Monday, March 27, 2017

Cuba: more reliant on the US than ever

Cuba: more reliant on the US than ever
ROBERTO ÁLVAREZ QUIÑONES | Los Ángeles | 27 de Marzo de 2017 - 16:38 CEST.

The best way to appreciate how that Cuba's economy today depends on the
US more than ever before in its history is to engage in a very simple
mental exercise: imagine that Washington banned travel, remittances and
packages to the island, except for medicines and special visits by
Cubans to see very sick relatives.

What would happen? Can anyone even make a coherent assessment of a
scenario like this? Many shudder at even the notion. This is not going
to happen, but the mere thought places many's hair on end – especially
that of the Castroist political and military elite. Political science
also encompasses possible situations and potential scenarios.

For 60 years the regime's propaganda has been vociferously claiming that
before 1959 Cuba was a pseudo-colony of the US. Of course, media and
academic centers on the island have been prohibited from researching or
publishing anything about how, in fact, "revolutionary" Cuba was much
more dependent on the USSR than "bourgeois" Cuba ever was on the US.
And, what's worse, now it depends more than ever on American cash,
especially in the wake of the devastating economic crisis in Venezuela.

Hypocrisy in the regime's realpolitik and its two-faced policies are
evident. On the one hand, it waves the flag and stirs up enmity against
the "Empire" and the "criminal blockade", while simultaneously
supplicating, wheeling and dealing, and spreading its tentacles behind
the scenes, both in political circles on the left, and within the US
business community, to encourage travel and commercial flights to Cuba,
and for Congress to lift the embargo so that they can obtain access to
international loans and foreign investment.

The latter, getting loans, cash and investments, is vital to the
dictator and his military junta. The plans of the Government and elite
of the Communist Party (PCC) to pass power to a new generation of
leaders, military and civilians, starting in 2018, call for stabilizing
financial support that they currently lack.

More American money than ever

Between remittances, packages and trips to Cuba from the US, in 2016
Cuba brought in more than 7 billion dollars. According to experts that
figure has already surpassed the amount from Venezuelan subsidies. It is
triple the revenue from the Cuban tourist industry, almost double the
value of Cuban exports in 2016, which did not reach 4 billion, and 15
times the value of sugar exports. Incidentally, this last harvest in
2016 yielded only one third of the sugar produced back in 1925 (5.1
million tons).

From 1902 to 1958, although nearly 80% of Cuban sugar was exported to
the US (at rates higher than those on the world market) and the rest of
the Island's trade was largely with its northern neighbor, there were
two big differences to the situation today:

There were not, as there are today, almost 2,000,000 Cubans in the US,
furnishing the country with more money than all of Cuba's exports,
including sugar, nickel, tobacco, rum and pharmaceutical products,
combined. The funds obtained from goods exported from the island in 2016
came to half of total monies received from the US.
There were private enterprises in Cuba that generated the bulk of its
Gross Domestic Product (GDP), for a per capita GDP higher than Spain's
and almost equal to that of Italy.
Genetic parasitism

The problem is that, unlike a market economy, Cuba's is parasitic, due
to the congenital defect of its Marxist-Leninist statism, which is
contrary to human nature, such that it can only work if it is subsidized
from abroad; first by Moscow, and then by Caracas. Now, with the crisis
in Venezuela, the Cuban economy is sustained by "counterrevolutionaries"
in Miami. The profound irony is that the cash that meets most of Cuba's
needs today is "imperialist" in origin.

This had never happened before. According to official figures, in the
50s the US acquired 57% of Cuba's total exports. That is, the Island
sold almost half of its exportable goods to the rest of the world,
including cattle, coffee, pineapple and other products that the country
was later unable to export when the Castros rose to power. In that
pre-Castro decade Cuba produced 60,000 tons of coffee annually. In 2016
it produced a grand total of 5,687 tons. Incredible, but true.

With regards to dependence on the USSR, renowned Cuban economist
Professor Carmelo Mesa-Lago offers some impressive figures. In 1989,
Cuba received from the Soviet Union (and, to a far lesser degree, other
allied countries) 98% of its oil, 80% of its machinery, 57% of its
chemicals, and 53% of its food. 78.6% of all imports also came from
those Communist nations.

According to the few official figures available in this regard, since
Cuba joined the Council for Mutual Economic Assistance (CMEA) in 1972,
between 75 and 80% of its total trade (exports and imports) was with the
USSR and other Communist countries. The highpoint occurred between 1984
and 1991, during the zenith of Soviet subsidies, when Moscow paid Castro
45 cents for a pound of sugar – while the price on the world market was
at 4 or 5.

What few people know around the world is that Cuba got the lion's share
of these supplies for free, as it never paid its huge trade deficits. In
fact, it racked up a debt of 35 billion dollars with Moscow. 90% was
pardoned in 2014 by Vladimir Putin, aware that they would never collect.
He did try to force Castro to pay at least 3.5 billion, however. But
he's not going to get a penny.

I still have a yellowing paper teletype, an AFP report from back in
1995, indicating that between 1984 and 1991 Cuba had accumulated a trade
deficit of more than 16.08 billion dollars during those 8 years, an
average of over 2 billion per year, with a spike to 2.74 billion in
1989. And almost all that unbalanced trade was with the USSR.

Total subordination

Furthermore, the island received billions of dollars in weapons of every
type: planes, tanks, artillery, ships, rockets, vehicles, guns, and
equipment, allowing it to wield the largest and most powerful army in
Latin America after Brazil. Cuba even received 42 nuclear missiles (able
to reach Washington and New York), which put the world on the brink of
nuclear war in 1962.

But what takes the cake is that in the 80s (until 1986), then Economy
Minister Humberto Perez told me, off the record, that Moscow was selling
to capitalist countries almost three million tons of crude oil that Cuba
did not use, from its annual quota allocated by the CMEA, and then
sending the money to Havana, these funds exceeding the amount generated
by all its sugar mills.

We can clearly see that Cuba was not a pseudocolony of the USSR, but an
outright one, as we can add that the largest apparatus for intelligence
and repression in Latin America, the Castros', was organized and trained
by the KGB, with the help of East Germany's neo-Nazi Stasi. All for free.

Despite its trade dependence on the US before 1959, Cuba was never as
subordinate to its northern neighbor as it was later on the USSR, 19,000
km away, beyond the Mediterranean.

Given the parasitism endemic to Castroist socialism, Cuba today depends
on the US so profoundly that if the scenario described at the outset of
this article were to come to pass, the nation would come to an utter
standstill. It would be another Cambodia, with people eating out of
communal pots. Without "Yankee" money, Castroism would be unsustainable.

*In an earlier version of this text the caption stated that the image
was from Havana. The picture was, in fact, taken in Washington, DC.

Source: Cuba: more reliant on the US than ever | Diario de Cuba -

Crece la lucha por el reparto del mar

Crece la lucha por el reparto del mar
FRANK CORREA | La Habana | 27 de Marzo de 2017 - 16:22 CEST.

No se trata de un conflicto entre naciones, son los pescadores y buzos
de Jaimanitas que se debaten por defender sus "zonas de pesca".

Uno de los pescadores insignias del pueblo, Joaquinito, cuenta que la
zona costera de este pueblo habanero se dividió desde hace varios años
por áreas.

"Fraccionamos el mar y lo repartimos entre los pescadores que
participamos en aquella reunión en 2012. Se tomó un acuerdo inviolable:
no trasgredir el área ajena. Esto se estuvo cumpliendo durante mucho
tiempo, pero la intensificación de la crisis ha provocado que muchos
pescadores se arriesguen y lo incumplan".

Cuenta Joaquinito que los problemas comenzaron en 2014, cuando algunos
pescadores consiguieron linternas let y "doblaban turnos", trabajando
día y noche. "La oscuridad imposibilitaba saber con exactitud el lugar
donde estaba el buzo. Por eso tomamos la medida de hacer guardia
nocturna. Aunque eso va en detrimento de la salud, nos garantiza nuestra
seguridad económica".

En Jaimanitas existe casi un centenar de personas dedicadas al buceo y
la pesca. Casi todos son padres de familias que se meten en el mar en
busca del sustento para los suyos.

Cucoes miembro de una de las familias fundadoras del pueblo: los picúas,
y dice que nadie se imagina todas las cosas que se pueden hallar en el mar.

"Mi zona va desde la desembocadura del río hasta el frente de mi casa.
Allí abundan mojarras, salmonetes, rabirrubias, y en junio y septiembre
los pargos de las corridas. No hay mucha calandraca allí, pero por mi
zona pasa el correntin de la ensenada, que viene arrastrando todo lo que
encuentra en el golfo y hace una recurva en la entrada del río. Antes
entregábamos lo "caliente" a la policía, pero desistimos de esta
práctica desde que Raulito entregó aquella paca llena de dólares y se lo
llevaron preso, lo interrogaron y lo hostigaron para que confesara si
había encontrado más pacas".

Ñico es pescador y buzo. Dice que ha encontrado en su zona muchas joyas
perdidas por los bañistas. La más valiosa fue un brillante de un quilate
que lo sacó de apuros. "Mi zona va desde la playa La conchita hasta el
muro del círculo social Los Marinos. Es muy rica en calandraca y en
cobos. Por ser la más cercana al canto del veril también abundan las
palometas y los coronados. Es la zona más codiciada, por eso apenas
tengo tiempo para dormir, con esta arremetida nocturna de los intrusos".

Otro buzo entrevistado es el viejo Chichi, uno de los pocos integrantes
aún vivos del Mural de la Fama de pescadores de Jaimanitas. "Antes había
respeto y solidaridad, pero eso quedó en el olvido. Ya no hay valores
morales. La pesca y el buceo eran oficios de familia, hoy cualquiera que
llega de otro lugar a vivir aquí viola la ética, y pesca donde quiere.
Ya ha existido más de un altercado por ese motivo."

"Dividir el mar fue la única solución que encontramos para lidiar con el
conflicto, pero es un surrealismo que solo se encuentra en Cuba, por más
decir en Jaimanitas. Nadie se imagina los peligros que entraña la noche,
donde la oscuridad del mar es una boca de lobo. Un pescador puede
confundir a otro con un pez y meterle un varillazo con la escopeta, o
terminar destripado por la propela de una lancha."

Joaquinito, una especie de portavoz del gremio, dice que ha estudiado el
problema a fondo. Está de acuerdo que el recrudecimiento de la crisis
está en la raíz del problema.

"Pero lo que en verdad ha disparado esta guerra, es el precio actual del
pulpo. ¡La libra vale tres CUC, que son 75 pesos! ¿Tú te imaginas coger
diez libras por el día y diez libras más por la noche? 60 CUC, 1.200
pesos. Con una semana a ese ritmo cualquiera deja de dormir, se mete
donde quiera y se arriesga a lo que sea. De una cosa sí estamos claros:
Hay que poner punto final antes que la batalla por el mar acabe con la
vida de alguno."

"Hace unos años el Yoyo, que pescaba quelonios en un área que no era la
suya, apareció ahogado en el fondo, trabado con una piedra. Imagínate
tú, en el agua no hay huellas digitales. La policía dictaminó que sufrió
un blackout. Pero todos los pescadores dudamos que el Yoyo haya muerto
por eso".

Source: Crece la lucha por el reparto del mar | Diario de Cuba -

A Month Without Machado Ventura

A Month Without Machado Ventura

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana, 27 March 2017 — Just a month ago his
face disappeared from the Cuban government's family photo. The last time
he was seen, Vice President José Ramón Machado Ventura handed out orders
in an extensive agricultural area of ​​Pinar del Río. Four weeks later,
no official media has offered an explanation for the absence of the
second most powerful man on the island.

Now 86, this man born in Villa Clara's San Antonio de las Vueltas, has
stood behind Raul Castro for more than five years, in his position as
the second secretary of the Cuban Communist Party (PCC), which the
Constitution of the Republic consecrates as the "the highest leading
force of society and the State."

The man who was never absent from our television screens and newspaper
pages for more than 48 hours has failed to appear since 27 February. An
absence that feeds rumors among a people accustomed to giving more
importance to a lack of news than to the news itself. But above all, it
is a disappearance that comes at a bad time for the Plaza of the Revolution.

It is less than a year before Raúl Castro leaves his office as president
and every day the uncertainty of who will relieve him in his post
increases. Machado Ventura's departure from the game would force the
hurried naming of a second secretary of the PCC and put a face to one of
the most jealously guarded mysteries of recent years.

The next few weeks could be of momentous importance for clearing up this
question. If the first vice-president, Miguel Díaz-Canel, assumes the
second position in the Party it will prolong the tradition of
concentrating in a single person the highest positions in the
country. To choose among other names, such as Bruno Rodríguez, Lázaro
Expósito or Salvador Valdés Mesa, could open a bicephalic route,
unprecedented in communist regimes.

For decades, all power was concentrated in Fidel Castro, who placed his
brother in the rearguard of his countless positions. In 2006, already
with serious health problems, the Maximum Leader had to step away from
public life and Raúl Castro inherited that conglomerate of faculties
that placed him at the head of the Party and the State.

Nevertheless, during the Raul era "second positions" have
bifurcated. The first vice-president is no longer the same person as the
second secretary of the PPC, among other reasons so that no one person
could completely replace the General-President. A measure of protection,
but also an evidence of the lack of confidence of the historical
generation in its relief team.

In this new structure, Machado Ventura remained second in the
Party. Machadito, as his friends call him, has cultivated a public image
as the ayatollah and custodian of ideological purity. An orthodoxy that
in the Cuban case does not cling to the dogmas of Marxism-Leninism but
to the voluntarist* doctrine of Fidelismo.

Analysts blame this iron-fisted goalkeeper's presence at the top of the
pyramid on Fidel Castro's express wish, placing him behind his brother
to prevent the latter from veering from the path. This is how a man who
once qualified in medicine became, according to Soviet terminology in
the times of perestroika, the "braking mechanism" on the reforms Raul
Castro might have pushed.

Machado Ventura earned his reputation for immobility through
prohibitions and punishments. He was in charge of leading the provincial
assemblies prior to the last Communist Party Congresses, confabs where
the principle agreements were hatched, the delegates chosen and where
the key points of the Party Guidelines that today are the "sacred
commandments" of Raulismo were committed to.

However, that role seems to have come to its end. The man who ordered
the dismissal of high-level cadres and for decades banned Christmas
trees in public establishments has left the scene. Missing with him are
his harangues calling for efficiency and his visits to workplaces where
he advocated greater discipline and sacrifice.

It remains possible that Machadito – the guardian of orthodoxy – will
reappear at any moment like the phoenix, and leap between the furrows to
explain to farmers how to plant sweet potatoes or arrive to instruct
the engineers of some industry how to make better use of their
resources. The followers of the hard line would receive that return with

Translator's note: Voluntarism is the view that revolutionaries can
change society by means of will, irrespective of economic conditions.
Source: David Priestland, Stalinism and the Politics of Mobilization.

Source: A Month Without Machado Ventura – Translating Cuba -

An Unfortunate Article

An Unfortunate Article / Fernando Dámaso

Fernando Damaso, 26 March 2017 — In a mis-timed article, a journalist
from the newspaper Juventud Rebelde (Rebel Youth), a self-proclaimed
Cuban youth, visits Hiroshima and unleashes her personal feeling about
the events of 6 August 1945. She says she "is pained," that "August in
Hiroshima is forever" and shocked that a survivor, after the passage of
71 years, bears no grudge, and that "in Japan forgiveness is
long-overdue subject."

Then, instead of understanding that forgiveness is a sign of wisdom, she
speaks about "the fiery blood of Cubans," and says "it is hard to
understand it."

She's right: We Cubans lack the wisdom necessary to forgive, and what's
more, to ask for forgiveness. To forgive and to ask for forgiveness are
pending subjects here, despite the fact that our mambises — the original
freedom fighters of a previous century — at the end of a real war, knew
how to forgive.

These last 58 years are filled with bad examples. In Cuba hatred has
overcome love, even though Jose Marti made it very clear that love
builds and hatred destroys. The problem is that the example of Marti is
used according to political convenience: one part of his thinking is
manipulated and published and the other is hidden.

The journalist, to ride the wave, goes even further and addresses the
visit and words of President Obama, when he was here. She says, "But
that a victim of the Holocaust leans on his words to talk about the most
painful moment? That's more than I can stand."

Despite everything, I understand it: if she were not spiteful, filled
with hatred and a practitioner of intolerance, it would be very
difficult for her to write for Juventud Rebelde.

It is striking that "at this stage of the game," when it is already lost
and it will end very soon, instead of drawing useful conclusions from
her visit, she shows herself to be so dogmatic. These are times to
forgive and not to accumulate rancor and historical hatreds that, as can
be seen, contribute absolutely nothing: Cuba is an example.

You have to know how to "turn the page" and not get stuck in the past.
Japan demonstrates this with its spectacular development without losing
its national dignity. It would be wise to learn from them.

Translated by Laura

Source: An Unfortunate Article / Fernando Dámaso – Translating Cuba -

El enigmático cierre de la Plaza Carlos III provoca desazón

El enigmático cierre de la Plaza Carlos III provoca desazón
MIRIAM CELAYA, La Habana | Marzo 27, 2017

Es casi mediodía de domingo y un matrimonio joven, con sus dos hijos
pequeños en brazos, se detiene frustrado frente a la reja cerrada del
Centro Comercial Plaza Carlos III. Por un momento se muestran
confundidos, consultan el reloj y enseguida se vuelven inquisitivos
hacia varias personas que llegaron antes y que, como ellos, se han
frenado en seco ante el enrejado. Algunos esperan pacientemente en el
portal desde muy temprano, "por si abren más tarde", pero en vano.

La escena se ha estado repitiendo diariamente desde el viernes 24 de
marzo, día en que sin previo aviso se produjo el cierre del centro
comercial, el mayor y más popular de su tipo en Cuba. Decenas de
clientes habituales procedentes de varias provincias del interior han
viajado hasta la capital solo para tropezar de manos a boca con un
pequeño y lacónico cartel sobre el enrejado, que avisa lo obvio y no
ofrece ninguna información útil:


Por supuesto, sin informaciones oficiales al respecto, el sorpresivo
cierre de la Plaza Carlos III ha levantado infinidad de especulaciones,
especialmente en los barrios aledaños al enclave, en pleno corazón de
Centro Habana, por tratarse de uno de los comercios pioneros de la
"apertura" a las transacciones en divisas en Cuba, desde que se produjo
la llamada despenalización del dólar, allá por los años 90 del pasado
siglo. Desde su inauguración como mercado de divisas Carlos III ha
sufrido varias remodelaciones en diferentes etapas, pero nunca hasta
ahora se había interrumpido completamente las ventas al público.

Circulan rumores que relacionan este inusitado cierre con los recientes
incendios que se han producido en otros establecimientos que operan en
divisas en el municipio. "La gerencia denunció ante la Jefatura de los
bomberos el mal estado de los medios antiincendios, porque no quiere que
les suceda lo mismo [que en los últimamente siniestrados] así que están
renovando todo el sistema", dicen algunos vecinos del barrio que, según
aseguran, recibieron esa información de algunos empleados y funcionarios
de la entidad. Hay quienes afirman que "vinieron los bomberos y
comprobaron que había fallas en el sistema de protección antiincendios".

Sin embargo, estos días no se ha observado a través de los barrotes
metálicos que cubren las dos entradas de la Plaza ningún despliegue de
personal o de vehículos especializados en tecnología contra incendios,
ni se han visto trabajos de remozamiento o mantenimiento en las redes
eléctricas u otras labores similares.

El ajetreo interior más visible ha sido el de los propios empleados del
lugar, ocupados en tareas de limpieza general de los pisos y cristales,
que se han mostrado reticentes a dar explicaciones a quienes no se
conforman con el escueto cartel e indagan acerca de la fecha de
reapertura. "Hasta nuevo aviso", repiten de mal talante, como autómatas,
los pocos que se dignan a responder.

Otros vecinos hablan de "una auditoría general" que "se vuelve muy
complicada" debido a la gran cantidad de departamentos del centro
comercial y a la magnitud y complejidad de sus almacenes. Esta conjetura
se refuerza, por una parte, por la experiencia de décadas de redadas
cíclicas (e inútiles) contra los malos manejos, la corrupción
administrativa, el desvío de recursos, la malversación, el contrabando,
el mercado negro y todo el etcétera de ilegalidades propias de un
sistema socioeconómico caracterizado por la creciente demanda, la
insuficiente oferta y la pésima gestión del monopolio estatal sobre la
economía. Una regularidad de la que no escapa ningún establecimiento
donde se mueve una cantidad elevada de recursos estatales.

Por otra parte, el cierre sorpresivo y no divulgado –con todas las
pérdidas que ello acarrea tratándose de un centro comercial que
diariamente factura miles de pesos en ambas monedas nacionales –, es un
signo de la intervención de los auditores gubernamentales del más alto
rango para detectar in situ las irregularidades sin dar tiempo a los
transgresores a ocultar las huellas de sus fechorías.

De ser cierta la supuesta auditoría, sería una demostración de la
nulidad de los efectivos de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) y
de su fallido afán por impedir las ilegalidades en el barrio. Desde hace
varios meses la constante y fuerte presencia policial en torno a las
áreas exteriores del centro comercial han conferido al lugar una
deplorable imagen de plaza sitiada, mientras los maleantes "de adentro",
esos que forman parte de la plantilla de empleados, campeaban por sus

El pasado domingo algunos camiones seguían descargando mercancía en los
almacenes de la Plaza Carlos III, lo que augura que en una fecha
imprecisa pero posiblemente breve, el centro comercial será reabierto al
público. Todo indica que, por el momento, no parece haber caído en esa
suerte de epidemia de clausura que se ha estado abatiendo en los últimos
tiempos sobre varios establecimientos de la capital que comercian en
divisas, como son los casos de los departamentos de ferretería gruesa de
5ta y 42 y de La Puntilla, en el municipio Playa; el mercado de la
tienda Yumurí y el Sylvain de Zanja y Belascoaín, en Centro Habana; la
TRD Panamericana de la calle novena, en el reparto Casino Deportivo,
municipio Cerro, y numerosos kioscos de venta dispersos por diferentes
puntos de la ciudad, por solo citar algunos casos.

Mientras se prolonga la espera y se acumulan las preguntas sin
respuestas, los habaneros más optimistas han comenzado a frotarse las
manos ante la intangible expectativa de que la próxima reapertura de la
popular Plaza Carlos III venga aparejada con una renovada oferta, y que
al menos en los primeros días de venta los habitualmente deprimidos
anaqueles y estantes de los diferentes departamentos ofrezcan mayor
cantidad y variedad de productos. La esperanza es lo último que se pierde.

Source: El enigmático cierre de la Plaza Carlos III provoca desazón -

Un mes sin Machado Ventura

Un mes sin Machado Ventura
REINALDO ESCOBAR, La Habana | Marzo 27, 2017

Hace justo un mes que su rostro desapareció de la foto de familia del
Gobierno cubano. La última vez que fue visto, el vicepresidente José
Ramón Machado Ventura repartía órdenes en una extensa zona agrícola de
Pinar del Río. Cuatro semanas después, ningún medio oficial ha ofrecido
explicaciones sobre la ausencia del segundo hombre más poderoso de la Isla.

Con 86 años, este villaclareño nacido en San Antonio de las Vueltas ha
estado tras las espaldas de Raúl Castro por más de un lustro, desde su
cargo de segundo secretario del Partido Comunista, que la Constitución
de la República consagra como "fuerza dirigente superior de la sociedad
y del Estado".

El hombre que nunca se ausentaba por más de 48 horas de las pantallas y
las páginas de los diarios lleva sin aparecer desde el pasado 27 de
febrero. Una ausencia que alimenta los rumores en una población
acostumbrada a darle más importancia a la falta de noticias que a la
noticia misma. Pero sobre todo, es una desaparición que llega en un mal
momento para la Plaza de la Revolución.

Falta menos de un año para que Raúl Castro abandone el cargo como
presidente y cada día aumenta la incógnita de quién lo relevará en su
puesto. La salida del juego de Machado Ventura obligaría a precipitar el
nombramiento de un segundo secretario del PCC y a ponerle rostro a uno
de los misterios más celosamente guardados de los últimos años.

Las próximas semanas pudieran ser de trascendental importancia para
despejar esta interrogante. Si el primer vicepresidente, Miguel
Díaz-Canel, asume el segundo puesto del Partido se prolongará la
tradición de concentrar en una sola persona los máximos puestos del
país. De elegirse entre otros nombres, como Bruno Rodríguez, Lázaro
Expósito o Salvador Valdés Mesa, se podría abrir una ruta bicéfala,
inédita en los regímenes comunistas.

Durante décadas, Fidel Castro concentró todos los poderes y ubicó en la
retaguardia de sus incontables cargos a su hermano. En 2006, ya con
graves problemas de salud, el Máximo Líder debió alejarse de la vida
pública y Raúl Castro heredó ese conglomerado de facultades que le
otorgaban estar a la cabeza del Partido y del Estado.

Sin embargo, durante la era raulista se bifurcaron los "segundos
cargos". El primer vicepresidente no era ya la misma persona que el
segundo secretario del PCC, entre otras razones para que nadie pudiera
sustituir totalmente al General. Una medida de protección, pero también
una evidencia de la poca confianza de la generación histórica en su relevo.

En esa nueva estructura, Machado Ventura quedó de segundo hombre en el
Partido. Machadito, como le dicen sus amigos, ha cultivado una imagen
pública de ayatolá y velador de la pureza ideológica. Una ortodoxia que
en el caso cubano no se apega a los dogmas del marxismo-leninismo sino a
la doctrina voluntarista del fidelismo.

Los analistas achacan la presencia en la cúpula de este férreo
cancerbero a un deseo expreso de Fidel Castro, que lo colocó detrás de
su hermano para evitar que se separara del camino trazado. Así fue como
el hombre que una vez se graduó de medicina se convirtió, según la
terminología soviética de los tiempos de la perestroika, en el mecanismo
de freno de las reformas que pudiera impulsar Raúl Castro.

Su reputación de inmovilista se la ganó Machado Ventura a golpe de
prohibiciones y castigos. Fue el encargado de dirigir las asambleas
provinciales previas a los dos últimos congresos del PCC, unos
conciliábulos donde se cocinaron los acuerdos principales, se eligieron
los delegados y se ataron los puntos nodales de unos lineamientos que
son hoy los "sagrados mandamientos" del raulismo.

Sin embargo, ese protagonismo parece haber llegado a su fin. El hombre
que ordenó destituciones de cuadros de alto nivel y prohibió hace dos
décadas la instalación de árboles de Navidad en establecimientos
públicos ha salido de escena. Se echan de menos sus arengas llamando a
la eficiencia y sus visitas a centros productivos donde abogaba por
mayor disciplina y sacrificio.

Aunque es posible que Machadito -el guardián de la ortodoxia- reaparezca
en cualquier momento como el ave fénix, saltando entre los surcos
mientras explica a los campesinos cómo sembrar boniatos o a los
ingenieros de alguna industria cómo aprovechar mejor los recursos. Los
seguidores de la línea dura recibirán, con alivio, ese regreso.

Source: Un mes sin Machado Ventura -

Crean comisión para fiscalizar crímenes de Lesa Humanidad en Cuba

Crean comisión para fiscalizar crímenes de Lesa Humanidad en Cuba

Activistas de derechos humanos y políticos de varios países
latinoamericanos dieron a conocer el lunes en Miami la conformación de
una Comisión Internacional para la Fiscalización de los Crímenes de Lesa
Humanidad del régimen castrista, según un comunicado emitido por el
Directorio Democrático Cubano.

La presentación del nuevo mecanismo, -que pretende documentar estos
hechos en Cuba-, se produce "en el contexto de un aumento de la
represión", dijeron los organizadores, aludiendo a los recientes
arrestos, requisas y allanamientos contra activistas en todo el país.

"La Comisión se dedicará en su primera etapa a documentar, investigar,
organizar el cúmulo de evidencias existentes sobre las más longevas de
todas las dictaduras latinoamericanas", dijo el líder de la Comisión,
René Bolio.

El también abogado y profesor mexicano, explicó que la segunda etapa
tienen previsto abogar por la creación de un Tribunal Internacional.

El directorio Democrático Cubano es una organización no lucrative que
aboga por la libertad de Cuba y el respeto a los derechos humanos.

Investigar y documentar crímenes

Además de Bolio, participan en la Comisión María de los Milagros Méndez,
activista de Derechos Humanos de Costa Rica; Jorge Villena, ingeniero y
político de Perú; Hipólito Ramírez, presidente de la Junta Patriótica
Dominicana, Martin Elgue, dirigente y presidente del Comité de
Solidaridad con la Democracia en Cuba y Martín Paz, concejal venezolano
y líder estudiantil.

Los fundadores propusieron que la Comisión Fiscalizadora lleve el nombre
de Mario Manuel de la Peña, piloto de Hermanos al Rescate que murió
junto a otras tres personas cuando sus avionetas fueron abatida por
orden de La Habana, en febrero de 1996.

"Queremos eventualmente organizar audiencias públicas en diferentes
capitales sobre lo acontecido en material de violación de derechos
humanos en Cuba durante los últimos 57 años, creo que es la contribución
más importante que podemos hacer para contribuir al cese de la represión
actual en Cuba y a que en ese país tome lugar eventualmente la
democratización y la reconciliación nacional", dijo María de los Milagro
Méndez, desde Costa Rica.

El grupo aspira a contactar a los actores de la sociedad civil
independiente cubana dentro y fuera de la isla, dijo el comunicado.

"Todo lo que se presente será debidamente documentado e investigado",
dijo Jorge Villena desde Lima, Perú.

Está prevista una conferencia de prensa en una fecha que no ha sido

Source: Crean comisión para fiscalizar crímenes de Lesa Humanidad en
Cuba -

Hatzumy Carmenate, la cubanita que quiere boxear en Nueva York

Hatzumy Carmenate, la cubanita que quiere boxear en Nueva York

Sólo tiene 13 años de edad, Hatzumy Carmenate tiene ganas de boxear, y
cree que lo hará -en Cuba o en Nueva York, ha donde ha emigrado su
padre- aunque las autoridades en la isla se nieguen a autorizar a las
mujeres en este deporte.
Es una niña de 13 años y quiere abrir la senda de las cubanas en el
boxeo. Se llama Hatzumy Carmenate, espera que su padre la pueda reclamar
a ella y su madre para irse a vivir juntos a Nueva York. Mientras, se
entrena en La Habana y el magazine The New Yorker fue hasta su barrio a

"Mi papá fue mi primer maestro desde que era chiquita. Cuando llovía y
todos temían, él nos quitó ese miedo. No importaban los truenos, los
relámpagos", afirma la niña, que hoy intenta abrirse paso de la mano del
entrenador Luis Pérez.

La Federación Cubana de Boxeo (FCB) aún no ha dado luz verde para que
las féminas boxeen de manera regular y organizada en la isla. La
decisión les permitiría recibir entrenamiento y asistir a competiciones

Un reporte de la agencia AP en febrero pasado dio cuenta de la negativa
de la FBC a ofrecer declaraciones.

La persistencia de la familia le ha permitido a la adolescente
entrevistada por The New Yorker seguir adelante con su sueño. La madre
de Hatzumy, Noemí Bernabé, está plenamente enfocada en el futuro de la hija.

"En casa era disciplina: desayuno, almuerzo y comida, antes de eso había
que hacer doscientas planchas (lagartijas)", asegura Noemí.

Luis Pérez, el entrenador que empuja a la niña Hatzumy a no tener miedo,
él está convencido de las posibilidades de su pupila. Al efecto,
mientras ocurría la filmación pactaron untope entre una barriada El
Cerro y la barriada en que viven. La polémica era si la aceptaban entre
la escuadra de varones.

"Si el profesor del Cerro me dice que puede pelear con un chico, la
ponemos a pelear", asegura Pérez. E inmediatamente la acción se va a
Hatzumy, que se alista, pela y vence por superioridad técnica ante su

En los pasados juegos olímpicos de Río de Janeiro, unas 36 mujeres
asistieron al torneo de Boxeo femenino de la competición.

En Cuba, solo en La Habana, una docena de mujeres se prepara con sus
propios recursos a la espera del pitazo final que den las autoridades
cubanas. Anteriormente estuvieron bajo la guía del entrenador Emilio
Correa, hijo de estelar fajador cubano del mismo nombre.

Otra figura que ha servido de inspiración a las mujeres que quieren
iniciarse entre las cuerdas, los ganchos y los jabs al rostro es namibia
Flores, que ya pasa los 40 años de edad y ha criticado con dureza la
imposibilidad de desarrollarse en Cuba.

De manera muy poética, la madre de la pequeña boxeadora resume el apoyo
que le da en una sociedad que no mira con buenos ojos la idea. Ella está
empeñada en llevarla de cerca hasta donde pueda.

"Cada persona es un mundo, un universo. Nosotros lo dirigimos como
padres, para que nuestra flecha dé en el blanco", resume la madre

[Con un material audiovisual de The new Yorker].

Source: Hatzumy Carmenate, la cubanita que quiere boxear en Nueva York -

Arrestos en toda Cuba para impedir asistencia a misa dominical

Arrestos en toda Cuba para impedir asistencia a misa dominical

En la capital fueron arrestas unas 18 Damas de Blanco y activistas de la
sociedad civil, mientras que en Matanzas, en similar ola represiva eran
encarceladas 16 opositoras.

Desde horas tempranas del domingo, en La Habana la policía detenía a la
Dama de Blanco Daisy Artiles y Bertha Soler, que en la mañana del lunes
seguían en la cárcel.

En Matanzas, al menos unas 16 Damas de Blanco fueron arrestadas este
domingo por la policía. Tras más de 10 horas tras las rejas, las
activistas cubanas fueron liberadas, informó el líder sindical Iván
Hernández Carrillo.

Yudayxis Pérez,Lazara Rodríguez, Maira García, María T. Castellano,
Asunción Carrillo y Caridad Burunate fueron detenidas en Colón, Matanzas
para prohibirles acudir a misa. Junto a las Damas de Blaca fue arrestado
Reinaldo Batista, del Partido Pedro Luis Boitel.

Igual situación tuvieron Iglesia Yanelis Moreno, Sisi Abascal y Annia
Zamora en Jovellanos. En Cárdenas eran arrestadas Amada Herrería,
Marisol Fernandez, Odalis Hernández, Hortensia Alfonso y Cira Vega. En
Los Arabos eran arrestadas Mayelin Brave y Yailin Mondeja, antes de que
ambas llegaran a la Iglesia local para la misa dominical.

Desde la semana pasada las Damas de Blanco vienen denunciando un
operativo alrededor de la sede de la organización en Lawton.

Asedio contra Damas de Blanco
El cerco contra la sede de la agrupación femenina, Premio Andrei Sajarov
del Parlamento Europeo, se mantenía este lunes 27 de marzo en horas de
la mañana, como denunciaba el ex preso político Angel Moya.

"Estamos en el contexto de 94 domingos represivos contra la campaña
'Todos marchamos' por la liberación de los presos políticos en Cuba",
dijo Moya a Radio Martí.

"Desde el jueves fuerzas represivas se habían desplegado en La Habana
con el objetivo de vigilar y arrestar a Damas de Blanco para que no
asistieran ni en misa ni en la marcha".

Modos de reprimir

La Dama de Blanco Daysi Artiles contó que fue "arrestada violentamente"
e incluso fue multada "por violar los dispositivos de seguridad", según
comentó a Radio Martí.

A su vez, aludió a la forma en que la Seguridad del Estado la está

"Me llevaron para la casa de mi hermana, esposada, para que mi mamá me
viera", narró. También explicó que su madre padece enfermedades crónicas
como hipertensión y diabetes.

"Ya ellos habían amenazado a mi mamá de llevarla un domingo cuando yo
estuviera en un calabozo para que ella viera las condiciones en que
estaba", agregó.

Source: Arrestos en toda Cuba para impedir asistencia a misa dominical -

Crean comisión para investigar crímenes del castrismo y establecer tribunal

Crean comisión para investigar crímenes del castrismo y establecer tribunal

Activistas de derechos humanos y dirigentes políticos de varios países
de Latinoamérica anunciaron el lunes en Miami la creación de una
comisión para "documentar" los crímenes de lesa humanidad de los que
acusan al castrismo y establecer un tribunal internacional.

Se trata de una "histórica iniciativa" que le proporcionará un "recurso
y una plataforma importantísima a las víctimas del régimen castrista en
Cuba" frente a los "crímenes de lesa humanidad que se han cometido y se
cometen" en la isla, dijo a Efe Orlando Gutiérrez, secretario general
del grupo del exilio Directorio Democrático.

La denominada Comisión Internacional para la Fiscalización de los
Crímenes de Lesa Humanidad del Régimen Castrista se constituye además en
un momento en que se registra un "aumento significativo de la represión
en Cuba", precisó Gutiérrez.

La comisión se dedicará en una primera fase a "documentar, investigar y
organizar el cúmulo de evidencias y casos existentes sobre la más
longeva de todas las dictaduras latinoamericanas", resaltó en un
comunicado el abogado mexicano René Bolio, quien encabezará la comisión.

Una vez documentados los delitos de lesa humanidad perpetrados por este
"feroz estado totalitario que ha oprimido a su pueblo para perpetuarse
en el poder por casi seis décadas", la comisión "abogará" por la
formación de un "tribunal internacional para fiscalizar los crímenes del
régimen castrista", puntualizó Bolio.

Junto con Bolio forman parte de la comisión la activista costarricense
de derechos humanos María de los Milagros Méndez, el dirigente peruano
Jorge Villena, el dominicano Hipólito Ramírez, Martín Elgue, presidente
del Comité Uruguayo para la democracia en Cuba, y el concejal venezolano
y líder estudiantil Martín Paz.

Bolio, que desde hace años hace activismo en favor de los derechos
humanos en la isla caribeña, dijo que la opresión ejercida por el
régimen castrista contra el pueblo cubano es "algo incompatible con la
misma esencia de los valores de la comunidad internacional".

"La historia del derecho internacional del siglo XX y XXI demuestra que
no caduca la responsabilidad contraída por cometer crímenes de lesa
humanidad", un "claro aviso" a los militares cubanos para que "no
participen en la represión", advirtió, por su parte, Ramírez.

La labor emprendida por la comisión está dedicada a la memoria de Mario
Manuel Peña, uno de los pilotos de las tres avionetas de Hermanos al
Rescate que fueron atacadas en 24 de febrero de 1996 por aviones
cazabombarderos MIG cubanos.

Manuel Peña fue uno de los cuatro pilotos de esta brigada humanitaria
con sede en Miami que perdieron la vida a consecuencia del derribo de
dos de los tres Cessna Skymaster en espacio aéreo internacional.

Desde San José (Costa Rica), María de los Milagros Méndez explicó que el
objetivo final de la comisión es lograr "organizar audiencias públicas
en diferentes capitales en materia de violación de derechos humanos en
Cuba durante los últimos 57 años".

En ese contexto, la activista costarricense afirmó que esta acción
supone la "contribución más importante" que se puede hacer para que cese
"la represión actual" en Cuba y se produzca una "eventual
democratización y reconciliación nacional".

Para ello, los altos mandos del Ejercito y militares cubanos tienen que
"decidir entre perpetuar la represión o dar paso a una transición
pacífica a la democracia y la justicia", aseveró la activista costarricense.

Para el concejal venezolano Martín Paz, es el mismo régimen el que viola
los derechos humanos en Cuba y Venezuela, mientras el peruano Villena
destacó que una prioridad de la comisión será la de "contactar a todos
los referentes de la sociedad civil independiente cubana de dentro y
fuera de la isla" para fijar una "coordinación directa" con la comisión.

"Todo (las pruebas e información) lo que se presente ante la comisión
será debidamente documentado e investigado", aseveró Villena.

Los integrantes de la comisión celebrarán próximamente una rueda de
prensa en la que especificarán los detalles y pormenores del trabajo que
realizarán, según anunciaron hoy.

Source: Crean comisión para investigar crímenes del castrismo y
establecer tribunal | El Nuevo Herald -

Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba

Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba
Associated Press27 de marzo de 2017

LA HABANA (AP) — Esther Zulueta recuerda los tiempos en los cuales el
templo evangélico al que asistió desde niña era un edificio casi
desierto, al que no llegaban más que un puñado de creyentes temerosos.

Era la década de 1960 y el pastor que atendía los servicios, Juan
Francisco Naranjo, fue enviado dos años a un campo de trabajo por
predicar el evangelio en un país donde la religión se consideraba
enemiga de una nueva sociedad.

Naranjo no desistió y continúo su labor hasta su muerte en el 2000 al
frente de la Iglesia Bautista William Carey, a la que siempre fue Zulueta.

Un domingo reciente, en el templo había unos 500 creyentes que oraban y
cantaban; y durante la semana se podía escuchar en el patio la risa de
niños discapacitados mientras trabajaban con médicos de una clínica
estatal. En un rincón, un grupo estudiaba la Biblia y en otro, una
orquesta ensayaba a todo volumen a pocos metros de donde por la noche
habría una reunión de Alcohólicos Anónimos.

"En los años 60 los pocos hermanos que veníamos teníamos que traer la
Biblia escondida en un cartucho (un sobre de madera). Había miedo",
recordó Zulueta, una médica de 57 años. "El cambio fue de la noche al
día", dijo a The Associated Press.

El gobierno del presidente Donald Trump puso a la libertad religiosa
como un pilar para desarrollar una nueva política hacia Cuba. Su
administración no fue más específica, pero grupos internacionales
acusaron a Cuba de reprimir sistemáticamente a los creyentes,
especialmente a los evangélicos, y destruir sus instalaciones.

Un análisis de la AP encontró un escenario mucho más rico y complejo.

Pastores y fieles aseguraron que la nación caribeña está en medio de un
auge sin precedentes de adoración evangélica, con decenas de miles de
cubanos asistiendo a los cultos sin problemas, desde metodistas,
bautistas, presbiterianos y pentecostales, hasta nuevos grupos
apostólicos. Al mismo tiempo, las iglesias --incluida la Católica--
desarrollan una acción social cada vez mayor, que va de la capacitación
a campesinos, al apoyo a la ciudadanía en caso de desastres naturales y
la protección a enfermos.

Y aunque en los últimos años el gobierno sí demolió un puñado de templos
de grupos evangélicos, alegando no tener autorización para construirlos,
también les permitió a sus feligreses continuar reuniéndose para sus
cultos en patios de hogares y en las antiguas instalaciones de las

"Hay un avivamiento en estas iglesias, de las más diversas
denominaciones en el país y todas están creciendo, no sólo en el número
de miembros, sino en la capacidad de su liderazgo y en la acción
social", dijo a la AP el reverendo presbiteriano Joel Ortega Dopico,
presidente del Consejo Iglesias de Cuba (CIC), un asociación que agrupa
a 32 de ellas.

Aunque no hay cifras oficiales, observadores y expertos estiman que un
60% de los 11 millones de habitantes está bautizada por la iglesia
católica, aunque apenas un 10% practica esa fe y muchos otros se dedican
a la Santería (que les requiere el bautismo).

Expertos religiosos consultados por la AP calcularon que en la isla
también hay unos 40.000 metodistas, unos 100.000 bautistas, y unos
120.000 miembros de la Asamblea de Dios, un grupo pentecostal que a
comienzos de la década de 1990 sólo tenía unos 10.000 fieles.

Justo en los 90 se dio una apertura religiosa en Cuba que se tradujo
tanto en la visita de tres Papas como la apertura de templos ortodoxos y
el surgimiento de espacios evangélicos. En la actualidad hay unas 25.000
casas de culto evangélicas y en 2016 el CIC dijo que entregó 300.000
biblias. Además, el gobierno comenzó a devolver instalaciones a la
Iglesia católica.

Naranjo fue uno de los que promovió la apertura. Se reunió con el
entonces presidente Fidel Castro para pedir más espacios para las
denominaciones religiosas y fomentó con otras iglesias evangélicas
acercamientos entre jóvenes marxistas y feligreses para tener una mejor
compresión unos de otros.

Pese a ese panorama de diversidad, un informe del Departamento de Estado
estadounidense sobre la libertad de culto acusó al gobierno cubano de
acosar a pastores, confiscarles materiales para el culto y expropiarles

Y la organización Christian Solidarity Worlwide, con sede en Londres,
señaló en un informe que registró 2.380 violaciones a la libertad
religiosa en Cuba en 2016, entre ellas declarar ilegales a 2.000
iglesias de la Asamblea de Dios con 1.400 procesos de confiscación de
propiedades. También denunció la persecución y encarcelamiento a
feligreses, al igual que la destrucción de iglesias.

Source: Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba -

España a la vista, en Cuba cruzan los dedos

España a la vista, en Cuba cruzan los dedos
El 7 de abril se discutirá un proyecto de ley que busca aumentar el
número de beneficiados con la ciudadanía española
Lunes, marzo 27, 2017 | Pedro Manuel González Reinoso

VILLA CLARA, Cuba.- Con la esperanza fija en el Parlamento Español –que
se reunirá este 7 de abril y presumiblemente discutirá un anteproyecto
revisionista de la coalición integrada por el Grupo Parlamentario
Confederal Unidos-Podemos más el PSOE–, sobre la Ley (52/2007) de
Recuperación de la Memoria Histórica liderada por Zapatero, a la que se
que intenta anexar los excluibles por mayoría de edad cuando aplicaron
sus padres (entonces nietos) y hermanos menores, los cubanos exasperados
ante la ausencia de rendijas abiertas hacia cualquier lugar del globo
terráqueo, cruzan dedos de pies y manos, matan gallinas prietas como
ofrendas sincréticas y ponen asistencias de agua lo más alto que
alcancen sus extremidades.

La fiebre pro-hispanidad volviose histeria en 2009 cuando se comentó con
fuerza que a un costado de la Embajada habanera, en la calle Zulueta,
apareció un grafiti antipatriótico denigrando a los mambises: "¡Abajo
Elpidio Valdés y (su novia) María Silvia! ¡Muera (el caballo) Palmiche!
¡Que Viva (el General) Resoples!"

Pero no menos hacen para alentarlos las bichas autoridades cubanas que
ya se adelantaron al procesamiento de la papelería, por lo que de jugoso
entrañaría este nuevo trámite, distribuyendo en direcciones de
inmigración y extranjería indicaciones y planillas de dudosa
credibilidad, las que deberían legalizarse en toda su componenda de
inclusivos –"cucos" mediante– ante el MINREX (Ministerio de Relaciones
Exteriores), en red de consultorías jurídicas carísimas y aletargadas.

Se mofan también del artículo 32 de la Constitución que prohíbe la doble
nacionalidad. (No escuché nunca de nacionales que quisieran recuperar su
ascendencia africana).

Como ya terminó la vigencia expedita de aquella ley en 2011 para
herederos de los conquistadores regados por el mundo, ahora la mentada
coalición apela al anuncio del departamento demográfico peninsular que
vaticina unos decenios de creciente despoblamiento en el rango laboral,
sobre todo rural, y tal circunstancia es idónea para maniobrar el
aparato populachero dentro y fuera del territorio, doquiera habite un
potencial retornable.

Nuestra ínsula, que ha visto recortadas de un tirón sus aspiraciones
escapistas, remueve a jóvenes afectados para ver como se reintegran a
esa natural corriente "humanitaria", porque argüir "política" en ello
sería jugar con material explosivo.

Dice el Cónsul Español en Cuba que somos 120 mil los ciudadanos
cubanos/españoles y que el 70% obtuvo esa condición durante el período
en que esa Ley estuvo activa.

Resulta paradójico el constante arribo de africanos a las costas
mediterráneas del sur de Europa, cuando varios estados de la Unión
Europea apenas tienen recursos ni leyes para tamaña inserción.

Las intendencias cubanas, que siguen paso a paso esos guarismos que
luego pasan puntalmente al noticiero obviando comparaciones, ya han
suspendido por multitudinaria la entrega de esta planilla fantasma,
tramitación que los particulares –cuentapropistas sabidichosos– andan
reimprimiendo al precio de 5 pesos para desinformados díscolos.

Un poco de historia

En 1994, en lo más álgido del desbarajuste estival, con fines de
inventariar desafectos y bajo la promesa de un nuevo Mariel –como
extensión del Maleconazo habanero del 5 de Agosto–, la PNR (Policía
Nacional Revolucionaria) distribuyó similares a troche y moche entre los
desesperados por emigrar a los EE.UU., muy a tono con las purgas
antiguas, dejando de inmediato sin empleo a los profesionales ingenuos
que cayeron en la trampa.

Desde 1959 se adjuntaron avanzadillas y espías en todas las salidas
masivas que comenzaron por el puente de Camarioca en 1965 y que se
mantienen activas a pesar del cierre de la Ley Pies Secos-Mojados.
Obstando estas razones, no conozco a una familia que no tenga –para
bochorno o frenesí– al menos un representante del otro lado de los charcos.

Veamos entonces en que consistió el truco político más burdo del que se
tenga noticia después de la reconcentración de Valeriano Weyler.

Tras los 60, cuando se extinguió el Plan Peter Pan y los llamados
"Vuelos de la Libertad" tocaron fondo, comenzó –por parte de los cubanos
traicionados por gobierno de giros tan intempestivos– un deambular
urgente hacia otros confines. Aparecieron destinos eslavos en las
hermanas repúblicas inquebrantables, para neutralizar cierto escozor
individual en limarse las asperezas del peregrinaje, y los nacionales
fueron a dar con sus huesos calcinados a la tundra/taigá, como peones en
fábricas de a kilo. (Cuando no desertaron escandalosamente de
incontables misiones diplomáticas/culturales/deportivas, o aeropuertos
en tránsito, se escondieron en fuselajes e imploraron asilo desde
academias donde aprendieron lenguas extrañas).

Posteriormente la cafetera –puesta sobre el fuego ¿fatuo? del 77 peruano
y otras escenas consulares– subió de vapor y estalló en El Mariel tres
años más tarde. Con la "bonanza momentánea" de casi 130 mil evadidos
para sumar a los 2 millones de cubanos que ya residían fuera de la Isla,
nos llegó el violento safari verdi-obligatorio al África exótica, anexo
del colaboracionismo por decreto en sectores rentables.

En los 80 emergieron una caterva de "bombos suicidas" y otros
(des)aciertos públicos, lo mismo para marcharse a Australia, Sudáfrica,
o Canadá en plan de reforestación poblacional. Las familias con
pecadillos se apuntaron preferencialmente al sorteo norteamericano con
sus 20 mil papeletas prometidas, mientras lo cierto se cifraba "en los
cielos": cualesquiera fueran los que se abrieran donde plantarnos semilla.

Por aquella época era común escuchar en plena calle: "Me voy hasta pa'
Haití". Y esa compulsión debe haber sido horma que aplicaron los sesudos
segurosos a sus urnas de cartón, donde barajaron semejante rifa sin
futuro. (O mejor sí: el más negro de todos).

Estos pueblitos costeros poseen alto índice representativo por familia y
cuadra cederista en la avanzada migratoria de aquellos años. Por razones
geográficas –y de cultura marinera–, mayor fue el descenso caibarienense
y sagüero sobre los EE.UU. que en otros distantes destinos del
asentamiento. Estos cayos adyacentes e intricados que son hoy coto de
caza y descanso seguro de la fatigada dirigencia, sirvieron de refugio y
escondite entonces para más cubanos –lugareños o extraviados– de los que
la historia oficial (re)conoce.

La población andaba igual de transida, hambreada y ahíta de calor.
Cualquier puerta serviría. En La Habana las autoridades hacían
prestidigitaciones para contener a la primera gran ola de asaltos,
protestas, y controlar la disidencia para que no organizara en su
perímetro a gente dable a arrojarse al mar. Era la era en que todo lo
que flotara o en lo pudiera navegarse se mantenía a la vista. Fue quizá
el año más convulso y horroroso de nuestras acuíferas existencias.

Y sucedió en Caibarién –y en Sagua La Grande, como dije, por extensión
de La Isabela– creo que exclusivamente, la conocida "metedura de de'o
pa' sacar fideo" a los incautos. Ahora descubro que no sé si en otros
puertos también lo experimentaron sus ratoncitos blancos. (O tal vez
fuera orientada cruzada y no lo supe. Algún día lo averiguaré, pues a
estas alturas del peloteo, nadie confiesa siquiera quien mandó a
catalogar "la escoria" en mayo del 80).

Algunos de aquellos compatriotas, antes y después, terminaron enjaulados
en Guantánamo como consecuencia de la eficacia guardacostera. Esa fue la
parte menos tétrica del asunto. Los que no llegaron, naufragaron, y
jamás se sabrán nombres ni cifras en el único noticiero pan-africano.
Los otros, encarcelados, lograron en mayoría llegar después.

Se propició así la tercera invasión demográfica por jugada política de
manigua: el 8 de agosto del 94, el comandante autorizó a emigrar a sus
futuros tributarios con "medios propios".

La PNR abrió sus oficinas de par en par en esa fecha para que, todo el
ciudadano que lo desease, recogiera una Planilla Oficial para el puente
saltarín que se organizaría –"en septiembre u octubre a más tardar"–,
entre el "revuelto y brutal" y nosotros. (Éxodo programático).

Pocos se sorprendieron de que el nuevo documento no exigiese demostrar
las "desviaciones" que en 1980 fueran premisa para aquella visa masiva.
Aprovechando el malestar generalizado, el historial de intentos
aéreos/marítimos frustrados, y la crisis popular más célebre de nuestra
historia posrevolucionaria, sacaron suficiente papel de donde no había,
para imprimir tal cantidad de proformas falsas e incriminatorias.

Por aquellas "unidades" pasaron quienes prefirieron correr todos los
riesgos en lugar de morirse de caquexia en casa. Hubo de todo en la
cola: artistas, militantes, profesionales, delincuentes, avergonzados, y
gente común. Pero la trampa consistía en que no existiría jamás esa fuga
organizada por el estado a través de sus "serias" instituciones armadas.
Lo que se pretendía (y se consiguió) era que ante "el llamado", los
ciudadanos dieran el común paso al frente y se "entregaran" para ser
reclasificados en desertores, traidores, enemigos y apátridas. Ocultando
con qué pulsar la espita perfecta, cuantificando el miedo-odio.

Lo que sucedió a los profesionales "develados" ya es sabido: años de
rencor y ruptura socio-familiar, separación del puesto laboral
definitivo, o alejados del perfil ocupacional cual lenta muerte en vida.

Tengo aún claros los rostros de vecinos y amigos que aplicaron y se
quedaron sin nada de la noche a la mañana, como solución al "problema"
(¿del gobierno, de los sin-nada?) dejándoles cesantes allí donde
sobraban plazas de castigo.

Una amiga entrañable, perita logopeda de Escuela Especial para niños
diferenciados, jamás volvió a ejercer (ni se marchó del país). Otro
vecino, experto profesor de idiomas, estuvo enterrando muertos hasta que
consiguió una visa como "perseguido" años después, y hoy delira en un
desierto próspero. Un tercero –galeno– tuvo que hacer guardias hasta el
final de sus días –algunas de 48 horas sin electricidad ni agua– en
destartalado hospitalito para cobrar algo del famélico sueldo, porque
nunca fue menos confiable el ex "médico de familia".

Les aclaré que antaño había que ganarse "la salida del país" a filo de
mocha en la zafra que fuera, o a punta de guataca en los campos y
"Granjas Reeducativas" –moda punitiva de improvisados Tribunales
Populares–, por períodos tan largos como para hacerles perder el ímpetu
evasor. (Machucándoles sus "huevitos de gusanos", socarroneaban).

Pequeñas y grandes tragedias personales o colectivas que algún día

En fin, que mirado en el tiempo, abocados como habitualmente estamos a
perennes crisis –de valores, fuga e identidad– nos parece aquel
rudimentario invento una triquiñuela baldía, treta de gobernantes
enfermos, pues bien se sabe de qué es capaz el humano –animal al fin–
cuando no encuentra salida y falla el argumento.

Para tener evidencia de quienes eran –son y serán– los magníficos
prófugos de Cuba, habrá que añadir, a la lista consensuada –¡cómo no!–
también los que por sabiduría o pavor aún callan, colaboran, desfilan y
aplauden. (Priorizando en ella a los novos: desclasados, descontentos,
ingratos, infieles, heréticos, recién tronados o ex-cualquier-etcétera).
No solo a los "legales" cubañolitos.

Source: España a la vista, en Cuba cruzan los dedos CubanetCubanet -

Arrestos en La Habana y Matanzas caracterizan otro domingo de misa

Arrestos en La Habana y Matanzas caracterizan otro domingo de misa
Damas de Blanco fueron impedidas de asistir a la iglesia
Lunes, marzo 27, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Este domingo se caracterizó por los arrestos a
lo largo de toda Cuba de Damas de Blanco y otros activistas pacíficos de
la oposición, con el objetivo de impedirles llegar a misa.

Todavía en la mañana de este lunes permanecían encarceladas Berta Soler,
líder del movimiento femenino, así como Daisy Artiles, miembro de la
organización. En total se contabilizaron 18 arrestos nada más en La Habana.

Artiles relató a Martí Noticias que fue "arrestada violentamente" e
incluso multada por "violar los dispositivos de seguridad".

"Me llevaron para la casa de mi hermana, esposada, para que mi mamá me
viera", narró. También explicó que su madre padece enfermedades crónicas
como hipertensión y diabetes.

"Ya ellos habían amenazado a mi mamá de llevarla un domingo cuando yo
estuviera en un calabozo para que ella viera las condiciones en que
estaba", agregó.

Desde la semana pasada las Damas de Blanco han estado denunciando un
operativo alrededor de la sede principal de la organización en Lawton.
El cerco se mantenía este lunes 27 de marzo en horas de la mañana,
denunció el ex preso político Angel Moya.

"Estamos en el contexto de 94 domingos represivos contra la campaña
'Todos marchamos' por la liberación de los presos políticos en Cuba",
dijo Moya.

"Desde el jueves fuerzas represivas se habían desplegado en La Habana
con el objetivo de vigilar y arrestar a Damas de Blanco para que no
asistieran ni en misa ni en la marcha".

En Matanzas, por otra parte, al menos 16 Damas de Blanco fueron
arrestadas y permanecieron unas diez horas en la cárcel este domingo,
informó el líder sindical Iván Hernández Carrillo.

Yudayxis Pérez, Lázara Rodríguez, Maira García, María Castellanos,
Asunción Carrillo y Caridad Burunate fueron detenidas en Colón,
Matanzas, para prohibirles acudir a misa. Junto a las activistas fue
arrestado Reinaldo Batista, del partido Pedro Luis Boitel.

Iglesia Yanelis Moreno, Sisi Abascal y Annia Zamora sufrieron la misma
suerte en Jovellanos. En Cárdenas fueron arrestadas Amada Herrería,
Marisol Fernandez, Odalis Hernández, Hortensia Alfonso y Cira Vega,
mientras que en Los Arabos eran arrestadas Mayelin Brave y Yailin Mondeja.

Source: Arrestos en La Habana y Matanzas caracterizan otro domingo de
misa CubanetCubanet -

Cuba dispone de 110 nuevos proyectos para inversión extranjera en turismo

Cuba dispone de 110 nuevos proyectos para inversión extranjera en turismo
Se planea incrementar la capacidad hotelera
Domingo, marzo 26, 2017 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- El Gobierno cubano dispone de 110 nuevos proyectos en
su cartera de oportunidades de negocios con inversión extranjera en el
sector turístico, una de sus principales fuentes de ingresos, informaron
hoy medios locales.

El director general de Desarrollo e Inversiones del Ministerio del
Turismo (MINTUR) de la isla, José Daniel Alonso, explicó que entre las
propuestas para estimular la entrada de capital foráneo destaca la
introducción de los contratos de administración con financiación.

Mediante esa nueva modalidad, importantes compañías hoteleras pueden
comprometerse con la inversión para remodelar las instalaciones, antes
de iniciar su gestión administrativa, según el directivo citado por el
al semanario Opciones de la editora Juventud Rebelde.

Como ejemplo ilustrativo de esa fórmula, se refirió al contrato
establecido con la cadena española Iberostar para asumir las operaciones
del hotel Habana Riviera, en la capital cubana.

Otra variante posible son los contratos de administración de servicios
en marinas, valorados como un complemento importante para la operación
hotelera en la isla.

Las autoridades cubanas impulsan actualmente la mejora de las
infraestructuras aeroportuarias del país y la construcción de nuevos
hoteles con el fin de acceder a sus metas de incremento en la recepción
de turistas.

En esos proyectos en ejecución figura su primer hotel cinco estrellas
plus en La Habana, el "Manzana Kempinski", gestionado por la cadena
suiza Kempinski en asociación con la corporación estatal "Gaviota" y que
será inaugurado en abril próximo.

Otros que van por similar camino son los hoteles habaneros "Prado y
Malecón" y "Packard", cuyas obras de construcción se han iniciado en
alianza con la compañía española Iberostar y la francesa Accor,

Las obras para esos hoteles de lujo son parte del plan de Cuba de sumar
4 020 plazas hoteleras este año a las 67 000 que dispone en todo el país
y alcanzar un total de 104 000 para 2030, con el fin de cubrir la alta
demanda en los principales polos turísticos del país caribeño como La
Habana, el balneario de Varadero, la provincia oriental de Holguín y la
Cayería Norte y Trinidad, en la zona central.

Cuba ha reportado en los últimos años un "boom" de visitantes y en 2016
consiguió por primera vez en su historia la cifra récord de 4 millones
de turistas.

Para 2017, las proyecciones de visitantes extranjeros a la isla apuntan
a elevar el número hasta 4,2 millones.

El turismo representa el sector más dinámico de la economía cubana y la
segunda fuente de ingresos del país detrás de la venta de servicios
profesionales al exterior.


Source: Cuba dispone de 110 nuevos proyectos para inversión extranjera
en turismo CubanetCubanet -

Una manzana madura en medio de la ciudad podrida

Una manzana madura en medio de la ciudad podrida
Se ultiman detalles para un lujoso hotel en el corazón de La Habana
Lunes, marzo 27, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- Aunque en varias ocasiones ha sido pospuesta la
entrega del Hotel Manzana, emplazado en la antigua Manzana de Gómez,
frente al Parque Central de La Habana, ya por estos días se ejecutan las
labores de la etapa final para una posible inauguración durante los
meses de abril-mayo, según aseguró a CubaNet un funcionario de la Unidad
de Construcciones Militares (UCM), encargada del proyecto junto a la
empresa Inmobiliaria Almest, la compañía francesa Bouygues Batiment
International y la Oficina del Historiador de La Habana.

La piscina en la parte superior del edificio, las luminarias exteriores,
así como las habitaciones, ya han sido terminadas. El área de comercios
en la planta baja y algunos espacios interiores de la construcción aún
se encuentran sin concluir pero se espera que para finales de marzo se
haya avanzado en más de un 90 por ciento del total del proyecto,
perteneciente a la corporación Gaviota, del Grupo Empresarial de las
Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba.

"Se han respetado los espacios tradicionales del edificio así como la
identificación de los lugares históricos, el banco y la entrada
principal que dará al Museo de Bellas Artes, el centro de la plaza
techada. La planta baja será un complejo de tiendas, bares y
restaurantes. Ya se han comenzado a colocar los letreros en las
vidrieras, la iluminación de estas, así como todas las luminarias de los
pasillos y la fachada; también se ha comenzado a trabajar en la plaza
exterior del Bellas Artes", asegura este funcionario, que no ha querido
ser identificado por temor a represalias, ya que los detalles de la
construcción, así como el verdadero costo de la inversión, han sido
manejados de manera discreta por el Gobierno.

La UCM es también la encargada de la construcción de otros dos hoteles
de altos estándares en el Paseo del Prado, una franja citadina que, en
las últimas tres décadas, ha sido identificada tradicionalmente como
epicentro de expresiones de la marginalidad social.

Se prevé que para finales de 2017 esté concluido el segundo hotel,
mientras que el tercero, frente al malecón habanero, será entregado en
la primera mitad del 2018, con los cuales Gaviota S.A. sumará cerca de
mil habitaciones en una zona que habrá de transformarse en el principal
circuito de lujo de la capital en la próxima década.

"Todos pertenecen a Gaviota. El Manzana será administrado por Kempinski,
una cadena suiza. La cadena francesa Accor también estará a cargo de la
explotación de otro de los hoteles. Todos serán instalaciones de
altísimos estándares, con lo cual cambiará el panorama de todo este
lugar, que hasta hace algunos años estaba entre los más deteriorados de
La Habana. Será un circuito de lujo", afirma el funcionario de la UCM.

El ambicioso plan incluirá la restauración del total de las
edificaciones a lo largo del Paseo del Prado, muchas de las cuales
―actualmente viviendas en pésimo estado constructivo, cuarterías en
usufructo gratuito y solares― serán transformadas en centros de
servicios destinados principalmente para el turismo extranjero y en
instituciones culturales.

El auge constructivo, visible por el alarde de equipamiento y por el
flujo de obreros de un lugar a otro, contrasta con la otra realidad que,
a solo unos cuantos metros del Paseo del Prado, vive más del 90 por
ciento de los cubanos, y está signada por los bajos salarios, la escasez
de vivienda y el acceso casi nulo a las instalaciones turísticas,
gastronómicas y recreativas.

Source: Una manzana madura en medio de la ciudad podrida CubanetCubanet

A 29 años de Cuito Cuanavale

A 29 años de Cuito Cuanavale
Otra 'victoria' cuestionable del oficialismo
Lunes, marzo 27, 2017 | Luis Cino Álvarez

LA HABANA, Cuba.- El pasado 23 de marzo los medios oficiales cubanos
volvieron a recordar un aniversario más, el número 29, de la victoria en
1988 en la batalla de Cuito Cuanavale, que duró casi siete meses y que
decidió el curso de la guerra que sostuvo Cuba en Angola durante trece años.

En realidad, dicha batalla no terminó el 23 de marzo de 1988, sino que
se prolongó varios meses más, hasta finales de julio, cuando Sudáfrica
se retiró del sur de Angola.

Lo que ocurrió los días 23 y 24 de marzo de 1988 fue que las fuerzas
cubanas lograron rechazar la embestida sudafricana contra Cuito
Cuanavale, inclinando a su favor la campaña, que hasta entonces había
sido desastrosa.

A finales de 1987, ante la ofensiva sudafricana en el sur de Angola,
Fidel Castro dispuso el reforzamiento de las tropas cubanas y ordenó que
consolidaran un bolsón de resistencia en Cuito Cuanavale.

Fidel Castro suponía que el despliegue de 500 tanques soviéticos T-54 y
T-55 frente a los 300 tanques Leopard sudafricanos debía inclinar la
correlación de fuerzas a favor de los cubanos. Pero no resultó como él
esperaba: durante meses, Castro, que dirigía con tozudez los pormenores
de la campaña desde su puesto de mando en La Habana, sólo recibió malas
noticias desde el teatro de operaciones militares.

Cuito Cuanavale estuvo a punto de convertirse en una ratonera. No fue
hasta los combates de los días 23 y 24 de marzo de 1988 que la suerte
cambió para las fuerzas cubanas y Fidel Castro pudo tener su Leningrado
africano. De no haber sido así, se las hubiera ingeniado para "convertir
el revés en victoria".

En Cuba, en aquella época, los medios oficiales no daban detalles sobre
la marcha de la guerra en Angola. Lo poco que sabíamos era lo que
contaban los soldados que regresaban y el dolor de las familias de los
que morían en combate.

Demoramos muchos años antes de empezar a conocer, de forma vaga y
fragmentada, qué sucedió realmente en Cuito Cuanavale. Fundamentalmente
ha sido a través del libro Cuba y África: historia común de lucha y
sangre (Editorial Ciencias Sociales, 2007), textos sobre el conflicto
angolano recopilados por Piero Gleijese, un académico de la Universidad
John Hopkins, y los funcionarios del gobierno cubano Jorge Risquet y
Fernando Ramírez de Estenoz.

La Cuba oficial presenta la resistencia de sus fuerzas, encerradas
durante varios meses en el perímetro defensivo de Cuito Cuanavale, como
una victoria que decidió no solo la guerra de Angola, sino también la
independencia de Namibia y el fin del apartheid en Sudáfrica.

Sin embargo, los documentos desclasificados por los gobiernos de
Sudáfrica y Cuba han puesto lo ocurrido en Cuito Cuanavale en una
dimensión que no coincide exactamente con la versión oficial cubana.

Los sudafricanos no pretendieron tomar Cuito Cuanavale, una pequeña
ciudad de la provincia Cuando Cubango, en el sudeste de Angola. Su
interés era que sus aliados de la UNITA controlaran la frontera con
Namibia, para impedir los ataques de los guerrilleros de la SWAPO, que
era apoyada por Cuba y el gobierno angolano.

Cuito Cuanavale se hizo importante para los sudafricanos en agosto de
1987, cuando desde allí las FAPLA, bajo la dirección del general
soviético Konstantinov y con el apoyo de la aviación cubana, lanzaron
una ofensiva sobre el río Lomba para expulsar a la UNITA de sus
bastiones en Jamba y Mavinga. Fue aquella ofensiva la que motivó que el
ejército sudafricano acudiera en auxilio de la UNITA.

La versión cubana ha exagerado la magnitud de las fuerzas sudafricanas
que enfrentó en Cuito Cuanavale. Los cubanos superaban en cantidad de
tanques y de soldados a los sudafricanos. Sudáfrica empleó 9 000
soldados, 300 tanques y 600 piezas de artillería. La parte cubana
disponía de 500 tanques y 50 000 soldados, amén de los efectivos de las
FAPLA, que sobrepasaban cuatro a uno a los sudafricanos.

El Batallón Mecanizado 61, con varios tanques Leopard y 55 blindados
Ratel, fue la única unidad convencional del ejército sudafricano que
participó en la campaña. El peso de la infantería recayó en el Batallón
32, integrado por angolanos provenientes del FNLA de Holden Roberto, que
comandaban oficiales sudafricanos.

Los sudafricanos aventajaban a los cubanos solo en la artillería. Los
cubanos, con sus MiG-23, tenían ventaja en el aire, pero la artillería
sudafricana logró destruir el aeropuerto de Cuito Cuanavale, y los
aviones cubanos se vieron forzados a realizar sus misiones desde una
base a 175 kilómetros al oeste.

Las pérdidas de ambos bandos no son un buen indicador de la victoria que
reclama Cuba. Aunque nunca se ha informado de la cantidad de bajas
mortales cubanas, se sabe que sus aliados de las FAPLA tuvieron 4 785
muertos. Las fuerzas cubanas perdieron 94 tanques, cientos de blindados
y 9 MiG-23. Las pérdidas sudafricanas fueron 31 muertos, 3 tanques, 11
blindados y un Mirage.

En cuanto a la independencia de Namibia, no se logró por el empuje de
las fuerzas cubanas, que no lograron aproximarse a más de 20 kilómetros
de la frontera con Angola, sino por la aplicación de la Resolución 435
de la ONU, que fue uno de los resultados de los acuerdos de paz firmados
en New York, el 22 de diciembre de 1988, por Sudáfrica, Angola y Cuba,
bajo la presión soviética y norteamericana.

El gobierno cubano, que estaba tan desesperado como el de Sudáfrica por
salir del sangriento atolladero en que se había convertido aquella
guerra a 11 000 kilómetros de sus costas, puso como condición en las
negociaciones que garantizaran a sus tropas una retirada honorable. Una
condición que no es la usualmente exigida por un ejército victorioso.

Source: A 29 años de Cuito Cuanavale CubanetCubanet -

Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III

Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III
Debido a violaciones del código de seguridad contra incendios
Domingo, marzo 26, 2017 | Augusto César San Martín

LA HABANA, Cuba.- Este fin de semana, y al menos durante hasta el martes
de la semana entrante, se mantendrá cerrado al público el concurrido
mercado Plaza Carlos III, ubicado en Centro Habana, luego que una
inspección de la Agencia de Protección Contra Incendios encontrara
violaciones de sus regulaciones en las tiendas y almacenes del complejo.

Varias fuentes que trabajan en el mercado aseguraron a CubaNet que parte
de las infracciones se deben a deficiencias en el sistema eléctrico y
violaciones en el almacenamiento por el exceso de productos de merma
dentro de los almacenes de las tiendas. Esta situación provoca que los
nuevos productos sean acumulados en los pasillos, obstruyendo el paso
del público.

A partir del lunes, los empleados deberán trabajar en la corrección de
las deficiencias que, según el testimonio de uno de ellos, "son muchas y
saldrán más".

La Plaza Carlos III, un complejo de tiendas distribuidas en tres
niveles, está catalogada como una de las más grandes del país, y
visitada diariamente por capitalinos y residentes en las provincias

Durante los últimos meses varias tiendas estatales han sido afectadas
por incendios, sin que se conozca de forma pública el origen del fuego.
Existen versiones dentro de la población sobre las causas de las cuales
priman deficiencias en el sistema eléctrico y el fuego provocado para
esconder desfalcos.

Source: Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III CubanetCubanet

Evangelical Churches Booming In Cuba Amid Tensions

Evangelical Churches Booming In Cuba Amid Tensions
March 27, 2017 7:47 AM

HAVANA (CBSMiami/AP) — Fidel Castro's government punished Rev. Juan
Francisco Naranjo and sent him to two years of work camp for preaching
in Cuba where atheism was law. For years, Naranjo's church was almost
abandoned, with just a handful of people daring to attend services.

Naranjo died in 2000 but on a recent Sunday, his William Carey Baptist
Church was packed and noisy. Government doctors treated disabled
children at a clinic inside. A Bible study group discussed Scripture in
one corner of the building before a service attended by 200 of the faithful.

"In the 1960s, the few brothers and sisters who came here had to hide
their Bibles in brown-paper covers," said Esther Zulueta, a 57-year-old
doctor. "It's night and day."

Trump administration officials have repeatedly said religious freedom is
one of the key demands they will make of Cuba when they finish reviewing
former President Barack Obama's opening with the island. The
administration has never been more specific, but outside groups have
accused Cuba of systematically repressing the island's growing ranks of
evangelicals and other Protestants with acts including the seizure of
hundreds of churches across the island, followed by the demolition of many.

An Associated Press examination has found a more complicated picture.
Pastors and worshippers say Cuba is in the middle of a boom in
evangelical worship, with tens of thousands of Cubans worshipping
unmolested across the island each week.

While the government now recognizes freedom of religion, it doesn't
grant the right to build churches or other religious structures. It has
demolished a handful of churches in recent years, but allowed their
members to continue meeting in makeshift home sanctuaries. And like the
Roman Catholic Church, the island's dominant denomination, evangelical
churches have begun providing social services once monopolized by the
Communist government.

"There's a revival of these churches, of the most diverse denominations
in the country, and all of them are growing, not just in the number of
members, but in their capacity to lead and act in society," said
Presbyterian pastor Joel Ortega Dopica, president of Council of Churches
of Cuba, an officially recognized association of 32 Protestant
denominations. "There is religious freedom in Cuba."

Clergy and academics say Cuba's 11 million people include some 40,000
Methodists, 100,000 Baptists and 120,000 members of the Assemblies of
God, which had roughly 10,000 members in the early 1990s, when Cuba
began easing restrictions on public expressions of religious faith. The
church council estimates there are about 25,000 evangelical and other
Protestant houses of worship across the country. About 60 percent of the
population is baptized Catholic, with many also following Afro-Cuban
syncretic traditions such as Santeria.

Naranjo was part of that opening. After the work camp, he returned to a
church whose worshippers were barred from many state jobs. A thaw began
in 1984 when visiting American civil rights activist Jesse Jackson
stunned Cuba by taking Fidel Castro to a Protestant church service. In
1990, Naranjo was among a group of pastors who met with Castro to push
for a greater freedom, and his own church worked on building ties
between religious groups and the Communist Party.

The opening culminated in the 1998 visit of Pope John Paul II, which led
to new liberties for both Catholic and Protestant worshippers.

The Cuban constitution now recognizes freedom of religion, but the law
is silent on the issue of church construction. In a system where the
government has long monopolized public life, virtually all activities
are presumed illegal unless the law says otherwise. Authorities in some
areas have prohibited new churches, even as they allow worship in
religious buildings erected before Cuba's 1959 revolution.

The London-based advocacy group Christian Solidarity Worldwide issued a
report alleging the Cuban government committed 2,380 violations of
religious liberty in 2016, most linked to the declaration of 2,000
Assemblies of God churches as illegal, with 1,400 in process of
confiscation. The group says it based that information on a source
inside Cuba whom it would not name.

Juan Whitaker, the Assemblies of God's treasurer in Cuba, told The
Associated Press this month that none of its churches had been declared
illegal or were at risk of confiscation.

David Ellis, regional director for Latin America and Caribbean for world
missions of the Missouri-based General Council of the Assemblies of God,
told the AP, "We are in ongoing contact with the Cuba Assemblies of God
leadership and they have not reported any churches being confiscated.
Neither have they reported that churches have been threatened with

Kiri Kankhwende, a spokeswoman for Christian Solidarity Worldwide, said
its assessment hadn't changed and any statement to the contrary could be
explained by official pressure on churches in Cuba.

Christian Solidarity has also cited the case of Juan Carlos Nunez, a
minister in the Apostolic Movement in the eastern city of Las Tunas,
while other religious freedom advocates have cited the case of Bernardo
de Quesada, in the eastern city of Camaguey, as examples of religious

Both men told the AP that churches they built in the yards of their
homes were demolished by the government because they were constructed
without permits. Both continue leading services inside their homes,
where hundreds of worshippers gather each week.

"They tolerate me, but they don't accept me," said de Quesada. "I'm not
shutting up or leaving. We have passion and no one will stop us."

Nunez said he was sentenced to a year of house arrest after neighbors
complained about speakers he set up to boost the sound of services in
his home. He blamed the situation on the vague status of new churches in
Cuban law.

"If there were a law on church activities, none of this would happen and
everything would be clear," he said.

Even so, churches are working on projects that once would have been
forbidden to them, including efforts on AIDS prevention, sustainable
agriculture, renewable energy, medicine distribution, training of farm
workers and disaster relief.

"The Cuban authorities have understood the necessity of our presence and
dialogue with the government, which still continues, even if we don't
always agree," said the Rev. Dorilin Tito, a 38-year-old pastor at
William Carey Baptist Church.

Source: Evangelical Churches Booming In Cuba Amid Tensions « CBS Miami -

Christie Renews Call to Demand Cuba Return Convicted Killer

Christie Renews Call to Demand Cuba Return Convicted Killer
New Jersey Gov. Chris Christie is again calling on the federal
government to have Cuba return a woman convicted in the murder of a
state trooper.
March 25, 2017, at 5:45 p.m.

TRENTON, N.J. (AP) — New Jersey Gov. Chris Christie has again called on
the federal government to have Cuba return a woman convicted in the
murder of a state trooper.

Christie discussed Joanne Chesimard during an interview Friday with Fox
News Channel's Tucker Carlson. She is the state's most wanted fugitive,
with a $2 million bounty for information leading to her capture.

Saturday marked the 40th anniversary of Chesimard's conviction in the
death of Trooper Werner Foerster. He was killed during a gunfight after
a traffic stop on the New Jersey Turnpike in 1973.

Chesimard was sentenced to life in prison but escaped in November 1979
and eventually traveled to Cuba. Fidel Castro granted her asylum and she
has been living under the name Assata Shakur.

"Foerster gave his life. And his family has lived for the last 40 years
with the knowledge that his murderer has been living with impunity in an
island protected by that government," Christie said. "It's outrageous."

The Republican governor urged the Trump administration to make
Chesimard's return to the United States part of any change in Cuba
policy. Christie had made a similar request to former President Barack
Obama after the United States and Cuba restored full diplomatic relations.

"This is something that Secretary of State (Rex) Tillerson and others in
the Trump administration should make a top priority, in any dealings
they have with Cuba," Christie said.

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Source: Christie Renews Call to Demand Cuba Return Convicted Killer |
New Jersey News | US News -