Monday, October 29, 2007

Cuban refugees

Cuban refugees

Four Cuban sailors who jumped ship in Saint John, last week plan to seek
refugee status in Canada. They left the Greek-owned cargo ship Dimitra G
last Tuesday, and now are awaiting a decision by Immigration Canada.
Citing safety violations Transport Canada detained the ship following an
inspection on Friday.

Cuba takes harsh look at dentistry woes

Cuba takes harsh look at dentistry woes
Sun Oct 28, 2007 1:39pm EDT
By Marc Frank

HAVANA (Reuters) - It may not be fun anywhere but visiting the dentist
in Cuba is a still unhappier prospect marked by a lack of dentists,
technicians, materials and even reclining chairs, an official newspaper
reported on Sunday.

In Cuba's second internal criticism in as many weeks, a team of
reporters from the Juventud Rebelde, or Rebel Youth, fanned out to 22
dental clinics in various provinces only to discover the problems were
the norm, not exception in the free system of more than 1,000 facilities.

"The majority of the 22 clinics lacked adequate professional and
technical personnel, more than half had passed through crisis due to a
lack of water, dentist chairs, materials to fill cavities, significant
delays for dentures," according to the article headlined "Dentistry

Other problems included services provided through underground clinics --
at a price -- and patients waiting for hours in offices with little air
conditioning and few toilet facilities.

The 76-year-old Raul Castro has fostered more discussion of Cuba's
problems and encouraged the state-run media to be more critical since
taking over for his ailing older brother, Fidel Castro.

Fidel Castro, 81, has not been seen in public since undergoing a series
of abdominal surgeries and appeared frail though alert in recent videos.

Over the last six weeks, neighborhoods and work places have held
discussions on the problems they face in their daily lives, and the
deterioration of services reportedly was one of the top complaints,

Sunday's report followed by just a week a similar critical article on
health care in general and publication of a story in the Communist Party
newspaper, Granma, detailing teacher shortages and other problems in the
education system.

Cuba takes pride in its free health and education systems as the two
most important achievements of the socialist society built after the
revolution led by Fidel Castro in 1959 and official criticism is rare.

But the economic crisis that hit Cuba after the Soviet Union collapsed
in 1991 and tougher U.S. sanctions have taken a toll, National Director
of Dentistry Dr. Armando Mojaiber de la Pena was quoted as saying, with
the annual hard currency budget cut by as much as 500 percent from the
1980s to the 1990s.

Mojaiber de la Pena told the newspaper thousands of dentists and
technicians were being trained, more resources were flowing into the
system and dentists who charged for services pursued.

"Today our data compares with developed countries. Sixty-eight percent
of Cuban children up to age 5 have no cavities and 90 percent of the
population up to 18 years have all their teeth," he said.

After that, the doctor admitted, dentures may be hard to come by, with
the country currently producing just half of the annual demand.

Tropical Storm Noel closes in on Haiti, expected to hit Cuba next

Tropical Storm Noel closes in on Haiti, expected to hit Cuba next
By Jonathan M. Katz

12:45 a.m. October 29, 2007

PORT-AU-PRINCE, Haiti – Officials in Haiti feared flash floods would hit
impoverished areas of the nation early Monday, as Tropical Storm Noel
lashed the country with heavy rains.

Noel, the 14th named storm of the Atlantic season, was projected to
reach Haiti and the Dominican Republic – which share the island of
Hispaniola – in the morning before heading on toward Cuba.

The strengthening Caribbean storm, which formed into a tropical storm
Sunday, poses a serious threat to Haiti, where floods killed at least 37
earlier this month.

Noel had sustained winds of about 60 mph and its outer bands were
dumping rain over Hispaniola overnight, according to the U.S. National
Hurricane Center in Miami.

At 2 a.m. EDT, Noel's center was roughly 90 miles south of the Haitian
capital of Port-au-Prince, forecasters said.

The meandering storm was spinning north-northwest at roughly 5 mph, on a
projected track that would bring its center near the southeastern
peninsula of Haiti. A tropical storm warning was issued for the entire
Haitian coastline and parts of neighboring Dominican Republic's southern

Forecasters said Noel, with tropical storm force winds fanning 115 miles
from its center, could drop 12 inches of water on Hispaniola,
southeastern Cuba and Jamaica.

Dominican authorities said at least 600 people had been evacuated as the
storm touched off landslides, flooded rivers and pushed storm surges
onto Santo Domingo's seaside boulevard.

Swollen rivers also forced evacuations in Cabaret, a town north of
Port-au-Prince where floods killed at least 23 people earlier this
month, said Marie Alta Jean-Baptiste, director of Haiti's civil
protection agency.

"We are working hard to make sure everything goes well and that every
citizen knows a cyclone is coming," Jean-Baptiste said. It could take
days for Haitian authorities to learn of flooding in some parts of the
country, where communications are limited.

A tropical storm warning and a hurricane watch were issued for
southeastern parts of Cuba, including the U.S. naval base at Guantanamo
Bay where the U.S. military holds some 330 detainees on suspicion of
links to terrorism.

"I don't envision the storm will have any tangible impacts on detention
operations as the modern facilities have been constructed to withstand
high winds and significant rainfall," said Navy Cmdr. Jeffrey Gordon, a
Pentagon spokesman.

Flood concerns on Saturday forced three U.S. senators to cut short a
trip to Haiti, where they'd planned to survey damage caused by earlier

"It was just raining like mad," Sen. Tom Harkin of Iowa told The
Associated Press before flying out of Port-au-Prince Saturday evening.
Senators Jeff Bingaman of New Mexico and Tennessee's Bob Corker were
also visiting.

Widespread deforestation and poor drainage mean that even moderate rains
can cause devastation in Haiti, where thousands of people build
ramshackle homes in flood plains.

In 2004 the Caribbean nation was hit by Tropical Storm Jeanne, which
triggered flooding and mudslides that killed more than 2,000 people.
That storm later strengthened into a hurricane.

Bush names prestigious medal winners

Bush names prestigious medal winners
Posted on Mon, Oct. 29, 2007
The Associated Press

President Bush on Monday announced the recipients of this year's
Presidential Medal of Freedom, the nation's highest civilian award.

Those to be honored at a White House ceremony on Nov. 5 are:

- Gary Becker. The economist and 1992 Nobel Prize winner is being
honored for broadening the understanding of economics and social
science, and for helping to improve the standard of living around the world.

- Oscar Elias Biscet. A human rights advocate and champion of freedoms
in Cuba, Biscet is a political prisoner in Cuba who is being recognized
for his fight against tyranny and oppression.

- Francis Collins. The director of the National Human Genome Research
Institute is being honored for his leadership of the Human Genome
Project and for greatly expanding the understanding of the human DNA.

- Benjamin Hooks. The NAACP's former executive director is considered a
pioneer of the civil rights movement.

- Henry Hyde. The Illinois Republican served for 32 years in the House,
where he was known for his battles against abortion rights and his
leading role in the impeachment of President Clinton. He is being
honored as a "powerful defender of life" and an advocate for strong
national defense, the White House says.

- Brian Lamb. The president and CEO of C-SPAN is being recognized for
elevating the public debate and making the government more accessible.

- Harper Lee. The author is being honored for outstanding contributions
to American literature, including her beloved book, "To Kill a Mockingbird."

- Ellen Johnson Sirleaf. The president of Liberia and the first woman
elected president of an African nation, she is credited with working to
expand freedom and healing a country torn apart by conflict.

The Medal of Freedom was established by President Truman in 1945 to
recognize civilians for their efforts during World War II. The award was
reinstated by President Kennedy in 1963 to honor distinguished service.
It is given to those deemed to have made remarkable contributions to the
security or national interests of the United States, world peace,
culture, or other private or public endeavors.

Bush honors jailed Cuban dissident Biscet

Bush honors jailed Cuban dissident Biscet
Posted on Mon, Oct. 29, 2007

President Bush Monday awarded a Presidential Medal of Freedom to jailed
Cuban dissident Oscar Elias Biscet, one of Fidel Castro's harshest critics.

Biscet, jailed since 2003, was one of eight persons to receive the
award, the highest given to a civilian by the United States, together
with the Congressional Gold Medal.

The other winners included Liberian President Ellen Johnson Sirleaf and
novelist Harper Lee, Pulitzer Prize-winning author of To Kill a Mockingbird.

The 46-year old Biscet, an afro-Cuban physician, has opposed the Cuban
government since 1986, when as a recent medical graduate he protested
the long hours doctors had to work without pay.

Since then he has become a high profile dissident and Bush mentioned his
name at a speech on Cuba last week.

The founder of the Lawton Foundation for Human Rights, which denounces
abuses in Cuba, Biscet has been serving a 25-year jail term since a
spring 2003 crackdown on dissidents.

He had been released from prison in 2002, after serving a three-year term.

Cuban defectors prepare for U.S. boxing debuts

Cuban defectors prepare for U.S. boxing debuts
Posted on Mon, Oct. 29, 2007
The Associated Press

Cuban defector Yuriorkis Gamboa fought less than two weeks ago and is
again ready to enter the ring, motivated by the chance to make his U.S.
boxing debut.

Gamboa and former Cuban teammate Yan Barthelemy will fight in the United
States for the first time Tuesday night.

"Thank God we finally have the chance to fight in the United States,"
Gamboa said. "Many of my Cuban friends and compatriots have been waiting
for our debuts here."

Gamboa, Barthelemy and heavyweight Odlanier Solis, the third defector in
the group, signed professional contracts with a German promoter soon
after leaving the Cuban team during a stop in Venezuela in December. All
were expected to defend their 2004 Olympic gold medals next year.

The three boxers have been fighting primarily in Europe and living in
Germany. Gamboa, a featherweight, is 6-0 with five knockouts and fought
as recently as Oct. 19, when he stopped Samuel Kebede in two rounds.

Gamboa will face Brazil's Adailton De Jesus on Tuesday.

"It's not the same fighting in Europe as it will be here," Gamboa said.
"There will be a higher level of motivation because of the support we
are expected to have from the crowd."

Barthelemy, a super-bantamweight, moved to Miami last month after two
professional victories overseas. His first U.S. bout will be against
Kevin Hudgins of Pensacola, Fla.

"The United States is the Mecca of boxing, and sooner or later we were
going to fight here," Barthelemy said. "If you cannot succeed here, you
are not going to make an impact in boxing."

Although Gamboa and Barthelemy respond in Spanish, their preferences for
the United States is evident by a sprinkling of English words in their

"I never could get used to living in Germany," Barthelemy said. "The
cold climate was tough to accept. I didn't learn one phrase in German."

Barthelemy and Gamboa, both 25, acknowledge the hardships of leaving
their country.

For Gamboa, separation from family was lessened when his wife and infant
daughter arrived in the United States in May. But Barthelemy's relatives
remain in Cuba.

"That is the most difficult part, not having my family nearby,"
Barthelemy said. "I talk to my father, mother and girlfriend constantly."

And while they might have become nonentities to Cuban authorities,
Gamboa and Barthelemy believe they still have a strong following among
fans on the island.

"The public keeps up with our careers," Barthelemy said. "They might
have the news denied, but Cubans find ways of being informed - whether
it is through homemade antennas or word on the street."

Boxeo: Debutan en EEUU cubanos que dejaron equipo en Venezuela

Publicado el lunes 29 de octubre del 2007

Boxeo: Debutan en EEUU cubanos que dejaron equipo en Venezuela
The Associated Press

HOLLYWOOD, Florida, EE.UU. --
El cubano Yuriorkis Gamboa tuvo un combate hace menos de dos semanas y
ya está listo para entrar al cuadrilátero de nuevo, motivado por su
debut en Estados Unidos.

Gamboa y su compañero Yan Barthelemy, que dejaron al equipo cubano
durante una parada en Venezuela, pelearan por primera vez en Estados
Unidos el martes por la noche.

"Gracias a Dios tenemos finalmente la oportunidad de pelear en Estados
Unidos", dijo Gamboa. "Muchos de nuestros amigos cubanos y compatriotas
han estado esperando para debutar aquí".

Gamboa, Barthelemy y el peso pesado Odlanier Solis, el tercer desertor
del grupo, firmaron contratos profesionales con un promotor alemán
cuando los púgiles abandonaron su delegación en diciembre. Se esperaba
que los tres defendieran sus títulos olímpicos de 2004 en las Olimpiadas
del próximo año.

Los tres han estado peleando principalmente en Europa y viviendo en
Alemania. El peso pluma Gamboa tiene una marca de 6-0 con cinco nocáuts
y estuvo sobre el cuadrilátero el 19 de octubre, cuando apaleó a Samuel
Kebede en dos asaltos.

Gamboa se medirá al brasileño Adailton De Jesus el martes.

"No es lo mismo pelear en Europa que aquí", dijo Gamboa. "Habrá un nivel
de motivación más alto por el apoyo que esperamos recibir del público".

Barthelemy, un peso superbantam, se mudó a Miami el mes pasado tras dos
victorias en el extranjero. Su primer combate será ante Kevin Hudgins en
Pensacola, Florida.

"Estados Unidos es la Meca del boxeo, y tarde o temprano teníamos que
pelear ahí", dijo Barthelemy. "Si no tienes éxitos aquí, no causará
impacto en el mundo del boxeo".

Barthelemy y Gamboa tiene 25 años.

La familia de Gamboa llegó a Estados Unidos en mayo, mientras que los
parientes de Barthelemy siguen en Cuba.

El día en que sacamos a Castro de sus casillas

Publicado el lunes 29 de octubre del 2007

El día en que sacamos a Castro de sus casillas
El Nuevo Herald

En los insondables archivos históricos del Consejo de Estado de Cuba
deben permanecer guardadas para la posteridad las grabaciones de una
singular reunión de estudiantes universitarios con Fidel Castro y la
máxima plana gubernamental, ocurrida hace exactamente 20 años.

Si en un futuro de cambios políticos en la isla se nos diera a los
cubanos la hipotética opción de revisar y rescatar --a la manera del
filme alemán The Life of Others (2006)-- documentos, expedientes
secretos y fichas fabricadas por la inteligencia castrista, me
interesaría obtener una copia de aquel acontecimiento habanero que
conmocionó el ámbito académico, destrozó compromisos ideológicos y
transformó para siempre el modo de pensar de muchos de mis colegas
actuales, por entonces profesores y alumnos en la Facultad de Periodismo
de la Universidad de La Habana.

Por supuesto que también marcó definitivamente mi pensamiento y mis
pasos posteriores.

Me gustaría conservar esa filmación del 26 de octubre de 1987 como un
colosal testimonio de manipulación política, acaso de utilidad para
comprender una etapa cubana poco estudiada y menos entendida. Pero
también para preservar en imágenes los comportamientos de una generación
que transitó agitadamente del idealismo al descreimiento.

Fue una batalla campal de más de 12 horas en un salón de actos del
Consejo de Estado. El Líder Máximo, el entonces gurú ideológico Carlos
Aldana y otras connotadas figuras de la nomenclatura castrista,
recibieron a 276 estudiantes de Periodismo y sus profesores para
sostener una conversación sobre el papel de la prensa ante las difíciles
condiciones que enfrentaba el país.

A la audiencia se sumaron como invitados todos los directores de órganos
de prensa nacionales. Pero las reglas habían sido fijadas de antemano:
sólo podrían pedir la palabra y expresar sus ideas los estudiantes. En
fin, un ''debate abierto entre revolucionarios'' celebrado a puertas

Eran los días de efervescencia de la perestroika y el glasnost
soviéticos, cuyos ecos retumbaban en la vida cubana para preocupación de
la élite gubernamental. En los sectores intelectuales se vivía una
intensa expectativa de cambio y hasta La Gaceta de Cuba había
intercalado en sus páginas una sugerente sección (''Un Pérez en troika
por la perestroika'') con noticias de las radicales transformaciones en
marcha bajo el liderazgo de Mijaíl Gorbachev. Todavía circulaban en el
país las publicaciones como Sputnik y Novedades de Moscú, verdaderos
termómetros del viraje ocurrido en la prensa soviética y prohibidas
ambas en Cuba en 1989.

Las inquietudes latentes en la Facultad de Periodismo llegaban ya más
allá de sus muros, con críticas que comenzaban en el obsoleto plan de
estudios (con varias asignaturas copiadas del programa de la Universidad
Lomonosov) y terminaban siempre fustigando la atrofia del modelo
comunicativo y la imposibilidad de encauzar nuevas alternativas de
información en la sociedad cubana.

Los estudiantes no ocultaban las alusiones entusiastas a los procesos
que tenían lugar en el Este europeo ni sus simpatías por las expresiones
artísticas que mostraban el rostro de los cambios en marcha o
desmontaban autocríticamente acontecimientos del pasado. Eran los días
en que el documental antibelicista ¿Es fácil ser joven? provocaba un
verdadero desbordamiento de público en La Habana, y obligaba a los
jerarcas partidistas a retirarlo de la programación de una semana de
cine soviético para presentarlo luego en televisión con un comentario de
''orientación ideológica'', según los designios de Carlos Aldana.

La reunión de Periodismo terminó siendo un laboratorio de ensayo sobre
cómo lidiar con las irreverencias de la nueva generación en un momento
crucial para el apuntalamiento ideológico de una revolución que aún se
decía heredera de las tradiciones socialistas. Un colega la calificó
como la otra ''Revolución de Octubre'' y no estaba desacertado en su

Después se sucedieron otros foros juveniles de alta temperatura en
presencia de Castro, como el de la Asociación Hermanos Saíz en febrero
de 1988, pero ya las coordenadas estaban delineadas y las respuestas

La cita de octubre de 1987 sobrevino de forma urgente, luego de una
intensa discusión de la obra teatral La opinión pública en la sede de
Teatro Estudio. El espectáculo se inspiraba en un texto rumano, adaptado
libérrimamente a la situación cubana para burlarse de los problemas de
actualidad. Raquel Revuelta me pidió conducir el debate abierto tras la
presentación, que tuvo como invitado de primera fila al entonces
presidente de la Unión de Periodistas de Cuba (UPEC), Julio García Luis.

Las andanadas críticas de los estudiantes fueron el detonante para que
la élite gubernamental se decidiera a propiciar aquel encuentro
estratégicamente calculado. La orientación llegó pocos días después al
decanato de la Facultad: recoger en las aulas las inquietudes de los
estudiantes y enviarlas a manera de preguntas para el Departamento de
Orientación Revolucionaria (DOR) con el fin de preparar una sesión de
debate con dirigentes partidistas y funcionarios estatales en los
predios de la Universidad de La Habana.

El claustro de Periodismo jugó limpio y envió 96 preguntas elaboradas
por los estudiantes sobre los más álgidos temas tabú del momento, desde
la prostitución y las drogas como fenómenos emergentes hasta la
inutilidad de las guerras internacionalistas y las manifestaciones de
culto a la personalidad que se deslizaban a diario en la prensa cubana.

La sinceridad del cuestionario resultó un bumerán para la institución
docente. La dirección política se sintió ofendida por los
cuestionamientos y lanzó la alarma sobre los ''graves problemas
ideológicos'' que afectaban a los futuros periodistas. Las preguntas
fueron circuladas entre los miembros de los consejos de Estado y de
Ministros y un buen día se nos informó que el encuentro había cambiado
de sitio: sería en la sede del Comité Central y bajo estrictas medidas
de control sobre los asistentes.

Ese día comparecimos todos allí, alumnos y profesores, con la ingenua
convicción de que podíamos influir en los cambios aplazados en el país.
Sin embargo, la suerte estaba echada desde el comienzo.

Usando una expresión del novelista Antonio José Ponte, fue la repetida
historia de alentar las opiniones discrepantes para terminar
reprimiéndolas. Tirar de las lenguas para cortarlas mejor.

Cuando el telón se levantó, Aldana apareció sentado en el escenario
junto a otros dirigentes gubernamentales y universitarios. Toda la
primera parte transcurrió sin mayores sobresaltos, con respuestas
esquivas y artilugios verbales de Aldana para responder a varios temas
del cuestionario.

Después vino la tempestad, que nos empapó a todos. Al reanudarse la
charla, Castro apareció en la presidencia y justificó su llegada
argumentando que alguien de su equipo asesor le informó de una
interesante reunión estudiantil allí y decidió pasar un rato por simple
curiosidad. Al calor de las discusiones que se suscitaron en las horas
siguientes, mientras un Castro airado mencionaba puntualmente
intervenciones de la sesión inicial, nos percatamos de la burda mentira:
el hombre que ahora nos hablaba en tono paternal y sentencioso tenía
pleno conocimiento de los más mínimos detalles de aquella encerrona
oficial, e incluso había seguido por las cámaras de circuito cerrado
todo lo acontecido antes de su arribo.

Las imágenes de aquellas horas vienen ahora a mi memoria como cuadros
superpuestos de una película de Sam Peckinpah. No conservo apuntes,
porque en algún momento de la jornada dejé de tomar notas para
concentrarme en mirar los rostros de la audiencia. Unas palabras
desafiantes de un alumno que terminó pidiéndole que lo dejara hablar,
''que no lo interrumpiera al modo de un padre que no quiere escuchar a
sus hijos'', sacó al dictador de sus casillas como nunca los presentes
pensamos verle nunca. Castro dio un golpe sobre la mesa y dijo que lo
dejaría hablar, pero amenazó con retirarse de la asamblea si no le
dejaban expresar ciertos puntos necesarios.

Otro estudiante aludió a un supuesto titular del diario Granma que
atribuía a Castro la donación de un central azucarero a un país
centroamericano. Nunca supimos cómo pudo ser, pero en menos de un minuto
un asistente se apareció en escena con la hoja del titular aludido para
corregir la equivocación: ''Dona Cuba central a Nicaragua''. Una
aguerrida militante trató de aligerar la tensa atmósfera con una frase
que resultó una verdadera pedrada en el rostro de Castro: ``Caballeros,
aquí estamos tratando el caso de Fidel como si fuera el de Kim Il Sung y
no es lo mismo''.

Era demasiado para un hombre acostumbrado a las frases cómodas de
quienes le rodean. Recuerdo aún las caras de desasogiego de Aldana y la
ira manifiesta del asistente personal de Castro, el medico José
''Chomy'' Millar, el nerviosismo de otros dirigentes de la mesa, la
incertidumbre que se apoderó de casi todos. También las lágrimas de
varios estudiantes que se me acercaron en uno de los recesos, sin que
mediaran palabras para comprender la profunda decepción que sentían.

Ese fue el día en que muchos jóvenes dejaron de creer para siempre.

El colofón se produjo a partir de una pregunta de Amir Valle Ojeda, hoy
un escritor que ha tomado el camino del exilio en Alemania, quien trató
de salvar el monumental fiasco de la noche con una sugerencia plausible:
``Compañeros, sería imperdonable que dejásemos pasar esta oportunidad
sin que Fidel nos diga que piensa él de la perestroika y los cambios que
están dándose en la Unión Soviética''.

Castro tomó el micrófono para poner fin a los infortunios de la noche y
--como es costumbre en reuniones con su presencia desde 1959-- ejercer
el derecho a la última palabra.

Casi nada trascendió entonces de aquel suceso de miedo, a no ser por las
versiones contadas por los participantes. Los pormenores de la reunión
con Castro corrieron al día siguiente a lo largo del país mediante las
vías más efectivas de comunicación que han tenido los cubanos en casi
cinco décadas: las confesiones personales, la conversación de esquina,
el chismorreo de pasillo, el cuento del vecino. Ni el disciplinado
diario Granma, ni los noticieros radiales y televisivos, dieron cuenta
de lo ocurrido, por razones propias de un modelo totalitario de prensa:
la información sólo es bien recibida, transmitida y aceptada si
contribuye a los intereses de ejecución de la política.

La reunión había resultado demasiado peturbadora como para convertirla
en un tema de interés propagandístico desde la perspectiva del poder

En las semanas siguientes, la Facultad de Periodismo vivió sus momentos
más terribles. En las primeras horas del siguiente día, un enjambre de
encuestadores del Equipo de Opinión del Pueblo se atrincheró en la
institución para recoger las opiniones de los estudiantes sobre el
suceso de la víspera. Fue apenas la clarinada de un exaltado proceso de
análisis, purgas y ajustes de cuentas en las instancias universitarias y
los colectivos estudiantiles. Una tarde, la decana Lázara Peñones
recibió la visita de una antigua amiga que venía a confesarle que en las
altas esferas del Comité Central le habían propuesto sustituirla.

Aún ensoberbecido por el desafío estudiantil, Castro hizo referencia en
una reunión partidista a lo sucedido con la Facultad de Periodismo y
llamó ''mojonetes'' a los jóvenes que intentaron cuestionarlo. Una
versión en video sobre los hechos comenzó a distribuirse y analizarse en
los núcleos partidistas, mientras en la Facultad de Periodismo
continuaban asambleas nocturnas de análisis y aclaraciones, con la
presencia de Aldana.

No cerraron la institución, pero las conclusiones eran de esperarse:
tanto estudiantes como profesores necesitaban acercarse más a la
realidad del país y conocer los ''reales'' problemas del pueblo, lo que
derivó en sistemáticas jornadas laborales junto al contingente
constructivo ''Blas Roca Calderío'' y en los campamentos agrícolas del
sur de La Habana.

La vida terminó dispersando a muchos de los participantes en bandos
diversos. Unos sirviendo en las oficinas del Consejo de Estado,
dirigiendo la Mesa Redonda de la televisión cubana o repitiendo
directrices oficiales que los han encumbrado en puestos políticos.
Otros, repartidos por el mundo, en Francia, en España, en Miami.

Tal vez ahora que está destapando sucesos pretéritos y acomodando la
historia a su gusto, Castro nos sorprenda con una reflexión sobre ese
día de octubre de 1987 en que un grupo de jóvenes universitarios
hallaron, sin proponérselo, la vulnerabilidad y la senectud de un hombre
aferrado al poder.

Alza del crudo impacta a Cuba

Alza del crudo impacta a Cuba

La Habana.- El alza de los precios internacionales del petróleo afecta a
Cuba, pues además del amplio contrato favorable con Venezuela y su
producción nacional, la isla debe adquirir algunas cantidades en otros
mercados, afirmó el vicepresidente Carlos Lage, citado por Juventud
Rebelde, dijo AFP.

"Aunque mantenemos el contrato con Venezuela que nos reporta condiciones
comerciales favorables, el país tiene que comprar cierta cantidad de
combustibles en el mercado internacional, por eso el ahorro es una de
las tareas primordiales en este momento", dijo Lage.

Venezuela suministra a Cuba unos 92.000 barriles diarios de crudo, a lo
que se suma la extracción nacional, de cerca de cuatro millones de
toneladas anuales de petróleo y gas equivalente, así como algunas
importaciones adicionales.

Lage afirmó que Cuba está en condiciones de cumplir su programa de
producción petrolera este año, así como la perforación de nuevos pozos.

"El país está en condiciones de cumplir su plan de casi cuatro millones
de toneladas entre petróleo y gas para el presente año. Hasta el momento
estamos alcanzando indicadores de acuerdo con lo previsto, por lo que
debemos lograrlo con normalidad".

Añadió que se avanza en la perforación de pozos, tarea que permitirá
paliar la declinación de algunos de los existentes, y elevar los niveles
de obtención del crudo.




Aunque Ziegler no sorprendió
a los expertos en derechos humanos
de numerosas organizaciones no-gubernamentales
que siguen de cerca su reporte sobre Cuba,
sí aumentó las interrogantes sobre la credibilidad
del apenas inaugurado nuevo Consejo
de Derechos Humanos de Naciones Unidas.

Máximo Tomás
Dept. de Investigaciones
La Nueva Cuba
Octubre 28, 2007

- Jean Ziegler, el recién nombrado Relator Especial de Naciones Unidas
para los Derechos Humanos, invitado a visitar la Isla, a donde llegará
este domingo, pidió el viernes que sea fijada una moratoria de cinco
años para los biocombustibles, porque es "un crimen contra la humanidad"
convertir cultivos alimenticios en combustibles.

En el marco de su esperada visita a Cuba, el que el Relator Ziegler se
hiciera eco del mantra ideológico de Fidel Castro contra los
bio-combustibles, aunque no sorprendió a los expertos en derechos
humanos de numerosas organizaciones no-gubernamentales que siguen de
cerca su reporte sobre Cuba, sí aumentó las interrogantes sobre la
credibilidad del apenas inaugurado nuevo Consejo de Derechos Humanos de
Naciones Unidas.

"Los biocombustibles han estado impulsando los precios de los alimentos
cuando en el mundo hay 854 millones de personas hambrientas y cada cinco
segundos un niño menor de 10 años muere de hambre o de enfermedades
relacionadas con la desnutrición", dijo Jean Ziegler.

Ziegler afirmó que es "Es un crimen contra la humanidad convertir suelo
agriculturalmente productivo en suelo que está produciendo alimentos que
serán transformados en biocombustibles," haciendose eco de la posición
de Fidel Castro y que también sostiene el dictador venezolano Hugo Chávez.

Ziegler, que se reporta a la Comisión de las Naciones Unidas para los
Derechos Humanos, reconoció que su pedido era difícil de cumplir. Pero
agregó que dado que los países que lideran la revolución de los
biocombustibles -Estados Unidos y Brasil- son democracias, la opinión
pública podría conducir a un cambio en la política.

No existe sin embargo esperanza alguna que esos criterios de Ziegler con
relación a la democracia en Estados Unidos y Brasil, sean esgrimidos
acerca del estilo de "democracia"" que según el propio Ziegler existe en
Cuba, y como podría la misma "cambiar la política" en la Isla acerca de
las sistemática violación de los derechos humanos por ya casi medio siglo.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentación (FAO) ha adoptado una postura más cautelosa respecto a los
biocombustibles, al advertir sobre el alza de las materias primas pero
sugerir que la bioenergía podría ser una oportunidad para algunos países
en desarrollo y proveer energía a áreas rurales que carecen de electricidad.

Cuba espera más de USD 400 millones en Feria de La Habana

Cuba espera más de USD 400 millones en Feria de La Habana
13:24 | Cuba espera concretar negocios por más de 400 millones de
dólares en la XXV Feria Internacional de La Habana FIHAV-2007, prevista
del 4 al 10 de noviembre con la asistencia de 1.200 empresarios de 52
países, incluido Estados Unidos, informaron este lunes sus organizadores.
La Habana. AFP

Cuba espera concretar negocios por más de 400 millones de dólares en la
XXV Feria Internacional de La Habana FIHAV-2007, prevista del 4 al 10
de noviembre con la asistencia de 1.200 empresarios de 52 países,
incluido Estados Unidos, informaron este lunes sus organizadores.

"El año pasado firmamos más de 400 millones de dólares en la Feria, y
este año pensamos que estemos hablando de cifras similares e incluso
superiores", declaró a la prensa el presidente del Comité Organizador
de FIHAV-2007, Abraham Maciques.

"Pensamos que este año hay grandes posibilidades para que se incremente
esa cifra " a raíz de la participación en la Feria " de los
principales socios comerciales de Cuba (Venezuela, China, España y
Canadá) " , pero también de países como Estados Unidos, de empresarios
norteamericanos que vienen a cerrar negocios " , apuntó.

En la edición anterior de la Feria, Cuba firmó contratos y cartas de
intención por más de 400 millones de dólares, de ellos 270 millones con
compañías de Estados Unidos, según cifras oficiales de la isla.

En FIHAV, la principal bolsa comercial de Cuba, la mayor del Caribe y la
tercera de América Latina, participarán este año 1.200 empresarios de
52 países, incluidos 428 cubanos.

España, que ya contrató 1.628 metros cuadrados en el recinto ferial de
EXPOCUBA, que concurre habitualmente a la feria, será el país más
representado, seguido de Canadá (1.174m2), Panamá (974), Italia (855),
Brasil (386), Rusia (383), México (378), Alemania (375) y Estados
Unidos (360).

Maciques precisó que la delegación de Estados Unidos " estará presidida
por el gobernador del Estado de Nebraska e incluirá como mínimo cuatro
secretarios de Agricultura " de otros tantos Estados, aunque -añadió-
" existe una presión muy fuerte por parte del gobierno (federal) de
Estados Unidos para tratar de limitar estas operaciones " .

"Pero el empresariado (norteamericano) quiere negociar con Cuba",
apuntó el funcionario, tras subrayar que previo a la Feria se celebrará
-del 2 al 3 de noviembre- el II Foro de Negocios del Movimiento de
Países No Alineados (NOAL) , con la asistencia de 180 empresarios -96
empresas- de 35 países.

Cuba aún debe importar combustible del mercado internacional: Lage

Bush, un "falso" independentista, dice Fidel Castro
Cuba aún debe importar combustible del mercado internacional: Lage

Gerardo Arreola (Corresponsal)

La Habana, 28 de octubre. Cuba todavía tiene que importar combustible
del mercado internacional, a pesar de un ligero aumento en su producción
de petróleo y gas y del suministro de Venezuela con facilidades
financieras, informó el vicepresidente Carlos Lage.

"Aunque mantenemos el contrato con Venezuela, que nos reporta
condiciones comerciales favorables, el país tiene que comprar cierta
cantidad de combustibles en el mercado internacional", y por tanto
también resiente el aumento de precios, dijo Lage a la prensa local, sin
añadir precisiones.

La producción de petróleo y gas equivalente será este año de casi 80 mil
barriles diarios, un ligero aumento sobre los 78 mil barriles diarios de
2006, según las estimaciones oficiales.

A esa disponibilidad se le agregan unos 98 mil barriles diarios que
Venezuela entrega a precios de mercado, pero con facilidades de pago,
tanto en el tramo de factura de corto plazo como en una porción financiada.

Hasta el año pasado se estimaba el consumo cubano en unos 156 mil
barriles diarios, que se cubrían entre la producción local y el embarque
venezolano, con un ligero excedente, que según fuentes comerciales se
colocaba en el mercado abierto.

Pero, según las declaraciones de Lage, el problema parece no estar ya en
el petróleo crudo o equivalente, sino en los derivados.

El crudo local, de alta densidad, se destina a las termoeléctricas y las
cementeras. El embarque venezolano se compone de varios rubros, que
incluye derivados con destino definido, como las gasolinas y el
combustible para avión.

La nueva demanda puede haberse originado en parte en el despliegue
masivo de grupos electrógenos, que funcionan con diesel y fuel oil y que
están desplazando paulatinamente a la generación de las termoeléctricas,
como parte de una reconversión industrial.

Una empresa mixta cubano-venezolana empezará a refinar a finales de este
año 65 mil barriles diarios de crudo, en una planta modernizada en la
provincia surcentral de Cienfuegos.

Lage supervisó las obras de automatización de la refinería Ñico López,
de la capital, una de las dos plantas activas en el país.

El líder cubano Fidel Castro consideró hoy un "falso" independentista al
presidente de Estados Unidos, George W. Bush, quien exclamó "¡Viva Cuba
libre!", en su discurso sobre la isla, el pasado miércoles.

Castro, fuera de sus funciones oficiales por enfermedad hace 15 meses,
ironizó con la frase de Bush, a quien comparó con un rey o un regente
del siglo XIX, la época colonial cubana.

El presidente de Cuba difundió el domingo un artículo, que concluyó
lanzando vivas a sus compañeros de guerrilla, Camilo Cienfuegos y
Ernesto Che Guevara y al héroe estadunidense Abraham Lincoln, como
respuesta al "falso mambí" (como se llamaban los campesinos cubanos

Cuba adopta una mirada crítica sobre problemas de odontología

Cuba adopta una mirada crítica sobre problemas de odontología
domingo 28 de octubre de 2007 14:10 GYT
Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - La falta de equipamiento, materiales, dentistas y
técnicos, aire acondicionado e incluso agua, han hecho que ir al
dentista en Cuba sea más incómodo de lo habitual, dijo el domingo el
diario oficial Juventud Rebelde.

Un equipo de periodistas del diario de la juventud comunista recorrió 22
clínicas dentales en varias provincias, sólo para descubrir que los
problemas son la norma, y no la excepción, en el sistema gratuito de más
de 1.000 instalaciones.

"De las 22 clínicas visitadas la mayoría presenta déficit de personal
técnico y profesional (...)," dijo el artículo de dos páginas, llamado
"Los dilemas de la estomatología en Cuba."

" (...) más de la mitad ha vivido duros períodos de crisis por el
deficiente abasto de agua, escasez de sillones, falta de resinas para la
reparación de los dientes, atrasos significativos en la elaboración de
prótesis dentales," agregó.

Los periodistas destacaron que otros problemas incluyen la venta de
servicios a través de clínicas clandestinas, falta de comodidad para
personal y pacientes, que a menudo esperan durante horas, poco aire
acondicionado y escasez de instalaciones sanitarias.

Desde que Raúl Castro, de 76 años, tomó el poder de manos de su
debilitado hermano mayor Fidel Castro, hace 15 meses, ha fomentado una
mayor discusión sobre los problemas de Cuba y ha animado a los medios
estatales a ser más críticos.

Fidel Castro, de 81 años, no ha sido visto en público desde que se
sometió a una serie de cirugías abdominales, aunque en recientes videos
lució delicado pero alerta.

Durante las últimas seis semanas, en los vecindarios y lugares de
trabajo se han mantenido discusiones sobre los problemas que se
enfrentan en la vida diaria. Según se informa, el deterioro de los
servicios es una de las principales quejas.

La nota del domingo se conoció a sólo una semana de un artículo crítico
similar sobre el cuidado de la salud en general, y la publicación de una
nota en el diario Granma del gobernante Partido Comunista, detallando
una escasez de docentes y otros problemas en el sistema educativo.

Cuba se enorgullece de sus sistemas gratuitos de salud y educación,
considerados los dos logros más importantes de la sociedad socialista
construida luego de la revolución de 1959, liderada por Fidel Castro, y
las críticas oficiales son infrecuentes.

Pero la crisis económica que afectó a Cuba luego del colapso de la Unión
Soviética, en 1991, y las sanciones más severas de Estados Unidos, se
tomaron sus víctimas, afirmó el Director Nacional de Odontología, el
doctor Armando Mojaiber de la Peña, según se citó.

Esto generó una caída del presupuesto anual de 12 millones en la década
de 1980, a tan bajo como 300.000 en la de 1990.

Mojaiber de la Peña dijo al diario que se está entrenando a miles de
dentistas y técnicos, que se están destinando más recursos al sistema y
que se está persiguiendo a los odontólogos que cobran por sus servicios.

"Hoy mostramos índices comparados con países desarrollados. El 68 por
ciento de los niños cubanos entre cero y cinco años no tiene caries y el
90 por ciento de la población con menos de 18 años conserva su dentadura
completa," refirió.

Fuera de eso, admitieron los médicos, podría ser difícil obtener
prótesis dentales, ya que el país está actualmente produciendo sólo la
mitad de la demanda anual.

Ayuda millonaria para Cuba

Publicado el lunes 29 de octubre del 2007

Ayuda millonaria para Cuba

Hay un plan que busca recaudar $300 millones para ayudar a la economía
de Cuba durante la transición, mediante el otorgamiento de pequeños
préstamos para el establecimiento de negocios. La inciativa ya cuenta
con el apoyo del banco Compartamos, la mayor institución dedicada al
otorgamiento de micropréstamos en Estados Unidos. Estos préstamos, por
un valor de $50 millones, serían financiados por bancos privados. Además
se intenta crear un fondo empresarial de $300 millones, con la
participación de los gobiernos estadounidense y europeos para asistir a
las empresas cubanas.

No, la propuesta no fue formulada por el presidente George W. Bush.
Existe desde antes que éste pronunciara su último discurso sobre Cuba en
el Departamento de Estado. Si usted no conoce más detalles sobre la
misma es sencillamente porque en esta ciudad no se le ha dado la
importancia que merece. Ello no le resta un ápice de importancia, ni
disminuye su valor como una idea válida, cuidadosamente formulada y a
prueba de sospechas de corrupción. Es la creación de exiliados cubanos.
No fue necesario que un mandatario extranjero la formulara, no hicieron
falta promesas electorales para lograrla.

El Cuba Study Group (CSG) tiene el objetivo de ayudar a la recuperación
económica de la isla. Su interés es ayudar a los negocios pequeños y
medianos en Cuba, a través de inversiones de capital, préstamos,
asistencia técnica y capacitación. Para otorgarle una mayor
transparencia y legitimidad a este ''plan de fondo empresarial'', los
miembros del CSG (Grupo de Estudios Cubanos, en español), han declarado
públicamente que no tienen ningún interés financiero en el fondo.

Por supuesto que el programa requiere cambios políticos de importancia,
tanto por el gobierno cubano como por el norteamericano. De momento, ni
La Habana ni Washington parecen dispuestos a esos cambios.

Una de las mayores virtudes de la propuesta del CSG es que enfatiza la
cooperación en lugar de la confrontación. También que su estrategia está
destinada a crear las condiciones favorables para el cambio. Apuesta al
futuro y no al lenguaje caduco de la guerra fría.

El último discurso del presidente Bush es todo lo contrario: retórica,
inexactitudes y repeticiones. Extraña fórmula esa, la de apelar a un
futuro democrático para una nación cuando se recurre a una práctica
antidemocrática. Para la elaboración del texto, sólo se tomaron en
consideración las opiniones favorables a la línea mantenida en la Casa
Blanca en los últimos años, que no es más que un reflejo de las
opiniones expresadas a diario en una emisora radial de esta ciudad. Ya
no puede afirmarse que La Pequeña Habana tiene secuestrada la política
de Washington hacia Cuba. Hay que ser más específico: la estrategia
hacia La Habana se define en Radio Mambí. Llama la atención que en su
última visita aquí el mandatario se reuniera sólo con 10 exiliados
cubanos. A tan reducido grupo se limitan sus consultas. Fuera de las
consultas no sólo quedaron líderes comunitarios como Joe García y Raúl
Martínez, sino también eminentes empresarios locales.

El resultado es un discurso del que una de sus más importantes
reacciones en Cuba ha sido la burla, además de hacerle el juego al
lenguaje de plaza sitiada del régimen. Unas declaraciones rechazadas por
la mayoría de la disidencia y que no responden a las actitudes y
sentimientos de muchos de los exiliados que viven en Miami. Sólo Martha
Beatriz Roque consideró ''tremendamente importante'' el texto, mientras
que Vladimiro Roca, si bien catalogó de ''novedosa'' la
''internacionalización del apoyo a la lucha por la democracia en Cuba'',
agregó que ''la estrategia de Washington ha fracasado''. Esto por
mencionar sólo las opiniones más favorables a las palabras de Bush.

¿Qué democracia quiere Bush para Cuba, cuando sus acciones no reflejan
las tendencias predominantes en el exilio? Una veintena de
organizaciones exiliadas, agrupadas en la coalición Consenso Cubano,
pidieron en diciembre del 2006 aliviar las restricciones de viajes a
Cuba para los cubanoamericanos y el envío de ayuda humanitaria a la
isla. La petición fue realizada por la Fundación Nacional Cubano
Americana, la coalición está formada, entre otras, por la Coordinadora
Social Demócrata, el Partido Demócrata Cristiano de Cuba, el Partido
Social Demócrata de Cuba y la Unión Liberal Cubana; así como Acción
Democrática Cubana, Agenda Cuba, Arco Progresista, Comité Cubano Pro
Derechos Humanos, Hermanos al Rescate, el CSG, y el Movimiento
Democracia, entre otras. El pedido no fue escuchado por la Casa Blanca.
Quiere esto decir que las opiniones de figuras como Carlos Saladrigas,
José Basulto y Ricardo Bofill, entre muchos más, fueron desoídas.

Por otra parte, una encuesta realizada en abril de este año mostró que
el 55.2 por ciento de los entrevistados favorecían los viajes a Cuba sin
restricciones y que el apoyo al embargo se encontraba a su más bajo
nivel desde 1991.

Todo lo anterior no hace más que confirmar que Bush habló desde el
Departamento de Estado para una minoría de cubanos, interesado
fundamentalmente en que éstos se mantengan votando para el Partido

En las recientes elecciones polacas, los jóvenes lanzaron el eslogan:
''Róbale el carnet de identidad a tu abuela''. No querían que los
conservadores hermanos Kaczynski siguieran al frente del país y
consideraban que éstos eran los candidatos preferidos de los ancianos.
Al robarles la identificación, los abuelos se verían imposibilitados de
votar. Aquí en Miami no hay que ''robarle'' la identificación a nadie,
pero el cambio es tan necesario como en Cuba. Más que hablar de ''exilio
histórico'', ''línea dura'', ''moderados'' e ''intransigentes'', hay que
acabar de reconocer que un pequeño grupo se ha apoderado de la imagen
del exilio. Es hora de poner fin a esa situación.

El vicepresidente Lage afirma que Cuba cumplirá el plan de producción de petróleo

El vicepresidente Lage afirma que Cuba cumplirá el plan de producción de

Yahoo! News.

La Habana, 28 oct (EFE).- El vicepresidente cubano Carlos Lage afirmó
que Cuba está en condiciones cumplir el plan de producción de casi
cuatro millones de toneladas de petróleo y gas acompañante este año, y
llamó a ahorrar energía ante el incremento de los precios el petróleo en
el mercado internacional, destacan hoy medios locales.

La Habana, 28 oct (EFE).- El vicepresidente cubano Carlos Lage afirmó
que Cuba está en condiciones cumplir el plan de producción de casi
cuatro millones de toneladas de petróleo y gas acompañante este año, y
llamó a ahorrar energía ante el incremento de los precios el petróleo en
el mercado internacional, destacan hoy medios locales.

"Hasta el momento estamos alcanzando indicadores de acuerdo a lo
previsto, por lo que debemos lograrlo (el plan de producción) con
normalidad", declaró durante un recorrido realizado el sábado último por
la refinería Ñico López, reportó hoy el diario oficial Juventud Rebelde.

El alto cargo de la isla considera además que "se avanza bien en la
perforación de pozos petroleros, tarea que permitirá paliar la
declinación de algunos de los existentes y elevar los niveles de
obtención del crudo".

Además se refirió a la progresiva alza de los precios del petróleo por
encima de los 90 dólares el barril y en ese sentido consideró que aunque
Cuba mantiene un contrato con Venezuela que "reporta condiciones
comerciales favorables, el país tiene que comprar cierta cantidad de
combustibles en el mercado internacional".

"Por eso el ahorro es una de las tareas primordiales en este momento",

También indicó que los sistemas de automatización acometidos en las
instalaciones de la refinería, una de las más importantes de la isla,
han permitido el ahorro de casi un millón de litros de combustible en
solo dos meses.

Explicó que el proyecto de automatización integral de la planta ha
requerido de una inversión de más de cuatro millones de pesos cubanos
convertibles o CUC (un CUC equivale a 1,08 dólares al cambio oficial).

Lage señaló que "todo lo que es producción de petróleo y gas,
refinación, distribución, control y uso eficiente de los combustibles se
convierte en algo de la mayor prioridad para el país", de acuerdo con un
reportaje de la televisión local.

El vicepresidente de la isla señaló que Cuba "está en posibilidades y
tiene las condiciones para hacer las inversiones que se van requiriendo
con el máximo de velocidad posible".

Lage y la ministra de Industria Básica, Yadira García, recibieron una
explicación de directivos de la planta sobre las transformaciones a que
ha sido sometida la misma y respecto a la tecnología aplicada en el
Muelle 1 de la refinería, done se han recuperado unos 17.000 mil
barriles de hidrocarburos de la bahía de La Habana, valorados en más de
900.000 pesos cubanos convertibles.

Cuba produce unos 85.000 barriles diarios de crudo muy pesado con alto
contenido de azufre que se utiliza fundamentalmente en la generación de
electricidad, según datos de Cuba Petróleo.

En 2006 la isla produjo 3,9 millones de toneladas de crudo y gas, y
aspira a alcanzar cuatro millones de toneladas este año, según
previsiones oficiales.

Gran parte de su demanda la cubre con los más de 90.000 barriles de
petróleo que diariamente recibe de Venezuela a precios preferenciales,
que son retribuidos por la isla con servicios médicos y educativos en
virtud de un acuerdo suscrito entre ambos países en 2002.

Inundaciones en La Habana

Inundaciones en La Habana

LA HABANA, 29 de octubre (Fabián D. Arcos / - Las
abundantes lluvias asociadas al frente frío que desde el pasado 24 de
octubre se mantuvo estacionario frente a la región occidental del país
han provocado numerosas inundaciones en distintas zonas de la capital.

A diferencia de años anteriores, cuando el país sufrió la peor sequía
del último medio siglo, este ha sido un año muy lluvioso, sobre
cumpliéndose todos los pronósticos y promedios históricos. Y ello sin el
paso de ningún ciclón por el territorio nacional.

En la región oriental las fuertes lluvias se mantuvieron
ininterrumpidamente durante dos semanas, causando pérdidas millonarias y
miles de damnificados. La región occidental menos afectada también
reporta grandes acumulados de lluvia caída hasta el extremo de que todos
sus embalses se han llenado.

Las inundaciones en calles y zonas de la capital se deben al mal estado
de las redes de alcantarillados, pese al programa de reparaciones que se
ejecuta. Sin llover, en numerosos lugares se pueden apreciar salideros
causados por roturas y tupiciones en el sistema de desagüe de la capital.

La calle Línea, entre Paseo y Avenida de los Presidentes es una baja y
cuando hay penetraciones del mar queda incomunicada. Con las lluvias
recientes muestra un panorama similar, por el agua que corre desde las
zonas altas de la ciudad y el deplorable estado de sus sistemas de desagüé.

"Y eso que no hemos tenido un cicloncito", comentaba un transeúnte ante
la imposibilidad de caminar por esas cuadras. Pero lo sorprendente es
que esas lluvias abundantes y prolongadas de los últimos días son parte
de un frente frío que según los pronósticos meteorológicos no llegará al

Reclusos duermen en el suelo

Reclusos duermen en el suelo

HOLGUÍN, 29 de octubre (Tania Maceda Guerra / -Ciento
ochenta y tres presos comunes se encuentran durmiendo en el suelo en la
prisión de Kilo 7 de Camagüey.

La crisis de camas y colchones empeoró con la llegada de 50 nuevos reos
procedentes de la capital cubana. Ahora duermen tendidos sobre el sucio
y frío piso de cemento por donde corretean roedores, cucarachas,
hormigas y otros insectos.

Jorge A. Liriano Linares, preso político y fuente de esta información,
dijo que esta situación hace aún más malas las condiciones
higiénico-sanitarias de la cárcel, y agregó que esta prisión dispone de
16 barracas con 108 camas de dos pisos cada una, pero muchas carecen de
colchones y bastidores.

Esta situación, según Liriano, favorece el aumento de cifra de
tuberculosos entre los reclusos, ya de por sí elevada.

A la cárcel por culpa de los radios

A la cárcel por culpa de los radios

LA HABANA, 29 de octubre (Roberto de Jesús Guerra Pérez / - El pasado viernes 19 de octubre fueron detenidos los
miembros de la Corriente Martiana Arián Guerra Pérez y Ángel Guerra
Anaya, por el supuesto delito de poseer dos radios de onda corta marca

El registro de los implicados, sito en el poblado de Cinco Palmas, a 62
kilómetros de Manzanillo, provincia Granma, fue llevado a cabo por dos
agentes de la policía política, quienes acusaron a los activistas de
poseer propaganda subversiva.

Un policía nombrado Rafael les informó que la detención fue ordenada por
el capitán Águila, de la Seguridad del Estado. Pasadas las 24 horas del
arresto y luego de ser sometidos a interrogatorios por parte del
mencionado agente, quedaron en libertad. Los radios fueron decomisados.

La Habana es el principal deudor de la República Checa

La Habana es el principal deudor de la República Checa

La deuda cubana está considerada como de alto riesgo, junto a las
bielorrusa, china, iraní, camboyana, sudanesa, rusa, libanesa, ucraniana
y kazaja.


lunes 29 de octubre de 2007 17:11:00

El gobierno cubano adeudaba a la República Checa 214,29 millones de
euros a fines de 2006 y encabezaba la lista de países deudores del país
europeo, informó este lunes el semanario económico Euro, de Praga,
reportó EFE.

El Estado checo tenía con fecha del 31 de diciembre pasado unos derechos
de cobro sobre terceros países por valor de 657,14 millones de euros,
importe en el que no están incluidos los "préstamos especiales", sujetos
a régimen reservado dijo la publicación.

De esa cantidad, 392,86 millones de euros están considerados como de
alto riesgo, y ahí figuran las deudas bielorrusa, china, iraní,
camboyana, cubana, sudanesa, rusa, libanesa, ucraniana y kazaja.

La Habana y Praga mantienen relaciones tensas, por la posición de la
República Checa favorable a una postura más dura hacia el gobierno
cubano dentro de la Unión Europea.

La prensa oficialista admite la crisis del sector estomatológico

La prensa oficialista admite la crisis del sector estomatológico

Entre las causas se mencionan la falta de recursos y profesionales, la
desorganización y las ilegalidades.


lunes 29 de octubre de 2007 15:21:00

El diario Juventud Rebelde —bajo control estatal al igual que el resto
de los medios de comunicación— se refirió este domingo el serio
deterioro de la estomatología en Cuba, afectada por falta de recursos y
profesionales, desorganización e ilegalidades, que ponen en crisis uno
de los sectores usualmente utilizados por el gobierno para exhibir "logros".

Un recorrido por 22 clínicas de seis provincias del país "arrojó
deficiencias con los aseguramientos materiales y humanos que, unidos a
otros de tipo organizativo, conducen a incipientes manifestaciones que
afectan la ética que debe primar en el sector", dijo el diario, informó
la AFP.

Esos problemas éticos están referidos en algunos casos al cobro ilegal
de ese servicio gratuito, o al robo de materiales para clínicas
clandestinas, en otros.

La provincia de Granma, es una de las que padece más el déficit de
profesionales, pues cuentan con 241 estomatólogos para más de 800.000
habitantes. Es decir, uno por cada 3.460.

"Uno de nuestros especialistas atiende por lo menos ocho consultorios",
reconoció al diario Rolando Morales Soto, jefe del Departamento
Provincial de Estomatología.

La Dirección de Estomatología en el Ministerio de Salud Pública dijo
estar al tanto.

"Conocemos esos problemas. Es verdad que en ocasiones nuestras unidades
no cuentan con todo lo necesario para ofrecer un mejor servicio",
reconoció Armando Mojaiber, director nacional.

Añadió que, antes de la crisis económica que comenzó en 1990, la
especialidad tenía un presupuesto de 12 millones de dólares, que se
redujo a 300.000 en los peores años del "Período Especial".

Admitió la "inadecuada distribución de los estomatólogos" y afirmó que
actualmente estudian la especialidad 6.100. "Algo muy significativo si
tenemos en cuenta que en 1986 sólo ingresaron 410 a nuestras
facultades", dijo.

El gobierno reporta un aumento de los votos en blanco y las boletas anuladas

El gobierno reporta un aumento de los votos en blanco y las boletas anuladas

De acuerdo con la Comisión Nacional Electoral, fueron depositadas
320.981 boletas en blanco (un 3,93%) y anuladas 251.955 (un 3,08%).


lunes 29 de octubre de 2007 15:18:00

El gobierno reportó un 96,47% de participación en las elecciones
municipales del pasado domingo 21, una cifra similar a la de 2005, pero
admitió un incremento en las boletas anuladas y en blanco, de acuerdo
con los datos definitivos de la Comisión Nacional Electoral (CNE),
informó la AFP.

La presidenta de la CNE, María Esther Reus, ministra de Justicia,
informó en el programa Mesa Redonda de la televisión oficialista, que de
8,473.833 personas inscritas en las listas de electores, concurrió a las
urnas la cantidad correspondiente al 96,47%, similar al 96,66%
registrado hace dos años y medio.

Sin embargo, de acuerdo con los datos de Reus, fueron depositadas
320.981 boletas en blanco (un 3,93%) y 251.955 (un 3,08%) fueron anuladas.

En 2005, los comicios municipales anteriores, las boletas en blanco
alcanzaron un 2,64% y las anuladas 2,46%.

Para este domingo estaban convocados más de dos millones de electores
para una segunda vuelta en los sitios en los que los candidatos no
alcanzaron el 50% más uno de los votos.

El hijo de Hilda Molina pide a Michelle Bachelet que interceda por la neurocirujana

El hijo de Hilda Molina pide a Michelle Bachelet que interceda por la

En 2006, la doctora cubana hizo la misma solicitud a la presidenta
chilena, 'pero no tuvo respuesta', según el diario 'El Mercurio'.


lunes 29 de octubre de 2007 14:00:00

El médico cubano Roberto Quiñones envió una carta a la presidenta de
Chile, Michelle Bachelet, donde le solicita que interceda para que su
madre, Hila Molina, y su abuela, Hilda Morejón, puedan salir de Cuba,
informó el diario chileno El Mercurio.

De acuerdo con el diario, Quiñones entregó la misiva dirigida a Bachelet
el 15 de agosto pasado en la Embajada de Chile en Buenos Aires, y afirmó
que el escrito "puede transformarse en un foco de fricciones con Cuba",
reportó la agencia Notimex.

El médico solicitó a la mandataria que interceda ante La Habana en favor
de su madre, de 66 años, la primera neuróloga en realizar un trasplante
de tejido cerebral, y su abuela, de 88, para que puedan establecerse
junto a él en Argentina.

Molina fundó en 1989 el Centro Internacional de Restauración Neurológica
(Ciren) y fue diputada a la Asamblea Nacional del Poder Popular, pero a
partir de 1994 comenzó a disentir del régimen por estrategias adoptadas
en salud pública y fue separada de sus funciones y apartada de la vida

Desde hace 12 años solicita sin éxito su salida de la Isla.

Quiñones dijo en entrevista con El Mercurio que no duda que "la
presidenta Bachelet, en su calidad de jefa de Estado, de mujer, de
madre, de doctora y defensora de los derechos humanos va a ayudar por
razones humanitarias" a su madre y a su abuela.

En abril de 2006, cuando la mandataria chilena recién había asumido el
poder, Molina le escribió una carta para pedirle que mediara ante La
Habana, "pero no tuvo respuesta", según el periódico.

"Me sorprendió el silencio de la presidenta, pero confío en que ahora
mediará en nuestro favor, tal como lo han hecho otros jefes de Estado y
de gobierno, como José Luis Rodríguez Zapatero (España) y Néstor
Kirchner (Argentina)", dijo Quiñones.

El médico cubano aseveró que, con los mismos propósitos, evalúa el envío
de una carta al secretario general de la Organización de Estados
Americanos (OEA), el chileno José Miguel Insulza.

"En el caso del señor Insulza, tampoco tengo dudas de que estaría
dispuesto a exponer nuestra situación", dijo Quiñones y recordó que el
caso de su madre y abuela está radicado ante la Comisión de Derechos
Humanos de la OEA desde 1995.

El Mercurio dijo que en La Habana "hay preocupación" y añadió que el 22
de agosto en Brasilia, durante la III Reunión Ministerial del Foro de
Cooperación América Latina-Asia del Este, el canciller cubano Felipe
Pérez Roque conversó con su par chileno, Alejandro Foxley.

En esa cita, además de revisar el avance del acuerdo comercial entre
ambos países, ambos ministros dialogaron sobre "la preocupación del
gobierno castrista sobre cómo va a ser recibida la delegación isleña en
Santiago" en noviembre próximo, para la Cumbre Iberoamericana.

"Pérez Roque le ratificó (a Foxley) que el vicepresidente Carlos Lage y
él llegarán de todas maneras a Santiago. Pero no ocultó su inquietud por
manifestaciones y emplazamientos incómodos hacia su gobierno" en Chile,
precisó el diario.

La fuente agregó que "en lo político, la situación no es de fácil
manejo. La Moneda está consciente de la división del oficialismo frente
a la situación de la Isla y no puede obviar los reclamos".


Mario Hechavarria Driggs, Periodista Independiente

Manuel Pérez Soria, activista pro-Derecchos Humanos.
La Habana, 29 de Octubre del 2007. Un agente de la brigada especializada
golpeó con ensañamiento y en plena vía pública, al opositor pacífico y
expreso político Manuel Pérez Soria, luego lo llevó hacia la Estación
de Policía de la calle Dragones, en el municipio de La Habana Vieja.

El hecho ocurrió en horas de la tarde del sábado 27 del presente mes,
cuando Pérez Soria, se fijó cómo el gendarme abusaba de su autoridad y
ejercía represión sobre un joven habanero, lo cual motivó la indignación
del luchador por los derechos humanos, que con fuerza en la palabra,
increpó al jenízaro por lo que estaba cometiendo.

El policía golpeó el rostro del airado pacifista con su bastón de
reglamento, y luego solicitó apoyo para llevarlo preso.
"Solamente estuve unos minutos en la unidad, porque la Seguridad del
Estado ordenó mi liberación, alegando que yo era una caso de interés
operativo para ellos y que la policía no estaba autorizada para
detenerme ", relataba Pérez Soria.

"Quiero hacer pública esta denuncia a todos los medios internacionales
de derechos humanos, porque estos actos de abuso de poder se realizan en
forma diaria en mi país. Los mismos cuentan con el total apoyo de las
autoridades del régimen tiránico en que vivimos", terminó diciendo
nuestra fuente.


Guillermo Fariña Hernández, Periodista Independiente, Cubanacán Press

29 de octubre de 2007. Santa Clara, Cuba.– Existen quienes afirman que
la primera víctima de la gran ola represiva que se materializó en los
meses de marzo y abril de 2003, fue en el último mes del año anterior,
que fue un detenido en el cuartel general nacional de la Seguridad del
Estado, Villa Maristas.

El Derecho de Pernada era, en el medioevo, una facultad del señor
feudal, para acostarse la primera noche con toda virgen recién casada,
antes de que el propio esposo.

En el contesto, los valiosos hombres y mujeres que se integran a la
oposición pacífica, muchos son los que creen ver entre los opositores
más carismáticos contra el poder, al doctor en medicina Oscar Elías
Biscet González, presidente dentro de la prisión de la Fundación Lawton
de Derechos Humanos.

El activista Biscet llegó a llamar con su actitud, la atención de los
peligrosos analistas de la policía política de Fidel Castro, al hacer
sus primeros pininos en la disidencia.

Oscar Elías es un graduado de nivel superior, con arraigadas
convicciones cristianas, valentía personal e integridad moral. Es
seguidor consecuente de los métodos de la desobediencia civil, modo de
lucha que lo ha llevado a la cárcel en varias ocasiones. Es hogareño,
familiar, y un negro casado con una mujer blanca, lo que es un sacro
delito para el fidelismo racista.

Ese negro del que escribimos, no puede ser desprestigiado, pues su
esposa, Elsa Morejón, le es siempre fiel, en las seis vertientes: la
espiritual, la religiosa, la familiar, la social, la política y la
carismática. Estas vertientes le interesan a los tanques pensantes de la
represiva para explotar a la idiosincrasia nacional, donde el machismo
no desaparece.

Sin apasionamiento o realidad, el médico residente en el capitalino
barrio, del extrañamente desaparecido comandante Camilo Cienfuegos, ha
marcado hitos en los eventos contestatarios al régimen. Él fue el
primero en denunciar en las calles, que dicen ser para los
revolucionarios, los asesinatos a través del aborto, que ocurren a
diario en el hospital materno infantil Hijas de Galicia.

Otra de sus victorias, sobre el totalitarismo nacional, fue el
publicitado ayuno "Tamarindo 34", que a través de la prensa extranjera
acreditada y el apoyo ético de las sedes diplomáticas en La Habana, lo
convirtieron en intocable ante los costos políticos de la represión para
el gobierno.

El galeno se consagró en la Cumbre Iberoamericana de 1999, donde acaparó
toda la atención de la opinión pública internacional, con los sucesos
del Parque Butari.

A pesar de su costo político y diplomático, y sin saberse todavía el
primer detenido del Grupo de los 75 de la primavera de Cuba, a Oscar
Elías, que sólo llevaba 37 días de supuesta libertad, la venganza le
llegó de repente, cuando pretendía realizar una actividad cívica por el
día 10 de diciembre de 2002, Día de los Derechos Humanos. Lo vengativo
del asunto en sí, fue su vinculación a la famosa causa de los 75, con
la nimiedad de una condena de 25 años tras las rejas.

Oscar Elías es un caso especial debido al color de la piel, algo
contrastante con una mentalidad racista como la del comandante en jefe,
quien ha expresado en público: "De racismo no hablemos en Cuba, porque
existe lo mismo de los blancos hacia negros, como de los negros hacia
blancos… mejor me cayo la boca, para no ofender a los negros".

Dicho por el dirigente de un gobierno que lleva 47 años en el poder,
adquiere una connotación de verdad absoluta e irrebatible. Anunciado por
el propio Castro, dado el carácter personalista de la revolución cubana,
hace que su alusión racista se convierta en Santa palabra. Le están
aplicando a Biscet González, como dice Jorge Luis García Pérez
"Antúnez", un gran Derecho de Pernada, pero racista.

Sunday, October 28, 2007

Opposition defers response to Mullings' Cuban bulb statement

Opposition defers response to Mullings' Cuban bulb statement
BY BALFORD HENRY Sunday Observer writer
Sunday, October 28, 2007
The issue of the $276 million distribution price tag on the four million
light bulbs donated to Jamaicans by the Cuban Government was the highlight
of Tuesday's sitting of Parliament. But just as interesting was how the
Opposition fumbled a response to the statement on the issue from minister of
energy, mining and telecommunications, Clive Mullings.
As soon as Mullings sat down, former minister of energy, Phillip Paulwell,
rose and said that in addition to some questions he wished to ask of
Mullings, his former minister of state, Kern Spencer, who was in charge of
the distribution of the bulbs, also wished to make a statement.
Paulwell suggested that this would be in keeping with the prime minister's
indication of "openness and clarification being provided upfront".
However, the speaker, Delroy Chuck, said that while the promise to allow
Opposition members to make statements was not yet approved in the Standing
Orders, he was willing to grant permission for a response if Spencer would
be "as brief as possible".
But leader of the House, Derrick Smith, said that although he was not
opposing the privilege, he felt that "as brief as possible" was too
open-ended. He suggested that any response should be limited to three
Acting Leader of Opposition Business Fitz Jackson, said that he fully
acknowledged that the parameters for Opposition members to respond to
ministers' statements were not yet approved, but he suggested some
preliminary guidelines, including that the length of
the response should depend
on the depth of the
minister's statement.
He said that Mullings' statement was of great significance and Spencer would
defer his response until he is able to fully digest the content.
"Bearing in mind, Mr Speaker, that we have a convention in this House that
whenever statements are made by ministers, the opposite side is given the
benefit of seeing a copy of the statement to be presented. This was not done
on this occasion," he added.
Smith: Mr Speaker, the member needs to make up his mind. He can't be wanting
to digest the (minister's) statement to make a statement and, at the same
time, be allowed to ask questions in response to the statement. It must be
either or either. He is entitled to ask questions. But that's it.
The speaker told the Opposition that they were entitled to ask questions.
However, he said that if a statement is to be made in response, it had to be
made then.
Jackson said Spencer wanted to defer making his statement until he has
received a copy of the statement. However, Paulwell wanted to ask questions.
Paulwell asked if any calculation had been done to verify that the
commitment of four million bulbs would value J$1.5 billion to J$2 billion.
Mullings said that the bulbs were provided free of cost so the figure must
be in relation to the installation costs.
Paulwell: Is the minister aware of the total saving that would accrue from
the programme?
Mullings sought the guidance of the speaker. He said that the questions were
not based on the statement he had made, which was about the sums paid for
the installation of the bulbs and not what could result from their
He suggested that Paulwell table the questions for him to answer at a later
Paulwell said that it was important to answer in order to put the matter in
Mullings: Mr Speaker, that statement suggests that the end justifies the
Paulwell: No. It is clearly not that. But since the minister says he is
prepared to answer the questions at a later date, I will comply.
The speaker asked Spencer if he was making a statement, or asking questions?
Prime Minister Bruce Golding rose, immediately, on a Point of Order.
Golding: A member is not entitled to ask questions after a statement is
made. It is a privilege that is extended to him. We have also indicated our
support for the extension of another privilege in relation to members making
statements. But we can't have it both ways. The member cannot utilise the
privilege to ask questions on the statement today, and then come back, at
the next meeting of Parliament, to exercise a privilege to make a statement
on the same matter at that time.
There are choices in life that must be made, and, therefore, if he wants to
ask questions, he can do so today. If he wants to make a statement, then he
must reserve that for when he has had a chance to examine the statement and
make that statement subject to the speaker extending that privilege to him
at that time.
The matter ended there.

Cuba spies sell to U.S. foes

Cuba spies sell to U.S. foes


By Andrew Richards
The Washington Times
Washington D.C.
José F. Sánchez
Bureau Chief
Research Dept.
La Nueva Cuba
October 27, 2007

- A defense intelligence official said yesterday that Cuba's spies have
sold American intelligence secrets to other U.S. enemies, and that the
communist island's spies even now could be involved in long-term
operations in the FBI, CIA, Congress and the White House.

Christopher Simmons, a Cuban counterintelligence officer for the Defense
Intelligence Agency, cited in a Heritage Foundation speech the case of
Ana Montes, a former DIA analyst who pleaded guilty to 16 years of
spying for Fidel Castro's dictatorship.

"Based on my estimates, there could be at least six others like her
involved in long-term penetrations of U.S. government at the highest
level ," Mr. Simmons said. Agents for the Cuban regime "have had over 50
years to get this right. They understand America better than some
Americans do ."

Mr. Simmons said Havana has sold any U.S. intelligence secrets it can
get to such foreign countries as Russia, China, North Korea and Iran,
and also makes money through terrorist-training programs. All told,
these activities earn the communist regime hundreds of millions of
dollars per year .

"Castro has spent years strengthening ties and supporting other
terrorist groups and organizations around the world. He still continues
to do so right now," Rep. Mario Diaz-Balart, Florida Republican and a
Cuban-American, said during the same Heritage forum. "This guy has been
extremely successful in infiltrating our intelligence community here in
the United States."

American military intelligence has been compromised by Cuban agents in
every U.S. military mission since 1983, including Grenada and the
1990-91 Persian Gulf War.

U.S. prosecutors said Montes, who spied for ideological reasons, was
arrested within days of the September 11, 2001, attacks to prevent that
from happening again because she was privy to classified plans to attack
the Afghan regime that harbored Osama bin Laden.

The United States needs to keep close tabs on its defense intelligence
information, the congressman said, because Cuba is still spreading
anti-Americanism in Latin America and forging a strong relationship with

"Iran is Cuba's strongest ally," Mr. Diaz-Balart said. "Nut cases bond

Cuba receives rice gift from Vietnam

Cuba receives rice gift from Vietnam
16:24' 28/10/2007 (GMT+7)

VietNamNet Bridge - A ceremony was held in Havana on October 26 by the
Cuban Institute of Friendship with Peoples to receive 3,000 tonnes of
rice as gift from Viet Nam to the Cuban people.

The gift was announced by General Secretary of the Communist Party of
Viet Nam Nong Duc Manh during his visit to Cuba in June.

The gift showed sentiments and gratitude of the Vietnamese people to the
Cubans, Vietnamese Ambassador to Cuba Vu Chi Cong stressed, adding that
as before, people in the land of Jose Marti and Ho Chi Minh will stand
side by side in national construction and defence.

Also at the ceremony, Fernando Remirez, Secretary of the Communist Party
of Cuba Central Committee and Director of its External Relations
Committee, expressed Cuban people's sincere thanks to fraternal
Vietnamese people who, he said, set an example of heroism in the past
struggle for national defence and the present national construction cause.

Tropical depression forms in Atlantic

Tropical depression forms in Atlantic
Posted on Sun, Oct. 28, 2007
The Associated Press

Tropical Depression 16 prompted storm warnings in Haiti and a watch in
Cuba and could bring more than 10 inches of rain to Jamaica, forecasters

The depression could strengthen into a tropical storm late Sunday, when
it would be named 'Noel,' according to the National Hurricane Center.

A tropical storm warning was in effect Sunday for the southwestern
peninsula of Haiti from the Haiti-Dominican Republic border westward to
Port-au-Prince, meaning tropical storm conditions are expected within
the next 24 hours.

The government of Cuba also issued a tropical storm watch for the
provinces of Granma, Santiago de Cuba and Guantanamo, meaning tropical
storm conditions are possible, generally within 36 hours.

At 5 a.m. EDT, the storm was located about 215 miles southwest of Santo
Domingo and about 165 miles south of Port au Prince, according to the
hurricane center. It was moving west-northwest near 7 mph. Maximum
sustained winds were near 35 mph.

The depression was expected to move to the northwest over the next 24
hours, bringing the depression near the southwestern peninsula of Haiti
on Sunday.

Forecasters added tropical storm conditions were possible along the
south coast of the Dominican Republic from Barahona westward to the
Haiti-Dominican Republic border. Rain of between 3 and 5 inches was
expected over Puerto Rico during the next 24 hours, forecasters said.

Venezuelans of Cuban descent use heritage to enter U.S.

Venezuelans of Cuban descent use heritage to enter U.S.
The sons and daughters of Cubans living in Venezuela are fleeing the
country, fearing a repeat of Fidel Castro's 1950s revolution.
Posted on Sun, Oct. 28, 2007
El Nuevo Herald

Haunted by their exiled parents' harrowing experience in the 1950s
revolutionary Cuba, thousands of Venezuelans of Cuban descent are
fleeing the country as President Hugo Chávez intensifies his drive to
transform Venezuela into a socialist state.

The two Cuban consulates in Venezuela -- in Caracas and Valencia -- have
seen a sharp rise in recent months in the number of petitions from young
applicants looking for ways to prove their Cuban origin.

The sons and daughters of Cuban nationals have a unique advantage over
the rest of Venezuelans: A direct shot at becoming U.S. residents if
they can prove their parents were born on the island.

''We are witnessing in Venezuela the same situation that our parents
experienced [in Cuba,] and that is why we are looking for new
horizons,'' said Víctor López, a 35-year-old son of Cubans who went to
the Cuban embassy in Caracas last week to request a birth certificate.

Víctor plans to move to Miami next year, along with his wife and their
4-year-old daughter, hoping to benefit from the Cuban Adjustment Act, a
law that allows any person who can prove he was born in Cuba or to Cuban
parents to become a legal resident in the U.S.

''The birth certificate proving that the person is the son or the
daughter of a Cuban citizen allows him to be considered under the Cuban
Adjustment Act,'' said Salvador Romaní, president of the advocacy group
Junta Patriótica Cubana in Venezuela, who moved to Miami last year after
47 years in Venezuela.

The number of Cuban-Venezuelans who have applied for residency under the
Cuban Adjustment Act has grown since August, after the U.S. Citizenship
and Immigration Services agency ruled that a birth certificate issued by
a Cuban consulate could be used as proof of Cuban origin.

The decision ''has opened the doors not only to the sons and daughters
of Cubans in Venezuela, but also to those living anywhere else in the
world,'' said Avelino González, a former law professor at the University
of Havana and an immigration lawyer in Miami who has also lived in

María Victoria López, a 27-year-old Venezuelan lawyer who came to Miami
in 2005 to pursue graduate studies, is also hoping to benefit from the

''One of the main reasons not to return to Venezuela is that Chávez is
building a Cuba-inspired autocracy, something that has always concerned
us as a family because of what [my parents] lived through in Cuba,''
said López Ferrer.

She presented her Cuban birth certificate in January, after having lived
legally in the United States for twelve months and one day, as the Cuban
Adjustment Act requires. She is currently awaiting her green card.

González estimates that 30,000 Cubans currently live in Venezuela --
including some former Bay of Pigs fighters.

''Every day we hear of more cases of people of Cuban descent who want to
come to Miami, and we are trying to help them in any way we can,'' said
Julio César Alfonso, president of Solidarity Without Borders, an
organization that helps defecting Cuban doctors in Venezuela reach Miami.

Cuban migrants rescued off Tavernier Key

Cuban migrants rescued off Tavernier Key
A Coral Gables attorney helped rescue about 22 Cuban migrants huddled
off an islet in Key Largo during a late-night storm.
Posted on Sun, Oct. 28, 2007


As winds gusted on Tavernier Key early Saturday, Joe Zumpano and an
associate chatted on the porch of the Coral Gables attorney's vacation home.

Then the two men heard faint cries for help coming from the sea.

They soon found themselves helping rescue about 22 Cuban migrants
stranded during a storm on an islet off Key Largo.

The men rushed to a sportfishing boat. It was after midnight. Zumpano,
who's also a master captain U.S. merchant marine, scanned the waters
between mainland and Tavernier Key.

They found the migrants by following the glimpse of a dim light on an
islet, but shallow water prevented them from getting too close.

Zumpano shouted: ''Who are you?'' The huddled crowd replied in Spanish:
''Somos Cubanos'' (``We are Cubans'').


''Their desperation brought chills down my spine,'' said Zumpano.

Some migrants were suffering from dehydration. Zumpano circled the islet
for more than an hour waiting for the Coast Guard.

He felt helpless, but gave them all one bit of good news: He told them
he was a witness to their landing on U.S. soil.

''There was a roaring cheer and I started to cry,'' said Zumpano.

Under the wet-foot/dry-foot policy, Cuban migrants who land on U.S. soil
are typically allowed to remain in the United States. Those apprehended
at sea are repatriated to Cuba.

Coast Guard Petty Officer Barry Bena said they transported the migrants
to the mainland and turned them over to Border Patrol.

''These people to me represent the kind of human suffering I have been
very affected by,'' said Zumpano, whose mother is a Cuban immigrant who
left her homeland in 1960 after Fidel Castro's officers arrested her
father, a government treasurer.


Decades later in 2006, Zumpano represented a woman claiming damages
against Fidel Castro's government for her father's execution. The woman
collected a $23.79 million ruling in frozen Cuban assets.

Zumpano took no credit for being a hero. He says the migrants played the
heroic role.

''Anyone who risks their lives to reach freedom is a hero,'' he said.

Methodists visit sister church in Cuban province

Methodists visit sister church in Cuban province
Members of a Plantation Methodist church made a goodwill visit to a
sister church in Cuba.
Posted on Sun, Oct. 28, 2007
Special to The Miami Herald

A recent visit to Cuba by members of Plantation United Methodist Church
began with a blessing three days before takeoff.

''To serve one another and serve the world, we make ready to leave this
place so that all our members shall serve our Cuban sister church,'' the
Rev. Timothy Smiley said during the official commission of the church's
mission team to Iglesia de Medotista in Consolación del Sur.

The city, founded in 1690 in Pinar del Rio Province southwest of Havana,
is home to many clandestine churches attended in private residences,
said Smiley's wife, Candy Smiley, who, with member Jan Hamilton, helped
establish the mission group and the ties with the Cuban church in 2002.

Hamilton said the Plantation church at 1001 NW 70th Ave., which also has
a prayer partner program with sister church members, made visits to Cuba
in 2004 and twice in 2005.

Members Misty Jacobs, Christy Allen and Steve Rivera, all Plantation
residents, left Florida on the most recent trip Oct. 10-15 with seven
suitcases packed with medical and personal hygiene supplies, school
supplies, clothing, books and other hard-to-get items on the
Communist-controlled island.

Hamilton said the team visited on temporary religious visas.

During their stay, Rivera said, the team experienced no resistance from
Cuban government officials and the sister church members were gracious
and welcoming.

'People are able to worship in homes as long as there is no preaching of
revolution. They are pretty much left alone, but like any Communist
nation, `big brother' is watching,'' Rivera said.

It was hardly a tourist's vacation -- no sightseeing, no trips to the beach.

Instead, mission members lived among the people, sharing meals, playing
with children, doing household chores, praying together and sleeping in
homes, some without windows and doors, most with poor plumbing and
electrical service.

''In some ways, it broke my heart to see the conditions they live with
day to day, but in other ways, it was beautiful to see how they are so
resourceful, how they recycle things to last and how strong their faith
is,'' Rivera said.

The team was moved especially at the group's love for the Plantation church.

''No matter what little they have, they take one day a week, every
Thursday, to fast and pray for our church and congregation,'' Rivera said.