Monday, April 24, 2017

Limpian cementerio de embarcaciones de balseros cubanos en cayo de Florida

Limpian cementerio de embarcaciones de balseros cubanos en cayo de Florida

Decenas de embarcaciones rústicas de balseros cubanos encalladas en los
manglares de las Marquesas, un refugio natural cerca de Cayo Hueso, en
el Sur de Florida, fueron retiradas recientemente del lugar por
especialistas que buscan proteger a las especies que habitan el área
protegida.

Desde que el expresidente Barack Obama derogara la política de "pies
secos/pies mojados" que ofrecía beneficios migratorios especiales a los
cubanos que lograban tocar suelo estadounidense, la llegada de balseros
al Sur de Florida ha disminuido drásticamente, pero muchas de las
embarcaciones en las que viajaron los miles de migrantes isleños en años
anteriores permanecen aún en los cenagales y manglares de los Cayos de
Florida.

Las Marquesas forman parte del Refugio Natural Nacional de Cayo Hueso,
creado por el presidente Teddy Roosevelt en 1908 para proteger las aves
marinas de los cazadores furtivos, pero también es una zona de anidación
para aves y torturas marinas, y uno de los mejores lugares para pescar
en los Cayos, señala un artículo publicado este domingo en El Nuevo Herald.

Junto a Loggerhead Beach y Fort Jefferson, las Marquesas eran uno de los
puntos frecuentes de desembarco de los balseros cubanos. "Todas las
veces que procesé o ayudé a procesar a migrantes frente a las costas,
todos tenían unidades portátiles de GPS" con esas coordenadas en sus
dispositivos, dijo a El Nuevo Herald Glen Way, agente de la Comisión de
Conservación de Vida Silvestre de la Florida.

Los agentes de la patrulla fronteriza recogían a los migrantes, pero las
embarcaciones quedaban en el lugar, restos de poliespuma, madera y
metal, incluidos los viejos motores, muchas veces de automóvil.

El Condado Monroe, en el que están enclavadas las Marquesas, pagó la
recogida de la mayoría de las embarcaciones, dijo su portavoz, Cammy
Clark, al diario miamense. Según Clark, el condado "asignó $48.000 al
proyecto, mientras que el santuario entregó $14.000".

Con los fondos, 31 embarcaciones fueron retiradas del lugar, incluido un
pesquero de 25 pies de eslora llamado Mariel, señaló El Nuevo Herald.

(Con información de El Nuevo Herald)

Source: Limpian cementerio de embarcaciones de balseros cubanos en cayo
de Florida -
http://www.martinoticias.com/a/limpian-cementerio-embarcaciones-balseros-cubanos-cayo-florida/143580.html

Un tren de pasajeros descarrila e interrumpe el tráfico del Ferrocarril Central por horas

Un tren de pasajeros descarrila e interrumpe el tráfico del Ferrocarril
Central por horas
DDC | Sancti Spíritus | 24 de Abril de 2017 - 19:01 CEST.

Un tren de pasajeros se descarriló en la madrugada de este lunes en la
zona de Lajitas, en Jatibonico, según dio a conocer el periódico oficial
Escambray.

De acuerdo con el medio, no hubo pérdida de vidas humanas, pero el
tráfico por la línea del Ferrocarril Central se mantiene interrumpido
todavía.

El suceso tuvo lugar en la conexión 2 (Patio-Jatibonico), kilómetro 384.650.

El tren de 21 coches cubría la ruta Santiago de Cuba-Santa Clara.

A finales de febrero tuvo lugar un accidente ferroviario en la misma
provincia, a cinco kilómetros de la ciudad de Sancti Spíritus, en el que
fallecieron seis personas y hubo unos 50 heridos.

En marzo el Gobierno anunció que la Unión de Ferrocarriles modernizará
las principales vías del sistema ferroviario cubano con la colaboración
de Rusia en un proyecto en el que se invertirán unos 1.054 millones de
dólares para su ejecución hasta el año 2030.

Los trabajos de modernización y recuperación del sistema ferroviario
nacional cubano son una necesidad imperiosa.

Source: Un tren de pasajeros descarrila e interrumpe el tráfico del
Ferrocarril Central por horas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1493053306_30610.html

Todo en contra nuestra

Todo en contra nuestra
24 de abril de 2017 - 11:04 - Por Angel Cuadra

En los años de la llamada Guerra Fría, durante la pujanza "cuasimperial"
de la entonces Unión Soviética, podría entenderse un tanto ese
padrinazgo al gobierno parásito cubano

Muchas veces nos hemos preguntado por qué, qué fuerzas o intereses
internacionales siempre han acudido a propiciarle sostén al gobierno
castrocomunista; y también por qué a las fuerzas o grupos opositores a
aquella dictadura se les han cerrado tantas puertas en los caminos
tomados para restablecer la libertad y la democracia en Cuba.

En los años de la llamada Guerra Fría, durante la pujanza "cuasimperial"
de la entonces Unión Soviética, podría entenderse un tanto ese
padrinazgo al gobierno parásito cubano. Pero aun tras el
desmantelamiento de la Unión Soviética, el gobierno castrocomunista ha
encontrado el "salvavidas" para mantenerse a flote, que le han tirado
desde varios centros de ayuda, por ejemplo, y en orden, la Unión
Europea, o la España de los gobiernos socialistas. Préstamos (si
esperanza de ser pagados por el recipiente castrista) además de Japón,
México y otros salvadores. Y, al cabo, el nuevo padrino que fue la
Venezuela chavista casi gobernada desde La Habana. Pero el caudal de
riqueza venezolana, en crisis y final pobreza, ya no podía con la carga
de Cuba sobre sus hombros. Pero entonces, en diciembre del 2014, al
balcón de la esperanza se asomó inesperadamente el rostro del nuevo
padrino rico: el presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, tras
casi dos años de conversaciones secretas con funcionarios del gobierno
cubano, anunció al mundo el restablecimiento de relaciones con el
gobierno castrista. El camino se abre para los posibles intercambios
económicos e inversiones, y préstamos a bajos intereses y largos plazos
de pago. Y todo bajo la advertencia altanera del gobierno cubano de que
no haría concesión alguna en lo político y relacional; mientras de la
parte norteamericana está la disposición de aceptarlo todo a priori.

Hace algunos años, Gus Hall, entonces presidente del Partido Comunista
de Estados Unidos dijo en un programa de TV, que el comunismo no había
muerto "aún quedan China, Viet Nam y Cuba". Luego –cabe especular con
sobradas razones- que al régimen castrocomunista había que mantenerlo, y
mantenerlo como tal, pues, al final, con cualquier variante no esencial,
la doctrina podría seguir extendiendo su existencia. Y coincidiendo con
eso, tras una reunión en Atenas de alrededor de 50 partidos comunistas,
en reunión trascendente, acordaron reestructurar la Internacional
Comunista, en la cual la Cuba de Castro ocuparía un escaño importante.
La primera actividad resultante fue la creación (se supone que a
instancias principalmente de la delegación cubana) del Foro de Sao
Paulo, con la asistencia, entre otros, además de Cuba, del Frente
Farabundo Martí, las FARC, el Frente Sandinista, Y Lula da Silva.

El Foro de Sao Paulo que desde entonces lleva algunos años funcionando,
tiene entre otras funciones, el desarticular las democracias en
Latinoamécrica, demostrar que su aplicación como tal no resuelve de
hecho los urgentes problemas de la mayoría de esos países del
Continente. Por tanto, que es procedente buscar otra alternativa que,
bajo cualquier variante, abra camino para el comunismo redivivo, y que
no tenga ya que hacerlo por la subversión, sino por las mismas vías que
franquea en lo formal, la democracia. Y así tras ciertos pasos,
podríamos señalar el Socialismo del Siglo XXI, con los perfiles de
Chávez, formado y dirigido por el gobierno de La Habana. Como fuente de
orientación doctrinal y objetiva a la vez.

Tenía razón aquel presidente del partido comunista de EEUU, que antes
señalamos, como que el comunismo, que es una doctrina con raíces
internacionales, que se niega a morir, al gobierno castro comunista,
había que mantenerlo.

Las opiniones emitidas en esta sección no tienen que reflejar la postura
editorial de este diario y son de exclusiva responsabilidad de los autores.

Source: Todo en contra nuestra | Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/opinion/todo-contra-nuestra-n4120388

Régimen cubano detiene a más de 100 Damas de Blanco y sitia su sede

Régimen cubano detiene a más de 100 Damas de Blanco y sitia su sede
24 de abril de 2017 - 09:04

"Desde el jueves 20 el Departamento de la Seguridad del Estado y la
Policía Nacional Revolucionaria tienen sitiada la sede para impedir que
puedan entrar las Damas y para arremeter contra los que estamos dentro"

Las Damas de Blanco son una de las organizaciones opositoras más activas
en contra del régimen cubano.(Cortesía: www.800noticias.com)

La policía del régimen cubano arrestó el domingo a medio centenar de
Damas de Blanco en diferentes zonas del país, además de rodear su lugar
de encuentro por más de 72 horas en La Habana.

Según reseña Diario de Cuba, entre las más de cien mujeres que tomaron,
20 fueron en La Habana, 11 en Matanzas, una en Ciego de Ávila, 13 en
Palma Soriano y una en Guantánamo.

"Desde el jueves 20 el Departamento de la Seguridad del Estado y la
Policía Nacional Revolucionaria tienen sitiada la sede para impedir que
puedan entrar las Damas y para arremeter contra los que estamos dentro
que tratamos de ejercer nuestra libertad de protesta pacífica el
domingo", denunció Berta Soler, líder de las Damas, al medio cubano.

Por otra parte, la líder del movimiento femenino denunció que el régimen
ha organizado para este martes un juicio político a la Dama Micaela Roll
a la que acusa del presunto delito de atentado y le pide dos años de
prisión.

Soler señaló que tiene previsto para este lunes "un viaje para el
Parlamento europeo para un evento que va a analizar las relaciones
bilaterales de la Unión Europea con el Gobierno cubano".

"Posiblemente no pueda asistir porque estaré presa y la salida del avión
es a las 6:00 de la tarde", precisó.

Las Damas de Blanco son una de las organizaciones opositoras más activas
en contra del régimen. A pesar de ser reprimidas, domingo tras domingo
las mujeres salen a las calles para intentar ir a misa y para reclamar
la libertad de los presos políticos.

Semanalmente el régimen mantiene operativos en la sede nacional de la
organización, se lleva presas a alrededor de medio centenar de mujeres a
los largo de toda la Isla y mantiene a su líder, Berta Soler, encerrada
en un calabozo por más de 24 horas.

Source: Régimen cubano detiene a más de 100 Damas de Blanco y sitia su
sede | Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/regimen-cubano-detiene-mas-100-damas-blanco-y-sitia-su-sede-n4120375

Vestirse en Cuba con ropa usada es un lujo

Vestirse en Cuba con ropa usada es un lujo
23 de abril de 2017 - 16:04 - Por IVÁN GARCÍA

Además del diario dilema que enfrenta el cubano para poder comer,
encontrar prendas de vestir de buena calidad a un módico precio resulta
casi imposible

LA HABANA.-Los cajones plásticos con prendas de vestir para hombres y
mujeres desprende el habitual tufillo de las cosas guardadas durante
mucho tiempo. Estamos en una tienda estatal de ropa reciclada en la
concurrida Calzada de Monte, una arteria de comercios estatales,
cafetines privados y personas que venden clandestinamente pacotilla
facturada en China.


Al final del establecimiento, diseminados por el piso, tres cajones
plásticos de ropa reciclada y en varios percheros, escoltados por dos
espejos rajados con el borde negruzco, cuelgan pantalones y camisas.

El calor dentro del local es terrible. A las empleadas les corre gotas
de sudor por el rostro e intentan aliviar la canícula abanicándose con
portadas de revistas viejas y trozos de cartones.

Una camisa con el cuello sucio y sin etiqueta, cuesta 80 pesos (casi 4
dólares). A esos mercadillos o pulgueros por moneda nacional es donde
compran las personas de bajos ingresos, que trabajan para el Estado o no
reciben remesas familiares.

"Todas esas piezas recicladas son importadas. Están sucias por el
trasiego de los clientes. Son prendas de vestir que personas de otros
países venden o regalan a tiendas de segunda mano. Este lote llegó de
Canadá. Hubo ropa de mayor prestancia, pero ya se vendió. Lo que queda
es lo que nadie quiere", asegura la administradora.

Yamil, 34 años, custodio en una escuela primaria, suele adquirir ropa
reciclada. "Mi salario de 300 pesos -equivalente a 13 dólares- no da
para más. Quisiera vestir a la moda, pero las opciones que tengo es
comprar ropa de uso, de vez en cuando un amigo me regala un pantalón o
una camisa y cuando un pariente en la yuma me envía pacotillas, se la
doy a mis hijos".

El gran problema de Cuba es llevar comida a la mesa cada día. Desayunar,
almorzar y comer no está al alcance de todos. Asegurar una alimentación
de regular calidad consume el 80 % de la entrada de dinero de cualquier
núcleo familiar. A veces más. Incluso con dinero suficiente no siempre
se encuentran los alimentos que usted desea o necesita.

Vestir a los hijos es un dolor de cabeza. Los ancianos, grandes
perdedores de las tibias reformas económicas del gobierno de Raúl
Castro, también se las ven negras. Pregúntenle a Eusebio, octogenario
jubilado que vende periódicos en la Calzada del Cerro.

"Menos mal que aquí casi nunca hace frío, si no una pila de viejos
quedaríamos tiesos. La mayoría de nosotros vestimos con ropa que tiene
veinte años o más de uso. Se salvan los que tienen familia afuera, sus
hijos son pinchos o gerentes de empresas extranjeras. Pero el resto, a
llorar que se perdió el tete. Lo peor es cuando se rompen los zapatos.
Yo uso el calzado que me regalan clientes a quienes les llevo el
periódico a su casa. De otra manera, andaría en chancletas", afirma Eusebio.

Con un salario promedio de 26 dólares, según estadísticas del régimen,
es imposible cubrir los gastos para adquirir prendas de vestir. Las
familias con niños que no reciben remesas tienen que hacer milagros,
sobre todo si tienen más de un hijo.

"Comprarle ropa y zapatos al chama es una pesadilla. La sociedad se ha
dividido entre aquellos que tienen posibilidades y los que no. En las
escuelas, los alumnos de padres pudientes llevan zapatillas de marca y
el resto asiste con calzado de baja calidad. Entonces los muchachos se
burlan de ellos. A los tenis que le compré a mi hijo le dicen 'chupa
meao'. Trato de alentarlo y decirle que estudie mucho para que pueda
graduarse de una carrera. Él me responde, 'papá, aquí los profesionales
viven peor que los que trabajan en un agromercado'. Es un drama", cuenta
Daniel, ingeniero civil.

En Cuba existen mercados de distintos niveles dedicados al expendio de
ropa. Los que venden en pesos (cup), la moneda nacional, por lo regular
ofertan prendas de regular o mala calidad. La mayoría vende en pesos
convertibles (cuc), la divisa que circula en Cuba, y permite adquirir
productos de mayor calidad con gravámenes del 240%.

TRD Caribe, una de las cadenas de GAESA, junta militar que controla el
80 % de la economía nacional, ofrece prendas de vestir compradas al
bulto en almacenes mayoristas de la zona de Colón en el Canal de Panamá
o ropa barata adquirida en China.

Sus precios son abusivos. Un jean o vaquero sin demasiada calidad
fluctúa entre 20 y 30 cuc. "La ropa y calzado que venden en las TRD es
malísima. Pacotilla de quinta categoría que ofertan como si fuera de
primera calidad", dice una señora que registra en un cajón con
chancletas de goma, en una tienda de la Avenida Acosta, municipio Diez
de Octubre, al sur de La Habana.

En la cadena Palco y las boutiques de renombre, enclavadas en hoteles o
centros comerciales, se pueden adquirir prendas de vestir de mayor
calidad. Pero sus precios rozan las nubes.

En la tienda del hotel Saratoga, donde recientemente estuvo alojado el
Rey de Marruecos, unas zapatillas deportivas Converse cuestan el
equivalente a $90 dólares y un vaquero GAP más de $120.

"Solo los músicos, las jineteras, los dueños de negocios privados
exitosos o los que reciben buena cantidad de dinero del extranjero
pueden comprar en esas boutiques. El resto que se joda", apunta Luisa,
empleada bancaria.

En el centro comercial del hotel Comodoro, al oeste de la ciudad, en la
boutique de la firma Mango, regentada por la esposa de un hijo del
fallecido autócrata Fidel Castro, un short de mezclilla puede llegar a
costar $80 dólares.

El mercado clandestino es el más socorrido por los cubanos para intentar
vestirse a la moda. "La mayoría de la gente compra pacotillas a
particulares, con mayor surtido y mejores precios que los del Estado.
Además, te dan la posibilidad de comprar a plazos", acota Sheila,
estudiante de preuniversitario.

Las tiendas privadas de ropa fueron prohibidas por el gobierno a fines
de 2013. Pero como casi todos los negocios por cuenta propia, hay una
puerta giratoria entre lo legal y lo clandestino que funciona como un
reloj suizo.

Miles de personas, residan en la Isla o en el exterior, se dedican al
trasiego de prendas de vestir. Las suelen comprar en Panamá, Perú o
Rusia. En algunos casos se vende por catálogo. Pero ya sea comprando en
comercios estatales o privados, vestirse en Cuba representa un gasto que
supera por cinco el salario promedio mensual.

Si usted le pregunta a un cubano que desea como regalo le propondrá una
de estas tres opciones: un teléfono inteligente, un par de zapatos
cómodos o ayudarme a salir del país.

Source: Vestirse en Cuba con ropa usada es un lujo | Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/vestirse-cuba-ropa-usada-es-un-lujo-n4120366

Imágenes del transeúnte cubano: Carne de cerdo al aire libre en mercado de barrio

mágenes del transeúnte cubano: Carne de cerdo al aire libre en mercado
de barrio
Posted on 23 Abril, 2017
Por Redacción CaféFuerte

Son las imágenes de un día cualquiera en el reparto 26 de Julio, en
Sagua La Grande, Villa Clara. Es sábado y, como sucede
intermitentemente en el año, se desarrolla una feria agropecuaria en la
popular barriada, constituida por edificios de apariencia soviética en
la década de los 80.

En el improvisado mercado comparecen a vender sus productos cárnicos
campesinos del municipio, cooperativas estatales y, mayormente,
intermediarios. Las ventas son de carne de cerdo y mortadella, en pesos
cubanos.

Al aire libre, sin las requeridas condiciones higiénicas para un mercado
de su tipo. Pero lo que vale es resolver y los cubanos de a pie
abarrotan en lugar. Es parte incorporada de la sobrevida cotidiana en
cualquier poblado de Cuba.

Source: Imágenes del transeúnte cubano: Carne de cerdo al aire libre en
mercado de barrio - Cafe Fuerte -
http://cafefuerte.com/principal/30694-imagenes-del-transeunte-cubano-venta-carne-cerdo-al-aire-libre/

Universidad de Villa Clara oficializa expulsión de estudiante de periodismo

Universidad de Villa Clara oficializa expulsión de estudiante de periodismo
Rosa Tania Valdés

La Decana de Humanidades de la Universidad Marta Abreu, de Villa Clara,
notificó la drástica medida a Karla María Pérez González. Ahora solo le
queda "prepararse" para apelar, dijo la joven a Martí Noticias.
La estudiante de periodismo Karla María Pérez González, de 18 años, fue
oficialmente notificada el lunes de su "explusión" de la Universidad
Marta Abreu, según explicó a Martí Noticias tras reunirse con
autoridades del centro que le cerró las puertas por oponerse al orden
político vigente en Cuba.

A Karla María la acusaron de ser miembro del grupo opositor Somos +,
-que lidera Eliécer Ávila-, y por escribir en el blog de la organización
que pugna por elecciones libres y democracia en Cuba.

Su caso estuvo precedido por reuniones convocadas por el rector de la
Universidad, la FEU y la UJC, en las que sin la participación de Karla
buscaron desacreditarla por su activismo político. Fue catalogada como
parte "del enemigo".

"Ya me dieron el papel oficial de la decisión. Es expulsión de la
Universidad. Tengo 10 días hábiles para apelar", explicó en entrevista
con Martí Noticias, justo cuando recogía sus pertenencias para regresar
a su casa en la provincia de Cienfuegos.

Sobre la reunión dijo: "Todo tranquilo. Todo transcurrió tranquilamente
(…) Me entregaron una copia del documento".

La información se la entregó la Decana de Humanidades y una asesora
jurídica, explicó. No pudo ver a sus compañeros, que al momento de
recibir la notificación recibían una clase de Educación Física.

"Estaba más que clara la decisión con lo que ocurrió la pasada semana y
la anterior", dijo.

Sobre su próximo paso dijo: "Apelar, lo próximo es apelar".

Pero hasta esto será difícil para Karla María.

"Debo ver cómo me preparo porque supuestamente la apelación es presentar
pruebas de lo que supuestamente ellos dijeron, pero en el papel no se
habla del motivo de mi expulsión, eso no está explícito en el papel,
solo dicen en el papel que ellos tienen pruebas o que está más que
comprobado el delito", comentó.

"Me dicen que presente pruebas. No sé qué pruebas voy a presentar contra
qué, porque los primeros que tienen que presentar las pruebas son ellos
y no lo han hecho", agregó.

Se enciende la polémica

La historia de Karla María, que según su testimonio tuvo desde
adolescente motivos para disentir sobre el sistema socialista vigente,
desató la polémica en las redes.

"¿Hasta cuándo, cubanos y cubanas, vamos a permitir la impunidad ante
estos hechos criminales de esta dictadura maquiavélica? Hoy es mi hija,
mañana será otro, y así irán matando los sueños de esta sacrificada
juventud cubana", escribió.

"Despertemos, Cubanos, ante estas violaciones de derechos. Digamos
¡Basta ! Luchemos por nuestra libertad como personas dignas con la
estirpe de mambises, digamos Basta ya de represión, de hechos impunes",
agregó.

Hasta Silvio Rodríguez, conocido por su incondicionalidad al gobierno
cubano, tuvo a bien mostrar su malestar en su blog "Segunda Cita".

"Qué brutos somos, coño, y pasan décadas y no aprendemos", dijo el
cantautor.

"Es tan torpe y obtuso lo que se le ha hecho a esta muchacha que
inevitablemente esto va a llamar la atención sobre el grupo al que
pertenece y sobre las ideas que defiende. Sé que van a salir con listas
de vínculos de algunos de esos grupos con terroristas, etc, pero ya el
daño está hecho. Porque una injusticia semejante sólo puede despertar
solidaridad", concluyó.

Source: Universidad de Villa Clara oficializa expulsión de estudiante de
periodismo -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-estudiante-periodismo-expulsin-oficial-/143574.html

Activista de UNPACU describe golpiza recibida bajo custodia policial en Santiago de Cuba

Activista de UNPACU describe golpiza recibida bajo custodia policial en
Santiago de Cuba
Luis Felipe Rojas

Ovidio Martín Castellanos dijo a Martí Noticias que fue golpeado por un
capitán de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) mientras otros
agentes le aguantaban las manos a la espalda.
No por recurrente deja de asombrar. Los opositores cubanos siguen sindo
golpeados en las calles donde protestan, y en las unidades, a donde son
conducidos bajo supuestamente bajo protección policial.

Ovidio Martín Castellanos, activista y miembro de la Junta de
Coordinadores de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), describió a Martí
Noticias la golpiza "propinada por la policía" en su última detención en
Santiago de Cuba.

El jueves 20 de abril mientras daba fin a los preparativos para llevar a
hijos y familiares de su organización opositora "a un recorrido por la
playa" -en el marco de la semana de receso escolar- fue detenido por
policías y agentes de la Seguridad del Estado.

La descripción de la violencia a que lo sometieron es similar a otras
ocurridas con opositores al régimen cubano. Sucedió en la Unidad 1, del
distrito Micro #9 en la mencionada ciudad oriental.

Luego de un intercambio de palabras, a modo de interrogatorio, un
llamado 'Capitán Eloy', lo golpeó en el pasillo, según dijo a esta
redacción.

"Cuando me da la trompada por la cara me dice que ya me había dicho que
yo no podía salir a la calle, e inmediatamente empiezo a decir ¡Abajo
las cenizas de Fidel!, ¡Abajo Raúl!, ¡Abajo el comunismo! ¡Abajo la
dictadura! y ¡Vivan los derechos humanos!", explicó Martín Castellanos.

A continuación –relató el disidente-, se puso las manos detrás y otros
policías lo sujetaron para que fuera golpeado "mientras seguía gritando
las mismas consignas de protesta".

"Empezó a correr la sangre del párpado derecho, me partió el ojo, empecé
a sangrar mientras decía las consignas", aseguró Martín, quien explicó
que el uniformado solo detuvo su castigo cuando vio que él no se callaba.

La escena de horror ha sido descrita en ocasiones similares en que la
Seguridad ha detenido a disidentes pacíficos.

Ya en los calabozos junto a delincuentes comunes, señaló Ovidio Martín
que escribió con su sangre "las mismas consignas" que profería
verbalmente y que fueron la causa de la violencia del militar señalado.

Entrada la madrugada los agentes de orden interior del recinto policial
le pidieron que los acompañara para llevarlo al hospital, a lo que
exigió que solo iba si luego le permitían quedarse con el certificado
médico "o de lo contrario me manifestaba otra vez en el hospital", lo
que no permitieron.

Luego se presentó un oficial "con seudónimo, porque no dan su nombre", a
decir que él sabía "que yo me había caído en la celda" y por eso eran
los golpes.

A las 48 horas de la detención lo pasaron a la Unidad de Instrucción
Penal, contigua a la unidad policial en que se encontraba, en donde fue
atendido en la enfermería. En la misma recibió "una atención médica" que
le pareció inusual, porque de manera insistente le ofrecieron curarle
las heridas.

Martín Castellanos fue liberado finalmente el domingo 23, sin cargos
formales, pero le ocuparon lo que llevaba encima el día de la detención,
entre otros, el dinero que le había enviado una sobrina que reside en
Estados Unidos.

"Llevaba 145.00 CUC y 'trescientos y pico de pesos en moneda nacional'
(SIC). Ayer un capitán de la policía política de (la unidad de)
Operaciones ocupó la cartera", dijo.

Castellanos aseguró que aún con lo sucedido, persiste en su defensa de
los derechos humanos.

"No hay nada ni nadie que nos detenga en la lucha de la noviolencia,
pero sí con resistencia y desobediencia", concluyó.

La UNPACU ha denunciado en los últimos meses, los allanamientos de
viviendas de activistas en varias provincias del país y han elaborado
una relación de presos por motivos políticos que sobrepasan el medio
centenar, según ha dicho José Daniel Ferrer, su coordinador nacional.

Siga a Luis Felipe Rojas en @alambradas

Source: Activista de UNPACU describe golpiza recibida bajo custodia
policial en Santiago de Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/unpacu-activista-santiago-cuba-golpiza-policial/143567.html

Más arrestos contra Damas de Blanco en La Habana y Matanzas

Más arrestos contra Damas de Blanco en La Habana y Matanzas
Ivette Pacheco

El grupo opositor dijo que suman 98 los domingos en los que son
reprimidas y encarceladas previo a la marcha dominical que realizan
desde el 2003 para exigir la liberación de los presos políticos y la
democracia en Cuba.
Cerca de tres días de operativo de la Seguridad del Estado y la Policía
cubana incluyó el habitual arresto de activistas del grupo opositor
Damas de Blanco, según dijeron a Radio Martí fuentes de la disidencia.

Los arrestos se produjeron el domingo en municipios de las provincias de
Matanzas, La Habana, Ciego de Ávila, Palma Soriano y Guantánamo. Al
menos las activistas de Matanzas fueron liberadas el domingo en la tarde.

La sede de las Damas de Blanco estuvo sitiada durante unas 72 horas,
según indicó en Twitter el disidente Ángel Moya, esposo de la líder del
grupo Bertha Soler. Una s 20 miembros del grupo en La Habana fueron
arrestadas.

"Los arrestos aquí en la sede fueron violentos. A Berta Soler la tiraron
contra el pavimento varias policías uniformadas y la llevaron cargada
para la patrulla entre muchas mujeres. La estamos dando por desaparecida
porque no sabemos dón de está", dijo a Radio Martí Aliuska Gómez García.

Daysi Artiles del Sol, Cecilia Guerra, Angel Moya y Oscar Sánchez fueron
detenidos junto a Soler. Guerra fue liberada el mismo domingo.

El operativo contra la sede ubicada en el barrio habanero de Lawton,
comenzó el 20 de abril. Impedir la marcha de los domingos es el motivo
de las detenciones, según dijo Soler antes de ser detenida el domingo.

Durante 98 domingos consecutivos, fuerzas de la Seguridad del Estado y
la policía cubana han arremetido contra los opositores para impedir la
campaña #TodosMarchamos por la libertad de los presos políticos.

Está previsto para el martes el juicio a la Dama de Blanco Micaela Roll,
acusada del delito de atentado por el que podría cumplir dos años en
prisión.

Soler es detenida cada domingo y liberada los lunes alrededor de las
4:00 de la tarde.

Operativo en otras provincias

Previo a la misa del domingo fueron arrestadas en Matanzas doce Damas de
Blanco y cuatro asistieron a misa. Entre las detenidas estuvieron
Yudayxis Pérez, Maira García, Tania Echavarría, María Castellano y
Asunción Carrillo. En Calimete fue arrestada Lázara Rodríguez Roteta y
en Jovellanos fueron arrestadas Aleida Cofiño y Annia Zamora.

Francisco Rangel Manzano del Partido Pedro Luis Boitel fue arrestado en
la puerta de la Iglesia de Colón tras ser amenazado por el agente
policial Luis Sotolongo.

En Cárdenas arrestadas Amada R. Herrería, Odalis Hernández y Esperanza
Wong para impedirles ir a misa y orar por libertad de presos políticos.

En la tarde del domingo fueron liberadas las activistas de las Damas de
Blanco de Matanzas y el opositor Rangel Manzano.

En Ciego de Avila fueron detenidas Lucía López Rondón. "Fue golpeada y
ofendida por los policías de la patrulla que la condujeron a un
municipio lejano a donde ella vive", dijo Aliuska Gómez García a Radio
Martí.

En Bayamo no pudieron participar en la misa por las lluvias. En Holguín
participó una en misa en misa y otra fue detenida junto con un activista
de derechos Humanos. En Palma Soriano, 13 damas de blanco fueron
detenidas. En Guantánamo fue detenida una Dama de Blanco, mientras que
en Santa Clara fueron dos las arrestadas, dijo Gómez García.

Source: Más arrestos contra Damas de Blanco en La Habana y Matanzas -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-damas-de-blanco-arrestos-/143563.html

Instituto de Liderazgo Hispano entrega este miércoles premio a Elías Biscet en DC

Instituto de Liderazgo Hispano entrega este miércoles premio a Elías
Biscet en DC
abril 24, 2017

"La admirable conducta del Dr. Biscet, que confronta al totalitarismo
despiadado con dignidad y coraje supremos, nos inspira profundamente",
dijo Lincoln Diaz-Balart, ex miembro del Congreso y presidente del
Instituto de Liderazgo Hispano.
El Instituto de Liderazgo Hispano del Congreso acogerá en su XIII Premio
Anual de Gala y Liderazgo al ex prisionero político cubano Oscar Elías
Biscet, este miércoles 26 de abril de 2017, en el Mandarin Oriental
Hotel, en Washington DC.

En la Gala de este año, el Instituto dará reconocimiento al ya acreedor
de la Medalla Presidencial de la Libertad, reconociendo su liderazgo con
el Premio de Relaciones Internacionales. El distinguido médico cubano
fue galardonado con el premio más prestigioso de Estados Unidos por el
presidente George W. Bush en 2007.

El Dr. Biscet ha sido encarcelado en múltiples ocasiones por su trabajo
no violento en pro de la democracia en Cuba.

Hasta el día de hoy el opositor anticomunista continúa su lucha no
violenta por los derechos humanos en Cuba, dice un comunicado de prensa
del instituto, y reiteran que "tienen el honor de que el Dr. Biscet haya
aceptado su Premio de Liderazgo en Relaciones Internacionales para el 2017".

Cada año el Instituto también reconoce, con su Premio de Liderazgo en el
Servicio Público, a servidores estatales excepcionales que apoyan el
avance de la comunidad hispana en los Estados Unidos. Este año reconoce
las contribuciones sobresalientes del congresista Rodney Frelinghuysen,
republicano por New Jersey, y presidente del Comité de Apropiaciones de
la Cámara, y al congresista Gerry Connolly de Virginia, demócrata por
Virginia.

"Esperamos poder honrar a estos extraordinarios servidores públicos con
nuestro Premio al Liderazgo en el Servicio Público para 2017", dijo a
GlobalNewsWire Lincoln Diaz-Balart, ex miembro del Congreso y presidente
del Instituto de Liderazgo Hispano.

Y agregó que "el Instituto también se siente honrado de que el Dr. Oscar
Elias Biscet haya aceptado nuestro Premio al Liderazgo en Relaciones
Internacionales. La admirable conducta del Dr. Biscet, que confronta al
totalitarismo despiadado con dignidad y coraje supremos, nos inspira
profundamente".

Source: Instituto de Liderazgo Hispano entrega este miércoles premio a
Elías Biscet en DC -
http://www.martinoticias.com/a/premian-a-oscar-elias-biscet-en-washington-/143561.html

Científicos analizarán costas de Cuba

Científicos analizarán costas de Cuba
EFE

MIAMI
Un equipo de científicos de la Universidad del Sur de Florida (USF), con
sede en Pampa, estudiará y medirá a partir del mes próximo el estado de
las aguas costeras de Cuba y de las del estrecho de Florida, informó el
lunes un medio local.

Los científicos del departamento de Ciencias Marinas de la USF viajarán
a Cuba a bordo del "R/V Weatherbird II", señaló al diario Tampa Bay
Times David Hollander, oceanógrafo químico de la USF.

Uno de los mayores problemas que surgieron por la catástrofe
medioambiental causada por el vertido de crudo en el Golfo de México en
abril 2010, el mayor derrame de la historia, fue que nadie había tomado
datos ni medidas sobre las condiciones de esta cuenca oceánica antes de
la explosión de la plataforma Deepwater Horizon, que extraía crudo para BP.

Para evitar que algo así se repita, los científicos de la USF tomarán
muestras de la composición química de las aguas y analizarán "aspectos
de los niveles de contaminación y condiciones de pesca, para compararlos
con lo que encontramos en México y las aguas de Estados Unidos", agregó
Hollander.

El Gobierno cubano ha intentado en reiteradas ocasiones realizar
perforaciones y exploraciones en sus costas, donde se estima que podría
haber una reserva de crudo de unos 20,000 millones de barriles.

Pero todos sus esfuerzos, incluido el más reciente encabezado por la
española Repsol, han resultado infructuosos.

Los científicos de la USF esperan recibir una calurosa acogida por parte
de sus colegas cubanos, apuntó el rotativo.

Al equipo de trece científicos de la universidad estadounidense se
sumarán una treintena de alumnos graduados, profesores y biólogos de la
Universidad de La Habana y de la Agencia de Pesca Cubana para "compartir
información sobre tecnología", agregó Hollander.

Source: Científicos analizarán costas de Cuba | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article146400494.html

Reformas en Cuba no cambian un país que vive a un ritmo cadencioso

Reformas en Cuba no cambian un país que vive a un ritmo cadencioso
Abril 23, 2017 05:00

En la Cuba del presidente Raúl Castro pareciera que el reloj se detuvo
en los años de 1960. Las reformas emprendidas hace una década lograron
cambiar el paisaje cubano, pero sin imponer un nuevo ritmo a la isla.

Frente a los edificios en ruinas del centro de La Habana, una escena
típica: jugadores de dominó sentados en la acera bajo la mirada de
residentes asomados a sus balcones, apenas perturbados por el ruido de
los motores de los clásicos estadounidense de los años 1950 y de Ladas
de la época soviética.

Esta visión indolente y anticuada de la vida cubana, que termina por
atrapar a los turistas, es asociada con frecuencia al sistema comunista,
en una isla donde "hacer colas" devino un arte de vida y la burocracia
una fatalidad.

"Vivimos en cámara lenta, por ser isla, por ser Caribe y por todo lo que
el tempo del socialismo nos ha legado, porque aquí el tiempo no es oro;
muy pocas personas producen algo para sí mismas", explica la escritora
cubana Wendy Guerra, de 46 años, que reside en la isla donde se publica
muy poco su obra.
En su novela Todos se van, la heroína termina congelada en el Malecón,
la costanera habanera, "en la inmovilidad de Cuba".

"El subconsciente de todo cubano es un salón de espera; nos han enseñado
a esperar y no nos dimos cuenta", comenta a su turno Alejandro Campins,
un pintor que convirtió al letargo cubano en uno de sus temas favoritos.

Hacer colas es parte de la idiosincrasia. "Aquí para todo es un problema
acceder con facilidad a ciertas cuestiones: un servicio, la
alimentación", confirma Daniel Ríos, un agente portuario de 36 años, al
momento de hacer una larga fila en el centro de La Habana.

Este sentimiento de letargo y el ambiente anticuado son fuente de
inspiración para escritores, pintores y otros artistas locales.

Para Dagoberto Rodríguez, miembro del colectivo Los Carpinteros, ir a
Cuba es realizar un viaje al pasado. "El tiempo aquí no corre", explica.
En 2012, el grupo realizó una performance recordada, al poner a un grupo
de danza a bailar de espaldas en una céntrica avenida habanera, lo que
simbolizaba el viaje permanente al pasado de los cubanos.

Momento de cambios

Pero para una parte de los cubanos, las cosas comenzaron a evolucionar
tras la llegada de Raúl Castro a la Presidencia en 2008.

Durante su gobierno, Cuba emprendió una transformación, al menos en el
aspecto económico: cada día llegan más turistas, las zonas wifi florecen
y los restaurantes y hoteles privados –antes prohibidos– ahora saltan a
la vista.

"El tiempo se aceleró en Cuba como resultado de la reforma económica",
sostiene Arturo López-Levy, profesor de la Universidad de Texas Río
Grande Valley, que también advierte sobre "una mejor interacción con el
resto del mundo gracias a los avances tecnológicos".

Pequeños negocios privados, viajes, compraventa de inmuebles y autos:
las reformas permitieron una ligera emancipación que, conjugada con un
espectacular deshielo diplomático con Estados Unidos –impulsado por la
administración del demócrata Barack Obama en diciembre de 2014–, logró
modificar la percepción de Cuba en el exterior.

Actualmente, algunos consideran que el país se "abrió". Pero, aunque los
jóvenes se sienten cada vez más atraídos por la zonas wifi, muchos
juzgan los avances como superficiales. "El tiempo puede estar moviéndose
rápidamente según los estándares cubanos, pero no para el resto del
mundo", opina Michael Shifter, presidente de Diálogo Interamericano.
"Para la mayoría de los cubanos, la vida sigue igual", apunta.

De hecho, casi seis décadas después del triunfo de la revolución, con
Fidel Castro a la cabeza, un Castro –su hermano Raúl– sigue en el poder,
la oposición continúa amordazada, el embargo estadounidense está vigor y
la economía de la isla, que el Estado controla en 80%, no logra los
niveles de inversión extranjera necesarios. En esa línea de
razonamiento, el representante en Cuba del grupo finlandés Nokia,
Charles Ferrer, también cree que en ese país el tiempo es "mucho más
largo" que lo que suele ser.

Desde su perspectiva, esa situación resulta difícil de entender para las
corporaciones extranjeras, porque por ejemplo un contrato que en un país
lleva tres meses, seis meses, en Cuba puede demorarse hasta uno o dos años.

El economista cubano Pavel Vidal, de la Universidad Javeriana de
Colombia, lamenta que Cuba esté "en una dimensión de tiempo diferente",
y también le preocupa que las reformas no se hicieran "con la velocidad
y el alcance previstos".

Pero el presidente Raúl Castro lo dejó bien claro: las reformas se
implementarán "sin prisa pero sin pausa". El general de 85 años se
comprometió a dejar el poder en febrero. Aunque quizá para entonces le
habrá faltado tiempo para completar los cambios.

Fuente: AFP

Source: Reformas en Cuba no cambian un país que vive a un ritmo
cadencioso | Alimentación -
http://www.elobservador.com.uy/reformas-cuba-no-cambian-un-pais-que-vive-un-ritmo-cadencioso-n1061197

Cuba inicia prueba piloto para tráfico de datos en celulares mediante 3G

Cuba inicia prueba piloto para tráfico de datos en celulares mediante 3G
Agencia EFE

LA HABANA
Una prueba piloto para habilitar la plataforma 3G para el tráfico de
datos en teléfonos celulares, un servicio que hasta ahora no se ofrecía
en Cuba, inició en la ciudad oriental de Santiago, informó este domingo
la estatal Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa).

La posibilidad de usar la tecnología 3G para el tráfico de datos a
través de la red móvil está disponible desde el pasado 8 de abril en
zonas como el centro histórico, la emblemática Plaza de Marte, y las
avenidas Las Américas y Victoriano Garzón, el reparto Vista Alegre, La
Alameda, y el centro urbano José Martí.

La prueba piloto se extenderá paulatinamente al resto de la provincia
Santiago de Cuba en la medida en que se instalen otros equipos, según
explicó el director de Etecsa en Santiago de Cuba, Gerardo Echevarría,
citado por la estatal Agencia Cubana de Noticias (ACN).

El directivo indicó que los clientes de Etecsa podrán navegar con "mayor
agilidad" desde los teléfonos prepagos con la habilitación del servicio
3G que es parte de la política de informatización en la isla, a la vez
que prepara las condiciones para incrementar el acceso a la internet
desde estos dispositivos.

En Santiago de Cuba, segunda ciudad en importancia de la isla, el
servicio de voz para los teléfonos celulares comenzó en 2008 y dos años
después se incorporaron los datos con una red en 2G, que más tarde
acogió los servicios de MMS y correo Nauta, que ahora cuentan con un
soporte a mayor velocidad con la plataforma 3G.

La red de telefonía celular en Cuba, operada por Etecsa, cuenta con unos
4 millones de líneas celulares y con más de 1.000 espacios públicos de
navegación con servicio de wifi, según datos de la compañía.

Cuba es uno de los países con las tasas de penetración de internet más
bajas del mundo.

Hasta marzo pasado, la conexión en los domicilios había estado permitida
solamente a algunos profesionales como médicos, periodistas,
intelectuales o académicos, que requerían una autorización gubernamental.

Pero tras una prueba piloto realizada desde diciembre hasta marzo en
domicilios de La Habana Vieja, el centro histórico de la capital cubana,
comenzó la comercialización gradual del servicio de internet en los
hogares, de momento para 358 clientes que participaron en el ensayo.

Source: Cuba inicia prueba piloto para tráfico de datos en celulares
mediante 3G | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article146289229.html

Arrestan a Damas de Blanco en varias provincias del país

Arrestan a Damas de Blanco en varias provincias del país
Ángel Moya: 'A Berta Soler la tiraron contra el pavimento'
Lunes, abril 24, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Damas de Blanco, incluyendo su líder Berta
Soler, fueron arrestadas este domingo tras un operativo policial de tres
días contra esa organización opositora, informa Martí Noticias.

Las detenciones se produjeron en Matanzas, La Habana, Ciego de Ávila,
Palma Soriano y Guantánamo. Una docena de activistas de Matanzas habían
sido liberadas el domingo en la tarde.

Mientras, unas 20 mujeres del grupo fueron arrestadas en La Habana tras
72 horas de cerco policial, según explicó en Twitter el esposo de Berta
Soler, Ángel Moya.

Aliuska Gómez García, Dama de Blanco en La Habana, describió que los
arrestos habían sido "violentos".

"A Berta Soler la tiraron contra el pavimento varias policías
uniformadas y la llevaron cargada para la patrulla entre muchas mujeres.
La estamos dando por desaparecida porque no sabemos dónde está", describió.

La Seguridad del Estado y la policía cubana llevan 98 domingos
consecutivos reprimiendo duramente la campaña #TodosMarchamos por la
libertad de los presos políticos.

Varias de ellas además han sido encausadas por delitos comunes, que
califican de "fabricados".

La activista Lucía López Rondón, fue "golpeada y ofendida por los
policías de la patrulla que la condujeron a un municipio lejano a donde
ella vive" en Ciego de Ávila, dijo Aliuska Gómez.

Source: Arrestan a Damas de Blanco en varias provincias del país
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/arrestan-damas-de-blanco-en-varias-provincias-del-pais/

El camino oculto de la carne en Cuba

El camino oculto de la carne en Cuba
Los habilidosos mercaderes han desarrollado múltiples estrategias para
llegar a la mesa de la familia cubana
Lunes, abril 24, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- Isela servirá carne de res en el cumpleaños de su
esposo y eso la hace una persona afortunada en un país donde algunas
comidas pueden llevarte directo a la cárcel.

Ella, adaptada a la adversidad del entorno, decidió correr el riesgo y
salió, tarde en la noche, a comprar dos libras de filete allá donde
algunos le dijeron que pudiera haber, siempre que, en el frigorífico de
las cercanías, todo marche bien, es decir, no hayan auditorías
estatales, operativos policiales o incendios devastadores como el
ocurrido recientemente en un almacén de Arroyo Naranjo.

La carne de res, desaparecida de nuestros deprimidos circuitos
comerciales debido al control por parte del gobierno y destinada al
consumo en los sectores más exclusivos de la sociedad cubana, es
traficada en el mercado negro de la isla desde hace más medio siglo y,
en consecuencia, sus habilidosos mercaderes, han desarrollado múltiples
estrategias para sortear los obstáculos que le impiden llegar a la mesa
de la familia cubana.

Un escenario a ratos similar al de los narcos en México es el que
describe Yosvani, quien cumpliera sanción durante casi diez años por
dedicarse al tráfico de carne de res a finales de los años 90, mientras
trabajaba como nevero de uno de los frigoríficos más grandes de La
Habana, ubicado en las cercanías del Reparto Eléctrico:

"Cuando la cosa se puso más difícil, hicimos un túnel en la parte de
atrás de las neveras y por ahí se metía Juanca, que era el más flaquito,
y sacaba las bolas (de carne) o las metíamos en el hueco hasta que venía
alguien y las sacaba. (…) A veces decíamos que había tupición para que
viniera el carro a destupir la fosa y entonces ahí sacábamos la carne.
(…) La envolvíamos bien, la metíamos en una pila (muchos) de naylons y
¿quién iba a revisar el carro fosa?"

Tomás, trabajador del mismo frigorífico y que cumpliera sanción junto
con Yosvani, también recuerda otras peripecias para sacar la carne, en
una época donde la escasez de alimentos alcanzó dimensiones de hambruna:

"Era Periodo Especial, no había nada y, cuando uno entraba a las neveras
y veía toda esa carne, aunque uno no quisiera, tenía que robar. Nadie
trabajaba en el frigorífico si no era para robar toda la carne que
pudieras (…). Cuando la cosa estaba suave simplemente llenábamos las
botas (…). Usábamos botas de agua para entrar a las neveras (…) gorros y
abrigos y todo eso servía para esconder la carne (…). A veces rompíamos
las neveras para que tuvieran que trasladar la carne a otras naves y en
ese lío todo el mundo salía ganando porque la carne que se descongelaba
la dábamos por pérdida por falta de frío. (…) No dejaban que nos la
lleváramos pero nosotros cuadrábamos con la gente que venía a certificar
que estaba echada a perder y cuando se la llevaban para quemarla jamás
llegaba al basurero. (…) Había hambre y era extraño que alguien se
pusiera pesado. Hasta los policías se llevaban lo suyo", comenta Tomás.

Con el paso de los años la realidad no ha variado en mucho y aunque la
escasez de alimentos no ha alcanzado aún el dramatismo de aquellos
tiempos, el comercio clandestino de la carne se ha perfeccionado según
el gobierno ha ido "puliendo" sus mecanismos de fiscalización.

En Cuba no existe el concepto de propiedad privada para el ganado
vacuno. Todos los animales, aunque sean nacidos y criados en fincas
particulares, pertenecen al Estado y es este quien decide el uso que ha
de dársele a cada una de las piezas.

Para evitar ilegalidades como el sacrificio de las reses, el gobierno,
que castiga hasta con veinte años de cárcel a los infractores, obliga a
los campesinos a un reconteo mensual auditado por el Ministerio de la
Agricultura. No obstante, los ganaderos, lejos de reaccionar con
protestas y reclamos, han encontrado vías para burlar la ley.

Vicente, un campesino de la provincia Mayabeque, con autorización
estatal para practicar la ganadería en pequeña escala, habla de las
tácticas usadas por otros criadores para obtener carne de aquellos
animales sobre los cuales solo tienen derechos muy limitados.

"Cuando una vaca está preñada se ponen de acuerdo con el veterinario
para que este certifique que no está preñada o si la vaca tiene dos
terneros certifican que solo parió uno. (…) También ocurre que los
amarran cerca de las líneas para que el tren los golpee, viene la
policía, certifica que fue un accidente y cada cual se salva con algo",
describe Vicente.

Otras prácticas habituales en los campos cubanos permiten que la carne
no falte en las mesas de los campesinos. Ernesto, ganadero también de
Mayabeque, nos habla de algunas:

"A veces se ponen de acuerdo con los matarifes y todo queda como un
robo. Eso ocurre bastante. También se ponen de acuerdo con el
veterinario para sacrificar un animal que está sano. Dicen que está
enfermo y ya. (…) Todo el mundo tiene más animales que los declarados,
si no para qué buscarse tanto dolor de cabeza. (…) Si tienes cinco
animales, tu declaras esos cinco y los otros los crías en el monte,
ahora, si te matan uno, no puedes denunciarlo y eso es lo que pasa con
los matarifes, si se enteran que tienes una vaca escondida, te cazan la
pelea", dice Ernesto que, además, explica cómo hacen para ocultar los
rastros de la matanza clandestina:

"Con una vaca que mates tienes carne para un año pero no puedes
guardarla en la nevera porque eso es un explote seguro. Más años (en la
cárcel) te echan por (matar) una vaca que por un ser humano (…). Por
aquí no se ve porque la carne se vende rápido, esto está muy cerca de La
Habana y hay muchas paladares (restaurantes privados), en minutos se te
va de las manos una vaca entera pero en Camagüey, por ejemplo, los
guajiros tienen saladeros escondidos. (…) La mayoría lo que hace es
enterrar tanques de fibro (fibrocemento) en el monte donde guardan la
carne salada. Aquí hay gente que lo hace también cuando es para consumo
propio, son guajiros que saben que si venden, se meten en tremendo lio.
(…) Cuando se mata una vaca tienes que deshacerte rápido de todo,
limpiar bien el terreno para que no quede ni una gota de sangre. (…) No
puedes quemar los huesos ni el cuero porque el olor te descubre. Hay
gente que se dedica a desaparecer todo eso. Está el guajiro que sabe
cómo hacerlo, si no, llaman al matarife y este se encarga de todo (…).
Sé que usan cal viva y cloro, tanques de cloro, por tanques", comenta
Ernesto.

Solo un par de tiendas estatales en La Habana comercializan, a precios
no asequibles a la mayoría, la carne de res, cuya ausencia la ha
convertido en verdadero "manjar de culto" para los cubanos que viven en
la isla.

Cocinarla y comerla, además de ser casi siempre un acto clandestino, es
la consecuencia de una larga batalla librada en esa extensa cadena de
peligros que constituye el día a día de un ciudadano de a pie.

Source: El camino oculto de la carne en Cuba CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/el-camino-oculto-de-la-carne-en-cuba/

Arrestados activistas de la UNPACU en Santiago de Cuba

Arrestados activistas de la UNPACU en Santiago de Cuba
Autoridades reprimieron actividades recreativas para niños
Lunes, abril 24, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Dos mujeres miembros de la Unión Patriótica de
Cuba (UNPACU) fueron detenidas por varias horas el pasado viernes luego
de supuestamente lanzar volantes antigubernamentales en la localidad de
Río Cauto, informa Martí Noticias.

Tanto Eliannis Villavicencio, residente en Río Cauto, como Julia Rosa
Piña, de Bayamo, fueron conducidas tras su arresto al Centro de
Operaciones del Departamento Técnico de Investigaciones (DTI).

En la unidad fueron sometidas a un interrogatorio y, según explicó Julia
Rosa Piña, los calígrafos "aseguraron que las octavillas tiradas estaban
escritas con la letra de Villavicencio".

Sin embargo, las dos mujeres fueron liberadas sin cargos.

Otro activista de UNPACU, Ovidio Martín, también fue arrestado este fin
de semana en Santiago de Cuba cuando encabezaba una excursión a la
playa, organizada para niños de la comunidad junto a sus padres.

De acuerdo a Miraida Martín, también activista de UNPACU, "aunque a la
familia no le han informado hacia dónde lo condujeron, sabemos que está
en la estación de policía conocida por Micro 9, porque personas que
habían estado allí y fueron liberadas nos lo confirmaron", precisó la
activista.

Martín ha sido detenido como parte de las acciones represivas emprendida
por las autoridades contra eventos recreativos desarrollados por los
activistas independientes para los niños de la localidad.

Source: Arrestados activistas de la UNPACU en Santiago de Cuba
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/arrestados-activistas-de-la-union-patriotica-de-cuba/

Restos de embarcaciones de cubanos son sacadas de los Cayos de Florida

Restos de embarcaciones de cubanos son sacadas de los Cayos de Florida
Son el 'testamento' de la búsqueda de 'una vida mejor'
Lunes, abril 24, 2017 | CubaNet

De izquierda a derecha, John Coffin, David Coffin y Mike Schwing sacan
una batería y otros materiales de una embarcación abandonada en las
Marquesas (Celia Hitchins/Monroe County Marine Resources Office)

MIAMI, Estados Unidos.- Docenas de embarcaciones utilizadas por balseros
cubanos que permanecían hundidas o encalladas en los Cayos de Florida
fueron sacadas por especialistas de los refugios naturales de la zona,
informa El Nuevo Herald.

Según refiere el medio miamense, las embarcaciones, fabricadas de
diversos materiales, habían quedado entre los manglares de las
Marquesas, un grupo de islotes 20 millas al oeste de Cayo Hueso.

"Es un testamento al deseo de las personas de buscar una vida mejor",
Refirió Dan Clark, gerente de los cuatro refugios naturales de los Cayos.

"Las hacían de espuma de goma, tela de toldos, piezas de aluminio,
cualquier cosa que pudieran convertir en objetos flotantes", describió.

Source: Restos de embarcaciones de cubanos son sacadas de los Cayos de
Florida CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/restos-de-embarcaciones-de-cubanos-son-sacadas-de-los-cayos-de-florida/

Volando en alas del ‘enemigo’

Volando en alas del 'enemigo'
¿Qué ha sucedido con los aviones rusos para viajes nacionales?
Lunes, abril 24, 2017 | Roberto Jesús Quiñones Haces

LA HABANA, Cuba.- Desde hace más de tres meses mi esposa y yo habíamos
reservado pasaje en avión hacia La Habana para el pasado 17 de abril,
pero estábamos preocupados debido a las irregularidades observadas en
los últimos días con este vuelo, así que el sábado 15 fui a las Oficinas
de Cubana de Aviación y solicité información.

La respuesta de la trabajadora que me atendió fue que debíamos estar en
las Oficinas de Cubana de Aviación a las 6:30 a.m., que allí seríamos
informados.

El lunes 17 entonces, a esa hora, fuimos informados de que el vuelo no
iba a salir por el aeropuerto de Guantánamo sino por el de Santiago de
Cuba, hacia donde nos trasladarían unos ómnibus de Transtur a las 10:30
a.m. y que el avión saldría hacia La Habana a las 3 p.m.

A pesar de las buenas intenciones

En comparación con otros viajes que he hecho con Cubana de Aviación, al
menos en éste estuvo presente la intención de tratar de mitigar las
molestias que estas situaciones provocan en los pasajeros, pues los
trabajadores atendieron amablemente las reiteradas preguntas y hasta
entregaron una merienda. Cualquiera diría que es lo correcto, pero
desgraciadamente no siempre ocurre así.

Muchos preguntaban por qué no les habían advertido el día anterior que
el vuelo no iba a salir desde Guantánamo si Cubana de Aviación tenía
nuestros números telefónicos.

Este reportero interrogó a uno de los trabajadores. Uno de ellos, luego
de solicitarnos que no reveláramos su identidad nos dijo: "Esa
información no podemos ofrecerla el día antes por la sencilla razón de
que conocemos la decisión adoptada en La Habana el mismo día del vuelo.
Si ahora mismo me preguntas qué es lo que pasa con los aviones no puedo
decirte porque no lo sé, como tampoco sé si mañana habrá vuelo o si los
pasajeros se irán por Holguín o Santiago".

Los ómnibus comenzaron a llegar a las 11:30 a.m., pero debido a que no
lo hicieron al mismo tiempo, todos los pasajeros querían abordar el
primero luego de colocar ellos mismos sus equipajes en el portamaletas
del vehículo pues no hay quien realice esa acción. Esto suscitó algunas
discusiones e indisciplinas, hasta que llegaron los otros dos vehículos.

Salimos hacia Santiago de Cuba a las 11:55 a.m. y llegamos al aeropuerto
internacional Antonio Maceo sobre la 1:30 p.m. Una hora y media después,
luego de chequear los boletines y hallándome en el salón de espera, una
pasajera me avisó que nos llevarían a almorzar, pero por el sistema de
audio no se informó nada.

Fuimos hacia la Cervecería Puerto del Rey, ubicada en el Paseo de la
Alameda de Santiago de Cuba. Allí, luego de una espera de casi dos
horas, atormentados por el ruido ensordecedor de los extractores de aire
y con un calor extraordinario, almorzamos. A las 5:08 p.m. regresamos al
aeropuerto y a las 7:40 pm abordamos el avión que nos llevó a La Habana,
a donde llegamos a las 8:48 p.m. A las 9:25 pm comenzaron a funcionar
las esteras de los equipajes. En total, casi 15 horas de un viaje
sumamente molesto.

¿Qué pasa con los aviones AN 158?

No ha sido la primera vez que CubaNet pública alguna información
relacionada con los atrasos o cancelaciones de los vuelos de estos
aviones adquiridos hace alrededor de tres años por Cuba. Desde entonces
han circulado varios rumores que han tratado de justificar los atrasos o
cancelaciones de vuelos.

Uno de ellos asegura que las naves son muy sofisticadas y que ante
cualquier detalle el sistema computadorizado de la nave impide el
despegue. Otro afirma que las naves están en garantía y cada cierto
tiempo deben recibir mantenimiento. Un tercero señala que los aviones
son desviados para cubrir itinerarios en América Central y el Caribe con
el consiguiente incumplimiento de los vuelos nacionales, y el más
reciente que he escuchado asegura que todos los AN 158 fueron devueltos.

Lo cierto es que desde el pasado 4 de abril no ha habido vuelos desde La
Habana hacia Guantánamo y viceversa. Un cartel colocado en la puerta de
las oficinas de Cubana de Aviación en Guantánamo expresa claramente que
no se venderán pasajes hasta nuevo aviso.

Era de esperar que ante una situación como ésta la prensa "objetiva y
revolucionaria" ya hubiera indagado sobre las causas de este fenómeno
que provoca tanto malestar e incertidumbre e informara al pueblo pero
hasta la fecha no ha dicho absolutamente nada.

Agotados por una espera de más de doce horas, cuando el altoparlante
anunció la salida del vuelo 1985 Santiago-Habana, nos esperaba en la
pista un flamante Boeing 737-300 de la compañía Blue Panorama; en
definitiva, la nave del odiado pero eficaz capitalismo en la que volamos.

Source: Volando en alas del 'enemigo' CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/volando-en-alas-del-enemigo/

Qué semana!

¡Qué semana!
Una semana más de lucha por la libertad, de lucha contra la tiranía más
infame que haya conocido el hemisferio
Lunes, abril 24, 2017 | José Daniel Ferrer García

SANTIAGO DE CUBA. Cuba. -Esta pudo ser para mí una como otra cualquiera,
una semana más de lucha por la libertad, de lucha contra la tiranía más
infame que haya conocido el hemisferio. Una semana más atendiendo
activistas y ciudadanos víctimas de las injusticias del régimen y de la
miseria generalizada en que el castrismo ha hundido a nuestra nación.
Una semana más lidiando con el "hombre nuevo", que creó la dictadura,
cobarde, traicionero, que espera que todo le venga dado y por eso nunca
tiene nada: ni derechos, ni dignidad, ni siquiera el alimento necesario.
Una semana más enfrentando la crisis crónica del castro-comunismo. Y fue
todo esto, pero también mucho más.

Esta semana que concluye fue semana de receso escolar y aproveché para
buscar a mis hijos José Daniel y Fátima Victoria y traerlos unos días
conmigo. Cosa que raras veces hago o puedo hacer. Visité a mi hija
Martha Beatriz y a mi nieta recién nacida Fátima Beatriz; y este domingo
vio la luz en el Hospital Materno "Mariana Grajales", antigua Clínica de
"Los Ángeles", en Santiago de Cuba, mi quinto hijo: una niña nacida
prematuramente y que se llamará Daniela Patricia a propuesta de su madre
Lietis R. Reyes. He podido estar con mis hijos y atender a mi esposa,
que lleva veintitrés días ingresada en un hospital. Agradezco el apoyo
de mis hermanos y de varios amigos radicados en EEUU.

Esta semana pudo ser una semana especial para mí, al tener a mis hijos
conmigo y por el nacimiento de Daniela Patricia. Le estoy agradecido a
un amigo doctor y al personal médico de la Clínica que viene atendiendo
a mi esposa y ahora a mi hija. Médicos, enfermeras y técnicos trabajan
en condiciones muy difíciles y reciben un miserable salario de un Estado
totalitario que les explota dentro y fuera del país. Pero durante la
semana ocurrieron cosas muy graves, varias del tipo del que ya estamos
acostumbrados y otras nuevas pero que no nos asombran, porque sabemos
que viles tiranías son capaces de todo exceso.

Esta semana el prisionero político Geordanis Muñoz Guerrero, de Palma
Soriano, recibió dos brutales golpizas en la prisión de "Boniato", en
Santiago de Cuba. Esta semana la tiranía volvió a emplear fuerzas
especiales para golpear miembros de la UNPACU (Unión Patriótica de Cuba)
y niños con la intención de impedir una actividad recreativa para
infantes. Esta semana fue detenido y golpeado salvajemente el miembro
del Consejo de Coordinadores de la UNPACU Ovidio Martín Castellanos.

Esta semana fueron detenidas dos activistas de la provincia Granma y
permaneció detenido por más de treinta horas el niño de diez años de
edad Emmanuel Espinoza Jorge. Emmanuel fue detenido por los "heroicos"
agentes de la checa castrista que esperan así lograr que su hermana
Elianne Villavicencio Jorge renuncie a su activismo prodemocrático.
Elianne es la esposa del preso político Alexander Verdecia, hostigado
constantemente en la prisión de Bayamo. Esta semana vimos la heroica
lucha de la oposición venezolana y la represión de la dictadura de
Nicolás Maduro, que ha causado nuevas muertes. Esta semana las Damas de
Blanco fueron nuevamente reprimidas.

Esta semana, hasta donde sabemos, ocurrieron dos derrumbes en Santiago
de Cuba, a una de las víctimas la entrevistamos. Dice que la policía la
amenazó con sacarla por la fuerza de su casa en peligro de derrumbe.
Pero que lo inaudito es que no le ofrecen albergue alguno. Le dijeron
que buscara apoyo de algún vecino. Y la "Revolución" se hizo "con los
humildes, por los humildes y para los humildes". La UNPACU ha estado
ayudando a construir y reparar viviendas en pésimo estado, pero el
régimen nos roba los recursos y agrede y detiene a los activistas que
realizan estas obras.

Esta semana tuvo para mí mucho de lo que tienen otras semanas. Pero
también creció mi familia esta semana, y mi familia es familia
opositora, anticomunista, anticastrista, antichavista. Mi familia no
finge, no se doblega, no se rinde, no se vende. En mi familia hasta los
niños luchan. ¡Qué semana!

Source: ¡Qué semana! CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/que-semana/

Coordinador de la UNPACU denuncia 'golpiza salvaje' recibida bajo detención

Coordinador de la UNPACU denuncia 'golpiza salvaje' recibida bajo detención
DDC | Santiago de Cuba | 24 de Abril de 2017 - 17:40 CEST.

Ovidio Martín Castellanos, miembro del Consejo de Coordinadores de la
Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), fue liberado el domingo después de 72
horas detenido y de una "golpiza salvaje" propinada por un agente de la
Seguridad del Estado, denunció el líder de la organización José Daniel
Ferrer.

En declaraciones a DIARIO DE CUBA Martín Castellanos confirmó que fue
arrestado el jueves en la noche en medio de la organización de una
excursión para los hijos de activistas de la UNPACU.

"Me encontraba en la célula Wilma Guillar Mendoza, estábamos en
preparativos para asistir al día siguiente a la playa con los niños de
activistas de esta célula y algunos vecinos con motivo de la semana de
receso escolar", explicó.

"Salí de mi vivienda a una dulcería cerca de la casa y en la esquina dos
agentes de la policía política se me abalanzaron y me detuvieron. Una
patrulla escondida cerca del lugar me condujo hacia la unidad número uno
nombrada Micro Nueve", añadió.

"Me acusaron de realizar un escándalo público en mi vivienda contra el
proceso revolucionario. Les dije que eso era una gran mentira, que yo no
había hecho ningún escándalo público, que sí todos los días del mundo me
manifiesto contra ese mal llamado proceso revolucionario", contó.

"Un esbirro de la policía llamado Ferro, capitán Eloy según se
identifica él mismo, y que me interpeló durante un interrogatorio por la
forma en que contesté, me propinó un golpe por la cara, desde atrás,
cuando me llevaban camino a los calabozos", prosiguió Martín Castellanos.

"Cuando me viré, me dijo que él había hablado conmigo, que yo no podía
salir a las calles, que no podía hacer las cosas que yo hacía. Frente a
frente empecé a manifestar consignas como 'abajo las cenizas de Fidel,
abajo Raúl, abajo el comunismo y la dictadura', y el esbirro empezó a
golpearme por la cara, yo con las manos detrás, sujeto por otros dos
policías", describió.

Según el activista, el oficial trató de taparle la boca para callarlo y
lo amenazó que no iban "a ir a ninguna playa, ni a ningún lado".

"Siguió golpeándome hasta que vio que me partió el párpado derecho y la
sangre empezó a correr. Salió del lugar aprisa viendo que la sangre
corría por mis ropas hasta el piso. Con esa misma sangre escribí en las
paredes del calabozo 'abajo Raúl' y 'viva la UNPACU'", subrayó.

Durante la madrugada del viernes —añadió Martín Castellanos— intentaron
sacarlo para llevarlo a darle atención médica, a lo que se opuso, si no
le entregaban "un certificado médico" que avalara la causa de la lesión
recibida. Fue devuelto a la celda.

"En la mañana un agente de la Seguridad del Estado se presentó para
intentar hacerles ver a los detenidos allí que me había resbalado, caído
y tropezado contra una reja, intentando justiciar lo injustificable, les
repetí las mismas consignas y se fue", dijo a DDC.

Después de 48 horas de detención el oficial "se volvió a presentar y me
trasladó para instrucción penal, al lado, y allí llevaron a un médico
para que me asistiera y convenciera de recibir tratamiento profiláctico
de antibióticos y antinflamatorios(…) querían sacarme de esa situación
lo más pronto posible, se les veía desesperados", opinó.

Las "condiciones infrahumanas que hay en esos calabozos", donde "el
excremento corre donde quiera", y el temor a "coger una bacteria" lo
convencieron de aceptar la atención.

"Ayer (el domingo), después del mediodía, el que dice estar al frente
del Departamento de Enfrentamiento a la Contrarrevolución de la
Seguridad del Estado me liberó bajo amenazas de tomar medidas contra mi
activismo en la UNPACU si no me estaba tranquilo", señaló.

"Yo siempre he estado tranquilo y lo estaré, lo único que tenemos la
característica que en medio de las situaciones que pasamos somos
resistentes y desobedientes ante las leyes injustas y arbitrarias de la
tiranía", defendió.

Denunció que "un agente de la unidad de Operaciones de la Seguridad del
Estado llamado Leandro" le ocupó su billetera, con todos sus "documentos
y dinero, 145 CUC y 300 pesos moneda nacional".

Se refirió a la situación de Geordanys Muñoz Guerrero que el sábado
anterior fue "golpeado por paramilitares ordenados por la Policía
Política como están haciendo con todos los presos políticos de la UNPACU
en las cárceles, donde quiera que se encuentran, para tratar de detener
el accionar de los activistas y de las denuncias sobre las condiciones
en que viven los reos".

Recordó que Muñoz Guerrero, que se encuentra en el destacamento 18 de la
cárcel de Boniato, en Santiago de Cuba, fue sancionado primero a un año
y luego a seis meses más de privación de libertad. "Todavía no ha
cumplido ni la mitad de la condena", recalcó.

José Daniel Ferrer denunció este lunes en su perfil de Facebook una dura
semana para la organización que lidera. Además de los casos de Martín
Castellanos y Muñoz Guerrero se refirió a otras situaciones de represión
por parte del régimen.

"Esta semana fueron detenidas dos activistas de la provincia Granma y
permaneció detenido por más de treinta horas el niño de diez años de
edad Emmanuel Espinoza Jorge. Emmanuel fue detenido por los 'heroicos'
agentes de la checa castrista que esperan así lograr que su hermana
Elianne Villavicencio Jorge renuncie a su activismo prodemocrático.
Elianne es la esposa del preso político Alexander Verdecia, hostigado
constantemente en la prisión de Bayamo", escribió.

Source: Coordinador de la UNPACU denuncia 'golpiza salvaje' recibida
bajo detención | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/1493048411_30605.html

An inside look at Cockfighting in Cuba

An inside look at Cockfighting in Cuba
SARAH MARSH AND ALEXANDRE MENEGHINI
Apr 23rd 2017 6:01PM

CIEGO DE AVILA, April 20 (Reuters) - Cuban farmer Pascual Ferrel says
his favorite fighting cock's prowess was "off the charts," so after it
died of illness he had the black and red rooster preserved and displays
it on his mantelpiece beside a television.

"He fought six times and was invincible," the 64-year old recalled
fondly, talking over the crowing of 60 birds in his farmyard in the
central Cuban region of Ciego de Avila.

Though it is banned in many parts of the world, cockfighting is favored
throughout the Caribbean and in Cuba its popularity is growing.

Last year, Ciego de Avila opened its first official cockfighting arena
with 1,000 seats, the largest in Cuba, to the dismay of animal rights
activists who see it as a step backward.

Cockfighting is a blood sport because of the harm cocks do to each other
in cockpits, exacerbated by metal spurs that can be attached to birds'
own spurs.

After the 1959 revolution, Cuba cracked down on cockfighting as part of
a ban on gambling, recalls Ferrel.

Over the years that stance has softened. Official arenas have opened and
hidden arenas are tolerated as long as there are no brawls.

"'People say: if the government is allowed to hold cockfights, why can't
we?" says Nora Garcia Perez, head of Cuban animal welfare association
Aniplant.

Enthusiasts argue that cockfighting is a centuries-old tradition.
Critics say it is cruel, and they blame its popularity on lack of
entertainment options, poor education on animal welfare, and its
money-making potential.

In Ciego de Avila, there is a different clandestine arena for every day
of the week, some hidden among marabu brush or in sugarcane fields, down
dirt tracks with no signs.

People carrying cockerels in slings or under their arms travel to these
venues by horse-drawn carriage, bicycle or in candy-colored vintage
American cars.

Arenas made of wood and palm fronds operate like fairgrounds. Ranchera
music blasts from loudspeakers, roasted pork and rum are sold and tables
are set up with dice and card games.

"You'll see how fun this is," says Yaidelin Rodriguez, 32, a regular
with her husband, writing in a notebook bets she has placed on her cock.

Gambling is outlawed in Cuba but wads of cash exchange hands at most
arenas. Enthusiasts wear baseball caps that read "Cocks win me money,
women take it away."

In the Ciego de Avila official arena, foreigners pay up to $60 for a
front row seat. At concealed arenas, mainly a local affair, seats are $2
to $8, a princely sum in a country where the average monthly state
salary is $25.

"We can earn about $600 a day from entrance fees and the sale of seats,"
says Reinol, who declined to give his full name.

He splits that sum with his business partner and still earns more from
it than from his regular job as a butcher.

Cuba also exports cockerels, breeders say, adding that cocks with proven
fighting prowess could sell for up to $1000.

At a secluded arena near Ciego de Avila one recent afternoon,
cigar-smoking, rum-swigging owners guarded their birds to make sure
noone hurt or poisoned them before the fight.

"Come on," "Go for it," onlookers screeched once it began, the cocks
flying at one another in rage.

"You have to train the cocks like they are boxers, so they are
prepared," says Basilio Gonzalesm adding they must also be groomed,
scarlet legs sheared and feathers clipped.

Some, like cockfighting enthusiast Jorge Guerra, dream of making more
money in countries where betting is legal.

Source: An inside look at Cockfighting in Cuba - AOL News -
https://www.aol.com/article/news/2017/04/23/an-inside-look-at-cockfighting-in-cuba/22047976/

USF scientists headed for Cuba to study what it looks like before any oil spills

USF scientists headed for Cuba to study what it looks like before any
oil spills
Craig Pittman, Times Staff Writer
Monday, April 24, 2017 10:40am

ST. PETERSBURG — Florida scientists will ride their research vessel to
Cuba next month to take measurements of its coastal waters before any
oil spill ruins them.

One of the major problems with the 2010 BP oil spill, say scientists, is
that no one — not the government, not the oil companies, not even
universities — had taken base line measurements of what conditions were
like in the Gulf of Mexico prior to the Deepwater Horizon disaster.

So the University of South Florida's marine science department has been
trying to rectify that by taking readings all around the edges of the
Gulf over the past year or so. They even journeyed down to Mexico, where
they not only took readings but also found signs that oil still remains
from the 1979 Ixtoc I spill, a disaster that paralleled the BP spill.

And now in their ship the R/V Weatherbird II they're heading for Cuba on
May 9, according to David Hollander, a USF chemical oceanographer who
played a crucial role in the university's investigations of the BP
spill's effects.

They will be paying particular attention to conditions in the Florida
Straits, "because those are the ins and outs of the water coming into
the Gulf of Mexico," he said.

In addition to taking the baseline measurements of the water's chemical
composition, Hollander said, "we'll be looking at aspects of the
contamination levels and fisheries conditions, and comparing those to
what we found in Mexico and U.S. waters."

Cuba has tried repeatedly to drill for oil off its coast, where an
estimated 20 billion barrels of crude await. But all of their efforts,
including the most recent one led by Spain's Repsol, have come up dry.

But Cuba is now partnered with Angola's state-run petroleum production
company, Sonangol for yet another attempt. Meanwhile other companies
continue trying their luck. One, Sherritt International, announced last
month that its exploratory offshore wells were disappointing, but the
company intended to keep trying.

The thaw of relations between Cuba and the U.S. has opened the door for
scientific collaboration on issues of interest to both countries. For
instance, the Florida Aquarium has partnered with the National Aquarium
of Cuba on coral research.

That's why the USF contingent is expecting a warm welcome from its Cuban
counterparts.

The thirteen U.S. scientists on board will be joined by 30 graduate
students, professors and biologists from the University of Havana and
the Cuban Fisheries Agency to share information on their technology and
techniques, Hollander said.

Contact Craig Pittman at craig@tampabay.com. Follow @craigtimes.

Source: USF scientists headed for Cuba to study what it looks like
before any oil spills | Tampa Bay Times -
http://www.tampabay.com/news/environment/water/usf-scientists-headed-for-cuba-to-study-what-it-looks-like-before-any-oil/2321200

Growth returns to Caribbean Basin, but recovery is uneven

Growth returns to Caribbean Basin, but recovery is uneven
BY JACQUELINE CHARLES AND MIMI WHITEFIELD
jcharles@miamiherald.com

Economic performance in the Caribbean will be uneven this year: Some
economies will grow by 5 percent or more, but others will be lucky to
eke out even negligible economic growth.

"The Dominican Republic and Guyana are expected to remain the strongest
performers in the subregion," according to the U.N.'s Economic
Commission for Latin America and the Caribbean. "The outlook is less
favorable in the Bahamas, Cuba and Trinidad and Tobago — countries with
deep-rooted structural impediments and high vulnerability to external
developments."

The Dominican Republic is projected to have 5.1 percent growth, while
Guyana is expected to check in at 5 percent and St. Kitts and Nevis at
5.3 percent. On the other end of the spectrum are Trinidad and Tobago
(.5 percent growth), the Bahamas (1 percent), Suriname (1.4 percent),
and Cuba (1.5 percent).

Low global oil prices have dampened economic growth in oil-rich Trinidad
and Tobago. "Hopefully Trinidad will have bottomed out from last year,"
said Trevor Alleyne, Caribbean division chief at the International
Monetary Fund. "For the region as a whole, Trinidad won't be pulling
down the region's average as it was last year."

While some Caribbean economies have little more than tourism to sustain
themselves, even those with other resources can find themselves hurting.

"It goes back to undisciplined fiscal policies," Alleyne said. "When
things were great, when oil was $100 per barrel and gold was high, they
decided, 'OK it's time to party.' When these prices plummeted, they
found themselves without any buffers to manage that process."

Institutional problems and political uncertainty have buffeted a Haitian
economy already hit hard by natural disasters. Flooding from last year's
Hurricane Matthew and a prolonged drought have weighed heavily on
growth, and the country is still feeling the after-effects of a
devastating Jan. 12, 2010 earthquake.

"Economic activity in Haiti and Jamaica was adversely affected by
drought conditions as well as structural obstacles, including
institutional weaknesses, tight fiscal budgets and high unemployment and
underemployment," ECLAC said in its annual forecasting report.

Although ECLAC estimates 2.1 percent economic growth for Haiti, the
World Bank is predicting the economy will decline by -0.6 as Haiti
continues to wrestle with double-digit inflation, a hunger crisis in the
region slammed by Matthew, a depreciating domestic currency and low
investment levels.

The Haïti Priorise project, which brings together a group of economists,
is looking at ways to not only perk up economic growth but provide
improved services to the Haitian population. It is run by the Copenhagen
Consensus Center, a think tank that has receive Canadian government funding.

Among the suggestions to boost economic growth are faster Internet
service and more digitization. Pantelis Koutroumpis, a research fellow
at Imperial College Business School in London, noted that it takes 312
days to start a business in Haiti and 97 days to register a property.
Both processes, he said, can be reduced significantly if the
infrastructure that powers the country's Internet is improved to allow
for digitized registrations.

The Cuban government is more optimistic about the island's prospects
than ECLAC is. It is predicting economic growth of around 2 percent with
an increase in tourism leading the way. But other economists aren't as
sanguine. Pavel Vidal, a professor at Javeriana University in Colombia,
is forecasting a decline of between .3 percent and 1.4 percent in the
Cuban economy.

Cuban tourism officials are predicting the number of international
visitors will increase to a record 4.2 million. The officials say
tourism arrivals for January and February were up 15 percent over the
first two months of 2016.

But as economic problems in Venezuela deepen, the future of crucial oil
supplies from Cuba's main benefactor are in question. The government
recently announced that premium gasoline wouldn't be available on the
island in April, and long lines at gas stations are becoming more frequent.

To achieve sustainable growth, analysts say Cuba needs to undertake
economic reforms such as unifying its unwieldy dual currency system and
creating a more attractive environment for foreign investors, including
allowing them to directly hire their Cuba workers, cutting through red
tape, making it easier to sign contracts, and offering better legal
guarantees.

Cuba has said it wants foreign investment to be a cornerstone of its
future economic development.

Meanwhile, high debt burdens, large government deficits and a lack of
competitiveness remain at the center of the economic challenges facing
the Caribbean, said Justin Ram, director of economics for the Caribbean
Development Bank.

The bank is projecting economic growth for the Caribbean region at 1.7
percent this year. But Ram said the Caribbean as a whole will continue
to lag other regions unless it addresses high levels of crime and
violence in some countries, unemployment and poverty and reduces its
high debt levels.

"We're not seeing the level of investments we need to boost growth," he
said. "Our economies have not kept pace with the kind of competitiveness
we are seeing in other parts of the world. We are lagging behind... with
respect to the types of economic reforms they are pushing through to
keep their economies competitive."

Caribbean nations also need to improve their "doing business"
environment, he said. "Investors look for these things," Ram said.

In the Dominican Republic, last year's brisk growth (6.8 percent) is
expected to ease somewhat as major construction projects are completed
and government expenditures drop. Tax evasion and a large informal
economy remain persistent challenges in the Caribbean's largest tourism
destination, according to the World Bank.

There are also questions about the future of the Dominican
Republic-Central America Free Trade Agreement, which also includes Costa
Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, now that it appears
NAFTA will be reopened.

"There is concern about what happens with DR-CAFTA if it becomes part of
the bulls eye in the Trump equation," said Jason Marczak, director of
the Latin America Economic Growth Initiative at the Atlantic Center's
Adrienne Arsht Latin America Center.

Among the smaller Caribbean economies that have introduced reforms and,
as a result, are seeing economic growth is Grenada. Its rules-based
fiscal policy drives the budget process rather than the other way
around, and it also requires officials to report their assets.

Last year's growth rate was even higher than the 2.6 percent the
government had anticipated, said Prime Minister Keith Mitchell during a
recent visit to Miami to participate in a Caribbean growth conference
organized by the Miami Herald and World Bank.

"With what we are seeing on the levels of construction and business
activities in the country, and the further growth in the agriculture
sector and tourism... we believe we will, in fact, top" last year's
growth, Mitchell said.

Increased exports, more tourism arrivals and fiscal reforms in the
country known as the Spice Island have allowed Grenada to reduce its
unemployment levels from 40 percent to 28 percent in the last few years.
While that's still high, the reduction makes it clear "that things are
happening in the country," Mitchell said.

Another Caribbean country that may be turning the corner is Jamaica. It
has increased tax revenues and international reserves after years of
struggling with high debt and low growth. This year, the recovery is
expected to continue with "slow, incremental growth," Alleyne said.
Growth projections range from 1.7 percent to over 2 percent, thanks to
low oil prices and an improving Jamaican investment climate.

Follow Jacqueline Charles on Twitter: @jacquiecharles

Follow Mimi Whitefield on Twitter: @heraldmimi

Source: Uneven economic recovery expected across the Caribbean in 2017 |
Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/article146326224.html