's tyrants maintain power?

Whatever we North Americanos can do or attempt to do, what Cuba needs
remains obvious: An end to all vestiges of Communism, of the Castros,
and of anything else — beginning with "c" or not — that prevents a
return of private property and the rule of law.

It's a pity that a video that could be used to such good effect against
the Castro regime is being used (by some) against the United States. Not
because we can't take it, but because there is just no reason to let
Cuba's so-called leaders off the hook.

Paul Jacob : What Cuba needs - (31 May 2009)

Expats flock to Cuba as US reforms spark a party

Expats flock to Cuba as US reforms spark a party
The easing of travel and customs restrictions has led to family reunions
and a mini-consumer boom
Andres Schipani in Havana
The Observer, Sunday 31 May 2009

Student waving US flag, Havana, Cuba A student waves a US flag at
Revolution Square in Havana May 1, 2009, during the May Day celebration.
Photograph: STR/AFP/Getty Images

At a basic apartment in a creaky old building in central Havana, the
Ramírez family is enjoying a feast. The women are chatting in the living
room, catchy dance music is blaring out of an old cassette recorder and
there are fried bananas and plenty of cheap local rum on the table.

It is a typical Cuban scene, with one crucial difference. The main
attraction is a wide-open suitcase in the middle of the room. It belongs
to Esteban, just in from Miami. Inside, bags of M&Ms mingle with some
stripy Victoria's Secret G-strings and bras. There are also tubes of
Crest toothpaste, Colgate toothbrushes and orange bottles of Tide
detergent. "Capitalism à la carte," says Esteban excitedly, putting his
right arm around his daughter's shoulders.

Change, albeit piecemeal and small-scale, is taking place in Cuba,
following the first tentative signs of a thaw in relations with the
United States. Cuban-Americans used to be able to visit only once every
three years. Last month the Obama administration decided to end that
restriction and relatives may now travel as often as they wish. And
where they were once restricted in the amount of money they provide,
they can now bring meaningful economic assistance to often impoverished

The controversial economic embargo of the island (described by the Cuban
government as a "blockade") that was imposed in 1962 is, of course,
still in place. Nevertheless, in minor but significant ways, things are
looking up.

"No Cuban can get any of these things with their libreta," says Esteban,
referring to the green-grey ration book every adult Cuban citizen holds,
designed to guarantee a monthly meagre range of products from
state-owned shops.

Esteban left Cuba in 1980, leaving two daughters behind. He reached
America, he says, "the only way I could, almost swimming". This is his
first visit in four years. "I can now come and see their smiling faces
whenever I want... For me, as for many other ordinary Cubans, this is
very significant," he says. In his white trainers and khaki trousers, he
looks like any average American.

"The revolution might have been a necessary deed 50 years ago," he adds,
"but Cuba desperately needs a change, a radical one." His daughter
Margarita, 22, seems to agree, shyly nodding her head.

Cuban-Americans are flocking home. "For me this is a real, concrete
change," said Estefania, hugging her mother at arrivals after two years
away. "I am studying and working in Miami, and now, with the cash I am
earning there, not only can I travel as often as I can to visit my
family, but I can also give them more money and bring more supplies.
This is real change for many Cubans."

In another sign of green shoots in the US-Cuban relationship, American
photographer Melani Lust recently joined forces with Cuban photographer
Brayan Allonzo for an exhibition in Havana of classic, pre-embargo,
American-marque cars, under the sponsorship of the Cuban government.
"The Cuban government was exceptional to me," said Lust. "I have never
encountered a more friendly and welcoming people. I can only wish that I
would be treated like this in the US."

But some old attitudes die hard. Lust said that the office of Thomas
Shannon, the US assistant secretary of state for Latin America, tried to
warn her off staging the exhibition the day before its opening. And, in
early May, Cuban troubadour Silvio Rodríguez was denied a visa to enter
the US to sing alongside Bruce Springsteen, the Dave Matthews Band and
Joan Baez in a concert in New York in honour of Pete Seeger's 90th
birthday. "The ones that do not want the United States and Cuba to be
together, to sing to each other, to talk to each other, to understand
each other, were the ones who did not let me arrive," Rodríguez said in
a letter to Seeger, an old friend.

The protests against the embargo have not stopped. This month dozens of
youngsters gathered on Havana's stunning seafront, waving the red, black
and white flags of the revolutionary "26 July" movement, founded by
Fidel Castro in 1953. The protest was directed at the grey block of the
United States Interests Section, the US equivalent to a diplomatic
mission in Cuba. Other youngsters, schoolchildren dressed in khaki
trousers or skirts with tags bearing the signature of Che Guevara, used
white chalk to write the slogan of the day on the pavement: "Down with
the blockade."

"We are here for Cuba to demand once again that the United States
government lift the cruel blockade against us," says Yosmani, 17. Until
recently a big billboard on this spot pictured an old cartoon
revolutionary holding an AK47 shouting at Uncle Sam: "Señores
Imperialists, we have absolutely no fear of you!" One group chants:
"Bush and Obama sleep in the same bed and eat from the same plate."

As far as many members of the country's National Assembly of People's
Power are concerned, Obama still has a lot to prove, National Assembly
president Ricardo Alarcón told the Observer. "I am not waiting for any
'real' gesture from the US. What President Obama has done has nothing to
do with Cuba. What he has done was purely an electoral promise made in

"So there is nothing Cuba has to do ... We have waited for a long time;
we have no problem with waiting some more. We are waiting for the full
lifting of the blockade."

But as far as the Ramírez family is concerned, the signs of the new
times - contained in that Samsonite case - provide tangible evidence of
a brighter future.

Expats flock to Cuba as US reforms spark a party | World news | The
Observer (31 May 2009)

Fight over Cuba to dominate OAS meeting

Fight over Cuba to dominate OAS meeting
Associated Press Writer

WASHINGTON -- A fight over Cuba's possible readmission into the
Organization of American States is set to dominate the group's meeting
this week in Honduras and may put Secretary of State Hillary Rodham
Clinton in an uncomfortable position.

With numerous Latin American countries pushing to reverse the 1962
expulsion of the communist island nation from the bloc, the Obama
administration's willingness to engage with Cuba will be tested at the
session that Clinton plans to attend on Tuesday.

U.S. officials say they are ready to support lifting the resolution that
suspended Cuba from the 34-country group but they insist on tying the
island's readmission to democratic reforms under a charter the
organization adopted in 2001.

Nicaragua, backed by Venezuela, Bolivia and others, wants a more
dramatic approach that would declare Cuba's expulsion an error and
remove all legal hurdles to it regaining its membership, even though the
Cuban government has said it is not interested in rejoining.

Diplomats at OAS headquarters in Washington have been trying frantically
to forge a compromise ahead of the meeting. Nicaragua has threatened to
press for a vote on its proposal.

This could put the U.S. on the spot because although the OAS generally
operates by consensus, a two-thirds majority vote, or 23 countries, is
all that is needed for a resolution to pass. OAS sources say they
believe that threshold can easily be met.

One senior U.S. official involved in the negotiations would not rule out
the possibility that Clinton might decide to cancel her attendance at
the OAS meeting if a compromise acceptable to the United States was not
reached. But he said he was hopeful that one could be achieved.

The official said the Obama administration wants to replace a
"historical impediment" to Cuba's OAS membership with a "modern" one,
referring to the Inter-American Democratic Charter that enshrines
democracy as a right of all people in the western hemisphere.

"We do not believe that the OAS should be walking away from that
achievement in an effort to woo a country which has not shown any
interest in returning to the OAS," the official said. "We want to create
a democratic pathway (for Cuban membership) that looks forward, not

The official spoke on condition of anonymity because of the sensitive
nature of the negotiations.

The meeting comes at a delicate time in President Barack Obama's
outreach to Cuba, which has already seen the lifting of travel and
financial restrictions on Americans with family in Cuba and an offer to
resume immigration talks that were suspended by the Bush administration
in 2003.

Cuban leader Raul Castro and his ailing brother Fidel have not yet
officially responded to the request to restart the migration talks and
have reacted coolly to the easing of sanctions by demanding an end to
the decades-old U.S. embargo on the island.

U.S. officials have ruled out an end to the embargo and Cuba's return to
the OAS until Cuba makes moves toward democratic pluralism, releases
political prisoners and respects fundamental rights.

"We would welcome the day when Cuba is able to join the OAS but ... it's
really up to Cuba whether or not they join the OAS," State Department
spokesman Ian Kelly said Friday.

"They have to take certain concrete steps in order to meet democratic
principles that define OAS membership," he said.

But others in the OAS, notably the leftist presidents of Nicaragua and
Venezuela, Daniel Ortega and Hugo Chavez, maintain that neither the
United States nor the OAS can dictate what Cuba has to do to return.

And, the United States has become increasingly isolated in its view.

By the time the foreign ministers meet on Tuesday in San Pedro Sula, the
U.S. will be the only country in the hemisphere without full diplomatic
relations with Cuba. El Salvador, the only other OAS member without such
ties, plans to restore them on Monday when its new president takes office.

Clinton will attend the inauguration in San Salvador of president-elect
Mauricio Funes, the first Salvadoran president from the leftist
Farabundo Marti National Liberation Front, or FMLN.

The FMLN is the second former Central American foe of the United States
to take power democratically since Nicaragua elected Sandinista leader
Ortega in 2006, and another lurch to the left in Latin America.
Associated Press writer Nestor Ikeda contributed to this report.

Fight over Cuba to dominate OAS meeting - Florida AP -
(31 May 2009)

Lifting Cuban embargo a trade-off for S. Fla. business

Lifting Cuban embargo a trade-off for S. Fla. business
Miami businesses could benefit -- and be hurt -- if the trade embargo
against Cuba is lifted, a new report says.

Miami's economy would likely be hurt by a flood of highly subsidized
Cuban exports if Congress lifts the trade embargo against the island
before there are significant political changes there, the Greater Miami
Chamber of Commerce said in a new report released Saturday.

But South Florida also stands to benefit from a surge of business
opportunities both here and in Cuba, the report contends, and leaders
should prepare for such a scenario or risk missing out on an
unprecedented boon to South Florida's economy.

The report, titled The Business Impact of a Post-Embargo Cuba, marks the
first time that the Greater Miami Chamber of Commerce has looked at the
embargo from the standpoint of an undemocratic Cuba.

''We recognize that it's become very clear that it is possible that the
U.S. government will lift the embargo at some point even if Cuba is not
free as we previously defined it,'' said chamber chairman Bruce Jay
Colan. ``We have to prepare. We would be foolish to stick our heads in
the sand. What we cannot do is sit back and wait for Cuba to be free.''

The move is significant, underscoring a perceived shift in public and
political opinion on the U.S. trade embargo against Cuba.

With Fidel Castro officially out of power in Cuba, and President Barack
Obama in power in Washington, anti-embargo activists have gained
tremendous momentum in recent months to lift decades-old sanctions.

Several bills that would permit trade and travel with the communist
country are currently winding through Congressional committees. Obama,
who already liberalized travel for Americans with relatives on the
island, has said he supports the embargo.


The report outlines different ways Miami could both be hurt and benefit
from a post-embargo Cuba.

If the embargo is lifted with a totalitarian regime in place, then local
businesses would likely be unprotected by the island's legal system, the
report states.

The region could be deluged with cigars, rum and other goods of
questionable quality which were highly subsidized by the Cuban
government and prepared by workers operating outside international labor

''Miami businesses could face an unprecedented level of unfair
competition by Cuban exports not governed by international free market
practices,'' the report said.

But Miami could also become a hub of businesses drawn here to set up
Cuba-related enterprises, because the infrastructure on the island is so

''Businesses will be settling here,'' Colan said. ``There will be demand
for office space, housing and education. That's another way Miami would
be positively affected. It would be the single largest opportunity
Miami's economy ever had.''

However, improvements must be made to the Port of Miami and docks at the
Miami River to handle the expected influx of goods.

Mauricio Claver-Carone, a pro-embargo lobbyist in Washington, D.C.,
acknowledged the report is likely to ruffle some feathers in the Cuban
exile community.

''I think the most interesting part of the report is their finding that
if the U.S. unilaterally lifts the embargo, Miami and the United States
as a whole would suffer unfair competition from Cuban producers,'' he said.

''With all the focus and sensationalism in news reports about the Obama
administration and sanctions, it's an issue that's gotten a great deal
of attention, so I'm not surprised it's one of the scenarios, but they
should take the president at his word: the embargo will not be lifted
prior to Cuba's democratization,'' Claver-Carone said.

He added that lifting the embargo is easier said than done. As the law
now stands, Cuba would be required to hold elections, free political
prisoners and enact reforms before trade is opened.


Claver-Carone noted that one of the report's authors, Akerman Senterfitt
attorney Pedro Freyre, who chairs the chamber's Cuba Committee,
represents European companies interested in Cuba and has an ''inherent
business interest'' in legalized trade.

Freyre is an expert on the U.S. embargo who advises many European
nations on how not to run afoul of the Helms-Burton law. He could not be
reached for comment.

Colan stressed that the chamber has not taken a stance on the embargo.

''That's a political question that will be resolved by the federal
government,'' he said.

Miami Herald reporter Perry Stein contributed to this report.

Lifting Cuban embargo a trade-off for S. Fla. business - Miami-Dade - (31 May 2009)

El fin del embargo tendría gran impacto en la economía de Miami

Publicado el sábado, 05.30.09
El fin del embargo tendría gran impacto en la economía de Miami

La economía de Miami probablemente se vea afectada por una avalancha de
exportaciones cubanas subsidiadas si el Congreso levanta el embargo
comercial a la isla antes que ocurran allí cambios políticos
significativos, indicó la Cámara de Comercio del Gran Miami en un
informe publicado el sábado.

Pero el sur de la Florida también pudiera beneficiarse de una amplia
gama de nuevas oportunidades de negocios tanto aquí como en Cuba, indica
el informe, y los líderes locales deben prepararse para esa eventualidad
o arriesgarse a perder una extraordinaria oportunidad.

El informe, titulado El impacto empresarial en Cuba después del embargo,
marca la primera vez que la Cámara de Comercio del Gran Miami analiza el
embargo desde el punto de una Cuba no democrática.

"Reconocemos que se ha quedado en claro que es posible que el gobierno
de Estados Unidos levante el embargo en algún momento aunque Cuba no sea
libre'', dijo el presidente de la Cámara, Bruce Hay Colan. "Tenemos que
prepararnos. Sería tonto enterrar la cabeza en la arena. Lo que no
podemos hacer es sentarnos a esperar a que Cuba sea libre''.

La medida es significativa y subrayando la percepción de un cambio en la
opinión pública y política contra el embargo comercial a la isla.

Con Fidel Castro oficialmente fuera del poder y con el presidente Barack
Obama en el poder en Washington, los activistas opuestos al embargo han
ganado mucho impulso en los últimos meses para eliminar las sanciones.

Varios proyectos de ley que autorizan el comercio y los viajes a Cuba se
analizan en estos momentos en comisiones del Congreso federal. Obama,
que ya liberalizó los viajes para los cubanoamericanos con familiares en
la isla, ha dicho que apoya el embargo.

El informe presenta diferentes formas en que Miami pudiera perjudicarse
y beneficiarse si se levanta el embargo.

Si se eliminan las sanciones con un régimen totalitario en el poder, los
negocios locales probablemente no estarían protegidos por las leyes de
la isla, expresa el informe.

La región pudiera verse inundada de tabacos, ron y otros productos de
cuestionable calidad y ampliamente subsidiados por el gobierno cubano y
creados por trabajadores que no laboran según las normas internacionales
del trabajo.

"Los negocios de Miami pudieran enfrentar un nivel sin precedentes de
competencia desleal a manos de exportaciones cubanas que no están
gobernadas por las prácticas del libre mercado internacional'', expresa
el informe.

Pero Miami también pudiera convertirse en un centro de negocios donde se
instalarían empresas vinculadas comercialmente con Cuba debido al pésimo
estado de la infraestructura en la isla.

"Los negocios se establecerían aquí'', dijo Colan. "Habrá demanda de
oficinas, vivienda y educación. Esa es otra forma en que Miami se
beneficiaría. Sería la mayor oportunidad en la historia de la economía

Sin embargo, habría que hacer mejoras en el Puerto de Miami y en los
muelles del río Miami para procesar la llegada de mercancías.

Mauricio Claver-Carone, cabildero de Washington partidario del embargo,
dijo que es probable que el informe cree malestar en ciertos sectores de
la comunidad exiliada cubana.

"Creo que la parte más interesante del informe es que si Estados Unidos
levanta el embargo unilateralmente Miami y Estados Unidos sufrirían de
competencia desleal por parte de los productos cubanos'', dijo.

"Con todo el sensacionalismo en las noticias sobre el gobierno de Obama
y las sanciones, es una tema que ha recibido una gran atención, así que
no me sorprende que sea una de las posibilidades, pero pienso que se
debe creen en la palabra del Presidente: el embargo no se levantará
antes que Cuba se democratice'', dijo Claver-Carone.

Añadió que es más fácil hablar de levantar el embargo que hacerlo.
Actualmente la ley exige que Cuba realice elecciones libres, libere a
los presos políticos y haga otras reformas antes de abrir el comercio
entre los dos países.

Claver-Carone observó que uno de los autores del informe, Pedro Freyre,
abogado de Akerman Senterfitt, que preside la comisión sobre Cuba en la
Cámara de Comercio del Gran Miami, representa compañías europeas que
desean comerciar con Cuba y tienen "un interés de negocios'' en el
comercio legalizado.

Freyre es experto en el embargo que asesora a muchos países europeos
sobre como no chocar con la ley Helms-Burton. El sábado no fue posible
contactarlo para que comentara al respecto.

Colan subrayó que la Cámara de Comercio no ha fijado una postura sobre
el embargo.

"Es una cuestión política que resolverá el gobierno federal'', afirmó.

El fin del embargo tendría gran impacto en la economía de Miami -
Ultimas noticias - El Nuevo Herald (30 May 2009)

Cuba desafía a Barack Obama frente a la Asamblea de la OEA

Cuba desafía a Barack Obama frente a la Asamblea de la OEA
El organismo debatirá si acepta el regreso cubano o no, mientras EEUU lo

Un hombre protegido por un impermeable camina por una calle de La Habana
cubierta de muros y grafitis (Reuters)

Han sido 47 años de exclusión de Cuba por parte de la Organización de
Estados Americanos (OEA), y sus miembros -los más o menos
recalcitrantes- están buscando enmendar el pasado. Mientras los hermanos
Castro concentraban sus fuerzas en exportar su revolución marxista por
el mundo y defenderse de las presiones de Estados Unidos, el bloque pudo
haber hecho mucho en beneficio de las libertades en la isla.

Esta semana, la OEA celebrará en Honduras su 39° Asamblea General. El
tema central no es Cuba ni su gobierno, pero más allá de que se debata
el regreso de la isla al organismo, una curul de La Habana en Washington
traería consigo compromisos que Fidel y Raúl Castro no están dispuestos
a tomar, o al menos eso es lo que se desprende de comentarios de la
prensa cubana, llena de imprecaciones que han lanzado hacia la OEA.

Cuba no cumple con los principios de la Carta Democrática
Interamericana, y en este aspecto EEUU lleva las de ganar, pero esa
realidad ha vuelto a enfrentar las visiones de la Casa Blanca con sus
vecinos, ahora más esquivos a las directrices de la Casa Blanca.

Estas diferencias en la OEA están generando malestar en Washington: el
presidente estadounidense, Barack Obama, se ha propuesto enmendar viejas
visiones de La Habana, mientras que los Castro se mantienen
incorruptibles en sus ideales.

Antes de que llegara Obama al poder, una legión de gobernantes de la
región visitó La Habana, lo que muchos vieron como el envío de señales
de lo que sería una posición común de apoyo con respecto a Cuba.

Ese desfile de personalidades en La Habana fue necesario, pues como dice
el profesor Stephen Wilkinson, de la Universidad Metropolitana de
Londres, "que muchos países quisieran el retorno de Cuba a la OEA fue
una victoria diplomática para Castro frente a Obama". Y es sobre esa
victoria que los cubanos quieren trabajar, enviando una prueba
contundente a Obama frente al vecindario: Si realmente EEUU busca el
diálogo hay que dejar de lado viejas posturas divisorias.

Aunque La Habana critique al organismo, Wilkinson cree que "Cuba no
tendría nada que ganar con su regreso a no ser que lo haga sin
condiciones", y es allí donde está el problema.

Esta semana tres países de la OEA presentaron en el Consejo Permanente
propuestas aisladas sobre Cuba con percepciones muy distintas
(Nicaragua, Honduras y EEUU), aunque el Departamento de Estado no ha
desistido en estos días de los espinosos temas de derechos humanos y
democracia para poder hablar de un reingreso.

Honduras es más directa, quiere que se revoque la resolución sexta que
en 1962 promovió la expulsión de Cuba, mientras Nicaragua rechaza
condicionamientos para volver a abrirle las puertas a la isla.

"La visión del Grupo de Río y otros países de incluir a Cuba abriría la
posibilidad de diálogo en áreas específicas, eso sí, lentamente",
advierte Arturo López Levy, experto en Cuba del Departamento de
Relaciones Internacionales de la Universidad de Denver, en Estados Unidos.

Una de las iniciativas a cuenta de Costa Rica y que apoya EEUU es que el
reingreso de Cuba sea estudiado por el Comité Jurídico Interamericano, y
que sea éste el que presente los pasos a seguir si realmente La Habana
quiere una curul.

López Levy agrega en entrevista con Radio Francia Internacional que "lo
más importante es que la resolución que se debata tenga consenso,
demostraría la madurez del grupo", por lo que se desprende que un
"análisis de los mecanismos para que Cuba reingrese" es lo que saldrá de
la cita en Honduras.

Democracia oxigenada Pero más allá de que la OEA sea vista por los
cubanos como un "títere y basurero de Washington", el organismo ha
servido de puente para las relaciones entre Estados Unidos y el
continente, pero sobre todo como un catalizador de las crisis
democráticas que ha atravesado la región por muchas décadas.

En EEUU, legisladores anticastristas como el senador demócrata Robert
Menéndez, amenazan con impulsar recortes del presupuesto que ese país da
a la OEA si Cuba regresa, pero el Congreso sabe que este hecho no sería
perjudicial para Castro, sino para gobiernos y sectores de oposición que
aún confían en las presiones del bloque en favor de la democracia.

Mientras Venezuela se solemniza con la visión de Cuba sobre la OEA, el
ahínco del presidente Hugo Chávez por su desaparición evidencia, más
allá, que Caracas y La Habana no quieren que la democracia sea debate,
menos una cláusula para gobernar en América.

Cuba desafía a Barack Obama frente a la Asamblea de la OEA -
Internacional - EL UNIVERSAL (31 May 2009)

Bodas con cubanos, un negocio jugoso

Bodas con cubanos, un negocio jugoso

El Registro Civil denunció a Patricia S. por falsificar una cédula para
casarse. 7 712 isleños ingresaron al país este año. La mayoría vive en
el barrio La Florida.

Quince personas habitan en la misma casa. Comparten la incomodidad de
tener un solo baño y cuartos en donde apenas alcanzan los catres que
utilizan para dormir. Su fuerte acento caribeño los delata al hablar:
son cubanos. La casa esta ubicada en una de las esquinas de la calle
Florida, en el norte de Quito.

Los costos de las bodas

Los matrimonios por interés se arregla por precios que van entre
los USD 500 y los USD 5 000.
Por lo general se buscan mujeres de áreas rurales o trabajadoras
sexuales para las bodas.
El Código de Procedimiento Penal no sanciona el matrimonio por
conveniencia, por lo que no se puede frenar.
La mayoría de inquilinos asegura que llegó al país en busca de mejores
condiciones de vida para sus familias. Su situación no dista de la que
enfrentan los emigrantes ecuatorianos que llegan a España, Italia o
EE.UU. Buscan trabajo para enviar remesas.

La Dirección Nacional de Migración de la Policía registró en 2008 el
ingreso de 10 948 cubanos. En lo que va de este año la cifra es de 7
712, por lo que se calcula que al final de 2009 la cantidad llegará a 20
000. Esto aumentó luego de que Ecuador eliminó la visa para ingreso al país.

"Acá se gana en dólares y eso es conveniente, en relación con la
economía de Cuba", dice uno de los extranjeros, de 30 años.

El cubano no quiere que se sepa su nombre, porque puede ser tildado de
"traidor a la revolución. Cuando uno regresa al país nadie le da
trabajo. Así es la política, pero no significa que seamos opositores,
solo queremos vivir mejor".

Otro extranjero, Álex, vive en la casa de calle Florida. Dice que llegó
al sector hace seis meses, antes de que el barrio experimentara cambios.
Cada vez se parece más a la isla socialista, aunque en miniatura. Los
emigrantes adaptaron en la cotidianidad local su cultura. Hay
restaurantes con comida cubana, salones de belleza y tiendas que son
administradas por cubanos que tenían un poco de dinero ahorrado.

Aunque la mayoría de foráneos no cuenta con las mismas comodidades. Álex
comenta que muchos tienen que endeudarse en su país para viajar. El
boleto de avión para Ecuador cuesta 10 000 pesos cubanos, que equivalen
a USD 400. Pero el promedio de salario que perciben los isleños es de
250 pesos.

"Una vez en el país, lo ideal para conseguir la residencia es casarse
con un ecuatoriano, antes de que venza la visa de turista". El objetivo
no es difícil de cumplir si se tiene el dinero suficiente.

Existen bandas organizadas que cobran entre USD 3 000 y USD 5 000 por
el matrimonio. Los novios y novias se ofertan como si se tratara de un
servicio consular o turístico. Los pagos se hacen a plazos, para dar
facilidades a los interesados.

Esto era un secreto a voces dentro de los círculos policiales y
autoridades del Registro Civil. Sin embargo, se puso en evidencia el 6
de mayo pasado. Ese día, una mujer trató de casarse, por segunda
ocasión, con un cubano.

Ese día, a las 09:45, la mujer llegó con una cédula falsa a la
central del Registro Civil, en el norte de Quito. La acompañada un
hombre de tez trigueña y rostro con rasgos caribe bien definidos.

Ingresaron al área de matrimonios a las 10:00 para realizarse el examen
dactilar de rutina, pero las huellas de la joven no coincidieron con la
cédula. Entonces, los funcionarios del Registro Civil descubrieron que
su nombre real era Patricia S. Ella se había casado el 24 de abril
con otro cubano.

Entre el 7 de marzo y el 17 de abril, en el Registro Civil se
efectuaron 58 casamientos entre ecuatorianos y extranjeros. De ellos, 46
fueron cubanos. Desde el 20 de abril hasta el 24 del mismo mes, en
cambio, se efectuaron 49 casamientos; 44 cubanos.

El Registro Civil denunció a Patricia S. por el delito de falsificación
de identidad. El 7 de mayo, Vicente Altamirano, juez cuarto de Garantías
Penales de Pichincha, dictó orden de prisión preventiva contra la

Este Diario conoció que Patricia S. confesó que Cruz I. la contrató
para que se case con el cubano. La Policía sigue su pista. Cree que
integra una banda organizada con nexos internacionales.

Danilo Terán, subdirector del Registro Civil, asegura que es difícil
determinar cuando un matrimonio es por conveniencia, pues ese delito no
está tipificado. "Si cumplen con los requisitos no podemos hacer nada".

Para tratar de frenar estos casamientos, la Cancillería analiza imponer
un tiempo mínimo de residencia para que los extranjeros puedan casarse.

Esto podría frenar un negocio, que también está en Internet. En la
página, por ejemplo, existen personas que se casan por
más de USD 2 500. Un anuncio dice "ofrezco un acuerdo matrimonial
para extranjeros por USD 3 000 para que obtengan su residencia.
Escriba a".

Álex no optó por este camino para permanecer en el país. "No es justo
juzgar a una nacionalidad, por pocos cubanos".

Bodas con cubanos, un negocio jugoso - El Comercio (31 May 2009)

Cubanos temen un nuevo ‘periodo especial’ como en 1991

Domingo 31 de Mayo de 2009.
Cubanos temen un nuevo 'periodo especial' como en 1991

La actual crisis económica y la posibilidad de racionamientos y cortes
de energía eléctrica recuerda a los cubanos el denominado "periodo
especial", en la década de los noventa, cuando el derrumbe de la Unión
Soviética en 1991 puso fin a las ayudas que recibía de Moscú.

El diario oficial Juventud Rebelde, portavoz de la Unión de Jóvenes
Comunistas, alude a la "crudeza" de aquella crisis, al señalar que
menguó drásticamente la dieta de los cubanos, paralizó la industria y
obligó a sustituir el uso de automóviles por el de bicicletas.

La Unión Soviética era el mayor aliado comercial y financiero de Cuba, y
sin su ayuda la isla entró en una crisis de la cual el propio gobierno
reconoce que aún no sale, al no poder resistir el embargo de EE.UU.

La importación de petróleo se redujo a un 10% y el Producto Interno
Bruto (PIB), que en 1990 era de 31,1 mil millones de dólares, pasó en
1993 a solo 19,8 mil millones de dólares.

La escasez de combustibles afectó especialmente a la agricultura por la
paralización de la maquinaria, a lo que se sumó la falta de
fertilizantes y de pesticidas. Hubo interrupción en el transporte y
escasez generalizada de alimentos.

La reducción en las importaciones de acero y otros minerales provocó la
clausura de refinerías y fábricas, paralizando la industria estatal y
eliminando millones de empleos.

Una consecuencia positiva fue el impulso al turismo mediante acuerdos
con países europeos y sudamericanos para obtener divisas y la
diversificación de la agricultura, antes dedicada solo a caña de azúcar.

La situación empezó a normalizarse desde 1998, tras el triunfo en
Venezuela de la revolución bolivariana del presidente Hugo Chávez, que
dio a Cuba un importante socio comercial.

Cuba registró hasta ahora más de 200 casos sospechosos de gripe A

Cuba registró hasta ahora más de 200 casos sospechosos de gripe A

Las autoridades sanitarias cubanas registraron hasta la fecha 210 casos
sospechosos de nueva influenza A (H1N1), aunque tan sólo se constató un
contagio en cuatro pacientes, según publicó hoy el diario oficial "Granma".

La Habana. Dpa.-
Estos únicos cuatro casos positivos de gripe reportados en Cuba
corresponden a tres estudiantes mexicanos de Medicina y un niño
canadiense que arribó a la isla con sus padres. Sin embargo, todos ellos
fueron ya dados de alta, según afirmaron fuentes oficiales en los
últimos días.

"Granma" asegura que, además de los pacientes con sospecha del virus,
fueron investigadas en laboratorios de virología otras 1.349 personas
que habían tenido contacto con ellos.

Según el director nacional de Epidemiología, Manuel Santín Peña, en el
caso del niño canadiense contagiado fueron sometidas a análisis 119
personas que habían tenido contacto con él, incluidos la enfermera y el
médico del consultorio donde le fue diagnosticada la influenza.

Santín afirmó al rotativo que también se reportó un brote de gripe en un
internado de La Habana, y que se tomaron todas las medidas necesarias de
vigilancia epidemiológica, de aislamiento y de control hasta que se
descartó la presencia del virus A H1N1.

Cuba reestablecerá el lunes sus vuelos con México, después de haberlos
suspendido desde los últimos días de abril debido al brote de influenza A.

Cuba registró hasta ahora más de 200 casos sospechosos de gripe A - (31 May 2009)

Saturday, May 30, 2009

Where Cuba Doesn't Belong

Jorge Castañeda
Where Cuba Doesn't Belong

The OAS Is for Democracies Only.
Published May 30, 2009
From the magazine issue dated Jun 8, 2009

In 1962, at a special meeting of the Organization of American States,
the Uruguayan resort of Punta del Este became famous for something more
than just luxury condos, restaurants and hotels, and catering to the
Argentine aristocracy during the holiday season. At that meeting, Cuba
was suspended from the regional body, with the Cold War pretext that its
espousal of "Marxism-Leninism" and an alliance with the Soviet Union
were incompatible with membership in the hemispheric club and its

But this week, the OAS will hold its annual General Assembly in San
Pedro Sula, Honduras, and there is every reason to believe that the
secretary-general, the Chilean José Miguel Insulza, and the hard-left
nations of Venezuela, Honduras, Nicaragua, Bolivia, Ecuador and their
associates in South America and the Caribbean, will attempt to repeal
the 1962 resolution. There is also every reason to believe that this
suspension of the suspension will be approved, despite doubts and
suspicions about Cuba in many countries, including the United States and

Technically, one could argue that there is no valid legal reason to
maintain the Cold War resolution, and that could give the Obama
administration, the Canadians and democratic Latin American governments
the cover they need to go along with the far-left countries and the
secretary-general and not find themselves all alone confronting the rest
of the member states. But going from simply and symbolically repealing
the nearly half-century-old resolution to actually readmitting Cuba to
the OAS would not help the cause of democracy in Latin America if Havana
does not comply with the conditions that the rest of the hemisphere's
nations have established for belonging to the American concert.

In 2001, nations in the region came together to sign the Inter-American
Democratic Charter, which states explicitly that representative
democracy is a condition for belonging to the OAS, and defines it as
"respect for human rights and fundamental freedoms," "periodic, free and
fair elections based on secret balloting," separation of powers between
truly independent branches of government and a pluralistic system of
political parties and organizations. Needless to say, Cuba meets none of
these conditions, and thus any attempt to invite Cuba back to the OAS
should founder.

Yet it is possible that now or soon, the hard-left countries will try to
move on readmitting Cuba, and that they will win this fight. The
democracies of Latin America are not likely to reject the attempt, even
if Cuba continues to insist it does not want to return to the
organization. Readmission would mean access for the Cubans to
Inter-American Development Bank resources that they desperately want,
and many Latins would like to help the island. And Barack Obama and
Hillary Clinton, if they were scared of isolation in Honduras regarding
repeal, will also fear voting alone against 32 Latin Americans regarding
admission to the OAS.

Once the hard left sees that Obama prefers to go along today, they will
push for more concessions tomorrow. And at some point, Obama will be
forced to make the ultimate choice: reinstate Cuba in the OAS without
democracy and respect for human rights, or vote alone with the
Canadians. Many observers think Obama, who has promised to begin
"repairing relations with the neighbors," would cave. This would be a
mistake, both for the United States and for Latin democracies.

The defense of democracy and human rights in Latin America has never
been an easy thing. The conflict between universal values and national
sovereignty has always confounded the region, for good and bad reasons.
Right-wing authoritarian dictatorships (most of the time) and left-wing
authoritarian regimes (much less frequently, since there have been fewer
of them) have invoked nonintervention and nationalism as a defense
against their domestic and foreign enemies; democrats have been scared
of pushing for an intrusive regional legal structure, fearing
association with Washington.

The hemisphere has advanced enormously on this front over the past
quarter century, and the international covenants protecting these values
are one explanation for the prevalence of democracy everywhere in Latin
America, with the exception of Cuba. But the new, hard-left regimes
today have their own definitions of human rights and democracy, and they
do not match the charters and covenants that guide the OAS.

The United States should, on its own, lift the embargo on Cuba, and vote
for the repeal resolution in Honduras if it has no choice, but should
make it perfectly clear, not so much to its enemies as to its friends,
that it expects them to reject any notion of Cuban readmission unless
the island meets the requirements as they stand. Why? Because if history
is any guide, in the not-so-distant future, certain countries will
unfortunately succumb to new authoritarian temptations and human-rights
violations in Latin America. One of the few arms with which to resist
them will be the legal framework built up over the years. One hopes
there is somebody in Washington who understands this.

Castañeda is a former Foreign Minister of Mexico, Global Distinguished
Professor at New York University and a fellow at The New America Foundation.

Jorge Castaneda On Standing Firm On Cuba | Newsweek International | (30 May 2009)

Sombras sobre el verano cubano

Sombras sobre el verano cubano
Por Patricia Grogg

LA HABANA, 30 may (IPS) - Cuba recibe la temporada ciclónica en medio de
intensas lluvias causantes de inundaciones en varias provincias y el
inicio de estrictas medidas de ahorro de electricidad que, de
incumplirse, traerán de regreso los apagones, especialmente irritantes
en el verano.

La temporada de huracanes se extiende desde el 1 de junio al 30 de
noviembre y podría ser activa, aunque los meteorólogos cubanos se
abstienen desde 2007 de hacer públicos sus pronósticos para la cuenca
del océano Atlántico, región que comprende el mar Caribe y el golfo de

Gisell Aguilar, experta del Instituto de Meteorología de Cuba, admitió
sin embargo en un programa televisivo que esta isla caribeña "tiene
altas probabilidades de ser azotada por al menos un huracán", tras
definir la actual etapa como posiblemente activa en depresiones tropicales.

En la formación de los ciclones se alternan períodos de baja y gran
actividad, que duran de 25 a 30 años. Desde 1981 a 1994 hubo pocos
eventos de esta naturaleza, pero desde esa fecha hasta ahora aumentaron
su frecuencia.

Especialistas del estadounidense Centro Nacional de Huracanes vaticinan
12 tormentas tropicales para la actual temporada y seis huracanes, dos
de los cuales podrían ser de gran intensidad. Estos ciclones entrañan
graves riesgos para toda el área caribeña, donde suelen provocar graves
pérdidas humanas y materiales.

En 2008, la aparición de Gustav, Ike y Paloma costó a Cuba, de acuerdo
con estimados oficiales, casi 10.000 millones de dólares. Lo preocupante
es que la nueva temporada sorprende al país sin haberse recuperado
completamente de los daños causados por esos tres huracanes.

Según datos de la prensa estatal cubana, las viviendas dañadas por los
tres últimos ciclones fueron 530.332, mientras otras 69.700 siguen
afectadas por tormentas anteriores. El lastre es de 600.032 inmuebles,
de los cuales 91.556 colapsaron por derrumbes totales.

Ante el desastre, residentes de la capital no cesan de preguntarse qué
pasaría con el precario fondo habitacional de La Habana si uno de estos
"monstruos" cruza por este territorio, con 2,2 millones de habitantes y
más de medio millón de casas, que incluyen desde sólidas edificaciones
hasta débiles casuchas fabricadas con latón y tablas.

En esta ciudad hay más de 6.000 edificios y casas antiguas subdivididas,
o cuarterías, y 46 asentamientos ilegales donde habitan más de 18.000
personas en más de 6.200 viviendas. Un programa iniciado en 2005 para
enfrentar el déficit habitacional nacional, estimado en más de medio
millón, se ve seriamente obstaculizado por las urgencias que causan los

Las autoridades reconocen que el sistema de prevención de desastres, a
cargo de la Defensa Civil, adscrita al Ministerio de las Fuerzas
Armadas, permite reducir las pérdidas humanas, pero no el impacto
económico debido a "las vulnerabilidades acumuladas en casi todos los
sectores y la infraestructura del país".

En un estudio oficial, el mal estado constructivo de un elevado
porcentaje de las viviendas dañadas figura entre las "insuficiencias" a
subsanar para fortalecer progresivamente la capacidad de respuesta del
país ante huracanes, lluvias intensas u otros fenómenos.

El listado de problemas detectados incluye demora en la limpieza de
tragantes, incumplimiento de las normas técnicas en la colocación de las
estructuras y aseguramiento de los techos y la poca profundidad a la que
se entierran los postes del tendido eléctrico y telefónico.

En coincidencia con el inicio de la temporada ciclónica, este lunes
deberían comenzar las severas medidas de ahorro de energía eléctrica
decididas por el gobierno para frenar el exceso de consumo en los
sectores público y residencial, ante la imposibilidad de financiar un
gasto mayor.

Una resolución firmada por el ministro de Economía y Planificación,
Marino Murillo, no publicada aún, pero que circula extraoficialmente en
estos días, advierte de que en los primeros cuatro meses del año se
consumieron 40.000 toneladas de combustible más de lo planificado en la
generación de electricidad.

Según el texto oficial, es necesario lograr una reducción de 12 por
ciento en el consumo del sector estatal de junio a diciembre a fin de
situarse en los valores presupuestados. De no tener éxito las medidas de
regulación que se aplicarán, será necesario acudir a los "apagones
planificados", añade la resolución.

El recorte energético se llevará a cabo mediante un plan de consumo para
cada provincia, que será supervisado por municipio, por barrio y por
cuadra. "La indisciplina y el derroche pueden llevar a que estos planes
no se respeten y entonces pueden venir los cortes de electricidad",
advirtió Julio Vázquez, viceministro de Economía.

Funcionarios de la empresa estatal Unión Eléctrica han asegurado que el
problema no es de generación, sino de combustible. Al respecto, Vázquez,
añadió que Cuba tiene capacidad para generar más electricidad que la que
consume, pero está obligada a recortar el gasto como resultado de la
crisis mundial.

Según fuentes oficiales, la recesión y el impacto de los tres huracanes
de 2008 obligaron al gobierno de Raúl Castro a revisar a la baja su
previsión de crecimiento del producto interno bruto (PIB) para este año
de seis por ciento a 2,4 o 2,5 por ciento, lo que hace prever más
restricciones, aún no anunciadas, en el consumo. (FIN/2009)

CUBA: Sombras sobre el verano cubano (30 May 2009)

Los blogueros cubanos se unirán el próximo lunes en una movilización mundial en Internet por las libertades

Los blogueros cubanos se unirán el próximo lunes en una movilización
mundial en Internet por las libertades

Los blogueros cubanos han convocado para el próximo lunes, 1 de
junio, una movilización mundial en Internet para exigirle al Gobierno de
Raúl Castro la liberación de los presos políticos, libertad de expresión
y acceso a la red sin restricciones. "Los blogueros queremos unirnos
alrededor de estos puntos porque es algo que comparte la mayoría de la
población cubana", afirmó la bloguera Yoani Sánchez en declaraciones a
Europa Press.

Esta es la primera vez que la disidencia utiliza Internet para
protestar contra el régimen castrista que gobierna en la isla desde hace
más de 50 años. El objetivo es que los cibernautas de todas partes del
mundo "que desean ver al pueblo de Cuba libre" se sumen a esta
iniciativa, señala la página Resistencia Cubana, que ha difundido las
convocatorias por la red.

Decenas de webs y blogs cubanos que participarán en la movilización
mostraran una misma entrada, que incluirá las demandas citadas
anteriormente, según precisó Sánchez, autora del blog Generación Y. No
obstante, la redactora admitió que seguramente muy pocos cubanos
afincados en la isla conocen la iniciativa, debido a la dificultad para
difundir esa información entre los blogueros que viven en Cuba porque su
acceso a Internet es limitado.

La idea surgió entre blogueros fundamentalmente radicados fuera de
Cuba, indicó Sánchez, al tiempo que reconoció que dentro de la isla el
número de blogueros es muy limitado, cerca de una treintena, incluida
ella. Sin embargo, destacó que "estamos empecinados en que no se nos
divida entre cubanos de adentro y de afuera, somos una blogosfera común
con el interés de difundir la realidad cubana".

Sánchez, que dijo confiar "en la fuerza de los pequeños gestos",
comentó: "Siendo realistas, no creo que el Gobierno cubano vaya a
cambiar su actitud por lo que vamos a hacer el lunes, pero de alguna
manera es marcar nuestra posición y en la medida que lo reiteremos y lo
repitamos yo pienso que puede tener un efecto en la realidad. La vida
nos está demostrando, sobre todo en los últimos meses, que el mundo
virtual no es tan virtual y que nuestros gobernantes sí que reaccionan
cuando ocurren este tipo de movilizaciones en la red, ya sea en una
dirección u otra".


Preguntada sobre la posibilidad de que el Gobierno levante las
restricciones, la activista dijo que "poco a poco se ha ido derrumbando
el argumento que expone el Gobierno cubano de que las limitaciones para
acceder se deben al bloqueo, a que Estados Unidos no deja a Cuba acceder
a las conexiones de banda ancha, puesto que los últimos ofrecimientos de
Obama para que empresas suministradoras de telefonía y de Internet
negocien con Cuba se han quedado sin respuesta de la parte cubana".

"Creo que hay una voluntad del Gobierno de controlar", prosiguió,
"puede ser que no la cambien pero la propia realidad los va a obligar.
Aunque el Gobierno mantiene la voluntad de controlar la información, la
infraestructura material y la tecnología han venido a cambiar todo eso",
agregó. "Yo pienso que al menos la base material para la libertad de
expresión está dada. Poco podrán hacer por detener este proceso
tecnológico", sostuvo.

La bloguera se refirió a también a la suspensión del servicio de
Messenger en Cuba por parte de Microsoft, por tratarse de un país
embargado por Estados Unidos. Según Sánchez, hace tres años el Gobierno
prohibió los servicios de mensajería instantánea en los centros de
trabajo, educativos y otros lugares de acceso a Internet en Cuba, puesto
que la Policía informática no puede penetrar y leer las informaciones
que los ciudadanos se intercambian.

"Por lo tanto, Microsoft ha terminado haciéndole el trabajo a la
Policía política cubana", aseveró la activista, y añadió que la medida
beneficia a los censores y perjudica a los ciudadanos.

En España, la organización Cuba Democracia Ya ha hecho un
llamamiento a todos los internautas del país para que participen en esta
protesta mundial contra las restricciones que ha impuesto durante
décadas el Gobierno de los hermanos Castro.

"Creemos que es la hora de movilizarnos y de unir fuerzas para
juntos enviar un claro mensaje al régimen castrista", señala un
comunicado enviado por la organización, que destaca que "si queremos
abrir la puerta a la libertad, llegó la hora de empujar juntos".

Otras organizaciones han pedido que, además de que apoyar a los
blogueros y páginas web de la disidencia, también envíen correos a los
organismos, medios de comunicación e instituciones del Gobierno cubano
pidiendo la liberación de los presos y la flexibilización de las
políticas en la isla.

Los blogueros cubanos se unirán el próximo lunes en una movilización
mundial en Internet por las libertades. (30 May 2009)

Intelectuales defienden democracia en América Latina

Intelectuales defienden democracia en América Latina
Por:Ricargo Burgos | 2009-05-08
Fuente: Noticieros Televisa

Mario Vargas Llosa, Jorge Edwards y Enrique Krauze expresan sus puntos
de vista sobre la democracia

LIMA, Perú, mayo 8, 2009.- ¿Es la democracia el mejor sistema de
gobierno?, la pregunta se la hicieron en público y en voz alta tres
reconocidos intelectuales latinoamericanos: el peruano Mario Vargas
Llosa, el chileno Jorge Edwards y el mexicano Enrique Krauze.

El laureado escritor peruano Vargas Llosa dijo que la democracia, aunque
no es perfecta, es perfectible y constituye el menos malo de todos los
sistemas, pues permite ejercitar y actuar con libertad.

El escritor chileno Jorge Edwards resaltó la necesidad de buscar
consensos entre gobiernos democráticos, como lo hicieron Francia y
Alemania, antes enemigos irreconciliables y hoy bastiones de la Unión

Para Enrique Krauze, historiador y ensayista mexicano, es necesario
salvar y fortalecer las democracias latinoamericanas, elevando la
calidad del debate público.

Sólo de ese modo se podrán crear espacios de reflexión para descubrir y
rechazar la mentira y la demagogia nacionalista, así como abrazar con
más convicción la causa democrática que nos permite ser libres indicó.

Al respecto, Vargas Llosa dijo que América Latina no sería el continente
subdesarrollado y pobre que es actualmente, si no hubiera permitido que
corrientes nacionalistas arraiguen en sus países.

El conversatorio organizado por el diario el Comercio de Lima, que acaba
de celebrar 170 años de creación. Vargas Llosa y Edwards estuvieron en
Lima, mientras Krauze expresó sus puntos de vista a través de una
teleconferencia desde México.

El sistema democrático es el mayoritariamente aceptado en Latinoamérica,
a excepción de Cuba, pero en el caso de Venezuela y Bolivia, sus
regímenes, según Vargas Llosa, nacieron de un acto democrático y fueron
legitimados por sus poblaciones, pero sus jefes de Estado Hugo Chávez y
Evo Morales, una vez en el poder, tornaron sus gobiernos en autoritarios.

En lo que atañe a México, Krauze señaló que se ha construido en pocos
años un orden democrático que tiene su mérito y desde luego, dijo, es
algo que ilusiona a los mexicanos.

Tenemos un poder legislativo en plena actividad, una prensa pujante,
medios tenemos, no todos, pero tenemos algunos intelectuales
independientes. En fin, tenemos un auténtico federalismo apuntó.

Krauze, Vargas Llosa y Edwards coincidieron asimismo que en la
actualidad la democracia en América Latina tiene tres grandes enemigos:
el narcotráfico, el nacionalismo y el populismo.

Intelectuales defienden democracia en América Latina :: Noticieros
Televisa (29 May 2009)

Afirman que Venezuela se dirige a la dictadura

Afirman que Venezuela se dirige a la dictadura

CARACAS, Venezuela — Venezuela está cada vez más cerca de volverse una
dictadura comunista, una segunda Cuba, advirtió ayer en Caracas el
escrito peruano Mario Vargas Llosa, durante la instalación del foro El
Desafío Latinoamericano.

"La deriva del gobierno venezolano lo acerca cada vez más a una
dictadura comunista y lo aleja de una democracia liberal. Los recortes a
la libertad de expresión y de prensa se multiplican", declaró el
escritor durante el evento, organizado por el Centro de Divulgación del
Conocimiento Económico para la Libertad, una entidad privada opositora
al mandatario Hugo Chávez.

"Si ese camino no se interrumpe, Venezuela se convertirá en la segunda
Cuba de América Latina. No debemos permitirlo", agregó el escritor.

El foro, que termina hoy, ha atraído mucha atención debido a las
reacciones del gobierno venezolano que ha decidido organizar un evento
alterno con intelectuales proclives a la revolución bolivariana.

Por su parte, el ex canciller mexicano Jorge Castañeda, también invitado
al evento, dijo que el presidente estadounidense, Barack Obama, hará
poco frente a los posibles abusos de las garantías individuales que se
den en Venezuela.

"Hay una deriva, una tentación de violación a los derechos humanos en
Venezuela. ¿Qué va a hacer Obama frente a esto? Mi impresión es que muy
poco, porque si Obama tomara una posición más firme al respecto, estaría
solo", señaló.

Asimismo, habló sobre Cuba, y dijo que el mayor impedimento para mejorar
el vínculo La Habana - Washington es el líder histórico isleño Fidel
Castro quien, en su opinión, sigue al mando.

"El principal obstáculo en la relación entre Estados Unidos y Cuba se
llama Fidel Castro. Es difícil discrepar con Fidel Castro", sostuvo.

El último orador de la jornada fue el historiador mexicano Enrique
Krauze, quien realizó una revisión temporal sobre la persistencia en
América Latina del mito revolucionario y citó el ejemplo del ex
presidente Lázaro Cárdenas.

"Para tener esa vocación social y hacerla funcionar no necesitó quedarse
en el poder ni un minuto más que los seis años establecidos. Lo he
repetido una y otra vez en Venezuela porque es absolutamente
contraproducente que un gobierno despliegue planes sociales, pero
enmascarando su verdadera vocación que es la perpetuidad en el poder",

El historiador hizo hincapié en que en el país sudamericano se han ido
cerrando espacios democráticos desde la aprobación, en febrero, de la
reelección continua.

"Después del referéndum que aprobó la reelección, la situación de la
democracia venezolana se ve más difícil, en la mente de Hugo Chávez se
va cumpliendo un ideal, que es el de Cuba", dijo.

Durante la tarde se conoció que durante una emisión de cuatro días de
"Aló, Presidente", Chávez invitó a los intelectuales a dialogar en ese

Al respecto, Krauze y Vargas Llosa sostuvieron que sólo asistirían si
les permiten usar el mismo tiempo que el presidente, mientras Castañeda
dijo que iría gustoso si la propuesta es seria.

"Es un buen momento para que el presidente nos invite al maratón de
'Aló, Presidente'", expresó Castañeda, según el diario El Nacional.
"Quizá le falten invitados para llenar los huecos".


"Si ese camino no se interrumpe, Venezuela se convertirá en la segunda
Cuba de América Latina. No debemos permitirlo. Estamos aquí para decirle
a los venezolanos que resistan". Mario Vargas Llosa, escritor peruano.

"Después del referéndum que aprobó la reelección, la situación de la
democracia venezolana se ve más difícil, en la mente de Hugo Chávez se
va cumpliendo un ideal, que es el de Cuba". Enrique Krauze, historiador

"Existe el deseo de muchos sectores en Venezuela, incluyendo el
gobierno, de llevar al país hacia una dictadura. (Pero) entre la
intención de unos y los resultados hay una distancia". Jorge Castañeda,
ex canciller mexicano.

Diario La Estrella | 05/29/2009 | Afirman que Venezuela se dirige a la
dictadura (29 May 2009)

Castro califica de 'lumbreras de la oligarquía' a Vargas Llosa, Krauze y Castañeda

Castro califica de 'lumbreras de la oligarquía' a Vargas Llosa, Krauze y

Chávez propuso un debate entre intelectuales afines y contrarios a su
política, pero luego rechazó una propuesta de Vargas Llosa de discutir
con él en igualdad de condiciones.

Agencias | 30/05/2009

Fidel Castro calificó este viernes de "flor y nata del pensamiento
oligárquico y contrarrevolucionario" a los intelectuales que asistieron
en Venezuela a un foro sobre libertad y democracia, entre ellos el
escritor Mario Vargas Llosa, informó la AFP.

El presidente venezolano, Hugo Chávez, retó a esos intelectuales —entre
los que también se encontraban los mexicanos Enrique Krauze
(historiador) y Jorge Castañeda (ex canciller)— a un debate que
finalmente no se realizó, tras un intercambio de propuestas y
contrapropuestas entre ambas partes.

"La flor y nata del pensamiento oligárquico y contrarrevolucionario se
reúne en Caracas para declarar por todos los medios que en Venezuela no
hay libertad de prensa", dijo Castro, de 82 años, en un artículo
publicado en la prensa oficial de la Isla.

Castro calificó Chávez, su amigo y principal aliado político y
económico, de "educador infatigable", que "no vacila en describir lo que
significa el capitalismo. Va desmontando una por una todas sus mentiras.
Es implacable", dijo.

El ex gobernante se refirió a la invitación Chávez a los intelectuales
que participaron en el foro, organizado por el Centro de Divulgación del
Conocimiento Económico (CEDICE).

"Chávez reiteró su reto. Invitó otra vez a las lumbreras de la
oligarquía internacional a discutir", dijo Castro.

En el debate se enfrentarían intelectuales partidarios y contrarios al
gobierno venezolano en el programa del mandatario, Aló, presidente.

Vargas Llosa planteó a Chávez que el intercambio fuese entre ellos dos,
en igualdad de condiciones en el tiempo para hablar, posibilidad que el
mandatario venezolano descartó.

"Puedo ayudar moderando, pero el debate es entre intelectuales y yo
simplemente soy un presidente, un soldado", dijo Chávez y agregó que,
para discutir con él, Vargas Llosa tendría que ser presidente.

"Ellos quieren equidad: si es como intelectual, yo soy un soldado. Si
fuera por grado político, tendría este caballero que ir a Perú,
recuperar su nacionalidad, lanzarse candidato y ganar (las elecciones)
para que haya igualdad", afirmó. "Es lamentable que salgan con esta
respuesta elaborada en quién sabe cuál laboratorio", dijo.

Luego, entre comentarios y las risas y aplausos de sus simpatizantes en
el programa, Chávez dijo que Vargas Llosa teme que los intelectuales que
participan en Aló, presidente "lo pulvericen, porque sería pulverizado",
y se declaró dispuesto a debatir con el escritor "en 2021, si llega a la

Vargas Llosa y los demás intelectuales que participaron en el foro de
CEDICE lamentaron la negativa de Chávez a protagonizar el diálogo.

"Esto quedó cancelado. Es algo despectivo y bochornoso cómo Chávez ha
manejado esto. Jamás su sugerencia de debate fue seria, acaso (fue) un
gesto para la galería o acaso una emboscada", dijo Vargas Llosa a la prensa.

"Negarse a usar la palabra es un acto de cobardía. Perdió una gran
oportunidad de hablar con uno de los más importantes escritores del
mundo para poder defender de manera respetuosa sus ideas", dijo el
historiador Krauze, autor del libro El poder y el delirio, sobre el
proceso político que dirige Chávez.

El escritor y ex ministro de Relaciones Exteriores mexicano Jorge
Castañeda señaló, por su parte, que Chávez "se rajó".

"Él nunca quiso realmente el diálogo con nosotros. Lo que propusimos en
un principio fue un diálogo de ideas con el dueño del circo, que es el
presidente Chávez. No es que Vargas Llosa quiere igualarse, sino que el
que manda aquí es Hugo Chávez", agregó Castañeda.

La visita de Vargas Llosa a Venezuela estuvo precedida de cierto
nerviosismo, después de que portavoces del gubernamental Partido
Socialista Unido de Venezuela (PSUV) advirtieran que podía ser expulsado
si criticaba al mandatario.

A su llegada a Caracas, el pasado miércoles, el escritor peruano fue
retenido durante cerca de una hora en el aeropuerto y un funcionario le
advirtió que, como extranjero de visita en Venezuela, tenía prohibido
hacer declaraciones políticas sobre el país.

Paralelo al foro que inauguró Vargas Llosa, el gobierno venezolano
organizó un coloquio de intelectuales "revolucionarios y socialistas",
en el que participaron el mexicano Fernando Buen Abad, el boliviano Hugo
Moldiz, y la peruana Tania Pilsen Temoche, entre otros.


Castro califica de 'lumbreras de la oligarquía' a Vargas Llosa, Krauze y
Castañeda - Noticias - Cuba - (30 May 2009)

Estudio: 'Un trabajador necesita más de una semana para comprar una caja de leche en polvo'

Estudio: 'Un trabajador necesita más de una semana para comprar una caja
de leche en polvo'

El texto analiza y compara 'el poder adquisitivo de los hogares y la
población económicamente activa en Cuba' con los de Costa Rica, Honduras
y República Dominicana.

Redacción CE | 28/05/2009

Un trabajador promedio en la Isla necesita una semana entera de trabajo
para adquirir una libra de mantequilla, poco más de una semana para
comprar una caja de leche en polvo de 400 gramos y dos días para comprar
una libra de pollo, según un estudio presentado por el Instituto de
Estudios Cubanos y Cubanoamericanos (IECC) de la Universidad de Miami.

Patrocinada por la Fundación para los Derechos Humanos en Cuba y el Cuba
Study Group, la investigación concluye que "la compra de la mayoría de
los alimentos incluidos en la Canasta Básica de Alimentos representa un
reto enorme para gran parte de los hogares y personas ocupadas" en la Isla.

Según el estudio, dos factores fundamentales inciden en esta situación.
Por un lado, "la insuficiencia de los salarios y pensiones, los cuales
en su mayoría se pagan en la (devaluada) moneda nacional". Por otro,
"los precios relativamente altos que prevalecen en los mercados
agropecuarios, las tiendas de recaudación de divisas y el sector informal".

El documento, titulado "Análisis Comparativo del Poder Adquisitivo en
Cuba", analiza y compara en 56 páginas "el poder adquisitivo de los
hogares y la población económicamente activa (PEA) en Cuba con el poder
adquisitivo de los hogares y personas ocupadas en Costa Rica, Honduras y
la República Dominicana".

Los datos obtenidos revelan que "existen grandes diferencias" entre los
tres países, "particularmente pronunciadas en el caso de los productos
lácteos, las carnes, las grasas y las verduras y frutas incluidas en la
Canasta Básica de Alimentos".

La investigación estuvo dirigida por el profesor de Economía de Lehman
College, de la Universidad de la Ciudad de Nueva York; Mario
González-Corzo, investigador asociado del IECC, y Susel Pérez,
coordinadora del Proyecto sobre la Transición en Cuba, de esa institución.

Otros datos del estudio arrojan que mientras el trabajador cubano tiene
que dedicar 15,8 horas de trabajo para comprar una libra de carne de
pollo; esa misma compra requiere para el costarricense 2,1 horas; para
el hondureño 1,8 horas y para el dominicano 4,5 horas.

Una situación similar en la adquisición de costillas de puerco: 20,5
horas de trabajo en Cuba, 1,9 en Costa Rica, 3,0 horas en Honduras y 7,6
horas en República Dominicana.

En el caso de las carnes, el texto apunta que en la Isla "no fue posible
obtener datos e información con relación a la disponibilidad y precios
(minoritarios) de la carne bovina (o de res) debido a las restricciones
existentes que limitan la venta de estos productos y al hecho de que la
(insuficiente) producción nacional esta principalmente destinada al
turismo internacional".

Asimismo, para comprar una caja de leche en polvo de 400 gramos, en
Cuba, el trabajador promedio requiere emplear 57, 5 horas; en Costa Rica
1,1 hora; Honduras 5,4 horas y República Dominicana 11,4 horas.

"Para comprar una libra de cebolla, el trabajador promedio cubano tiene
que sacrificar 7,5 horas de trabajo, comparado con 0,3 horas (0,04 días)
de trabajo en caso del trabajador promedio costarricense, 0,9 horas
(0,12 días) de trabajo en el caso del trabajador promedio hondureño, y
3,8 horas (0,46 días) de trabajo en el caso del trabajador promedio
dominicano", detalla el estudio.

Los productos de la Canasta Básica que se incluyen en el estudio son
lácteos, carnes, avícolas, granos, cereales, azúcar, grasas, verduras y


Estudio: 'Un trabajador necesita más de una semana para comprar una caja
de leche en polvo' - Noticias - Cuba - (28 May 2009)

Juan Juan Almeida's letter, translated by The Miami Herald

Posted on Friday, 05.29.09
Juan Juan Almeida's letter, translated by The Miami Herald
30 June 2006

My dear Loisi. Pardon me, Lieut. Col. Loisi:

I have an odd mania to not proofread my letters and to send them out
just the way I write them; but you must understand that when I wrote
''dear'' I was very far from expressing any kind of mockery or irony. It
was simply that, exactly what I was feeling, because even if not I, or
you, or anybody else believes it, I appreciate you a great deal and
retain bad but interesting memories about you that would be difficult
for me to describe now.

Someone told me that what I feel toward you is nothing more than a
syndrome called the Sebastopol, or Stockholm, or Liverpool syndrome, I
don't know where from. I only remember that it was the name of a
European city and is defined as the feeling kidnapped people develop for
their kidnappers once they involuntarily cease to see their bad aspects,
and fear leads them to discover the good and human side of their captors.

But you know what? I don't believe it, and I don't believe it because
that theory is much too complex for my taste and my personality. The
part about the fear, well, I always think and it will be very difficult
for me, if not impossible, to change my opinion. I do not fear you. I
trusted you all, then I feared you all. Now, (please forgive me) now I
am terrified by you because I know what you all are capable of. As you
can imagine, I don't feel comfortable at all being hunted as if I were
an animal, constantly besieged, hounded and harassed by a surveillance
that never goes away.

Some strange character tells me that I shouldn't provoke you folks, that
I should let you do your job, that I should stay quiet for a while, that
the people in the KJ [Translator's Note: the State Security section in
charge of physically tailing suspects] are there simply to protect me
and to make sure I don't skip from Cuba. He says that every time I see
you -- which of course is every day, because I already know some of your
cars, some of your faces, some of your names, some of your reactions,
where you park and (I believe) where you watch me from -- that every
time I ''disrespect'' you, you report it and that makes it worse for me.

Don't you consider that a stupid form of prophylaxis? Damn, let's be
realistic. For a moment, get off your chair, step in my shoes and then
-- aren't you the ones who provoke me with that bizarre and stubborn
persecution complex, looking for the CIA, Special Services, opposition
groups, etc., etc., etc.? Aren't you the ones who disrespect me by
deliberately invading my privacy and even my dreams? Aren't you the ones
who forced me [...] to do any of the acts that any cornered animal will
do in desperation?

I would like to pose another question, to which, of course, I expect no
answer. Needless to say, I've thought about it a lot, but well, were I
to become desperate by your constant messages to stifle or destabilize
me, and were I to run into some embassy and ask for asylum, how would
you view me? As someone who simply couldn't resist the unsufferable
repressive machine that willy-nilly you have unleashed, without any
limitation of resources, upon my person? As a dissident (which I'm not)?
As a conspirator (which I'm not)? Damn, fella, and when somebody turns
against you, and it's all your fault because of your shoddy or
ill-intentioned work, what does he become? Don't think that he becomes
an enemy, because I'm not.

Someone said to me, perhaps to console me, referring to those who shadow
me, that I should let them do their job. That photographing them,
defending myself, or any reaction other than submission is taken as lack
of respect and an act of aggression. That seems to me fine, except that
you forget one thing. Let them do their job, yes, but they should do
their job well, because, if not, it is simply psychological and social

I don't want to be aware of them, and neither should any of the people
who constantly come to tell me: ``Hey, there's a red, silver or blue
Mitsubishi, or a blue, green or gray Peugeot, or a Whatever car at that
corner and it arrived two minutes behind you. Hey, two guys got off and
are sitting under that tree. Hey, pardon me, I don't know you, but
yesterday, as you walked through the woods, two guys were following you,
signaling to each other. They were following because later I watched
them. Hey, I'm not your friend, but that apartment is occupied by some
oddball people who watch you.''

``Hey, at So-and-so's office they say that what they're doing to you is
far too much, that they should just let you go. Hey, Juan Juan, I know
how you must feel because -- though you may not believe this -- I, too,
was in hot water. Hey, bro, if it were up to me, I would disconnect the
KT [T.N.: telephone wiretapping] but the orders for you come from way
up. Hey, pal, if the people who follow you wore Mexican hats and carried
photographic cameras they might pass for tourists. Hey, guy, they're
measuring you, and it isn't for a suit. Hey, J.J., So-and-So, who is a
relative of the police chief in such-and-such a place, asked him about
you and the chief says your police record is yea big, says you're a born
counter-revolutionary, arrogant, conceited, a snob, but as soon as your
father dies and you no longer can hide behind him, you'll see.''

Although I omitted and will omit people and many other opinions, the
interpretation this whole thing has is absolutely disturbing. I believe
that the dissimilar people who come to tell me these things are, well,
enemies of the revolution, I might say. But that would be only a lie to
please them. They are ordinary people who often don't even know me; they
do it as a way to expose themselves, to shout, to protest against
something that can almost always be solved.

Gentlemen, repression, prohibition, and the fear of opinions lead
nowhere. You are adopting the exact same positions that our fathers
criticized. And it is sad to see that so many people are turning away
from you for some small foolishness -- even some who, like me, benefited
(if I can use that word) somehow by your actions.

Many others lead dual lives. I am horrified when I realize that no home
that I have ever visited has been free from discontent. I speak about
revolutionary homes. Moreover, in all of them, at least one person in
the family talks about wishing to leave the country. Maybe you'd like to
downplay, even ignore this phenomenon, but, whether you like it or not,
it exists and it's growing.

Let me confess something to you. Every day, every second, I get up with
the desire to get close to you. But you crush me and leave me only three
ways out: to flee, to hang myself, prison or suicide.

In either case, I shall publish my books -- quite different from the
ones you took from me. They will be changed for the better, because time
has passed and my wounds are healing without rancor or hatred, even if
you insist on keeping them open.

Forgive me for not telling you that, before you seized [my books], I had
sent them to a safe place. Since 2004, they've been copyrighted in some
other country in the world. In one book, the epilogue is missing; and in
another, the prostitute ends up reforming and commits suicide while in
exile, befuddled by a discourse different from ours and, above all,
because she abandoned her country, her people and her friends.

But okay, let's put all this aside. I won't tell you what I'm up to,
because with so many people tailing me I imagine you know that I go to
the Tocororo [T.N.: a restaurant in the Miramar district of Havana]. You
should go there. And I would really like to invite the black guywho
interrogated me last time. Pardon me, the ''black'' part is just an
affectionate way to call someone whose name I don't remember and who
impressed me very favorably because of the way he respects his
institution. I never saw anyone with such transparent eyes or
well-shined shoes.

I hope you can go [to Tocororo] some Thursday or Saturday night. It is a
very different place; nobody talks about problems, they only go to sing.
Some neighbors apparently complained that a new bourgeois class gathers
there, or what-not. No, but there might be some truth to it. One of the
neighbors who wrote a complaint did it because he objects to the noise.
And what about the bourgeois or the privileged people? No, the people
who go there are the same I've known since I was born.

As a boy, I saw them in the barrio; later, in Varadero, in the various
schools where I studied. Some went to Angola, others to God-knows-where.
Later, I met them again in the stands at Carnaval time, or every July 26
dancing on 32nd Street in the Vedado. [...] Time went by, and I saw them
again, going from nightclub to nightclub, trying to feel the ass of some
currently popular dancer, and so on, in the same places I frequented and
doing the same things we did. Those same people and their children, plus
some night owls, visit the [Tocororo] frequently.

How much is spent? Simple. Because the people in question know each
other, one of them pays for the drinks one day and another pays for them
another day. Or we simply stick to one another. The idea is to sing, to
get together, to enjoy being alive and to forget all our problems for
just one second.

It may seem silly, but it's just good therapy. Visit [the Tocororo]
someday and you will see. As a good policeman, don't let crooked people
poison your intelligence. The people your age who visit that place
immediately come together because of their intelligence or
recollections. You will sing and remember the days when, as a young man,
you scratched your boots or rolled up your pant legs on the cane field,
or when you let your hair grow but concealed it from the teacher by
tamping it down with brilliantine (and even lard), or when you marched
in military school in Baracoa, or when you went to Girón, or when you
joined a literacy campaign. That's all it is: a place where you can
remember and begin anew.

Pardon the palaver, but you know that I like to write, and because the
way to look after me is to tail me, not to ask me how I am, what I do
for a living, or simply what am I thinking, I choose to write to you.
Oh, if something I wrote displeases you, please understand that it
wasn't my intention, not at all. Another thing, if you can, and if your
superiors don't order you to, don't call me in for an interview. Every
time you do, you kill me a little more.

You see, I didn't ask you for the computers or the exit permit, though I
really need them. But I don't want you to lie to me, much less avoid me
because someone else doesn't deign to give an answer. But don't you
worry, because I know that THAT someone is a crook who doesn't want to
let my wife leave and I'd like to know why. If allegedly I am the worst
man in Cuba, what does she have to do with it all?

Or is this another form of torture and she also must feel the punishment
of family separation you created between you and the Americans? Please,
don't you think this kind of practice is a bit fascist and outdated? Why
not give a little in every direction? Understand that you are not such
exemplary educators or reformers and that I am not such a bad pupil.
We're playing a cat-and-mouse game. You don't let me leave and harass
me, while I, desperately looking for an exit, keep running into your
''legal'' mazes, looking for the cheese. [...]

Does this seem logical to you? Who do you protect with this? You don't
want to give in. Sure, the powerful cannot give in, but for one second
let us make a very simple equation. If you don't let me go, I shall
continue to desperately seek a way out and shall end up in prison. If
that's the case, better you should slap me in prison now and save the
time and resources.

Besides, I could cooperate so that -- without much noise or prejudicial
comments -- you could imprison me without any trial and that way nobody
finds out. I would go along with any alternative, believe me. What do
you think? That could be a solution.

The other solution is that you let me go and leave me in peace once and
for all. In that case, there would be some loose ends. Maybe I'll leave
and later return. I'd like that, because it would be a big slap in the
face of a lot of people; besides, I believe the wounds would heal with
time and gratefulness. Maybe I won't return and that would be a
disappointment for many others, I mean friends and people I love.

In that eventuality, two things might happen. One, I'd behave like my
sister, making no comments against this system or its leaders. Two, I
would start talking in every program, newspaper and public place,
denouncing and criticizing everything and everyone, without holding back.

In this case -- and forgive me if I repeat the word ''case'' too much --
my behavior would affect only two people: me and my father, which, as
you can imagine, I would never do. But understand that you are not
protecting him as much as I've heard people boast, because I don't
believe there's any person in the world who prays more for me than my
father. On the occasions I have seen him, he has said nothing to me, but
I see in his eyes that he is suffering immensely because of my
situation. So, who is affecting him more? You, your bosses or me?

Well, I bid you good-bye, sincerely wishing you exceeding success in
your life and hoping with all my heart that you will answer this letter.

Very respectfully,

Juan Juan

Juan Juan Almeida's letter, translated by The Miami Herald (29 May 2009)

Son of Cuban comandante wrote to his secret police watcher

Posted on Friday, 05.29.09
Son of Cuban comandante wrote to his secret police watcher
Miami Herald Staff

The son of Cuban comandante Juan Almeida, accused of trying to leave the
island illegally, has made public a letter he wrote to his main secret
police watcher, accusing the officer of harassing him constantly.

Juan Juan Almeida's letter to ''Loisi'' also jokingly urges the secret
police agents he says follow him regularly to perform their work more
efficiently. ''I don't want to be aware of them,'' he wrote.

The letter was one of several Almeida wrote as part of his effort to win
legal permission to leave the island. One went to Cuban leader Raúl
Castro, and another to Granma, the Communist Party's newspaper.

They were obtained and published, in Spanish, by El Nuevo Herald. The
translation of the letter to ''My dear Loisi'' was done by The Miami
Herald. Loisi's full name is not known.

The senior Almeida is one of the ''historical'' comandantes, a member of
Fidel Castro's July 26 Movement from its birth who held several top
government posts over the past 50 years. He remains part of Cuba's
senior leadership, though he's currently believed to play only a largely
symbolic role in the government.

The son, 44, claims to have a degenerative rheumatoid disease that
requires treatment abroad. He was detained May 6 while he traveled in a
bus to eastern Granma province. He was freed May 13, after being
arraigned on charges of illegal departure from the island.

Son of Cuban comandante wrote to his secret police watcher - Cuba News - (30 May 2009)

Port officials head to Cuba to explore service options

Port officials head to Cuba to explore service options
Trade among topics that could be discussed
By Fanny S. Chirinos (Contact)
Friday, May 29, 2009

CORPUS CHRISTI — Port of Corpus Christi officials will be in Cuba next
week working to establish regular vessel service to the Caribbean
island. Corpus Christi was the first U.S. port to sign a memorandum of
understanding with Cuba in 2003.

Port chairman Ruben Bonilla plans to capitalize on the continuous
relationship with officials with Alimport, Cuba's port import company.

Bonilla hopes to continue discussions about a triangular trade, a
concept that takes U.S. products from the port to Cuba, takes Cuban
products to Mexico or a South American country and brings Mexican or
South American products back to Corpus Christi.

"Corpus Christi is a commonplace name in Cuba," Bonilla said. "We have
established a relationship that is not fleeting. It's a permanent bond
that can only help our community's economic growth."

Also making the trip are port commissioner Richard M. Borchard; Tom
Moore, the port's manager of Naval Station Ingleside redevelopment;
Maggie Inglesias-Turner, the port's business development representative;
and Ruben Medina, the port's business development manager.

Port officials head to Cuba to explore service options : Corpus Christi
Local Business | Caller-Times | (30 May 2009)