Saturday, January 21, 2017

El Gobierno envía a EEUU a funcionarios de la Zona Especial de Mariel y el MITRANS

El Gobierno envía a EEUU a funcionarios de la Zona Especial de Mariel y
DDC | La Habana | 21 de Enero de 2017 - 20:12 CET.

Una delegación de funcionarios de la Zona Especial de Desarrollo de
Mariel (ZEDM) y el Ministerio de Transporte (MITRANS) comienza este
sábado una visita a Estados Unidos que se extenderá hasta el 3 de
febrero, informa la prensa oficial de la Isla.

Sería la primera delegación de La Habana que viaja a Estados Unidos tras
la toma de posesión del republicano Donald Trump. La web oficial
Cubadebate dijo que sus integrantes son "directivos empresariales", pero
entre los mencionados solo hay funcionarios designados por el Gobierno.

El reporte señaló que el propósito del viaje es "intercambiar sobre las
oportunidades de negocios e inversión extranjera" en la Isla.

El Gobierno intenta atraer a los empresarios estadounidenses, pero por
ahora pocos negocios han prosperado y los posibles interesados se
tropiezan con obstáculos, la lentitud y los caprichos de la burocracia

Cuando parecía todo acordado, en noviembre de 2016 el Gobierno rechazó
la instalación de la empresa fabricación de tractores Cleber en la ZEDM,
alegando que no cumplía con los "estándares de innovación" que exige ese
centro empresarial.

La delegación que viajó este sábado a Estados Unidos está integrada por
la directora general de la ZEDM, Ana Teresa Igarza; además de por José
Sosa Barrios, director adjunto de la Terminal de Contenedores de Mariel
S.A.; Eradis González de la Peña, presidenta de Almacenes Universales
S.A.; René R. Fernández, director de Transporte Marítimo y Fluvial del
MITRANS y otros funcionarios, según una nota de la Embajada de La Habana
en Washington.

Uno de los principales fines es "promover las potencialidades existentes
en el sector marítimo-portuario cubano, en particular, con el nuevo
puerto de aguas profundas" en la ZEDM, señaló Cubadebate.

Durante su estancia en Estados Unidos, los funcionarios visitarán seis
puertos estadounidenses y firmarán memorandos de entendimiento entre la
Administración Portuaria Nacional de Cuba y puertos de Florida y Alabama.

Asimismo, sostendrá encuentros con directivos de la Cámara de Comercio
de Estados Unidos y la Asociación Americana de Autoridades Portuarias e
intercambiará con congresistas, autoridades estaduales y empresarios
norteamericanos de diversos sectores, añadió la información oficial.

Source: El Gobierno envía a EEUU a funcionarios de la Zona Especial de
Mariel y el MITRANS | Diario de Cuba -

Fire, Neglect and Bureaucracy Sink the Moscow Restaurant

Fire, Neglect and Bureaucracy Sink the Moscow Restaurant / 14ymedio, Luz

14ymedio, Luz Escobar, Havana, 20 January 2017 – A bird has his nest on
a fragment of wall and a creeper peeps over what was once the sumptuous
door of the Moscow Restaurant. Almost three decades after a fire
extinguished the sparkle of the downtown location, its ruins are a
headache for its closest neighbors and city authorities.

"I asked my wife to marry me under that decorated wooden ceiling,"
Waldo, a 67-year-old retiree from the Cuban Radio and Television
Institute, tells this newspaper. Like many of his contemporaries, he
thinks that the Moscow Restaurant "was the pearl in the crown of this
city" until the end of the 1980's.

After Fidel Castro came to power and the nationalizations happened, the
property stopped housing the famous Montmartre casino and cabaret. At
the end of the 1960's, the place was re-named Moscow, a nod to the
Soviet Union. Bolero nights came to their end, and Solyanka soup and
Russian salad took over the place.

"The food was good, and they had workers trained in the old style who
treated customers with friendliness and without today's cheek," says
Jose Ignacio, a nearby neighbor from 25th Street who assures that the
complaints about the problems caused by the building's ruins "have been
repeated each year in the People's Power Accountability Assemblies*."

The place remains closed, with entrances covered and vegetation growing
between its walls. With the years, the situation has become untenable
for the neighbors. "There are a lot of mosquitoes, because when it
rains, the water accumulates," complains Monica, mother of a months-old
baby who must "sleep with mosquito netting in spite of being in the
city's very downtown."

Officials from the Provincial Administration Council commented this week
on television news that "given the damage caused by the fire" and the
years of neglect, the ruined property can only be demolished. "There is
no chance of saving it for restoration, therefore it must be
demolished," they pronounced.

The work of taking down the building necessitates 260 cubic meters of
wood for support, and no fewer than two full-time cranes hired for a
year, specified the two interviewed officials. The total amount for the
operation is calculated at four million Cuban pesos, but it is not a
priority among the investment plans assigned to the city.

In Old Havana other more ruinous properties have been restored and
function as hotels or cultural centers, but the Moscow seems to be
cursed. "In an attack here they killed Antonio Blanco Rico, chief of
Fulgencio Batista's Military Intelligence," says Gustavo, a nearby
neighbor and one who proclaims himself "familiar with every inch of this
city's history."

More than three decades after that event a voracious fire destroyed the
place, and since then it has been closed. "I was born in the middle of
the Special Period in the 1990's, and I only heard stories about the
Moscow Restaurant from my parents," says a young shoe and wallet vendor
at the 23rd Street Fair.

Next to him a lady listens to the conversation and evokes the
restaurant's golden age. "They were times when a worker could pay for a
meal in such a place with his salary," she remembers. "But shortly after
the Moscow burned, the USSR also came down, and all that turned to smoke
and ashes."

*Translator's note: Regular meetings held by deputies at different
levels of government with their constituents to hear from them and be
"held accountable" for their performance.

Translated by Mary Lou Keel

Source: Fire, Neglect and Bureaucracy Sink the Moscow Restaurant /
14ymedio, Luz Escobar – Translating Cuba -

Cuba Expects To Receive 4.2 Million Tourists In 2017

Cuba Expects To Receive 4.2 Million Tourists In 2017 / 14ymedio

14ymedio, 19 January 2017 — Cuba is preparing to receive 4.2 million
foreign tourists in 2017, with priority for investments in new and
higher quality facilities for tourists, according to projections
announced Wednesday by management of the island's Ministry of Tourism

Cuba's Deputy Minister for Tourism, Mayda Álvarez, speaking on a state
TV program dedicated to the sector, said that the record of 4 million
international visitors to the island in 2016 represented a growth of
14.5 percent compared to 2015, in a state television program dedicated
to the prospects from the sector.

But she noted that there "dissatisfactions" remain and there are
"challenges" to improving the quality of services, the effectiveness of
investments to ensure the vitality and image of tourist facilities,
improve marketing and achieve greater diversification of tourism products.

José Reinaldo Alonso, investment and development director of Mintur,
explained that among the plans this year is to promote activities linked
to nature, heritage and cultural tourism.

With regards to this, he mentioned that Cuba ended last year with 66,547
rooms, and expects to have an increase in capacity of another four
thousand in 2017.

Cuba closed last year with 66,547 rooms, and expects to have another
four thousand ready in 2017

The official said that by the year 2020 the country expects is expected
to add 20,000 new rooms to reach a total of 104,000 by 2030, in order to
meet the high demand in the main tourist centers of the Caribbean
country such as Havana, Varadero, Holguin, Cayería Norte and Trinidad.

He indicated that tourism is currently the sector with the largest
foreign investment, with 110 new projects approved. However he is
determined to streamline the bidding process and for this purpose has
introduced management contracts with financing.

Officials said that in the previous year's growth the North American
region remained the largest supplier of travelers to Cuba, with Canada
as the leader, followed by the United States; with the latter not having
eased travel restrictions and authorized direct commercial flights to
the island, although traveling to the island solely as a tourist is
still formally prohibited.

Source: Cuba Expects To Receive 4.2 Million Tourists In 2017 / 14ymedio
– Translating Cuba -

El peor crimen de Fidel Castro

El peor crimen de Fidel Castro
20 de enero de 2017 - 17:01 - Por Iliana Lavastida y Jesús Hernández

El hundimiento del remolcador 13 de Marzo, en el que 37 cubanos fueron
asesinados por las fuerzas del régimen, sale nuevamente a la luz en un
libro que también será llevado al cine

MIAMI.- Hellen Martínez Enríquez habría estado cumpliendo 23 años este
19 de enero. Tenía cinco meses de nacida el día que sus padres, Gustavo
y Yuliana, tomaron una decisión que cambiaría para siempre el curso de
sus vidas.

La madrugada del 13 de julio de 1994, los sucesos de que fueron
protagonistas junto a otras 70 personas, quedaron inscritos en la
historia reciente de la nación cubana como la peor masacre cometida por
el régimen dictatorial de Fidel Castro, quien ordenó personalmente el
hundimiento de la embarcación en la que el grupo intentaba escapar del
país, según lo reveló años después Magín del Toro, el propio delator que
ofreció los informes a las fuerzas represivas del Gobierno.

Y aunque a más de dos décadas de la tragedia muchos de los cubanos
residentes en la isla conservan la versión oficial emitida para informar
el suceso, algunos de los sobrevivientes se sobreponen al dolor y como
testigos de los hechos rememoran aquella terrible noche.

"Zozobró el remolcador robado por elementos antisociales", así tituló el
periódico Granma el artículo con el que intentó tergiversar el
premeditado crimen, perpetrado a solo 7 millas de las costas cubanas, en
el que la vida de Hellen y otro grupo de niños quedó apagada para siempre.

La hazaña de los 72 cubanos que trataron de huir de la isla y el dolor
perenne de los 37 asesinados, saltan nuevamente a la luz en forma de
libro documentado, ampliado en su segunda edición, bajo el título El
hundimiento del remolcador 13 de Marzo, de la mano de Jorge A. García,
el impulsor incansable del acto de justicia que la historia reclama.

"Es el peor crimen de todos los cometidos por el régimen cubano", señaló
el periodista y escritor Carlos Alberto Montaner, durante la
presentación de la publicación realizada este 19 de enero en Casa
Bacardí, del Instituto de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos de la
Universidad de Miami.

El connotado escritor y periodista recordó el artículo que publicó en el
periódico español ABC, unos días después del trágico suceso.

"Lo titulé La noche de los asesinos, la frase encierra lo que allí
ocurrió, aunque nada tuvo que ver con la célebre pieza teatral del
dramaturgo cubano José Triana", subrayó.

Montaner planteó la vigencia de la crónica y cómo "tan pronto el
remolcador partió de la Bahía de La Habana con sus ilusionados pasajeros
-aproximadamente a las 2 y 50 de la madrugada-, las tres naves a las que
se les encomendó la tarea de hundirlo fueron avisadas por radio".

Luego señaló que "no sería la Marina de Guerra la que hundiría a
cañonazos la débil embarcación, sino otros remolcadores de los
denominados 'bomberos', adscritos a la Empresa de Navegación Caribe,
directamente controlada por el Ministerio del Interior, y el arma que
utilizarían serían las mangueras de agua a presión.

Y recordó como a sólo siete millas de la costa cubana, las embarcaciones
avisadas "comenzaron su macabra tarea de barrer la cubierta del 13 de
marzo con potentes chorros de agua, paradójicamente concebidos para
salvar vidas y apagar incendios".

Más tarde comparó aquel crimen de Estado con el fusilamiento de los ocho
estudiantes de Medicina, el 27 de noviembre de 1871, cuando el Gobierno
colonial español optó por dar un "escarmiento" a la población que
ansiaba la independencia de la isla caribeña.

Los jóvenes estudiantes fueron fusilados por aparentemente haber rayado
el cristal que cubría el nicho donde reposaban los restos del periodista
español Gonzalo Castañón, ídolo y vocero del cuerpo colonial de
voluntarios, que fuera ultimado, el 31 de enero de ese año, en Cayo
Hueso, por un independentista cubano.

"Los cubanos que abordaron el remolcador sólo pretendían huir de la
miseria y la represión, y sólo querían un poco de libertad", resaltó

Finalmente recordó los versos que José Martí dedicó a los ocho
estudiantes fusilados: "Cadáveres amados, los que un día / ensueños
fuisteis de la Patria mía".


Visiblemente emocionado, y conteniendo las lágrimas, Jorge García, autor
del libro, portador del dolor que significa haber perdido 14 familiares
durante aquel acto de barbarie, incluyendo a su hijo Joel, de 20 años, y
su nieto Juan Mario, de 10, recordó cómo recabó la información y las
fotografías, durante cuatro años, familia tras familia, testigo tras
testigo, para concebir el libro testimonial El hundimiento del
remolcador 13 de Marzo, luego de agradecer la publicación a la gestión
de María Rosa y Miguel Ángel Rodríguez, quienes juntos a Editorial
Impresión hicieron posible la versión ampliada.

"Si no hubiera sido por las valientes declaraciones de los
sobrevivientes, que vivían vigilados y amenazados en Cuba, este libro no
hubiera sido posible", atestiguó.

De hecho, García escribió las páginas del libro en Cuba y logró sacar
milagrosamente el contenido, grabado en dos discos compactos, luego de
que un agente de seguridad del Aeropuerto Internacional de La Habana
detectara la presencia de aquellos "cuerpos extraños" en el equipaje.

Durante la presentación, García proyectó el trabajo audiovisual que
recoge los preparativos de la partida de los 72 cubanos, paso por paso,
incluyendo la táctica planteada y los puntos de encuentro, acorde con
las declaraciones de los sobrevivientes. Material que está incluido en
una versión digital de la publicación.

Dolor perenne

Allí estaban María Victoria y Gustavo Martínez, dos sobrevivientes que
perdieron a sus hijos, a Juan Mario, de 10 años, y a su hija Hellen, así
como a su esposa, Yuliana, respectivamente.

Martínez recordó cómo unas 30 personas, que quedaron atrapadas en la
bodega de la embarcación, trataban de salir en vano a la cubierta,
mientras el remolcador se hundía tras ser envestido finalmente por uno
de los navíos agresores.

Y García anticipó que, tras 22 años y medio de espera, el contenido del
libro, la historia de los 72 cubanos que trataron de escapar y la
masacre de que fueron víctimas, será próximamente llevada a la gran
pantalla del cine, bajo la dirección del realizador cubano, afincado en
Miami, Lilo Vilaplana.

A propósito, el equipo cinematográfico habilitó la página en internet con detalles sobre la producción fílmica e
información general para contribuir al fondo de la realización.

Mientras tanto, hoy, a sólo siete millas al norte de la Bahía de La
Habana yace el monumento imaginario de los 37 cubanos que fueron
asesinados por las hordas represivas, bajo las órdenes precisas de la
alta jefatura del régimen de Fidel Castro, el 13 de julio de 1994.

Source: El peor crimen de Fidel Castro | Cuba -

Se desconoce paradero de opositora santiaguera detenida Belkis Cantillo

Se desconoce paradero de opositora santiaguera detenida Belkis Cantillo

La líder del nuevo movimiento femenino Dignidad fue detenida con otras
tres activistas el jueves, pero es la única que no ha sido liberada
La líder del recién fundado Movimiento Dignidad, Belkis Cantillo,
continúa detenida sin que se sepa exactamente dónde está, indicaron a
Martí Noticias su hija Marta Beatriz Ferrer y Maydolis Oribe, una de
otras tres activistas detenidas al mismo tiempo y liberadas en la
madrugada del viernes

Ferrer, quien también pertenece a la nueva organización, dijo en
entrevista con la periodista Yolanda Huerga que teme que su madre
permanecerá tras las rejas hasta después del domingo, día en que las
activistas tienen previsto asistir a la misa en el Santuario del Cobre
para pedir a la Patrona de Cuba, la Virgen de la Caridad, que las
autoridades cubanas anulen la ley de Peligrosidad Predelictiva, que
permite encarcelar a personas sólo por la suposición de que puedan

Cantillo fue arrestada el jueves junto con Oribe, Yoanna Quesada
Massabeaut y Moraima Díaz Pérez trtas el allanamiento de sus viviendas
en Palmarito de Cauto, Santiago de Cuba.

Las cuatro mujeres fueron trasladadas a la unidad policial del municipio
Mella. Cuando las liberaron tuvieron que regresar caminando en la
madrugada unos siete kilómetros.

"A cada una la trasladaron sola. Luego en la unidad de Mella nos
quitaron las pertenencias y nos llevaron al mismo calabozo y nos dijeron
que no nos podían dar colchones hasta las 10 de la noche", explicó
Quesada a Diario de Cuba.

"Nos amenazaron de que si íbamos a El Cobre nos iban a poner una sanción
de 15 a 20 años. Ellos parece que dijeron se me van a ir para El Cobre
desde hoy o mañana a la misa dominical a las 8:00 de la mañana, y por
eso nos metieron presas", contó Quesada.

Asimismo, señaló que las autoridades "no quieren" que vayan a "visitar
al obispo" de Santiago de Cuba, Dionisio García.

"Nosotros les dejamos claro que íbamos a ir a hablar con Dionisio y no
quieren que vayamos a ver al obispo", explicó.

El domingo pasado dieciséis de las integrantes del Movimiento Dignidad
fueron desalojadas a la fuerza del poblado del Cobre por la policía y la
Seguridad del Estado.

Source: Se desconoce paradero de opositora santiaguera detenida Belkis
Cantillo -

Piden a Trump que preste atención al caso de artista cubano en prisión

Piden a Trump que preste atención al caso de artista cubano en prisión

La Fundación Memorial a las Víctimas del Comunismo llama la atención
sobre el encarcelamiento del activista cubano Danilo Maldonado "El Sexto".

La Fundación Memorial a las Víctimas del Comunismo pide al presidente
Donald Trump que preste atención sobre el encarcelamiento del activista
cubano Danilo Maldonado "El Sexto" y de otras víctimas del comunismo
alrededor del mundo.

En una nota publicada el mismo día en que Trump juró como Presidente
número 45 de los Estados Unidos, la fundación dirigió el siguiente
mensaje: "Señor Presidente, por favor defienda los derechos humanos
frente a la opresión comunista".

"Danilo Maldonado Machado, también conocido como El Sexto, es
mundialmente famoso por su arte provocativo y su acerba opinión sobre la
dictadura cubana. Fue capturado por las fuerzas de seguridad cubanas a
raíz de la muerte de Fidel Castro en noviembre por pintar en una pared
la frase "Se fue"", escribió la fundación detallando el caso del
grafitero cubano.

También llaman la atención de Trump sobre otras víctimas del comunismo como:

Liu Xiaobo, profesor, activista, crítico social y disidente chino,
detenido en 2008 y encarcelado por su apoyo a la Carta 08, un manifiesto
que pide la democracia y la abolición del régimen de partido único en
China. Se le concedió un Premio Nobel de la Paz en ausencia por su trabajo.

Otto Warmbier, el estadounidense que languidece en un campo de trabajo
norcoreano, arrestado por supuestamente derribar un cartel de propaganda
en su hotel y sentenciado a quince años de trabajos forzados.

El cura vietnamita Nguyễn Văn Lý quien aboga por la libertad religiosa
en Vietnam y ha estado más de 20 años en prisión y 15 en arresto

Sombath Somphone el activista de Laos secuestrado por las fuerzas de
seguridad en 2012 y en paradero desconocido.

Source: Piden a Trump que preste atención al caso de artista cubano en
prisión -

Si Steve Jobs hubiera nacido en Cuba... "habría terminado preso"

Si Steve Jobs hubiera nacido en Cuba... "habría terminado preso"

Así opina en este video el opositor Eliécer Avila, del proyecto Somos+,
quien imagina cuál habría sido la suerte del genio creador de Apple de
haber sido cubano.
El opositor Eliécer Avila, inspirado en la biografía de Steve Jobs
(1955-2011) del escritor Walter Isaacson, aprovecha para comparar las
circunstancias que permitieron al genio fundador de Apple desarrollar su
talento con aquellas que enfrentan los cubanos que intentan iniciar un

En este video, publicado esta semana en YouTube, el joven cubano
graduado de la Universidad de Ciencias Informáticas de La Habana y
convertido en activista pro derechos humanos, imagina las dificultades
que habría enfrentado Jobs, con el CDR, la burocracia y las autoridades


Source: VIDEO: Si Steve Jobs hubiera nacido en Cuba... "habría terminado
preso" -

DHS aclara - médicos cubanos que ya habían pedido parole de EEUU sí serán procesados

DHS aclara: médicos cubanos que ya habían pedido parole de EEUU sí serán

Un portavoz del Departamento de Seguridad Interna envió la aclaración a
El Nuevo Herald luego de publicarse una respuesta "no del todo correcta"
El Departamento de Seguridad Interna (DHS) de EE.UU. corrigió una
respuesta a un cuestionario sobre ajustes migratorios del diario El
Nuevo Herald, para aclarar que los médicos cubanos que tenían casos
pendientes de solicitudes al programa Cuban Medical Professional Parole
(CMPP) antes de la cancelación del programa el pasado día 12 sí serán

"USCIS (el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de EE.UU.) no aceptará
ni adjudicará ningún caso de CMPP recibido en Embajadas o Consulados de
EE.UU. a las 5 de la tarde (Hora Estándar del Este) del 12 de enero de
2017 o después. No obstante, los casos iniciados antes (de esa fecha y
hora límite) seguirán siendo aceptados y adjudicados por USCIS hasta su
finalización", precisa una actualización de la respuesta inicial
publicada por el Herald, ofrecida por un portavoz del DHS. El vocero
señaló que la primera no era "del todo correcta".

Según esta, no se daría más "preferencia especial a solicitudes de
parole (admisión condicional) de ciudadanos cubanos, incluidos los
profesionales médicos cubanos con solicitudes pendientes".

Asimismo, el portavoz subrayó que la adjudicación del parole en los
casos pendientes depende de poder demostrar ciertos requisitos del
programa, como la nacionalidad cubana y que el solicitante ha trabajado
en una misión del gobierno de Cuba en un tercer país.

El CMPP, establecido en 2006 por la administración de George W. Bush,
procesó en los últimos 10 años unas 8.000 solicitudes, de ellas, 1.259
el año pasado.

El número de profesionales cubanos de la salud que abandonan las
misiones médicas en otros países había venido experimentando un alza
desde el restablecimiento de relaciones entre Washington y La Habana,
aparentemente por temor a la cancelación del programa, lo que se hizo
realidad a solo ocho días de concluir el segundo mandato del
expresidente Barack Obama.

El Gobierno cubano se ha referido habitualmente al CMPP de forma
despectiva, calificándolo de "práctica reprobable" que pretende "privar
a Cuba y muchos otros países de recursos humanos".

En agosto de 2015, ante una demora en la tramitación de los permisos a
personal médico varado en Colombia, surgió la interrogante de si el
programa estaría entre los puntos de la agenda a negociar con Cuba.

"De ninguna manera", enfatizó por entonces el portavoz John Kirby
durante la rueda de prensa habitual del Departamento de Estado,
respondiendo a la pregunta de si los esfuerzos por normalizar los
vínculos con la isla habrían afectado la implementación del programa.

En enero pasado, sin embargo, el asesor adjunto de Seguridad Nacional
del presidente Obama y hombre punta de las negociaciones con Cuba, Ben
Rhodes, admitió que el CMPP estaba bajo revisión. ​

[Con información de El Nuevo Herald]

Source: DHS aclara: médicos cubanos que ya habían pedido parole de EEUU
sí serán procesados -

Familiares de anticastrista Arocena esperan que Trump le conceda indulto

Familiares de anticastrista Arocena esperan que Trump le conceda indulto

La petición de perdón para Eduardo Arocena, preso en EEUU por más de 34
años, no fue respondida por Obama porque interfería con su política
de acercamiento a Cuba, opina su abogada.
Genilde Guerra, abogada del anticastrista Eduardo Arocena, preso desde
hace casi 34 años en EE.UU., lamentó que Barack Obama no le haya
concedido el perdón, pero subrayó que su familia y ella misma no van a
desistir en el empeño.

En unas declaraciones a Efe, Guerra, una de las promotoras de una carta
dirigida a Obama para reclamar la conmutación de la pena de Arocena y
entregada al Departamento de Estado en septiembre pasado, indicó que
dejarán pasar un tiempo antes de hacer la misma petición al presidente
Donald Trump.

"Infelizmente" Obama deja la Presidencia sin haber permitido que vuelva
a la libertad un hombre que fue condenado "sin evidencias directas, solo
circunstanciales", señaló Guerra.

La abogada se refería a la muerte de un diplomático cubano en uno de los
atentados perpetrados entre 1975 y 1983 que se le atribuyeron a Arocena,
fundador de la organización anticastrista Omega 7, quien en 1984 fue
condenado por terrorismo a cadena perpetua más 35 años de prisión

Guerra opinó que quizás la petición de perdón para Arocena no fue
respondida por Obama porque interfería con su política de
acercamiento a Cuba y, en ese sentido, dijo, es posible esperar que
Trump tenga "un poquito más de compasión".

Según la abogada, Arocena, quien llegó a EE.UU. en 1965, está enfermo,
débil y tiene parte del cuerpo paralizado por un ataque cerebral que
sufrió en prisión.

Para la familia de Arocena y en especial para su esposa Miriam, que
también está "muy frágil y enferma", ha sido muy "triste" ver cómo otro
presidente -la misma petición se hizo a George Bush hijo- no se ha
preocupado por un hombre al que -dijo- algunos ven como "un héroe

Él "luchó por la libertad de Cuba, un país que estuvo ligado a la URSS,
que era enemigo de EE.UU.", agregó.

Sus familiares, amigos y sectores del exilio cubano lo definen como "el
único preso político cubano en Estados Unidos".

Guerra subrayó que la campaña para lograr que reciba el perdón
presidencial y puesto en libertad va a seguir.

Obama perdonó a más de un millar de condenados durante sus dos mandatos

Dos de los últimos perdonados fueron el independentista Oscar López
Rivera, condenado por actividades terroristas en EE.UU., y Chelsea
Mannig, la exmilitar que fue condenada por filtrar documentos secretos
de EE.UU, a Wikileaks.

[Con información de la agencia EFE]

Source: Familiares de anticastrista Arocena esperan que Trump le conceda
indulto -

Dos activistas cubanas denuncian en Facebook persecución de la Seguridad del Estado

Dos activistas cubanas denuncian en Facebook persecución de la Seguridad
del Estado
enero 21, 2017

Sayli Navarro y Rosa María Payá denunciaron desde la céntrica esquina
habanera de Línea y L que han sido seguidas por dos vehículos Hyundai y
un Peugeot.
Las activistas cubanas Sayli Navarro y Rosa María Payá denunciaron a
través de un video en vivo en la red social Facebook que han sido
seguidas durante tres días por tres autos durante un recorrido por La

Rosa María, hija de Oswaldo Payá (1952-2012), fundador del Movimiento
Cristiano Liberación (MCL), actualmente vive en Miami donde coordina el
grupo Cuba Decide, mientras que Sayli, es de las más jóvenes integrantes
del Movimiento Damas de Blanco, que exigió por años la liberación de su
padre el opositor Félix Navarro y otros miembros del Grupo de los 75.

Ambas denunciaron desde la céntrica esquina habanera de Línea y L que
han sido seguidas por dos vehículos Hyundai y un Peugeot mientras han
estado visitando activistas como Iván Hernández Carrillo y Luis Alberto
Mariño, reprimidos en los últimos días.

Al mismo tiempo, las jóvenes aseguran que se interesaron por los casos
de opositores que actualmente están en prisión como Danilo Maldonado "El
Sexto", el doctor Eduardo Cardet (coordinador nacional de MCL) e Iván
Hidalgo Amaro del movimiento Pedro Luis Boitel en Matanzas.

"Había un Peugeot con cuatro hombres adentro. Cuatro hombres
persiguiendo a dos mujeres; persiguiendo no se qué. No sabemos qué es lo
que buscan, pero si sabemos que son momentos muy peligrosos para toda la
oposición, para aquellos que alzan su voz y quieren libertad para Cuba y
por eso lo compartimos con ustedes", declaró Rosa María quien viajó a la
isla el miércoles de esta semana.

"Hay que terminar con la sensación de impunidad del gobierno cubano, esa
misma que lo llevó hace casi 5 años a asesinar a Harold Cepero y Oswaldo
Payá", declaró Rosa María.

Las jóvenes lograron fotografiar los vehículos y capturar las
matrículas: 034812; 033852 y 601038.

Source: Dos activistas cubanas denuncian en Facebook persecución de la
Seguridad del Estado -

Cubanos de la isla al presidente Trump "Mantengamos buenas relaciones"

Cubanos de la isla al presidente Trump: "Mantengamos buenas relaciones"
enero 20, 2017
Lizandra Díaz Blanco

En un sondeo informal de ECPL par Martí Noticias, la mayoría de los
entrevistados coincidieron en que desean que el presidente Donald Trump
continúe el proceso de normalización de relaciones entre Estados Unidos
y Cuba.
Los cubanos muestran variadas reacciones a la toma de poder del nuevo
presidente de Estados Unidos, Donald Trump, pero la mayoría de las
fuentes consultadas por Martí Noticias coinciden en su deseo de que el
nuevo inquilino de la Casa Blanca mantenga el rumbo de normalización de
relaciones iniciado por Barack Obama.

Uno de los entrevistados asegura que los cubanos no tienen inconveniente
con la persona que sea que tome la presidencia de Estados Unidos, su
único deseo es que las relaciones entre ambas naciones continúen mejorando.

"Si Trump quiere hacer algo por Cuba, que las cosas sean positivas para
nosotros", dijo y aprovechó para desearle que "conduzca con la sabiduría
que necesita el pueblo norteamericano y el pueblo cubano para que las
cosas que han logrado sigan mejorando".

Una mujer a bordo de un cocotaxi detuvo su conversación telefónica para
compartir sus expectativas sobre Trump y su relación con Cuba.

"Que la mejore cada día mas para que todos estemos bien, para que todo
salga bien y para que nos unamos un poquito más, que es lo que nos hace
falta", respondió con expresión de que su respuesta debía ser obvia para

Otro de los abordados, un señor que llevaba gorra roja marca Hollister,
apuntó "que acabe de quitar el bloqueo, que no nos deja desarrollarnos.
Es lo único que le pido".

El siguiente entrevistado, activista de Derechos Humanos, pidió a Trump
que tomara en cuenta la lucha de oposición en la isla. "El presidente
saliente, Obama, se olvidó de nosotros", advirtió.

"Entonces, le pido que se acuerde de la disidencia y que también se
acuerde que en nuestro país hay una dictadura que se ha eternizado y que
piensa estar toda una vida", enfatizó.

En otro de estos sondeos informales, un transeúnte prefirió enfocarse en
la reciente eliminación de la política de "pies secos-pies mojados", que
permitía a los cubanos obtener un parole para permanecer en el país bajo
condición de asilo político, si lograban tocar suelo estadounidense.

"Que deportara a todos los emigrantes ilegales que quedan en ese país de
aquí de Cuba, que no tienen por qué darle prioridad a los cubanos, que
la que tengan los otros latinoamericanos", apuntó.

Además de sus deseos de que Trump mantenga "una política de paz hacia el
mundo entero", otro entrevistado señaló la incertidumbre que viven los
cubanos ante el cambio de poder en el vecino del norte. "Todo es una
incertidumbre realmente. Trump dice una cosa y de pues dice otra", dijo.

El sondeo cierra con las palabras de un anciano alabando las gestiones
de Obama en el restablecimiento de relaciones con Cuba y desea que el
nuevo presidente diera continuidad a estos planes.

"Yo creo que él no debe derogar eso, que él debe en todo momento
mantener esa posición de Obama, que nosotros los cubanos pensamos ha
sido una de las mejores", comentó.

(Con información de la agencia de noticias ECPL)

Source: Cubanos de la isla al presidente Trump: "Mantengamos buenas
relaciones" -

El cubanoamericano a quien Trump confía la implementación de sus políticas

El cubanoamericano a quien Trump confía la implementación de sus políticas
enero 20, 2017

Dejó su puesto en Harvard donde impartía una popular clase para
convertirse en el principal asesor en asuntos políticos del presidente
número 45 de los Estados Unidos.
El académico cubanoamericano Carlos Diaz-Rosillo fue nombrado Director
de Políticas y Coordinación Interagencias en la Oficina del Asesor
Principal del Presidente en Política.

El profesor de la prestigiosa Universidad de Harvard ahora se enfocará
en la ejecución de la política doméstica y económica, asegurándose de
que las de la nueva administración sean implementadas como es debido,
según declaraciones ofrecidas a The Harvard Crimson.

Díaz-Rosillo asesoró a Trump para asuntos de autoridad ejecutiva en el
equipo de transición a la presidencia, y posee una vasta experiencia en
temas como el poder presidencial, acción administrativa, liderazgo
ejecutivo y proceso de toma de decisiones políticas.

El cubanoamericano nacido en Miami renunció a su puesto en el
Departamento de Gobierno de la Universidad de Harvard, donde impartía el
popular curso "Government 1359: "The Road to the White House". Con su
nombramiento ve una oportunidad de aplicar sus conocimientos académicos
a la práctica.

"Estoy muy emocionado y honrado de que me hayan pedido unirme a la
administración. He estado estudiando, leyendo, enseñando y escribiendo
acerca de la presidencia de los Estados Unidos, de manera que es una
gran oportunidad para aplicar lo que he estado haciendo por décadas",

Source: El cubanoamericano a quien Trump confía la implementación de sus
políticas -

Trump podría cambiar política de Obama con Cuba

Trump podría cambiar política de Obama con Cuba
enero 20, 2017
Armando de Armas /

Cuando visitó en Miami la sede de la Brigada 2506 en plena campaña,
prometió a los veteranos de la fallida invasión a la isla por Bahía de
Cochinos en 1961 luchar por restaurar la democracia en Cuba.
En medio de las medidas de seguridad relacionadas con el acto de toma de
posesión este viernes del presidente Donald Trump, de policías
fuertemente armados, barreras frente a edificios, restricciones de
estacionamiento, cámaras en todas partes, calles céntricas de Washington
cerradas al tránsito vehicular desde más de dos semanas, salta la
interrogante, entre muchas otras de índole internacional, de qué
política seguirá hacia Cuba el multimillonario de Nueva York, devenido
mandatario de EEUU.

La postura del presidente Trump hacia Cuba podría calibrarse desde sus
múltiples declaraciones en plena campaña presidencial, hasta sus más
recientes críticas al castrismo, a raíz de la muerte el pasado 25 de
noviembre del hombre que rigió los destinos de la por más de medio siglo.

Cuando visitó en Miami la sede de la Brigada 2506 en plena campaña,
prometió a los veteranos de la fallida invasión a la isla por Bahía de
Cochinos en 1961 luchar por restaurar la democracia en Cuba.

"No los defraudaré", dijo a los exiliados cubanos que sueñan desde hace
décadas con una Cuba libre.

Meses después, la muerte de Castro provocó en el presidente profundas
críticas al régimen cubano y a la figura del dictador.

"El día de hoy, el mundo registra la desaparición de un dictador brutal
que oprimió a su propio pueblo durante casi seis décadas. El legado de
Fidel Castro es uno de fusilamientos, expoliación, sufrimiento
inimaginable, pobreza, y la negación de los derechos humanos
fundamentales", señaló.

"Si bien Cuba sigue siendo una isla totalitaria, espero que el día de
hoy marque un alejamiento de los horrores soportados por demasiado
tiempo, hacia un futuro en el cual el maravilloso pueblo cubano
finalmente viva en la libertad que tanto merece", subrayó Trump.

"Aunque no se pueden borrar las tragedias, las muertes y el dolor
causados por Fidel Castro, nuestro gobierno hará todo lo posible para
asegurar que el pueblo cubano pueda finalmente iniciar su camino hacia
la prosperidad y la libertad", apuntó.

"Me uno a los numerosos cubanoamericanos que me respaldaron tan
admirablemente durante la campaña presidencial, incluyendo a la
Asociación de Veteranos de la Brigada 2506, que me brindó su apoyo con
la esperanza de que un día no lejano podamos ver a una Cuba libre", recalcó.

El 28 de noviembre dejó clara su disposición de culminar la política de
normalización iniciada por la administración Obama si La Habana no
cambia su postura:

"Si Cuba no está dispuesta a hacer un acuerdo mejor para el pueblo
cubano y los cubano-estadounidenses en su conjunto, pondré fin al
acuerdo", escribió en Twitter, confirmando algo que había anunciado
desde su campaña cuando prometió que "revocaría" las medidas ejecutivas
de Obamasi no eran restauradas "las libertades en la isla".

Un día después su equipo declaró en un comunicado que la liberación de
presos políticos, el retorno de fugitivos de la Justicia estadounidenses
y la libertad política y religiosa serán las prioridades para Cuba del
próximo presidente de EEUU.

"El presidente electo quiere ver libertad en Cuba, para los cubanos, y
un buen trato para los estadounidenses, en el que no nos tomen por
tontos", dijo su portavoz Jason Miller en una conferencia telefónica con

Hasta el momento ha nombrado a varios cubanoamericanos de línea dura
respecto al régimen isleño en puestos importantes de su equipo de
transición: John Barsa, Carlos E. Díaz-Rosillo, Mauricio Claver-Carone e
Yleem Poblete, hecho que los analistas valoran como un adelanto en su
promesa de apretar las tuercas al régimen castrista.

El ex congresista federal estadounidense, Lincoln Díaz-Balart, dijo en
una reciente entrevista con Martí Noticias que, por ejemplo, el
nombramiento del cubanoamericano John Barsa en su equipo de transición
para el Departamento de Seguridad Interna por el presidente electo de
EE.UU, Donald Trump, "es sumamente emocionante" y que "estamos ante una
extraordinaria noticia".

El ex legislador cubanoamericano abundó que Barsa es un "hombre
brillante, profesional de éxito, un amante de la libertad y un patriota
no sólo en relación con Estados Unidos sino en relación con Cuba"...
"Barsa es un experto en la temática de la isla y un amante de su
libertad", puntualizó Díaz-Balart.

Los congresistas cubanoamericanos por Florida, Ileana Ros-Lehtinen y
Mario Díaz-Balart, en compañía de Lincoln, dijeron en diciembre en rueda
de prensa en Miami que esperan que las concesiones unilaterales de la
Casa Blanca al gobierno de Raúl Castro lleguen a su fin cuando Donald
Trump asuma el poder el 20 de enero.

Por otra parte, el empresario Rex Tillerson, nominado por Trump para ser
secretario de Estado, mencionó ampliamente a Cuba en su discurso para la
confirmación en el puesto, algo inusual en este tipo de evento, al
apuntar que el proceso de acercamiento a la isla de Obama se desarrolló
sin forzar a Cuba a hacer "concesiones significativas" en el área de
derechos humanos, y dijo que recomendaría al presidente vetar cualquier
propuesta de ley sobre el levantamiento del embargo a la isla.

"Debemos adherirnos a estándares de rendición de cuentas. Nuestra
reciente relación con el Gobierno de Cuba no estuvo acompañada por
ninguna concesión significativa en cuanto a derechos humanos. No les
hemos hecho rendir cuentas por su conducta", dijo Tillerson en su
audiencia de confirmación en el Senado.

"Quisiera examinar el criterio por el cual Cuba fue excluida de la lista
de naciones que apoyan el terrorismo y ver si esa exclusión fue
apropiada y si las circunstancias que condujeron a la exclusión aún
existen", dijo Tillerson.

A la pregunta del senador republicano Marco Rubio de si, en el caso de
que el Congreso estadounidense apruebe el levantamiento del embargo a
Cuba y "no ha habido cambios democráticos en la isla", Tillerson
aconsejaría a Trump que vetase esa ley, el nominado a secretario de
Estado respondió: "Sí, lo haría".

Y se preguntó además Tillerson cómo fue que salió Cuba de la lista de
países terroristas del Departamento de Estado, y cómo se hizo esa
evaluación por los funcionarios de esa entidad. Destacó que "si las
circunstancias cambian se deben cambiar las políticas" pero se deben
analizar la situación de Cuba, las leyes estadounidenses como La ley de
la Libertad, etc.

Es de considerar también que el consejero de política exterior más
cercano de Trump es el teniente general Michael Flynn, un ex jefe de la
Agencia de Inteligencia de Defensa que fue nombrado como asesor de
Seguridad Nacional en noviembre, ha lanzado fuertes críticas a la
conducción de la guerra contra el terrorismo bajo la Administración
Obama y ha mencionado a Cuba en ese sentido.

"Estamos en una guerra mundial, frente a una alianza enemiga que va
desde Pyongyang, Corea del Norte, a La Habana, Cuba, y Caracas,
Venezuela. En el camino, esa alianza recoge a los países musulmanes
radicales como Irán y organizaciones tales como Al Qaeda, los talibanes
y el Estado Islámico", declaró Flynn en julio del año pasado a New York

Source: Trump podría cambiar política de Obama con Cuba -

Trump reza con el Pastor cubano Luis León en la Iglesia Episcopal

Trump reza con el Pastor cubano Luis León en la Iglesia Episcopal
enero 20, 2017

Donald Trump asistió en horas tempranas del viernes a la misa en la
Iglesia Episcopal de San Juan, cuyo rector es el Reverendo Luis León,
nacido en Guatánamo, Cuba.
A las 08:30 de la mañana del viernes las puertas de la Iglesia Episcopal
de San Juan, en Washington DC, se abrieron para recibir a la familia
Trump que asistía a un servicio privado de oración.

La misa era oficiada por el reverendo Luis León, quien ya había tenido
en la feligresía a George W. Bush y Bill Clinton.

La Iglesia San Juan tiene un banco especial para los mandatarios. Es el
el número 54 y tiene una placa de bronce en el brazo que dice "Banco de
los presidente".

El primero de los presidentes que comenzó a asistir a los servicios
religios en la Iglesia Episcopal de San Juan fue James Madison, el
cuarto presidente de Estados Unidos.

El Pastor cubano de San Juan

Luis León nació en Guantánamo, Cuba, y llegó a Estados Unidos a los 11
años de edad, como un integrante de vuelos ''Peter Pan'', donde miles de
niños fueron enviados por sus padres a EEUU para evitar que sirvieran en
el servicio militar o fueran indoctrinados en el comunismo.Su madre
llegó a Miami cuando él era ya adolescente, pero nunca más vio a su padre.

León leyó el sermón en la segunda inauguración de Bush y dio la
bendición en enero del 2013, para la segunda juramentación de Barack
Obama como presidente de EEUU.

Bill Clinton también acudía en ocasiones a los servicios religiosos de
la Iglesia Episcopal.

Source: Trump reza con el Pastor cubano Luis León en la Iglesia
Episcopal -

Cubanos en tierra de nadie

Cubanos en tierra de nadie

Por cuál camino? preguntan los angustiados migrantes cubanos varados en
algún rincón de las Américas que buscan paz y oportunidad lejos de su
martirizada isla. ¿El de la autodeterminación? ¿O el de la condena a la
miseria? ¿El de los sueños ambiciosos y alcanzables? ¿O el de la rigidez
de las ideas imperantes?

Hoy son hijos de nadie; no cuentan ni tienen voz. Quedaron atrapados
súbitamente en el laberinto sin salida, esa enigmática metáfora
universal de los caminantes sin papeles, de los errantes que con corazón
heroico buscan un mejor porvenir en paraísos de abundancia y bienestar.

Las horas insomnes de espera transcurren lentas y llenas de molestias.
Las imágenes de hacinamiento y el eco de los lamentos no dejan de
escucharse en el Sur de Florida. Para el exilio cubano el dolor se
entremezcla con la impotencia y la frustración de no poder hacer nada o
menos de lo que se quisiera para remediar las penurias de esos
compatriotas colgados con alambres de hierro en el puente hacia el Sueño

La derogación de la política "pies secos, pies mojados" que permitía a
los cubanos que tocaran el suelo estadounidense permanecer aquí y
calificar para la residencia legal, deja a miles en el limbo,
dispersados en situación irregular y sin un norte hacia dónde dirigirse
o al menos mirar. Muchos están aislados y desesperanzados, expuestos a
la rapacidad de autoridades corruptas y contrabandistas siniestros.

La incertidumbre del futuro inmediato roba la fe a esta pobre gente que
salió de Cuba apostando a la promesa norteamericana si tocaban tierra
firme. Merecen un gesto noble y humanitario de ser acogidos si se
comprueba que emprendieron su sendero a la Norteamérica de leche y miel
antes del cambio implementado por la Administración saliente de Obama
como parte del proceso de "normalización" de las relaciones entre
Estados Unidos y Cuba.

Fue precisamente ese acercamiento el detonante de un éxodo
multitudinario en los últimos dos años. Propulsó agónicas y riesgosas
travesías en el seno de un pueblo agotado que teme la derogación de la
Ley de Ajuste Cubano, una reliquia de la Guerra Fría innecesaria para
afrontar los desafíos y las amenazas de hoy.

Es verdad que el exilio tradicional, protagonista de una de las
historias de mayor éxito entre los inmigrantes en Estados Unidos, se
siente ultrajado ante los abusos a esta ley de acogida preferencial
cometidos por coterráneos que profanan su espíritu legítimo, yendo y
viniendo de la isla, así como orquestando fraudes y robos millonarios
para luego huir a Cuba con fondos del erario norteamericano.

Si bien "pies secos, pies mojados" permitió a miles de cubanos escapar
la represión política del régimen comunista, emigrantes más recientes se
han valido de esta provisión para alcanzar un mejoramiento cualitativo
en términos económicos. Acabar con la excepcionalidad crea mayor equidad
con respecto a las poblaciones refugiadas en su conjunto, dando a todos
el mismo acceso a derechos si cumplen las leyes correspondientes. Sin
embargo, no se puede obviar la ausencia de libertades y de estado de
derecho en la Isla, ni el recrudecimiento de la represión contra la
población civil.

La enunciación de políticas migratorias restrictivas y reforzamiento
fronterizo por parte de la Administración entrante de Trump no surte
esperanza a estos cubanos que también deberán afrontar el prometido muro
de contención y, si llegaran a cruzarlo, sufrir las condiciones de
precariedad de una vida expuesta al desamparo de la ilegalidad.

La indignación suscitada en Miami por este crudo cierre de la puerta a
una existencia más digna –escenario que, por cierto, se repite hoy
alrededor del globo con un retintín xenófobo– nos recuerda nuestra
humanidad compartida y el compromiso de tratar al prójimo con sumo
respeto, estima y voluntad de colaboración. Estos días llaman al
sacrificio en aras del deber; a la nobleza del alma. Los migrantes
cubanos zozobrados en el camino no deben convertirse en estadísticas.
Por convicción moral, el exilio está llamado a rescatarlos de la injusticia.

Escritor venezolano, periodista, biógrafo, ensayista y cronista.

Siga a Daniel Shoer Roth en Twitter: @danielshoerroth

Source: Cubanos en tierra de nadie | El Nuevo Herald -

Exagerar la realidad cubana

Exagerar la realidad cubana

La exageración en la narrativa es uno de los vicios más comunes en el
universo de los autores contemporáneos. Encontrar una medida en la dosis
del alimento narrativo de las historias es la verdadera clave para la
credibilidad dramática.

El problema de lo verosímil en el cubano es que, para nosotros el
superlativo es parte de nuestra sangre y nuestra idiosincrasia. El
desprendimiento, la nostalgia y el abandono crean un efecto de distancia
que, a la postre, nos ha hecho desmedidos en la manera de repensar
nuestras vidas.

Me he preguntado muchas veces si recordamos nuestras vidas como en
realidad han sido. Enmendar la plana, zurcir los agujeros e inventarnos
un pasado para justificar o limpiar nuestros actos habla de esa otra
literatura, la ficción de nuestra realidad personal.

La literatura de Europa del Este está bordada de autores que se
confiesan culpables o conscientes de sus roles en las sociedades
cerradas del siglo XX. Me pregunto si los cubanos ya estamos listos para
abrir descarnadamente las puertas al drama que nos narra y trascender
con rigor los límites del miedo para llegar a la autoficción.

Informe contra mí mismo, de Eliseo Alberto Diego es, sin duda alguna,
una pieza esencial en la revisión rigurosa de nuestra memoria.

Por más que uno trate de edulcorar sus vivencias, lo que se deja atrás
late como una amenaza bordada de testigos. Nuestros pasados son bombas
que pueden explotar de un momento a otro ante el liviano paso de un niño
rastreando el origen de sus padres.

Una isla es demasiado pequeña para esconder la evocación de quienes nos
saben espectadores o protagonistas.

Detrás de las reacciones desmedidas en las entrevistas, los insultos
irrespetuosos en los medios, la vulgaridad en los calificativos públicos
se esconde siempre un culpable.

La verdad individual mirada en pasado se matiza generalmente por un
efecto traicionero: la memoria emotiva. Adaptación de un pasado
dramático en busca de una aceptación en el presente, acomodo de nuestras
antiguas acciones hacia un futuro más ajustado a cómo queremos ser

Para una autora cubana como yo es complejo traducir a sus editores las
claves de una sociedad tan particular como la nuestra, y es que la
verosimilitud de los actos y personajes no tiene sustento en los códigos
tradicionales por los que los lectores occidentales están acostumbrados
a transitar. Lo que aquí se vive no solo tiene bases ancladas en el
realismo mágico o en lo real maravilloso. Nuestra existencia se ve
acosada por el aislamiento y la autofagia, es por eso que nuestros
gestos, vistos desde afuera, resultan absurdos, desproporcionados,
indescifrables o exóticos.

La sexualidad, el conflictivo nexo con nuestras costumbres endémicas y
tradiciones, la brujería, la vigilancia, la escasez, la delación, el
desapego, el drama doméstico cubano y las vivencias interpersonales
fundidas en estos años de resistencia son muy complicadas de transcribir.

La relación endogámica con el poder, la política que decide tu vida
entera, la censura, la música y el ron como droga cotidiana para
aguantar la imposibilidad de tomar las riendas de tu existencia, la
conciencia de ser una criatura propiedad del estado necesitan una
estructura específica para, desde allí, ser decodificada.

El acto de exagerar nuestro diario acontecer le ha costado la
credibilidad a muchos escritores del patio que, en realidad, no
necesitan agrandar –para bien o para mal– lo que aquí sucede. Nuestra
realidad es ya desmedida, surreal e incoherente y encontrar esa medida
es el gran valor de la literatura cubana actual.

Mantener el sentido común en un contexto tan absurdo como único es el
ejercicio más difícil que atravesamos diariamente.

Viendo las imágenes de la frontera entre Estados Unidos y México, donde,
a punto de lograr su objetivo, padres, hijos, hermanos y esposos son
expulsados del camino final, asomados ante el increíble desenlace del
intríngulis "Pies secos, pies mojados", me pregunto: ¿Existirá entre
ellos algún escritor que logre captar con verosimilitud la gravedad de
esta tragedia humana?

Necesitamos contar nuestra realidad de manera virtuosa. Es esa la mejor
ofrenda que podemos legar a nuestros lectores cubanos y extranjeros de
hoy y a quienes nos lean en varias décadas buscando reconstruir lo que
hasta ahora no explica la memoria histórica.

Señoras y señores, esto es muy fuerte: no hay que exagerar.

Escritora. Reside en Cuba.

Source: Exagerar la realidad cubana | El Nuevo Herald -

Un mundo raro para los cubanos. Ya no son los elegidos

Un mundo raro para los cubanos. Ya no son los elegidos

Hace poco más de una semana los cubanos de aquí y de allá despertamos a
un mundo raro, un mundo donde ya no somos el ombligo del mundo. Durante
mucho tiempo lo fuimos, al menos en la volátil política de inmigración
de Estados Unidos hemos sido una constante de excepcionalidad.

A principios de los años 1960 llegamos en aviones y nos dieron refugio,
luego vino Camarioca, después el tsunami del éxodo del Mariel, en el que
el presidente Jimmy Carter abrió brazos y corazones a tantos que
llegaron con el alma rota. La gran mayoría llegó con ganas de ser libre
y ser alguien y triunfar. Desde el principio de la Revolución cubana
fuimos los elegidos, la inmigración más exitosa de la historia escrita
por nosotros mismos. Fuimos los que elegimos presidente en el 2000 y por
ende gozamos de gran influencia en Washington y todos los candidatos
presidenciales obligatoriamente tomaban cafecito en el Versalles.
Durante el éxodo de los año 1990 el presidente Bill Clinton estableció
como un freno al desborde de balseros la política de "pies secos, pies
mojados", que por primera vez devolvería a la isla a los desafortunados
"mojados" interceptados en alta mar. Los afortunados que lograban tocar
tierra gozaban de todo tipo de privilegios, comenzando por el derecho a
permanecer aquí y a solicitar la residencia al año y un día. Todo esto
salpicado por generosos beneficios del gobierno. Hasta que la semana
pasada la administración del presidente Obama dijo que se acabó lo que
se daba.

"Éramos los elegidos", nos dice la abogada de inmigración Grisel Ybarra,
"y eso levantaba muchas ronchas en los otros inmigrantes que llegaban
huyendo de situaciones horrendas". Aun antes del anuncio de la Casa
Blanca, varios congresistas ya exploraban al menos reformar la Ley de
Ajuste Cubano, corolario a pies secos, pies mojados.

Los abusos con esta ley han sido ampliamente reportados. Todos cuentan
anécdotas del cubano recién llegado que recibe más beneficios del
gobierno que los que han trabajado aquí toda una vida, o de los miles de
presuntos perseguidos políticos que regresan alegremente a la isla en
cuanto obtienen la residencia.

Al que Dios se lo dio, San Pedro se lo bendiga, pero hay límites. El
anuncio de Obama es solo el preludio de una política migratoria mucho
más austera y menos generosa. Los cubanos nunca tuvimos que preocuparnos
de los vaivenes de esa política hasta hace una semana porque éramos
únicos, excepcionales.

Irónicamente, esa teoría del excepcionalismo también rigió en la isla
durante mucho tiempo, el Hombre Nuevo, el Hombre del Siglo XXI (me
pegunto dónde caben las mujeres en esa falacia). Los hombres nuevos ya
están viejos y cansados. "Cansancio histórico" es como describe el
escritor Leonardo Padura lo que afecta a su generación perdida en el
laberinto de la Revolución.

Los que recientemente escaparon de ese laberinto atravesando el
continente para llegar a la tierra prometida sí que han llorado en este
nuevo mundo raro. Después de cruzar Guyana, Brasil, Colombia, la selva
del Darién y Guatemala solo para escuchar la noticia a mitad de camino
en Chiapas, José Enrique Manrique, un cubano de 47 años, nos dice que él
y centenares de otros están desolados. "Lo perdimos todo", lamenta
Manrique ,"hay una tristeza enorme. ¿Qué esperanza nos queda si no
podemos llegar a Estados Unidos? ".

Espero que alguien, ya sea el presidente saliente o el entrante, se
apiade de este grupo de cubanos errantes, perdidos en el continente y
les tire un último salvavidas.

No creo que regrese la política de pies secos, pies mojados en la nueva
administración. Era injusta, aunque la justicia es relativa a donde caen
los golpes.

Su ausencia nos forzará a todos los cubanos a poner los pies sobre la
tierra y a preguntarnos de forma existencial y no excepcional quiénes
somos, dónde estamos y dónde queremos estar.

Source: Los cubanos ya no tienen un estatus especial en inmigración | El
Nuevo Herald -

Las hoteleras baleares mantienen sus planes en Cuba pese a la llegada de Trump

Las hoteleras baleares mantienen sus planes en Cuba pese a la llegada de

No ocultan que la nueva situación genera incertidumbre porque «nadie
sabe lo que va a pasar» pero conservan intacta su apuestaAir Europa y
Baleària aspiran a hacerse con la ruta Miami-La Habana

21/01/2017 10:59Las grandes cadenas hoteleras de Baleares fueron de las
primeras en llegar a Cuba. Apostaron por el destino cuando nadie daba un
duro por él y llevan más de 25 años invirtiendo centenares de millones
de euros allí. Hasta el punto de que actualmente gestionan casi la mitad
de las camas existentes. Pero no fue nada fácil, tuvieron que lidiar con
las restricciones y los embargos de Estados Unidos, que obligaba a
desinvertir en su país a quienes lo hicieran en la isla caribeña, lo que
complicó mucho las cosas. Y siguen sin ser sencillas allí. El reciente
deshielo en las relaciones diplomáticas y económicas con Estados Unidos
y la incertidumbre que supone la llegada hoy mismo de Donald Trump a la
presidencia del país, o la reciente muerte de Fidel Castro son claros
ejemplos.Sin embargo, las principales hoteleras de las Islas mantienen
intacta su apuesta por Cuba y el cambio de presidente en Washington no
alterará sus planes más inmediatos. Aunque eso sí, reconocen que añade
incertidumbre al futuro en el ámbito de las relaciones internacionales,
sobre todo con México, y si proseguirá o no con el aperturismo iniciado
años atrás con la isla caribeña. Meliá e Iberostar son las mejor
posicionadas en estos momentos allí con cerca de medio centenar de
hoteles y ambas reconocen que nadie sabe lo que va a pasar, pero sí
están convencidas de que seguirán invirtiendo en Cuba pase lo que pase.
Prevén mantener sus planes de expansión e incluso los incrementarán de
cara a este año y los próximos. Y no serán las únicas.Con ocasión de la
Feria Internacional de Turismo de Madrid (Fitur) no han sido pocos los
hoteleros que han desvelado sus intenciones en Cuba. El vicepresidente y
consejero delegado de Meliá, Gabriel Escarrer, es consciente de la
incertidumbre que genera la llegada de Trump al poder, aunque no ve
amenazada su posición en el país, pese a la pujanza que está mostrando
Iberostar en los últimos tiempos. «Estamos muy contentos con nuestra
política actual y apostamos por un crecimiento de la mano de hoteleras
cubanas», apunta al tiempo que recuerda que ya gestionan 29
establecimientos allí y anuncia «que hay tres más en construcción».
«Seguro que seguiremos creciendo», abunda consciente de las excelentes
relaciones que los empresarios baleares mantienen en Cuba.De la misma
manera opinan en Iberostar. Su presidente, Miguel Fluxà, ya dijo hace un
par de meses que seguirían invirtiendo en Cuba pasara lo que pasara, en
referencia a la llegada de Trump y la verdad es que no le faltaba razón.
Acaban de obtener el permiso para importar mercancías para hoteles y
aumentar así la calidad en los establecimientos y se han marcado un
ritmo de aperturas más que importante. Actualmente gestiona 12 hoteles
en la isla caribeña y tiene firmados 15 más, con lo que duplicará su
presencia en los próximos años. Sólo en 2017 abrirá seis nuevos
establecimientos allí: el Riviera, que ya gestiona desde este mes, el
Grand Hotel Packard en La Habana, el Casa Granda, el Imperial, el Gran
Hotel en Santiago de Cuba y el Colonial en Cayo Coco. En total, más de
500 nuevas habitaciones para alcanzar este año los 17 hoteles en Cuba.El
presidente de Globalia, Juan José Hidalgo, mantiene intactos sus planes
tras 20 años en la zona. «Apostamos mucho por Cuba», afirmaba el
miércoles en su estand de Fitur apenas unas horas antes de reunirse con
Manuel Marrero, ministro de Turismo del país caribeño. Y su apuesta es
doble: hotelera y aérea. Porque con Air Europa inicia en marzo las rutas
a Cuba en el moderno avión Boeing 787 adelantando la operativa y
aumentando frecuencias, y también porque quiere seguir captando hoteles.
«Todo lo que sea posicionarse allí es fenomenal para el grupo»,
confirmaba satisfecho.Actualmente su hotelera, BeLive, gestiona cuatro
hoteles en la zona, uno de ellos en La Habana. Aunque tiene sobre la
mesa desde hace meses un megaproyecto turístico para construir un
complejo cerca de La Habana, en un solar al final del malecón, con
campos de golf, alojamiento residencial y hoteles. Pero todavía faltan
flecos por cerrar con el Gobierno, razón por la que se reunió con
Marrero en Fitur. Y lo mismo sucede con las rutas aéreas entre Miami y
la capital cubana, en las que Air Europa anda interesada desde hace
tiempo, pero las cosas no van con la velocidad deseada. «Esperamos la
oportunidad aunque los permisos no van tan rápido», se lamentaba.En
Barceló, sus directivos llevan tiempo refiriéndose a Cuba como «la gran
asignatura pendiente de la cadena» ya que en la actualidad su presencia
se reduce a dos complejos en Varadero. Pero su intención es la de poner
remedio cuanto antes a esta situación y crecer todo lo que se pueda, con
interés en La Habana.La situación es bien distinta en RIU, que decidió
en 2015 poner fin a su aventura cubana y dejó de gestionar el hotel que
mantenía en Varadero, al considerar que no lograba dar la calidad a la
que sus clientes estaban acostumbrados. A partir de entonces concentró
sus fuerzas en otros destinos aunque en los últimos tiempos la compañía
ha vuelto a replantearse la situación. Eso sí, con idéntico resultado ya
que de momento no está prevista su vuelta. Aunque tampoco le harían
ascos a un buen inmueble en la capital cubana. Algo parecido sucede con
el Grupo Piñero, que también abandonó el país hace años. Su presidente,
Pablo Piñero, aseguró ayer en Fitur que sólo volverá cuando pueda
comprar hoteles.La presencia balear en Cuba no se limita a activos
hoteleros. Al igual que Air Europa, Baleària también aspira a lograr
conexiones entre Estados Unidos y la isla, aunque en este caso
marítimas. Sin embargo, pese a contar con las licencias, «el proyecto se
ha quedado en el congelador por el cambio de gobierno», tal y como
avanza su presidente, Adolfo Utor. Según reconoce, la nueva situación
genera «incertidumbre», aunque asegura que la naviera «está trabajando
para ser la primera compañía de pasajeros entre Estados Unidos y Cuba».

Source: Las hoteleras baleares mantienen sus planes en Cuba pese a la
llegada de Trump | Baleares Home | EL MUNDO -

Cuba dice “sí” a los transgénicos

Cuba dice "sí" a los transgénicos
Publicado el 21/01/2017

La combativa Cuba no deja de sorprender con sus cambios: primero,
clausura el Ministerio del Azúcar y lo reemplaza por el Grupo
Empresarial de la Agroindustria Azucarera; luego se abre al capital
occidental, dándole un buen trato; retorna lento pero seguro a la
economía de mercado; elimina cientos de miles de empleos estatales;
ofrece tierras a la iniciativa privada, alienta el cuentapropismo y
reestablece relaciones diplomáticas con los EEUU, su acérrimo rival

Pero hay algo más: la revolucionaria Cuba apuesta por la biotecnología,
no sólo para la salud -lo hacía ya por muchos años- sino
pragmáticamente, para producir alimentos.

Una nota de Inter Press Service (IPS) del 2012 daba cuenta que Cuba
había decidido fomentar el uso de semillas genéticamente mejoradas para
dejar de importar alimentos transgénicos caros y producirlos allí,
ahorrando así los millones de dólares que gastaba.

Carlos Borroto, Vicedirector del Centro de Ingeniería Genética y
Biotecnología de Cuba (CIGB) dijo que había plantaciones de maíz y soya
transgénicas en el occidente y centro de la isla, destacando que en el
mundo se cultivaba ya 160 millones de hectáreas con semillas
genéticamente modificadas ("Cuba produce transgénicos…", IPS, 26.4.2012).

Por la nota se supo que Cuba trabajaba con organismos genéticamente
modificados por más de 20 años: "El CIGB desarrolló el maíz transgénico
de conjunto con el Instituto de Investigaciones Liliana Dimitrova,
mientras que la soya se obtuvo con el Instituto Nacional de Ciencias
Agrícolas (…) ha trabajado las modificaciones genéticas también en
plantas como caña de azúcar, papa, piña, café, tomate, arroz y papaya,
entre otros (…) Incrementar el uso de maíz transgénico cubano seco se
fundamenta en que los costos de producción son muy inferiores (…) los
rendimientos se multiplican".

Ahora, lo más importante: "Cuba cultivará maíz y soya transgénica a gran
escala en 2017 para disminuir su déficit alimentario, pero bajo estricto
control científico y legal, anunció una fuente oficial" ("Cultivos
transgénicos para la sostenibilidad alimentaria", Granma, 16.12.2016).

¿A dónde apunta esta estrategia productiva? La nota da cuenta que Cuba
logró producir entre 2,8 y 4 toneladas de soya transgénica por hectárea
(en Bolivia el promedio es 2,3) y apuestan a producir 9 toneladas de
maíz transgénico por hectárea (en Bolivia es de 3,2) para ahorrar casi
500 millones de dólares/año por importación y avanzar en su soberanía
alimentaria. ¿Digno de imitar, no?

El autor es economista, magíster en Comercio Internacional.

Source: Cuba dice "sí" a los transgénicos | Los Tiempos -

La Cuba del falso aperturismo nos llena de incertidumbre

"La Cuba del falso aperturismo nos llena de incertidumbre"
Entrevista al escritor cubano Vladimir Hernández
Sábado, enero 21, 2017 | Agencias

BARCELONA.- El escritor cubano Vladimir Hernández lleva dieciséis años
residiendo en Barcelona. Sin embargo, como demuestra en su nueva novela
"Habana Réquiem", el espacio sobre el que sigue fabulando es Cuba y el
género al que opta es el negro porque "es la novela social de estos

En una entrevista con Efe, el escritor argumenta que este tipo de obras
son "un vehículo perfecto para mostrar las carencias de una sociedad,
las pequeñas esquinitas, los intersticios que el ciudadano común no
advierte y mucho menos los lectores de fuera del país".

Con sus títulos puede reflejar "la Cuba del falso aperturismo, la que
nos llena a todos de incertidumbre, porque no vemos claro qué va a
ocurrir, por dónde va a discurrir la historia".

A su juicio, la visita de Barack Obama el año pasado a la isla "ha
cambiado de alguna manera los ánimos del tablero, aunque todavía hay
demasiadas piezas que son prerrogativas del Estado y mientras éste las
siga moviendo no sabremos a qué atenernos".

Publicada por HarperCollins Ibérica, la adictiva "Habana Réquiem"
empieza con un presunto suicidio, un violador en serie y la aparición de
un cadáver de un joven negro relacionado con drogas de diseño y tribus
urbanas, tres casos que deberán resolverse a contrarreloj.

Tres tenientes de la Mazmorra, la unidad de policía del hacinado
distrito de Habana Vieja, oficiales de la Policía Nacional
Revolucionaria (PNR), el veterano Puyol, la arribista Ana Rosa y el
impulsivo Eddy, serán los encargados de las investigaciones y de patear
las calles en busca de los culpables.

Vladimir Hernández, que vivió 36 años en el lugar, todavía conserva
amistades allí, incluso en la policía, además de visitar de vez en
cuando a su progenitor.

"Una vez solventado el asunto de escribir sobre este tipo de historias
-reflexiona- lo que haces es interesarte por la realidad que has dejado
en Cuba, que interesa en España y en el resto del mundo, indagas sobre
el estado de ánimo de la sociedad, sobre las expectativas que tiene".

Por tanto, en lo referente a las descripciones relacionadas con las
investigaciones policiales, "uno puede tomarse algunas licencias, pero
debe quedar reflejado que no allí no actúan como los CSI norteamericanos
ni como lo haría la policía española".

Entiende que el lector de su novela puede ver "los muchos elementos
disfuncionales que todavía hay en esa sociedad".

Por otra parte, advierte de que, por encima de todo, lo que hace es
escribir "literatura, en segundo lugar novela negra y, por último, se
puede decir que hago novela cubana".

Ahondando en ello, indica que lo más importante "es el juego literario,
lo que propongo al lector, un festín, que todo sea creíble, y luego,
evidentemente, que entretenga, que genere reflexiones, que se vea que
toda la obra destila idiosincrasia".

Criado entre Duranes y Pujoles, según precisa, Vladimir Hernández dice
que Barcelona, donde ha ganado varios premios literarios, es "otro
espacio habanero", desde el que quiere continuar escribiendo.

Ahora está trabajando en otra nueva historia, que empieza en Barcelona,
después de que en la Habana haya muerto un catalán en circunstancias
extrañas, un suceso que deberá investigar una subinspectora cubana.

Hernández cree que podría escribir sobre Barcelona, pero tiene dudas
sobre si conseguiría las voces de sus personajes en los bares, en los
centros laborales o en las comisarías de policía.

Admite tener dudas sobre eso, mientras que no ve ninguna dificultad en
que sus personajes cubanos "hablen un lenguaje coloquial, en total y
absoluto matrimonio con la realidad de allí".

Nacido en La Habana en 1966, Vladimir Hernández cursó estudios de
Ingeniería y Física y en el año 2000, tras quedar finalista del Premio
UPC de género fantástico, viajó a España y decidió quedarse a vivir en
Barcelona, donde ha sido distinguido con otros premios, como el Manuel
de Pedrolo, el Alberto Magno y el Premio Internacional de Novela Negra
L'H Confidencial por "Indómito".


Source: "La Cuba del falso aperturismo nos llena de incertidumbre" |
Cubanet -

“Pies secos, pies mojados” el oficialismo pregunta

"Pies secos, pies mojados": el oficialismo pregunta
El portal Cubahora encuesta a sus usuarios sobre la eliminación de esa
Viernes, enero 20, 2017 | Eliseo Matos

Balseros cubanos se lanzan al mar durante el éxodo del año 1994. Antes
de que se estableciera la política de "pies secos, pies mojados" todos
los cubanos interceptados en el mar también eran aceptados en EEUU

LA HABANA, Cuba. – Una encuesta que realiza el medio digital oficialista
Cubahora, donde se pregunta a los internautas sobre su opinión acerca de
la eliminación de la política de "pies secos, pies mojados", se ubica en
el centro de la atención al mostrar resultados muy contrarios a los
actuales discursos del gobierno y la prensa nacional en la isla.

Con más de 540 votos hasta el momento, y con mayor puntuación la opción
de "Totalmente en desacuerdo", haciendo referencia a la derogación
realizada por el expresidente Obama, la indagación muestra como una
mayoría de cubanos insisten en mantener los beneficios migratorios
relacionados al decreto presidencial impuesto por el entonces mandatario
Bill Clinton a mediados de los años 90.

"Estoy a favor de la medida" es la primera de tres opciones a elegir en
la encuesta, sin embargo, ocupa el segundo lugar, lo cual ha generado
comentarios entre diferentes sectores estudiantiles de la Universidad de
La Habana, donde se encuentra uno de los grupos de lectores más
importantes de sitio digital que, en ocasiones, genera trabajos de
investigación que "rompen" con las políticas de la prensa oficial, la
cual ha mantenido un cartel triunfalista tras los sucesos del pasado día
12 de enero del presente año.

Con no más del 11% de los resultados, la opción del "Me Da igual" se
mantiene en desventaja ocupando el tercer lugar de la encuesta.

Aunque la diferencia entre los resultados que llevan los dos primeros
lugares no supera los 100 votos, ha sido suficiente para reavivar el
estado de opinión, sobre todo entre los jóvenes, que, a favor o en
contra de la medida, mantienen como primera preocupación el bienestar de
los miles de isleños que hoy se encuentran camino hacia los Estados
Unidos en busca de un futuro distinto al que se vive en Cuba.

Vale destacar que la encuesta se mantiene abierta por lo que los datos
pueden cambiar en cualquier momento.

Source: "Pies secos, pies mojados": el oficialismo pregunta | Cubanet -

An end to wet foot, dry foot

An end to wet foot, dry foot
The outgoing American president makes it harder for Donald Trump to undo
the rapprochement with Cuba

Floating to Florida is now futile
AMONG a group of young men gathered in a tin-roofed telephone-repair
shop in Havana, the topic of conversation is how to leave Cuba. The
easiest way, they now reckon, is to marry a European. That is because on
January 12th, in one of his final acts as president, Barack Obama ended
the 22-year-old "wet foot, dry foot" policy, which allowed Cubans who
land on American soil to stay in the country; those caught at sea were
sent home. That shuts off the main escape route for Cubans in search of
a better life.

Mr Obama's decision looks like an attempt to protect one of his few
foreign-policy successes: his agreement with Cuba's president, Raúl
Castro, in December 2014 to restore diplomatic relations and loosen an
economic embargo imposed on the island by the United States in 1960.
Donald Trump, who will become the American president on January 20th,
has said contradictory things about the rapprochement with Cuba, but his
more recent comments have been negative. Some members of his transition
team are fierce opponents of the normalisation policy.

Mr Trump's administration may thus try to undo the rapprochement with
Cuba, which includes freer travel and better telecoms links with the
island. The wet foot, dry foot decision makes that harder. Mr Trump does
not like immigration; he will find it awkward to reverse a decision that
makes it more difficult. It will also be tricky to justify reopening
automatic asylum for Cubans but not for citizens of countries that are
even more repressive.

Fearing that the United States would shut its Cubans-only entrance, many
Cubans rushed to its borders. In fiscal year 2016, which ended in
September, 56,000 arrived, more than double the number of two years
before. Many paid thousands of dollars for tickets and in bribes and
fees to people-smugglers to reach the United States' southern border.
One popular route started with a flight to Ecuador, followed by a
perilous land journey through Central America. Some Cubans still venture
into leaky boats to cross the Florida Strait.

Mr Obama's abrupt decision to end the wet foot, dry foot policy leaves
some—no one is sure how many—stranded en route to the United States.
More than 500 are in southern Mexico, waiting for documentation from the
Mexican government that would allow them to journey to the American
border. They will now be treated just like others clamouring for
admission, though the United States says it will try to give them
humanitarian assistance.

Nearly half a million people were caught trying to enter the United
States illegally in fiscal 2015 (down from 1.8m in 2000). They face
detention until they are sent back. About a third were from Central
America's "northern triangle", where governments are less repressive
than in Cuba but violence is far worse. Cubans who face political
persecution will still have a right to asylum. Others can apply for the
20,000 migrant visas available to the country's citizens each year.

American conservatives have slammed Mr Obama's wet foot, dry foot
reversal, and his simultaneous decision to stop giving Cuban doctors who
defect from a third country fast-track entry to the United States, as
his final betrayal of the Cuban people. The regime has become more
repressive since he unfroze relations, they maintain. Arrests of
dissidents, for example, have increased.

Defenders of Mr Obama's thaw point out that the government now uses
short-term detention rather than long jail sentences to discourage its
opponents. The number of political prisoners has fallen sharply.
Although Mr Trump has complained that the United States gets "nothing"
from its new relationship with Cuba, it has led to co-operation in such
areas as drug-trafficking and cyber-crime.

In Havana, the reaction to Mr Obama's gambit is mixed. Cuba's
government, which saw the wet foot, dry foot policy as an insult and a
cause of a damaging brain drain, is pleased. Some ordinary folk think
the change is justified. Wet foot, dry foot was just "another way to
implement the blockade", said a well-dressed woman who would not give
her name. Barbara Izquierdo, a housewife whose brother went to the
United States 15 years ago, admits that most Cubans leave for financial
reasons, not political ones.

But many Cubans, living on monthly incomes of $50-200, are crestfallen.
"We don't live, we survive," says a young man who works in property. He
had hoped to leave and then to return to "build something for myself".
He must now wait for the government to allow greater economic and
political freedom. The death last November of Fidel Castro, the leader
of the Cuban revolution, and Raúl Castro's plan to step down as
president next year, may help bring change. Ambitious Cubans, denied the
prospect of escaping to the United States, may now push harder for that.

Source: An end to wet foot, dry foot | The Economist -

Other immigrants shouldn’t cheer Obama’s blow to Cubans

Other immigrants shouldn't cheer Obama's blow to Cubans
By Fabiola Santiago By Fabiola Santiago Published 2:41 pm, Friday,
January 20, 2017

A little empathy is in order for the Cubans suffering and stranded en
route to the United States after President Barack Obama abruptly ended
the 21-year-old wet foot/dry foot policy. It's basic human decency.
Yet I see, hear and read a gotcha attitude and an inordinate amount of
glee in the reaction of other immigrants - and American liberals, too.
The discord has been ugly and divisive.
I don't understand immigration advocate Marleine Bastien, founder of
Haitian Women of Miami, claiming this anti-immigrant move as "a big day
for us." I thought being treated like the Cubans was the standard
everyone was aspiring to and fighting for in decades of demonstrations,
court battles and civic engagement.
Dragging another group down won't lift anybody up. It only makes things
"We just lowered the bar," a Miami immigration lawyer tells me.
Wet foot/dry foot, adopted by the Clinton administration in 1995 to
return Cubans interdicted at sea, allowed those who did reach U.S. soil
automatic entry without review of their history back in Cuba. Sure, it
was a stark contrast to how Haitians and Latin Americans are treated,
but those groups also benefited from the comparison when pressing their
cases for humanitarian relief.
Immigration lawyers have certainly used the Cuban standard to win relief
for their Haitian and Central American clients, who in the middle of
wars and disasters have received temporary protected status that in many
cases led to permanent residency. I've used it in columns to wake up
Cuban-Americans to the need to support immigrant children and their parents.
But what are Haitians and other immigrants likely to get now that they
didn't have before? Does it feel better to get the same bad, but equal
Even if you think wet foot/dry foot needed to end, that shouldn't
preclude anyone from caring about the plight of newly divided families -
or the suffering of the newly stranded.
There's Elaine Miranda, 21, who left Cuba eight weeks pregnant on a
flight to Trinidad and Tobago, not realizing that the long, treacherous
trek through the Amazon region and Guyana would force her to give birth
to a daughter while traversing the Panamanian jungle. Eight men carried
Miranda during two days of painful contractions until she was airlifted
by helicopter to a capital hospital.
"I drew strength from the hope that I was going to make it to the United
States," Miranda told a reporter for the Spanish newspaper El Pas. She's
in the town of Tapachula, in Chiapas, Mexico, where she and her husband,
Marcos Delgado, 25, and their baby are temporarily housed in a
ramshackle hotel along with about 50 stranded Cubans.
Obama's timing couldn't have been worse.
After ignoring the exodus from Cuba by land and sea for the past two
years as he made normalizing relations with Cuba a priority, his
11th-hour ending has created a humanitarian crisis at points all along
Latin America, at the U.S. border and in Miami.
How can a couple, ages 67 and 64, visiting their daughter in Miami and
arriving at the airport with a five-year tourist visa end up in
detention? Didn't the U.S. embassy in Havana grant that hard-to-get
visa? Hadn't they already established a record of visiting and returning
home? Now they're guilty until they prove themselves innocent. It's only
the beginning of the new policy, and it's already hunting season for
suspect Cubans by overzealous immigration agents.
I can buy the argument from people who're happy at the Cubans'
misfortune that Cuban-Americans haven't done enough to show empathy for
other communities. That's a generalization and a matter of perception,
largely based on the abandonment of immigration reform by politicians
like Miami's Sen. Marco Rubio. But he's not us.
President Obama, dubbed "Deporter-in-Chief" for the record-breaking
deportations throughout his presidency, is leaving in peril the Cubans
he set out to help with his "friendly" Cuba policy - only days away from
the inauguration of a president-elect who won on an anti-immigrant platform.
Other immigrants are cheering the move against the Cubans, but this is
bad news for them, too.

Source: Fabiola Santiago: Other immigrants shouldn't cheer Obama's blow
to Cubans - The Edwardsville Intelligencer -