Thursday, June 30, 2016

Cuba, a Tax Haven for the Untouchables

Cuba, a Tax Haven for the Untouchables / Jeovany Jimenez Vega

Jeovany Jimenez Vega, 6 June 2016 — In recent weeks, the world has taken
a great interest in the scandalous revelations of the Panama Papers.
Millions of documents have revealed the shady side of celebrities,
politicians and leaders in every region and of all political colours.
And, of course, a government as chameleon-like as Cuba's was not going
to be an amazing exception, the missing condiment in this soup.

The very serious revelation that the Castros' government and its
Venezuelan counterpart contracted the services of a German business, by
way of the Mossack Fonseca law firm — trying in that way to not appear
tied in with such unsavoury accomplices — to arrange the production of
the current version of the Venezuelan passport, and the subsequent
control over the distribution of this document since then by Havana, has
been the most embarrassing thing that has been revealed by these
documents about the island's government.

Although many people are waiting avidly for new revelations which
incriminate high Cuban officials, this writer would not be surprised,
nevertheless, if absolutely nothing of the sort happens. This certainty
derives from a total conviction in a long-established truth, which is
the most obvious and elemental of all: none of the Castros has ever
needed to deposit his fortune or cover up his activities in tax havens,
simply because they have never needed to avoid any kind of audit. They
alone are their only auditors, judges and participants in their shady
activities, in which nobody else can stick their fingers in — period.
Or, in fewer words, both dictators have always considered Cuba to be
their exclusive private tax haven.

In order to back up this accusation, let's look at the most widely-held
definition of what is a tax haven. Normally it is considered to be any
territory or country which complies basically with the following conditions:

If the jurisdiction levies no taxes, if it permits non-residents to
benefit from tax breaks, even when they in fact carry out no activities
in the country.

If there is no transparency, if there are strictly private bank
accounts, and the personal details of owners and company shareholders do
not appear in public records, or indeed they permit formal
representatives, called nominees, to be employed.

If the laws or administrative practices do not permit interchange of
information with other countries or international organisations for
fiscal purposes in relation to taxpayers benefitting from exceptionally
low tax rates.

In order to understand the present analysis, we have to start off from
the incontrovertible premise that the same geographical space is
cohabited by two antagonistic Cubas. One of them is the Cuba of the
dictators and the regime's historic "sacred cows," and a whole entourage
of opportunists, high level executives, managers of important companies,
all of whom are absolutely tied in with the government, and the highest
level officials of the Ministry of the Interior and the armed forces, as
well as Cuban ambassadors overseas. Their respective families and lovers
also belong to this elite, along with good friends, and the cream of
this Cuban neo-bourgeoisie, the emerging upper middle class, and also —
and why not? — all those businessmen and foreign diplomats resident in
the island.

A completely different totally opposed reality, is the life lived by the
ordinary Cuban. 90% of us Cubans live in this lower class Cuba, and this
is where I live, with my family and all my friends, just like the
overwhelming majority of Cuban professionals and everyone who works for
the state. It is the Cuba of miserable salaries and the everyday pursuit
of your daily bread. It is this Cuba, which is poor and hopeless, that
wave after wave of Cuban young people are fleeing.

So we have the upper class Cuba convinced that it has no obligation to
account for anything to lower class Cuba. If we consider these
realities, only apparently overlapping, as two separate countries, which
in practice is what they are, we are then able to understand why it is
not hyperbole or gratuitous to say that the Castros have for more than
50 years enjoyed the advantages of having their own tax haven.

But, finally, why should we consider Cuba to be a tax haven? Very
simply, we are talking about a country without the most basic legal or
civic mechanisms to indict the most corrupt, because it is precisely
those people who call the shots. It is a country without division of
powers, which guarantees the total impunity of those people.

There has never existed in post-revolutionary Cuba either an official
press which denounces anything, or a police authority which investigates
anything, or a public prosecutor which accuses any one of the most
corrupt people in the government, because — get this — you cannot take
at face value the the periodic purges of disgraced officials, because in
these cases the order always comes from the current dictator's
executive, and never from the judicial system which should naturally
deal with it. There are far more than enough examples of investigations
which have faded away into nothing when they have been countermanded
from above, which no-one dares to question.

When you check it out, there are all the elements here of the
above-mentioned definition. We have a caste which doesn't pay any taxes
on their informal or illegal businesses, or if they do pay them, they
are just a token in relation to the real level of their income.

We have a government which has always practised the most absolute and
systemic secrecy in relation to the private lives and real incomes of
its most important chiefs, and also a rigid censorship over whatever may
be produced to evidence their over-the-top schemes, managed by
unscrupulous front men, referred to above as nominees. And finally we
have a body of law, for the most part in violation of the most important
human rights, but made to measure for the aspirations of the elite to
maintain their power and influence.

Cuba is still today a tax haven for the untouchables, with all
institutions in submission to this privileged class which lives like
kings on the Olympic heights, disconnected from the reality of the
people who live beneath them in poverty and want.

In fact, if you asked a thief or corporate tight-wad who want to fill
their bank accounts on the margins of any tax responsibility, what would
be the country of their dreams, they would definitely say that that
country would have a government which didn't waste its time on listening
to useless pleas from its people, which was hard-line and keeping a grip
on its power — it would be ideal if, by the way, it was the only one
legally recognised in the constitution — and which would guarantee that
it would leave me in peace to get on with my business dealings, sorting
out unionists and trouble makers. That is to say, a government keen on
the most profitable exploitation of whatever you can come up with.

Our hypothetical crook would say that in that fantasy world, I would
have a monopoly of all markets, which would practically make me a God
who could order, to my heart's content, the fate of millions of
consumers who would have no choice apart from what I offer, which would
allow me to speculate by selling dear whatever cheapo thing I imported.

I would love to carry out my activities, our respondent would continue,
among serious, upright people and businessmen who understand that the
best business is the one which generates the most profit in the shortest
time possible, no matter who may be hurt.

I would like a country to have no division of powers, in which every
judge, right up to the Supreme Court, was subordinated to a powerful
man, an arch-calculator, through whom everything flows, as smooth as
silk, and protected from indiscreet gazes.

Just think, dear reader, whether that elite country, the above-mentioned
Cuba, with its life-long privileged class, where greed and opportunism
reigns, the Cuba of despotic generals and criminals who go unpunished,
should not be considered to be a genuine and very exclusive tax haven.
If such a country could not be classified as such, then a guanábana is
not a spiky green fruit. Needless to say, whatever similarity to real
life here would not be a coincidence. Draw your own conclusions

Translated by GH

Source: Cuba, a Tax Haven for the Untouchables / Jeovany Jimenez Vega –
Translating Cuba -

Havana, Definitely a “Wonder City”

Havana, Definitely a "Wonder City" / 14ymedio, Pedro Campos

14ymedio, Pedro Campos, Havana, 27 June 2016 — Recently, Havana has been
declared a New7Wonder City of the Modern World, based on the votes of
thousands of people in a contest by the Swiss foundation New7Wonders,
citing its "mythical attraction, the warm and welcoming atmosphere and
the charm and gaiety of its inhabitants."

Winning the honor, given the palpable deterioration of the city, has
kicked up a bit of scandal with protests from those who believe that
Havana does not deserve such a title because of the amount of trash,
debris, destroyed buildings, potholed streets, and shattered sidewalks
where there are drunk people lying on every corner.

All this, along with economic backwardness and socio-cultural disaster
that has been brought to us by more than half a century of populist
authoritarianism, have not been able to bury the splendor of Havana's
exquisite and eclectic architecture, from earliest times to the first
half of the twentieth century, the warm and welcoming atmosphere of the
city and the traditionally friendly, attractive and cheerful
characteristics of its population.

No, it has not been possible. Neither abandonment of the capital by the
all-powerful state, occupied with survival, nor so much filth dropped or
thrown on Havana could hide El Morro and La Cabaña, or conceal the
intact Malecón, the Paseo del Prado with its lions, 23rd Street known as
La Rampa, Paseo, G and 5th Avenue with its green areas and benches made
for love, the still fabulous tunnels of Linea and 5th Avenue, or the
entrance of the bay.

No amount of contempt could tarnish the luster and lineage of Central
Park, or the monuments to Marti, Maximo Gomez, Maceo and Jose Miguel
Gomez. Still shining in all their splendor are the Capitol building, the
Government Palace, the Palace of Fine Arts, Aldama Palace and the
Asturian Center.

Still standing today are the magnificence of the Hotel Nacional, the
Hilton Hotel – now the Habana Libre – the Riviera Hotel, and the
majestic and unsurpassed Focsa building and the Civic Square complex,
just to mention signature buildings, along with the old and historic
Havana Cathedral.

The damage so-called "state socialism"has brought us has not been able
to destroy this work, the wonder of Havana remains intact, as does the
welcoming atmosphere offered by the charm of its multi-ethnic population
with their cultural diversity, musical spirit and good cheer.

Havana was and remains a Wonder City thanks to the charm that remains
from the decade of the '50s, with the classic and antique cars,
maintained and embellished by popular initiative, which present us with
a city that moves slowly, as if frozen in time; leaving us unclear
whether our future never comes, or we yearn to return to the past. The
greatest charm of the city is its children for whom, despite all the
nonsense and inattention from the unchanging government of the last 57
years, we have done what we could to care for them bring them joy.

The wonder of Havana resisted outright the snub from a government that,
only in recent years, has begun to realize that it is not Varadero but
the City of La Giraldilla* that is Cuba's greatest attraction, capable
of enticing millions of tourists, and so it has begun to devote some
attention and resources to the restoration of some of the city's
historic buildings, including the Capitol.

It is worth noting that the historic center of Havana was declared a
World Heritage Site by UNESCO in 1982 and, thereafter, an intense and
reverent restoration work was undertaken by the Office of the Historian
of the City as a self-funded** project, independent of the central

Hopefully, in the future, given the interest of the military and state
monopolies in exploiting the tourism potential of the city, they will
continue the restoration of facades, parks, main streets and sidewalks,
although without the ability to add new wonders of construction to the
traditional splendor of those buildings.

But ignoring of the lesson of the New7Wonder designation, the government
and military remain engaged primarily in promoting golf courses and
housing complexes for millionaires that could produce some money in the
medium term, but which have the effect of diminishing our already
critical sources of drinking water, s, living in overcrowded conditions
and carrying water in buckets, are the thousands of ordinary citizens
who are the ones who continue to provide the most important part of the
wonder that continues to attract tourism from all over the globe.

Translator's notes:

*A statue of a woman, and a symbol of the city, atop the observation
tower in the former governor's house.

**That is, relying on donations from overseas.

Source: Havana, Definitely a "Wonder City" / 14ymedio, Pedro Campos –
Translating Cuba -

Patriotic Union of Cuba Withdraws From MUAD

Patriotic Union of Cuba Withdraws From MUAD / 14ymedio, Havana

14ymedio, Havana, 29 June 2016 — The Patriotic Union of Cuba (UNPACU)
announced Tuesday its intention to withdraw from the Democratic Action
Roundtable (MUAD), a political association involving at least 42 groups
and social projects.

A statement signed by UNPACU's board of coordinators also explains that
the organization will not continue to be involved in the #Otro18
(Another 2018) campaign, because at this moment any involvement in
"training structures" can affect its "dynamic" and "effectiveness."

The text clarifies that the largest opposition organization in the
country will continue to enjoy "the best relationship and collaboration"
with MUAD, which was defined as a political association "under
construction." UNPACU says that it values the work of the coalition "in
favor of a democratic, just, prosperous and fraternal Cuba."

UNPACU made the decision public a few hours after its leader, Jose
Daniel Ferrer, presented the democratic project of his group in the
European Parliament, according to a press release from the Association
of Ibero-Americans for Freedom (AIL).

The UNPACU leader told 14ymedio unity exists and they are in agreement
with MUAD's actions and cooperation. "The problem is that our dynamic is
more active will act together to them, or they with us, when both sides
believe it necessary."

Also participating in the presentation to European Union
parliamentarians, entitled "Cementing civil society in Cuba," was Manuel
Cuesta Morua, spokesman for the Progressive Arc Party, an opposition
party and one of the most visible faces of MUAD.

Ferrer's visit to Brussels is part of an intensive travel itinerary that
has included several European and US cities, in response to the Cuban
government having issued the former political prisoner of the 2003 Black
Spring a special travel permit allowing him to leave the country "only
once." The permit was granted after intense pressure.

During his stay in Miami, Florida, Ferrer said in an interview that
estimated UNPACU's membership at more than 3,000 activists and
supporters, mainly in Santiago de Cuba and other eastern provinces.

Last week several members of MUAD participated in a meeting in Quintana
Roo, Mexico, sponsored by the Konrad Adenauer Foundation and the
Christian Democratic Organization of the Americas (CADO). The meeting
served to reaffirm the consensus projects and elect the members of its
Executive Secretariat.

Source: Patriotic Union of Cuba Withdraws From MUAD / 14ymedio, Havana –
Translating Cuba -

EEUU pone a Cuba en "observación especial" en materia de tráfico humano

EEUU pone a Cuba en "observación especial" en materia de tráfico humano

El Gobierno de Cuba no cumple completamente con los estándares mínimos
para la eliminación del tráfico de personas...
El Gobierno estadounidense mantuvo hoy a Cuba fuera de su lista negra
sobre tráfico de personas, en la nueva edición del informe anual
relativo a 2015, donde mantiene a la isla en la categoría de
"observación especial".

El reporte del Departamento de Estado considera para el caso de Cuba:

El Gobierno de Cuba "no cumple completamente con los estándares mínimos
para la eliminación del tráfico de personas pero está haciendo esfuerzos
significativos para hacerlo".
El Gobierno "no demostró, en general, un aumento en sus esfuerzos contra
el tráfico de personas en comparación con el anterior periodo (el año
2014), por lo que Cuba vuelve a estar en la categoría de observación
especial por segundo año consecutivo".
Cuba "es un país de origen y destino de adultos y niños sujetos al
tráfico sexual y los trabajos forzados"
el Gobierno cubano "ha reconocido indirectamente la presencia de
víctimas extranjeras de tráfico de personas" en la isla".
"Algunos participantes en las misiones médicas en el extranjero y otras
fuentes aseguran que los funcionarios cubanos fuerzan o coaccionan a la
participación en el programa, pero el Gobierno y algunos participantes
dicen que el programa es voluntario y está bien pagado en comparación
con los empleos en Cuba".
El Gobierno cubano "usa a algunos estudiantes de instituto en áreas
rurales para recolectar cosechas y no les paga por su trabajo, pero
asegura que ese trabajo no se hace bajo coacción".
El Gobierno cubano de Raúl Castro "fue más transparente a la hora de
proporcionar detalles sobre sus esfuerzos contra el tráfico de personas
y su programa de misiones médicas en el extranjero".
"Pero el Gobierno no prohibió el trabajo forzado, no informó de
esfuerzos para prevenir el trabajo forzado ni reconoció el trabajo
forzado como un posible problema que pueda afectar a sus ciudadanos en
las misiones médicas en el extranjero", apunta el documento.
El Gobierno "informó de esfuerzos continuos" contra la explotación
sexual "incluido el procesamiento y condena de 18 traficantes sexuales
en 2014, el último año con datos disponibles, y la provisión de
servicios a 13 víctimas en esos casos".
Estados Unidos recomienda a Cuba "aprobar una ley integral" que "prohíba
y castigue suficientemente todas las formas del tráfico de personas,
incluidos los trabajos forzados y el tráfico sexual de los niños de 16 y
17 años", además de "investigar y procesar vigorosamente" a quienes se
impliquen en esas actividades.

Source: EEUU pone a Cuba en "observación especial" en materia de tráfico
humano -

Control del tráfico aéreo cubano en manos de Rusia

Control del tráfico aéreo cubano en manos de Rusia

La noticia llega una semana después que a una delegación congresional
estadounidense se les negara la visa para viajar a Cuba y evaluar la
seguridad de aeropuertos cubanos.
Azimut, la mayor compañía rusa de sistemas electrónicos para la aviación
civil, selló un contrato con el régimen de Cuba para crear un nuevo
sistema de control del tráfico aéreo (ATC) en la isla caribeña, según
informa el periódico Izvestia.

El contrato firmado con la estatal cubana Aviaimport, dedicada a la
importación de piezas para la aeronáutica civil en Cuba, prevé la
transferencia de tecnología, la formación y el desarrollo de módulos
básicos para el sistema cubano, la entrega del código fuente y la
realización de pruebas de integración.

Además un curso de formación para los especialistas cubanos en la
arquitectura general y la descripción detallada de los principales
componentes del sistema ATC, los rusos ofrecen servicios de ingeniería
para el desarrollo de módulos para el cálculo de la trayectoria y el
sistema de gestión del flujo de tráfico aéreo de advertencia.

El importe del contrato, "Azi" no se especifica. Su ejecución durará
hasta junio de 2017 y se espera que sea implementado en 10 aeropuertos

Actualmente los aeropuertos cubanos utilizan el sistema ORACLE,
adquirido en Canadá en la década de 2000.

"Este sistema no cumple los requisitos de seguridad modernos, los cuales
sirvieron de base para desarrollar su propio sistema ATC", explica el
diario ruso.

Sobre el tema de la seguridad aeroportuaria, llama la atención que Cuba
negó la semana pasada las visas de entrada al país a una delegación del
subcomité de Seguridad Interna, que tenía previsto revisar la seguridad
de aeropuertos antes que se inicien los vuelos regulares entre Cuba y
Estados Unidos.

La delegación estaba compuesta por los legisladores John Katko
(republicano de New York), Martha McSally (republicana de Arizona),
Richard Hudson (republicano de Carolina del Norte y Henry Cuellar
(demócrata por Texas).

Seis aerolíneas estadounidenses recibieron autorización de su gobierno
para operar 155 vuelos semanales con capacidad de casi 20.000 pasajeros
entre cinco ciudades norteamericanas y nueve cubanas.

El Departamento de Transporte dijo que las aerolíneas American Airlines,
Frontier Airlines, JetBlue Airways, Silver Airways, Southwest Airlines y
Sun Country Airlines podrán ahora realizar las gestiones necesarias con
las autoridades cubanas para comenzar a operar las rutas durante los
próximos meses.

Source: Control del tráfico aéreo cubano en manos de Rusia -

Obama sugiere que las playas cubanas se llenarán de turistas americanos

Obama sugiere que las playas cubanas se llenarán de turistas americanos

Hablando ante el parlamento en Ottawa el presidente de EE.UU. advirtió
en tono ligero a los canadienses que los estadounidenses podrían volver
a congestionar calles y playas de la isla.
En lo que se percibe como su despedida de Canadá, el presidente de los
Estados Unidos, Barack Obama, dio las gracias a Ottawa durante un
discurso el miércoles ante el parlamento canadiense por servir de
anfitrión de las conversaciones secretas con Cuba que desembocaron en la
reanudación de las relaciones diplomáticas entre Washington y La Habana.

"Más comercio y más vínculos de pueblo a pueblo también pueden ayudar a
echar abajo viejas divisiones. Doy las gracias a Canadá por su
indispensable papel en servir de sede a nuestras negociaciones con el
Gobierno cubano y apoyar nuestros esfuerzos para poner a un lado medio
siglo de políticas fracasadas y comenzar un nuevo capítulo con el pueblo
cubano", dijo Obama.

Luego, en tono más ligero aludió a la creciente presencia de
estadounidenses en la isla:

"Conozco a muchos canadienses a los que les gusta ir a Cuba, quizás
porque no ha habido allí americanos congestionando las calles y las
playas. Pero eso está cambiando", dijo Obama.

El año pasado los estadounidenses que viajan a la isla bajo 12
categorías autorizadas que no incluyen el turismo fueron el segundo
mayor grupo nacional de visitantes a Cuba ( 161.233​ estadounidenses)
después de los canadienses (162.000).

Más de 94.000 estadounidenses han visitado Cuba en los cuatro primeros
meses del 2016, lo que representa un incremento del 93 % respecto al
mismo periodo de 2015

También aumentó la cifra de cubanoestadounidenses que viajan a Cuba, un
total de 390.000 el año pasado y 116.000 en los primeros cuatro meses de

"Mientras más estadounidenses interactúen con el pueblo cubano habrá más
oportunidaders económicas y más esperanza para los cubanos comunes",
aseveró el presidente de EE.UU.

Durante año y medio, desde mediados del 2013 hasta el 17 de diciembre de
2014, Estados Unidos y Cuba sostuvieron siete rondas de negociaciones
secretas en Ottawa y Toronto. Según políticos y analistas Canadá fue
escogido por su imparcialidad y discreción.

"Fue un placer para Canadá acoger a los altos funcionarios de los
Estados Unidos y Cuba, lo cual les facilitó la discreción requerida para
llevar a cabo estas importantes conversaciones", dijo poco después del
anuncio del 17-D el primer ministro canadiense Stephen Harper.

Source: Obama sugiere que las playas cubanas se llenarán de turistas
americanos -

Nuevo crucero a Cuba incluirá en su viaje a pueblos pequeños

Nuevo crucero a Cuba incluirá en su viaje a pueblos pequeños
junio 29, 2016

Las autoridades cubanas quieren promocionar otras partes de la isla,
principalmente la zona del centro y el oriente. Una nueva línea de
cruceros toma la iniciativa.
Grand Circle es el nombre de la nueva línea de cruceros que comenzará a
prestar servicios a Cuba a partir de enero próximo. La compañía anunció
un viaje de 11 noches a la isla, saliendo del Puerto Internacional de
Miami, en EEUU , a un costo de $6.795 por persona.

Carnival Corp. comenzó a viajar a Cuba este año, con un precio básico de
$2.990 por pasajero, más tarifas de puertos e impuestos.

Los pasajeros del Grand Circle, unos 89 en cada embarcación, serán
trasladados a Matanzas, Caibarién, Remedios, Santiago de Cuba, Trinidad
y Cienfuegos, es decir una mezcla de ciudades grandes y pequeñas, acorde
con el deseo del gobierno cubano de que el turismo no se concentre en
lugares tradicionales como La Habana y Varadero.

Pero, ¿qué tienen para ofrecer a los turistas localidades pequeñas como
Remedios y Caibarién? Ambas se sitúan al noreste de Villa Clara, cerca
de la cayería norte del centro de la isla, una zona de playas
paradisíacas, pero cuentan con un valor agregado, historia y riqueza

Además de sus tradicionales parrandas, Remedios es una de las ciudades
más antiguas de Cuba. Su centro histórico fue declarado Monumento
Nacional en 1980. Las calles de remedios son un museo viviente de la
arquitectura española del siglo XVII.

Caibarién, por su parte, es un pueblo de tradición pesquera, famoso por
sus cangrejos y sus hermosas playas. El sitio en internet de TripAdvisor
promociona más de 200 hostales, restaurantes y casas particulares en la
localidad que ofrecen servicios a extranjeros.

"Dicen que La Habana y Varadero no aguantan más, que están llenos, igual
por eso los turistas están viniendo más para acá. Ahora las temporadas
bajas son menos bajas", cuenta a la agencia de noticias EFE René Poyato,
camarero en uno de los resort de lujo de la provincia oriental de Holguín.

Y es que la región oriental de la isla busca robarle turistas a la parte

"Cuba no es solo La Habana y Varadero. El país, con las nuevas
aperturas, quiere promocionar otras partes de la isla, como el oriente,
que combina sol, naturaleza, folclore e historia", señala Carlos
Álvarez, gerente general en la zona del Grupo Gaviota, el principal
operador turístico de Cuba, propiedad del Estado.

La compañía Grand Circle señaló que este tipo de viaje a Cuba es posible
bajo el programa de intercambio People-to-People (pueblo a pueblo)
existente entre Cuba y EEUU desde hace cinco décadas. Según el gobierno
cubano, el año pasado visitaron la isla 3.5 millones de turistas y
espera que este lo hagan 3.8 millones.

El gobierno cubano considera a los cruceros una fuente fácil de ingresos
que puede atraer a miles de viajeros estadounidenses sin saturar los
hoteles ni estrechar más el suministro de alimentos, que actualmente
opera al límite de su capacidad.

Source: Nuevo crucero a Cuba incluirá en su viaje a pueblos pequeños -

Expertos "militares de confianza" garantizarían la transición cubana

Expertos: "militares de confianza" garantizarían la transición cubana
junio 29, 2016

En el debate "Escenarios posibles del futuro cubano" organizado por la
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso) en Casa de
América de Madrid.
El liderazgo "bastante limitado" de Raúl Castro hace que una transición
en el país no pueda comenzar hasta que fallezca su hermano y Fidel
Castro, explicaron hoy en Madrid expertos en política internacional.

"La verdadera transición cubana comenzará con la muerte física de Fidel
Castro. La muerte física del líder histórico es lo que va a detonar un
cambio sin máscaras", argumentó el profesor-investigador cubano de
Ciencia Política de la Universidad Iberoamericana de México, Carlos
Manuel Rodríguez Arechavaleta.

En el debate "Escenarios posibles del futuro cubano" organizado por la
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso) en Casa de
América de Madrid, la profesora alemana de Relaciones Internacionales de
la Universidad Autónoma de Madrid, Susanne Gratius, explicó que Raúl
Castro procura moverse de un "régimen más totalitario" a un
"autoritarismo militar".

"En el fondo, en Cuba no hay un problema económico, sino un problema
político", dijo Gratius, a lo que añadió que los cambios y "un cambio
presidencial antes de 2018" están "en la agenda" del Gobierno cubano.

"Se van a realizar bastantes cambios y reformas políticas e
institucionales. (Rául Castro) va a entregar el poder", aventuró la

Estos cambios, sin embargo, deben realizarse progresivamente y sin
influencias exteriores, argumentó el director del Observatorio de
Política Exterior de la Fundación Alternativas, Vicente Palacio.

"Los actores externos tienen claro que este es un asunto de los cubanos.
Aquí ya no vale interferir, precisamente por no provocar el efecto
contrario al deseado. La injerencia ya no funciona", explicó.

Los factores externos, como el reinicio de las relaciones
institucionales entre la isla y Estados Unidos, o el acuerdo firmado
entre la Unión Europea (UE) y el país caribeño en marzo de este año,
tienen que actuar "paso a paso", de manera que se puedan "acompasar las
reformas políticas a las económicas", según Palacio.

Gratius cree que esta "lentitud" en las reformas se hace para "mantener
la estabilidad de este régimen autoritario".

Si el Partido Comunista de Cuba (PCC) se debilita, expuso Rodríguez, la
transición será "más desordenada y caótica". Por tanto, añadió, "el
escenario más previsible para evitar el caos sería un gobierno
burocrático autoritario, formado, en el plazo inmediato, por militares
de confianza" de Raúl Castro.

Source: Expertos: "militares de confianza" garantizarían la transición
cubana -

Denuncian que algunos policías actúan como proxenetas en Cuba

Denuncian que algunos policías actúan como proxenetas en Cuba
junio 29, 2016

Aunque la prostitución no es legal en Cuba, desde la década de 1990 se
convirtió para algunos en un modo de vida que involucra a hombres y
mujeres. Los turistas extranjeros son los más codiciados por prostitutas
y proxenetas.
La prostitución tiene conocidos puntos en La Habana, dijeron periodistas
independientes de la isla que han documentado con sus cámaras incidentes
que implican a la policía.

Los testimonios fueron ofrecidos al periodista Adriel Reyes, de Radio
Martí. La prostitución está prohibida en la isla desde hace décadas.
Pero el antiguo oficio volvió a las calles tras la caída del socialismo
en la década de 1990.

El tema ha sido llevado a la literatura, a las artes plásticas y al cine
en diversos momentos.

"Los policías son los chulos de las prostitutas", dijo el opositor y
reportero independiente Lázaro Yuri Roca Valle.

"Hay varios ahí en (la calle) Águila que tú los ves con el pantalón de
policía y un pullover blanco, como también hay patrulleros de la Policía
Nacional Revolucionaria que sirven de taxis para estas mujeres cuando
salen del bar de la música", agregó.

Roca Valle dijo que los barrios donde se hace más evidente la
prostitución son San Miguel del Padrón, Lugardita, que está cerca del
Aeropuerto Internacional José Martí.

"La Cuevita tiene sus clientes fijos", explicó. "Es visto como un
trabajo. La gente habla con orgullo, 'esta es jinetera'", dijo.

Roca Valle además explicó que existen categorías según las zonas y los

"Hay mujeres que tienen otra categoría que son las que andan en Miramar,
en ciertos y determinados clubes que se están abriendo ahora, que para
estar con ellas no puedes estar por menos de 100 dólares", asegura el
periodista independiente.

Degradación en Monte y Cienfuegos

El también periodista independiente, Ignacio González, dijo que algunas
de las prostitutas llegan de otros sitios de país.

"En el Parque El Curita, también cerca de la terminal de ferrocarriles,
están ahí los proxenetas con las muchachitas que vienen de oriente", dijo.

"El nivel de corrupción ha subido grandemente, lejos de ir decreciendo,
que tu veas un desarrollo en la sociedad, ha ido empeorándose y
degradándose la sociedad", lamentó.

Activistas consultados por Radio Martí dijeron que existe turismo sexual.

"Es una que yo más o menos sabía, pero lo ví con mis cámaras y lo capté
con el lente (...) La venta del cuerpo y toda esa degradación sexual y
moral es parte de la vida de la gente, ya se ha convertido en moda
aquí", expresó González en entrevista con Radio Martí.

Source: Denuncian que algunos policías actúan como proxenetas en Cuba -

Rusia y Cuba crearán un sistema para regular el tráfico aéreo en la isla

Rusia y Cuba crearán un sistema para regular el tráfico aéreo en la isla
Publicado: 29 jun 2016 23:25 GMT

Rusia transferirá las tecnologías e instruirá a especialistas cubanos
para crear un nuevo sistema nacional de control del tráfico aéreo de la

Rusia y Cuba crearán conjuntamente un nuevo sistema nacional de control
del tráfico aéreo en el país caribeño. El contrato correspondiente fue
firmado por el fabricante ruso de sistemas electrónicos para la aviación
civil Azimut y la compañía cubana Aviaimport S.A., publica el periódico
ruso 'Izvetia'.

El acuerdo prevé la transferencia de tecnologías, la formación de
especialistas y el desarrollo de módulos básicos para el sistema cubano,
así como la entrega de códigos fuente del 'software' y la realización de
pruebas de integración. El contrato, que se enfoca en la formación y en
servicios de ingeniería, tendrá vigencia hasta junio de 2017.

Actualmente los cubanos utilizan un sistema de control del tráfico aéreo
de la compañía de 'software' Oracle, establecido por los canadienses en
la década de 2000, destaca el periódico. Actualmente, este sistema no
cumple con los requisitos modernos de seguridad. Azimut espera que todos
los aeropuertos internacionales de la isla estén equipados con el nuevo
sistema nacional cubano.

"En términos de tecnología y de arquitectura, las soluciones ofrecidas
por los desarrolladores rusos cumplen con todos los requisitos de la
comunidad internacional sobre los sistemas de control del tráfico aéreo
y los servicios de navegación aérea. Además, existe cierta tradición en
la cooperación de Cuba y Rusia en cuanto a los enfoques y los negocios,
lo que contribuye en gran medida al desarrollo de las relaciones",
comentó Oleg Panteléyev, jefe del servicio analítico de la agencia rusa
Aviaport, especializada en la industria de la aviación.

Source: Rusia y Cuba crearán un sistema para regular el tráfico aéreo en
la isla - RT -

EEUU mantiene a Cuba fuera de su lista negra sobre tráfico de personas

EEUU mantiene a Cuba fuera de su lista negra sobre tráfico de personas
EFE - Washington
30/06/2016 - 17:10h

El Gobierno estadounidense mantuvo hoy a Cuba fuera de su lista negra
sobre tráfico de personas, una decisión que durante el último año le ha
merecido críticas del Congreso, pero que Washington defiende por
considerar que La Habana hace "esfuerzos significativos" por combatir
esa lacra.

Cuba, que había estado en la lista negra desde al menos 2003, fue
retirada el año pasado de esa categoría y colocada en otra, llamada de
"observación especial", en el informe anual sobre el tráfico de personas
en el mundo que elabora el Departamento de Estado de EEUU.

Esa decisión fue criticada por varios congresistas estadounidenses, que
acusaron al Departamento de Estado de mejorar esa calificación de Cuba
-y retirarla de una lista que puede llevar a la imposición de sanciones-
para no entorpecer el proceso de normalización de relaciones con la isla.

En la nueva edición del informe anual, publicada hoy y relativa a 2015,
el Departamento de Estado mantuvo a Cuba en esa categoría de
"observación especial" junto con otros países como Bolivia, Costa Rica,
China, Arabia Saudí, Tailandia y Ucrania.

"El Gobierno de Cuba no cumple completamente con los estándares mínimos
para la eliminación del tráfico de personas; sin embargo, está haciendo
esfuerzos significativos para hacerlo", indica el informe publicado hoy.

"Pese a esas medidas, el Gobierno no demostró, en general, un aumento en
sus esfuerzos contra el tráfico de personas en comparación con el
anterior periodo (el año 2014), por lo que Cuba vuelve a estar en la
categoría de observación especial por segundo año consecutivo", agrega.

Según Estados Unidos, Cuba "es un país de origen y destino de adultos y
niños sujetos al tráfico sexual y los trabajos forzados", y el Gobierno
cubano "ha reconocido indirectamente la presencia de víctimas
extranjeras de tráfico de personas" en la isla.

Además, "algunos participantes en las misiones médicas en el extranjero
y otras fuentes aseguran que los funcionarios cubanos fuerzan o
coaccionan a la participación en el programa, pero el Gobierno y algunos
participantes dicen que el programa es voluntario y está bien pagado en
comparación con los empleos en Cuba".

El Gobierno cubano también "usa a algunos estudiantes de instituto en
áreas rurales para recolectar cosechas y no les paga por su trabajo,
pero asegura que ese trabajo no se hace bajo coacción", sostiene el informe.

En el último año, el Gobierno de Raúl Castro "fue más transparente a la
hora de proporcionar detalles sobre sus esfuerzos contra el tráfico de
personas y su programa de misiones médicas en el extranjero", de acuerdo
con el informe.

"Pero el Gobierno no prohibió el trabajo forzado, no informó de
esfuerzos para prevenir el trabajo forzado ni reconoció el trabajo
forzado como un posible problema que pueda afectar a sus ciudadanos en
las misiones médicas en el extranjero", apunta el documento.

Donde parece haber más avances es en la esfera de la explotación sexual,
dado que el Gobierno "informó de esfuerzos continuos" contra esa lacra,
"incluido el procesamiento y condena de 18 traficantes sexuales en 2014,
el último año con datos disponibles, y la provisión de servicios a 13
víctimas en esos casos".

Estados Unidos recomienda a Cuba "aprobar una ley integral" que "prohíba
y castigue suficientemente todas las formas del tráfico de personas,
incluidos los trabajos forzados y el tráfico sexual de los niños de 16 y
17 años", además de "investigar y procesar vigorosamente" a quienes se
impliquen en esas actividades.

Source: EEUU mantiene a Cuba fuera de su lista negra sobre tráfico de
personas -

Por qué pocos invierten en Cuba?

Por qué pocos invierten en Cuba?
A pesar de las ventajas con que contarían, no ha ocurrido la esperada
avalancha de empresas extranjeras
Miércoles, junio 29, 2016 | Paulino Alfonso

LA HABANA, Cuba.- A pesar de que el régimen castrista ha hecho y hace
esfuerzos titánicos por atraer inversionistas a Cuba, lo logrado es
ínfimo, tanto en cantidad como en calidad.

Aunque se ha promulgado una nueva Ley de Inversión Extranjera que
resulta atractiva y se ratifica hasta el cansancio que existe una
seguridad financiera superior a la de muchos países, los inversionistas
optan por mantener un compás de espera. Solo Rusia y Francia han
prometido usar el resto de la deuda que no se condonó en inversiones.

Según una fuente que requirió el anonimato, pero se haya bien empapada
del asunto, hasta el pasado mes de abril en la Zona Especial de
Desarrollo de Mariel radicaban no más de once firmas inversionistas (se
exceptúan las firma cigarreras brasileñas, que solo construyen una nueva
fábrica para sustituir las viejas que había en Cuba).

¿Por qué son tan pocos los dispuestos a invertir en Cuba? La principal
razón es la enorme desconfianza que el régimen cubano inspira por su
funesto historial de deudor sempiterno e irrespetuoso de las leyes y de
la propiedad privada.

Cientos de inversionistas han sido víctimas del gobierno cubano; como
por ejemplo la firma Poliplast, que fue intervenida y todos sus activos
decomisados, incluso los celulares.

Otro ejemplo más reciente y conocido fue el de los grupos financieros
Coral y Tokmakjian, que no solo fueron intervenidos sino que, luego de
ser juzgados a puertas cerradas, varios de sus directivos cumplieron y
algunos todavía cumplen condenas de prisión en Cuba, acusados de
corrupción y lavado de dinero.

Semejante expediente se les aplicó por idéntica reclamación a dos de los
primeras inversionistas en Cuba, como fueron las petroleras canadienses
Pebercam y Northwestern.

Otro aspecto que sin duda es considerado por los inversionistas
extranjeros es que, al ser particulares, no gozan del amparo de leyes de
sus respectivos países, por lo que están en Cuba por su cuenta y
riesgo en el caso de incumplimientos de parte del régimen castrista.

Es conocida la venta por parte del régimen de un campo de golf en
Varadero, propiedad del Grupo Coral, con un usufructo firmado por 99
años a una firma china, sin que el juicio contra Coral se hubiera
siquiera iniciado.

Aunque la nueva Ley de Inversión Extranjera estableció la libertad de
los inversionistas de repatriar utilidades, hay un acápite en esta ley
que establece que esto es posible siempre que estas utilidades no
constituyan "un peligro para la soberanía de Cuba".

Tampoco existen bancos fuertes que financien inversiones en la Isla,
teniendo en cuenta el alto riesgo que ostenta el país.

Habría muchas más consideraciones que hacer, pero para finalizar está el
que seguramente los inversionistas extranjeros consideran el más
peligroso de los riesgos: si se sabe que el régimen castrista depende
financieramente del gobierno chavista de Nicolás Maduro en Venezuela,
habida cuenta de lo frágil de la situación de ese gobierno, en caso de
desplomarse, ¿qué le impediría a Cuba declararse nuevamente en moratoria
de pagos?

Eso ya ocurrió en 1985, a pesar de que por entonces el régimen cubano,
según cifras oficiales, recibía tres mil 500 millones de dólares
anualmente de la URSS.

Estas son, en resumen, las principales dudas que posiblemente se
formulen los empresarios extranjeros antes de decidirse a invertir su
dinero en Cuba.

Source: ¿Por qué pocos invierten en Cuba? | Cubanet -

Con el aeropuerto por cárcel

Con el aeropuerto por cárcel
La opositora cubana residente en EEUU, Ana Margarita Perdigón Brito, fue
retenida arbitrariamente por las autoridades cubanas durante un día
Miércoles, junio 29, 2016 | René Gómez Manzano

LA HABANA, Cuba.- En la mañana de este miércoles, fui despertado por una
llamada proveniente de Sancti Spíritus. Desde el teléfono de quien fuera
mi suegra, me llamaba una parienta de ésta para informarme que Ana
Margarita Perdigón Brito, antigua líder disidente de esa provincia y
exesposa mía, había sido retenida al mediodía del martes por las
autoridades cubanas al llegar al Aeropuerto Internacional "José Martí"
para una visita familiar.

Mi interlocutora, sin precisarme las fuentes de esa información, me
comunicó también que, en medio de la tensa situación creada a partir de
la arbitraria decisión de los funcionarios castristas, Anita había
sufrido lesiones en un brazo, al cortarse con los cristales de una
vitrina. Al cabo de veinticuatro horas del arribo de su vuelo, la
también fundadora de la agencia de prensa independiente Yayabo Press fue
devuelta a Miami.

El caso de mi exmujer resulta harto ilustrativo de los modos en que las
acciones del régimen dinástico de La Habana, guiado por su firme
vocación totalitaria, ha torcido hasta lo increíble los destinos de sus
súbditos. En mayor o menor medida, lo anterior es aplicable a los trece
millones de cubanos residentes dentro y fuera del país. Pero en este
caso, el bosque no debe impedirnos que veamos uno de sus árboles.

El feliz matrimonio establecido durante años entre Anita y yo, llegó a
su término cuando ella emigró. En esa separación desempeñó un papel
preponderante su condición de madre: Su hija adolescente Hady, por el
solo hecho de ser parienta de una opositora, fue víctima de la
discriminación. Las autoridades escolares espirituanas, en una decisión
que las retrata de cuerpo entero, plantearon que la niña no podía ser
alumna destacada en razón de la postura política de su madre.

Por supuesto que, con esos antecedentes, la jovencita no podía ni soñar
con cursar algún día estudios superiores: Ya se sabe que, en nuestra
Cubita bella, "las universidades son para los revolucionarios". Esto,
traducido de la neo-lengua castrista al castellano estándar, quiere
decir: para los que aparentan ser incondicionales del régimen. A lo
anterior se unía la total falta de perspectivas que tiene una persona
joven en Cuba. En definitiva, Anita supo ser, como reza la frase hecha,
más madre que mujer.

Ana Perdigón al llegar al aeropuerto de Miami desde La Habana, con la
ropa ensangrentada (Facebook)

Terminada con su exilio aquella bella relación que mantuvimos, las
noticias de ella que he recibido durante los más de cuatro años
decursados desde entonces, han sido esporádicas, y me han llegado
fundamentalmente a través de los que fueron mis parientes por afinidad.
Esto incluye a mi exentenada, entonces una niña, hoy convertida en una
bella mujer.

Supe, por ejemplo, que hace años Anita hizo un primer intento de visitar
a su familia. Aquel esfuerzo fue abortado. Recibió la visa que, para
escarnio del mismo régimen que ha impuesto esa medida, tiene que
solicitar un cubano residente en el extranjero para visitar su propio
país. Pero en el aeropuerto de Miami le anunciaron que desde Cuba se
habían recibido instrucciones de no permitirle viajar.

Ahora la burla ha llegado al colmo. Esta vez sí pudo volar. Las
autoridades castristas le permitieron pisar de nuevo el suelo de su
Patria, pero sin salir del aeropuerto de Boyeros. La han sometido, pues,
a una especie de nuevo suplicio de Sísifo. Le hicieron creer hasta el
último momento que besaría de nuevo a su anciana madre y a otros seres
queridos, que vería una vez más su amado terruño espirituano. Todas esas
ilusiones se deshicieron al conjuro del abuso y la arbitrariedad.

Hay que estar consciente de las dificultades que enfrenta un exiliado
promedio para viajar a Cuba. Es cierto que, si cuenta con un empleo,
percibe un salario decoroso (altísimo, si lo comparamos con los jornales
de hambre que ofrece el gobierno en su Patria). Pero ello lo consigue
sólo trabajando arduamente. Por la misma razón de vivir en un país de
alto desarrollo, se ve agobiado por el pago de los impuestos y las
cuentas (los bills). Por esa razón, los regalos que trae como si fuera
un nuevo Rey Mago, son testimonios de abnegación y frutos del
sacrificio. Ahora esto lo ha experimentado en carne propia la que fuera
mi esposa.

Por desgracia, la actual situación de Ana Margarita Perdigón no
constituye un hecho insólito. De tiempo en tiempo conocemos de algún
cubano que sufre también esa modalidad de la arbitrariedad castrista.
Por ello la opinión pública nacional e internacional, y en especial los
colegas periodistas de la afectada, deben denunciar este atropello
sufrido por una madre cubana.

Source: Con el aeropuerto por cárcel | Cubanet -

Freud y el CENESEX

Freud y el CENESEX
Un error que Mariela Castro dejó pasar a mediados de los años noventa
Jueves, junio 30, 2016 | Roberto Jesús Quiñones Haces

GUANTÁNAMO, Cuba.- Cuando se habla del discurso que pronunció Fidel
Castro ante un grupo de intelectuales en la Biblioteca Nacional José
Martí el 30 de junio de 1961, conocido como "Palabras a los
intelectuales", inevitablemente vienen a la mente numerosos casos de
censura a obras y creadores vinculados al mundo de la cultura. Pero no
ha sido solamente en ese ámbito donde ésta se ha practicado.

En un encuentro que sostuve recientemente con varios intelectuales
habaneros, entre los que estaba un psicólogo, este se refirió a un
insólito caso de censura del que poco o nada se sabe, a pesar de haber
ocurrido en 1995 y de su indudable costo económico.

El psicólogo, que entonces trabajaba en el CENESEX (Centro Nacional para
la Educación Sexual), contó que en el número 3 de la revista Sexología y
Sociedad, correspondiente a diciembre de 1995, primer año de la
publicación que editaba dicho centro, fue publicado un artículo titulado
"Freud en La Habana", del conocido profesor Manuel Calviño, el cual fue
extraído de la revista y quemado.

Después la revista fue reenviada a la imprenta para que se imprimiera
otro artículo y se colocara justamente el lugar que antes había ocupado
el texto del distinguido profesor. Cuando fue autorizada a circular, el
nuevo artículo apareció en la página 20 con el título "Proyecto
adolescencia hoy", de la Licenciada Élcida Álvarez Carril. Pero se
cometió un error.

La historia es tan rocambolesca que cuando el psicólogo terminó de
contarla le dije que si no lo veía no lo creía.

Entonces me propuso ir hasta su casa, cercana al lugar donde estábamos.
Allí me mostró con un evidente tufillo de triunfo dos revistas que, por
sus portadas eran la misma, pero según los artículos publicados en la
página 20 de cada una, diferentes.

Interesado en la historia leí íntegramente el artículo del profesor para
tratar de entender el motivo de la censura. Así supe que éste parte del
supuesto de lo que habría ocurrido si el viaje que Freud hizo entre
agosto y septiembre de 1909 a los EE.UU, acompañado de sus colegas y
discípulos Sandor Ferenczi y Carl Jung, a bordo del trasatlántico alemán
"George Washington", hubiera sido en 1995 y antes de llegar a su destino
los ilustres viajeros hubieran hecho una escala de 24 horas en La Habana.

Calviño refiere que, de haber ocurrido eso, Freud habría comprobado en
las calles de la capital el erotismo de la mujer cubana, expuesto en su
forma de caminar y de vestirse, asegurando que ese cuerpo "ha sido
moldeado por una cultura que valoriza las zonas erógenas tanto o más que
las pensantes, que concede a la geografía física un lenguaje superior al
de las palabras".

Igualmente escribió que al autor de la teoría del psicoanálisis lo
habría desconcertado la casi total ausencia de represión en el
comportamiento sexual del cubano, un ser que vive abiertamente su
sexualidad. Más adelante afirmó: "La homofobia del cubano es casi tan
famosa como su fogosidad y su machismo. Lo estamos superando, se escucha
decir una y otra vez. Y es cierto. Pero aún está ahí, y con no poca salud".

Luego de escribir sobre el erotismo de los bailes cubanos el profesor se
explayó en este análisis de singular agudeza: "En la sexualidad del
cubano de hoy hay bastante de aquella obsesión, que no responde a
represiones actuales, sino históricas, a represiones que dejaron sus
marcas en ese sexualizarlo todo. Es como no perder ni una oportunidad en
el baile, en el chiste, en la simple conversación entre amigos, hasta en
el discurso político-simbólico (no olvidar que durante los primeros años
de la Revolución al máximo líder del país le decían popularmente El
Caballo, que además de ser el número uno de la charada –juego de azar
que era tremendamente popular en Cuba– es la viva imagen de la
virilidad, del dominio y del apetito sexual, El Machazo. El mismo Freud
identificó con un caballo la imagen pulsional instintiva de la fuerza y
energía libidinal del Ello".

Según el psicólogo, aunque no ha trascendido el nombre de quien le llevó
la revista a Vilma Espín, se supone que fue su hija Mariela Castro
Espín, entonces miembro del Consejo de Redacción de la revista y hoy
directora del CENESEX.

Vilma consideró políticamente incorrecto el artículo y fue –según el
declarante– quien dio la orden de que se procediera de la forma antes

Sólo la revista que él posee y otras pocas sustraídas por sendos colegas
del lugar quedaron como pruebas contundentes de la censura, me dijo. Y
añadió, refiriéndose al número censurado: "Esta revista vale mucho".

Me permitió fotografiar las revistas no sin antes decirme
admonitoriamente: "Fotografía todo lo que quieras pero a mí no me
menciones". Luego, con una sonrisa pícara me preguntó: "¿Te diste cuenta
del error?", recordando lo que me había contado abrí nuevamente la
revista que fue autorizada a circular y comprobé que en el sumario se
citaba como publicado en la página 20 el artículo de Calviño. Ese
dislate quedó como una prueba más de esta censura desconocida.

Source: Freud y el CENESEX | Cubanet -

Menos caros, pero más escasos

Menos caros, pero más escasos
Los materiales de construcción "desaparecen" de la red comercial
Jueves, junio 30, 2016 | Osniel Carmona Breijo

LA HABANA, Cuba.- La ausencia prolongada de materiales de la
construcción en los Mercados de Artículos Industriales y de Servicios
(MAIS), y en los rastros estatales habilitados para la venta de estos
productos en la capital, obstaculiza el desarrollo de las obras
constructivas acometidas por el sector privado.

Según reclaman numerosas personas entrevistadas para este diario, son
reiterados los periodos donde "desaparecen" de la red comercial un grupo
de materiales y artículos básicos para la actividad. Señalan,
fundamentalmente, las dificultades para adquirir bloques, cemento,
áridos, cabillas, herrajes y tanques de agua.

Wilfredo Estupiñán Díaz, quien realiza una remodelación a su vivienda,
expone que durante la última semana recorrió inútilmente el rastro de La
Güinera, en Arroyo Naranjo, el rastro del Cotorro en el municipio que
lleva ese mismo nombre, y el rastro de San José de las Lajas, provincia
Mayabeque. Buscaba cemento a granel y dos tanques de agua.

"Pensé que sería algo fácil, pero comienzas a caminar y a preguntar y
descubres que la realidad es diferente. Que si 'no hay' o que si tendrán
'para la semana que viene', o que 'estamos esperando pero no sabemos
para cuándo' fue todo lo que encontré; pero nada de lo que busco", comenta.

Al igual que Estupiñán, otros involucrados en procesos de construcción
que fueron abordados sobre el tema refieren que el déficit se percibe
desde finales de abril cuando el Ministerio del Comercio Interior
(MINCIN) inició una serie de rebajas entre el 20 y el 50 por ciento a
los precios de varios materiales y artículos de la construcción.

Isaura Ortega Curbelo, propietaria de una vivienda en proceso de
ampliación, expone que, dado el bajo nivel de suministros los nuevos
costos dispararon el negocio de la especulación en complicidad con los
administrativos de los puntos de venta, acrecentando los efectos de la

Resalta Curbelo que "puedes ver llegar al camión con los materiales y no
tienes cómo reclamar que te vendan, porque te dicen que son para los
subsidios y cómo lo compruebas. La cosa es que cuando entran (los
materiales), los revendedores por detrás del telón ya lo tienen todo
comprado dándole 'un salve' (soborno) al administrador. Y luego, si
quieres resolver, terminas comprando más caro que antes de la rebaja".

La entrega de licencias para construir, y la reanimación de la red
comercial de materiales y artículos para dicho fin, son las últimas
estrategias implementadas por el gobierno para solucionar los problemas
de fondo habitacional en la isla, cuyo déficit, según cifras oficiales,
supera el medio millón de viviendas.

Source: Menos caros, pero más escasos | Cubanet -

Manuel Granados, uno de “los Diez”

Manuel Granados, uno de "los Diez"
Su obra continúa marginada en Cuba
Jueves, junio 30, 2016 | Frank Correa

LA HABANA, Cuba.- Conocí a Manuel Granados (1930-1998) de oídas, en La
Casa de los Mil Colores, Loma del chivo, Guantánamo, durante una
tertulia literaria clandestina llamada "El Mará", que reunía a poetas,
escritores, pintores, músicos y bailarines, quienes debatían con aires
de perestroika la situación cubana entre declamaciones de poemas,
lecturas de cuentos o presentaciones de sus pinturas.

Situada en la calle José Antonio Saco, entre Jesús del Sol y Narciso
López, La Casa de los Mil Colores era muy vieja y de madera, con altos
puntales y pocos muebles. Albergaba a aquellos disidentes que aún no
sabían que lo eran, pero que criticaban fuertemente el entorno social
que había derivado de aquel Periodo Especial que, como pesada roca, caía
sobre la Isla aquel 1991 en que la economía cubana tocó fondo y, con
ella, los preceptos y las actitudes.

En "El Mará" se mencionaba frecuentemente a Manuel Granados por su
novela Adire y el tiempo roto, premio Casa de las Américas 1966, de
corte contestatario y muy polémico al igual que los libros Fuera de
Juego, de Heberto Padilla, Los siete contra Tebas, de Antón Arrufat, Las
iniciales de la tierra, de Jesús Díaz, y Condenados de Condado, de
Norberto Fuentes, todos satanizados por los comisarios políticos de la
cultura que, en nombre del comunismo, espada en mano, cortaban cabezas.

Luego conocí personalmente a Manuel Granados, cuando fue presidente del
jurado del Concurso de Cuento "Regino Boti", en febrero de 1991,
invitado por la Fundación que lleva su nombre. Después de concluida la
entrega del premio, invité a Granados para que conociera el arte no
oficial de Guantánamo, La Casa de los Mil Colores. Quedó impresionado al
descubrir todo lo que encerraban aquellas paredes centenarias,
accesorias con La Tumba Francesa, Patrimonio Nacional. Y con su tono
siempre bajo y culto nos dijo, "muchachos, con ustedes la cultura está

Dos meses después, Manolo Granados, con su mismo tono siempre bajo y
culto, dio un salto a la posteridad al firmar junto a otros
intelectuales cubanos la "Carta de los Diez", donde pedía al gobierno
conmiseración con el pueblo cubano para salvarlo de lo que se avecinaba.

Por esa carta, todos fueron marginados y vilipendiados. Algunos fueron a
la cárcel u obligados al exilio, sus obras borradas de los anales y
proscritas. Granados quedó relegado a su pequeño cuarto en La Lisa,
junto a su madre, muy vieja y enferma, sobreviviendo ambos gracias a la
reventa de tomate embotellado.

"A veces alguien me tira una cajetilla de cigarros por la ventana. No
pregunto quién es, pero sé que es por solidaridad con mi causa", me dijo
cuándo lo volví a ver en su cuarto de La Lisa y me invitó a almorzar,
mientras me permitía leer trozos de sus novelas inéditas, donde encontré
la Fabulación de un hombre perdido en el verano de un bosque sin fin.
Leí todo lo que pude hasta que se acabó la visita y me despedí.

Nunca más supe de él, hasta muchos años después, cuando su hijo Ignacio
Granados publicó un poemario titulado Como león enjaulado, y en la
presentación me mostró varias fotos del padre en Francia, donde se veía
rejuvenecido y su rostro reflejaba la pérdida de la identidad, con su
gorra de siempre, junto a varios libros suyos publicados en editoriales

Aquel día, con el hijo de Granados, mientras me anunció que pronto se
reuniría con su padre en París, me confesó que al fin iba a vivir fuera
el infierno castrista, que tanto él, como su padre, no habían tenido
suerte en Cuba.

Manuel Granados murió en Francia, donde se han publicado tres de sus
últimas novelas. Su obra continúa marginada en Cuba, como lo estuvo
siempre. Nadie duda del por qué: Granados era negro, pobre y gay.

Source: Manuel Granados, uno de "los Diez" | Cubanet -

American Airlines dedicará un buró exclusivo para Cuba

American Airlines dedicará un buró exclusivo para Cuba
Una agencia externa ayudará a los viajeros con el proceso de visado
Miércoles, junio 29, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- American Airlines planea trabajar con una
agencia externa para asistir a sus pasajeros con destino a Cuba, y
pronto establecerá un buró de reservaciones especial para ir a la Isla,
informa el Miami Herald.

Obtener la visa para entrar a países que la requieren normalmente es
responsabilidad de los pasajeros. Sin embargo, Martha Pantin, una vocera
de la aerolínea, dijo que con la inauguración de los vuelos directos de
American a la isla caribeña "estamos trabajando con un tercero para
asistir a los clientes que han comprado un vuelo a Cuba".

La misma fuente dijo que era algo "único" tener un equipo de
reservaciones dedicado exclusivamente a un país. El procedimiento será
llamar a los pasajeros que hayan reservado un vuelo por lo general
treinta días antes de su partida. El vendedor trabajará con ellos en su
proceso de visado.

Por su parte, quienes vayan como enviados de prensa o en viaje de
negocios deberán completar todo el procedimiento de forma independiente.

American planea aterrizar en Cuba el próximo 7 de septiembre en
Cienfuegos y Holguín, aunque aún espera la aprobación final del gobierno
cubano. La pasada semana, ejecutivos de la compañía estadounidense
viajaron a la Isla para negociar los detalles, dijo Pantin.

Como promoción inaugural, American estableció tarifas especiales para
los pasajeros que reserven desde ahora y hasta el 11 de julio un viaje
que incluya estancia de tres noches o un domingo como mínimo, en el
período que va del 7 de septiembre al 15 de noviembre de 2016. La tarifa
más barata es de 198 dólares –excluyendo impuestos– por vuelos de ida y
vuelta, partiendo desde Miami.

Camagüey, Santa Clara y Matanzas serán otros destinos de American a
partir de Septiembre. Las rutas hacia La Habana, capital del país, aún
esperan por ser asignadas a las diversas aerolíneas de EE.UU. que
estarán volando a Cuba.

Debido a las sanciones legales vigentes, solamente los estadounidenses
que clasifiquen en una de las doce categorías de viaje autorizadas por
Washington podrán viajar a la Isla. Los viajes meramente turísticos no
están permitidos, aunque actualmente en el Congreso de EE.UU. se discute
eliminar por completo las restricciones de viaje.

Source: American Airlines dedicará un buró exclusivo para Cuba | Cubanet

Detenida y devuelta a EEUU exiliada cubana que viajó a la isla

Detenida y devuelta a EEUU exiliada cubana que viajó a la isla
Sufrió heridas en un forcejeo con autoridades del aeropuerto
Miércoles, junio 29, 2016 | Augusto César San Martín

LA HABANA, Cuba.- Bajo la prohibición de entrada a la isla, Ana
Margarita Perdigón Brito, emigrada cubana en EE.UU., fue obligada a
regresar a territorio estadounidense este miércoles las 10:00 a.m.,
después de arribar el día anterior a las 2:00 p.m. al Aeropuerto
Internacional José Martí.

Ana María emigró a EE.UU. en marzo de 2012. Nacida en Sancti Spíritus,
colaboró en Cuba con varias publicaciones independientes, entre ellas

Este diario contactó, entre otros, con su hermano Pablo Perdigón, quien
había acudido a recibirla. "Un coronel del aeropuerto me dijo que ella
esta circulada, no pude verla. Tuve que regresar a Sancti Spíritus,
porque alquilamos un carro para ir a buscarla", dijo Pablo, quien agregó
que el militar con el que se entrevistó le comentó que su hermana tenía
las manos heridas debido a la rotura de un cristal.

"No sé muy bien pero dicen que se partieron unos cristales y ella se
hirió", refirió Pablo.

CubaNet contactó con la propia Ana Margarita Perdigón en la tarde de
hoy. La exiliada cubana confirmó que había arribado al aeropuerto de
Miami a las 11:30 a.m., luego de permanecer retenida en el aeropuerto
José Martí de La Habana.

Perdigón detalló que, al arribar a Cuba, "me apartaron del resto de la
gente que venía en el avión. Cuando vi que todos salieron y yo me quedé
allí ya supe que había un problema".

Entonces le comunicaron que no podría entrar a su país. "Intenté
convencerlos, decirles que mi madre está muy enferma, y que era posible
que no la pudiera ver más", dice Ana Margarita, quien perdió a su padre
a los dos meses de haber llegado a EE.UU. "producto de una golpiza que
le había dado la Seguridad del Estado".

Este martes, Perdigón sufrió algunas cortadas cuando una puerta de
vidrio en el aeropuerto habanero se rompió "debido al forcejeo" con
oficiales de inmigración. La mujer había comenzado a discutir con ellos,
reclamando sus derechos, y según describe, llegó al punto de intentar
escaparse del grupo de oficiales que la rodeaba. "Corrí hasta la puerta
(de vidrio) e intenté abrirla", dijo.

Ana Margarita explica además que luego del incidente la curaron y
llevaron a una pequeña oficina de inmigración, donde pasó la noche en
una silla, "casi sin poder dormir", custodiada en todo momento por dos
mujeres oficiales de inmigración que no la dejaban sola "ni para ir al

La también ex bibliotecaria independiente contó que ya había intentado
entrar a Cuba en marzo de 2015, por el aeropuerto de Santa Clara, "pero
en el mismo avión, antes de salir de Miami, me bajaron a último minuto a
mí y a mi hija diciéndonos que el gobierno cubano había llamado para
notificar que no se me permitiría la entrada".

En aquella ocasión, sin embargo, su pasaporte no fue inhabilitado, por
lo que pensó que podía intentarlo una segunda vez "debido a las buenas
relaciones que están teniendo los gobiernos de Cuba y Estados Unidos".
En cambio esta vez a su documento de viaje sí le estamparon un cuño que
indica una prohibición de entrada al país.

"No entiendo cómo si Barack Obama pudo viajar a Cuba y tantos comunistas
están viniendo aquí, a mí no me dejan entrar a ver a mi madre. He venido
bien deprimida porque esto ha sido otro capricho más del gobierno
cubano", acusa Ana Margarita, quien asegura va a contactar a la embajada
de la isla en Washington.

Source: Detenida y devuelta a EEUU exiliada cubana que viajó a la isla |
Cubanet -

Las aplicaciones móviles más usadas en Cuba

Las aplicaciones móviles más usadas en Cuba
Según un grupo de estudiantes estadounidenses de la Universidad de Columbia
Jueves, junio 30, 2016 | Martí Noticias

MIAMI. Estados Unidos.- Un grupo de estudiantes estadounidenses de la
Universidad de Columbia realizaron un estudio acerca del uso de
aplicaciones móviles en Cuba, como alternativa a la baja conectividad a
Internet, según publica Martí Noticias.

Ante la falta de conexión, los cubanos han acudido a las apps para
compartir información, es una de las conclusiones de un reciente estudio
realizados por la Universidad de Columbia.

Un grupo de estudiantes de la universidad estadounidense indagaron sobre
el desarrollo de este tema en la isla y plasmaron sus observaciones en
un artículo que titularon "La Internet de Cuba".

El estudio que tuvo lugar en marzo, alude a que por ejemplo, el sitio
Revolico es el equivalente al eBay o Craigslist para la compra y venta

A la vez, señala que los que tienen teléfonos celulares inteligentes en
la isla, apenas pueden acceder a servicios como Facebook, WhatsApp, e
Instagram por la falta de conectividad desde los móviles.

Los que lo hacen deben acudir a los puntos de Wi Fi habilitados por el
Estado en plazas y parque del país.

Cuba tiene 3.3 millones de usuarios móviles.

Retraso respecto al mundo

Los teléfonos en Cuba tienen la utilidad equivalente a la de los
celulares tenían en el mundo en el 2006, dijeron los estudiantes tras su
investigación. Son mayormente utilizados, -dijeron-, para llamadas de
voz, mensajes de texto y mensajes multimedia.

El grupo señaló que ETECSA ofrece Nauta, un servicio de correo
electrónico móvil para teléfonos inteligentes, que utiliza la tecnología 2G.

"El acceso a la tecnología combinado con la falta de infraestructura de
Internet real ha empujado a los cubanos a crear soluciones que no
requieren conectividad a Internet", dijo el estudio.

A través de Bluetooth o Wi Fi, muchos cubanos comparten con amigos,
familiares, colegas y hasta con turistas desde aplicaciones, vídeos y
música, hasta películas y series de televisión.

A continuación relacionamos las aplicaciones más utilizadas en la isla
según este estudio:

Zapya: Permite compartir información a través de las conexiones
Bluetooth mediante la creación de "grupos" en el que dos o más teléfonos
pueden conectarse, lo que les permite seleccionar y compartir archivos
entre sus teléfonos con una interfaz fácil de usar.
Running apps: Utiliza el GPS del teléfono, que funciona sin Internet en
el móvil, para realizar un seguimiento de dónde y cuántas millas una
persona recorre.
IMO: Facilita el chat de vídeo en entornos de baja conectividad, en
sustitución de Skype, que está bloqueado en Cuba.
Dietista Persona: Permite a un nutricionista virtual ofrece consejos y
las mejores prácticas para una dieta saludable.
JChat: funciona como un chat en línea que usa la conectividad a través
de Wi-Fi.
Cargador solar: Permite cargar los móviles a través de la energía solar.
El estudio apunta que servicios como PayPal no se utilizan en la isla.
Para asistir a funciones de cine, teatro, los cubanos deben ir a las
sedes a comprar las entradas, explicaron los estudiantes en el resumen
recientemente divulgado.

Source: Las aplicaciones móviles más usadas en Cuba | Cubanet -

Embajada de México en Ecuador: no facilitaremos el traslado de cubanos a EEUU

Embajada de México en Ecuador: no facilitaremos el traslado de cubanos a
"Deben cumplir los requisitos migratorios"
Jueves, junio 30, 2016 | Agencias

QUITO, ECUADOR – La embajada de México en esta capital ratificó el
miércoles que no facilitará el traslado de decenas de cubanos que se
encuentran varados en Ecuador y que han pedido les ayuden a llegar a
Estados Unidos.
Juan Manuel Nungaray, ministro en jefe de la embajada, en declaraciones
a la red de televisión Ecuavisa dijo que México tiene "una política
migratoria que establece una serie de requisitos y procedimientos para
los solicitantes de visa …(que) tienen que cumplir esos requisitos".

Consultado acerca de la posibilidad de establecer un corredor
humanitario y facilitar visas de tránsito, como lo hizo su país para los
cubanos varados en Centroamérica, respondió que "aquí (en Ecuador) la
situación es muy distinta, por eso la postura de nuestro gobierno es

El pedido de los isleños se basa en la operación especial que ejecutaron
Costa Rica y Panamá, en coordinación con México, para trasladar a los
cubanos que estaban varados por semanas en esos territorios y
permitirles seguir camino a Estados Unidos.

Al menos de medio centenar de cubanos acampan en el parque La Carolina,
del norte capitalino, como parte de un grupo de ciudadanos de ese país
que buscan el apoyo de México y de Ecuador para llegar a Estados Unidos,
en donde no tendrían impedimento de ingreso.

Hasta la semana pasada el grupo de cubanos acampaba cerca de la embajada
de México, pero fueron desalojados sin violencia por la policía.

Miles de cubanos han llegado a Ecuador desde el año 2000 atraídos por la
vigencia del dólar de Estados Unidos como moneda de curso legal, y más
tarde el flujo aumentó después del 2007, tras la llegada al poder del
presidente Rafael Correa, quien se identifica como socialista del siglo 21.

El 2007 Ecuador eliminó el requisito de visa para muchos países, entre
ellos Cuba, lo que generó un flujo de miles de cubanos, muchos de los
cuales venían de paso hacia Estados Unidos, posteriormente en el 2013
impuso el requisito de carta de invitación para los isleños, luego lo
eliminó y finalmente a inicios de este año impuso visa para los cubanos.

Cientos de estos extranjeros ya no quieren permanecer en Ecuador debido
a la sostenida crisis económica que afecta al país, lo que ha causado la
reducción de la oferta laboral y despidos.


Source: Embajada de México en Ecuador: no facilitaremos el traslado de
cubanos a EEUU | Cubanet -

Maestros deberán pagar para representar a Cuba en evento internacional

Maestros deberán pagar para representar a Cuba en evento internacional
Casi el 50% del salario mensual
Jueves, junio 30, 2016 | Osniel Carmona Breijo

LA HABANA, Cuba.- Aproximadamente el cincuenta por ciento del salario
mensual tendrán que entregar los especialistas cubanos seleccionados por
el Ministerio de Educación (MINED) para representar al país en el Primer
Coloquio Internacional sobre Educación de Jóvenes y Adultos, a
celebrarse en esta ciudad del 11 al 14 de junio.

La información, aportada por una funcionaria provincial del MINED que
solicitó proteger su identidad para evitar represalias, precisa que los
156 educadores convocados tienen que pagar al Palacio de las
Convenciones, sede gubernamental indicada para la cita, los gastos de
inscripción, alimentación y transportación.

Amplía que la orientación, firmada por los directores provinciales de
Educación, está siendo entregada en las instancias municipales para que
estas comuniquen la situación a los delegados inscritos.

"Cada cual tiene que pagar 150 pesos para recibir la acreditación, 80
pesos diarios para pagarse los almuerzos y comidas que se van a ofertar
más, 30 pesos si quieren utilizar el transporte que se va a poner",
describió la funcionaria citada.

Asimismo, comunica que los delegados nacionales no podrán participar de
los cursos pre evento, a los que solo participarán extranjeros debido a
que estas capacitaciones son costeadas y "los cubanos no tienen dinero
para pagarlas".

El Primer Coloquio Internacional sobre Educación de Jóvenes y Adultos es
la antesala del magno evento Pedagogía 2016, que también será acogido
por el Palacio de las Convenciones durante este verano.

Source: Maestros deberán pagar para representar a Cuba en evento
internacional | Cubanet -

A 55 años de las Palabras a los Intelectuales

A 55 años de las Palabras a los Intelectuales
El Máximo Líder, impuso sin cortapisas las reglas del juego: "Dentro de
la revolución, todo; fuera de la revolución, nada."
Jueves, junio 30, 2016 | Luis Cino Álvarez

LA HABANA, Cuba.- Se cumplen 55 años de las Palabras a los
Intelectuales, el panfleto resultante de las reuniones en la Biblioteca
Nacional durante los tres últimos sábados de junio de 1961 (los días 16,
23 y 30) a las que Fidel Castro convocó a los escritores y artistas
luego del revuelo causado por la prohibición del documental PM.

Aquellas reuniones se convirtieron en un farragoso monólogo del
Comandante, que aunque trataba de mostrarse distendido, no lograba
disimular su disgusto por tener que dedicar su tiempo a disciplinar a
molestos escritores y artistas, que con sus majaderías, no acababan de
acatar las órdenes de los comisarios aferradamente estalinistas del
Partido Socialista Popular (PSP) en metamorfosis.

Así que para no demorarse en algo que ya duraba demasiado, con la
pistola sobre la mesa y Alfredo Guevara a su vera, el Máximo Líder,
impuso sin cortapisas las reglas del juego: "Dentro de la revolución,
todo; fuera de la revolución, nada."

Los asistentes, fascinados algunos pocos, desprevenidos o atemorizados
los más, solo atinaron a aplaudir las palabras del Jefe. Y todavía la
cultura cubana está pagando las consecuencias.

El Comandante fue lo suficientemente ambiguo para no precisar el límite
exacto entre lo que estaba dentro o fuera de la revolución. Los
comisarios se encargarían celosamente de delimitar la frontera en cada
caso particular, con grueso creyón de censores y siempre con amplio
margen a favor de la paranoia del Jefe o de cualquiera de sus muchos
jefecillos, más o menos severos y cultos: Alfredo Guevara, Edith García
Buchaca, los tenientes Pavón y Quesada, "Papito" Serguera, Ana Lasalle,
Fernando Portuondo, Roberto Fernández Retamar, Carlos Aldana, Abel
Prieto, Iroel Sánchez, Luis Morlote, o la mismísima Prima Ballerina en
Jefe, Alicia Alonso, quien hace solo unos días, usó sus influencias para
impedir la presentación en el Sábado del Libro de las memorias del
bailarín radicado en el exterior Carlos Acosta.

Desde hace varios años, algunos testaferros intelectuales de la
dictadura —intelectuales orgánicos, como suelen ser llamados—, como Abel
Prieto, se afanan por explicar que la ordenanza del Comandante del
último sábado de junio de 1961 no era tan estricta y dejaba bastante
campo a la creatividad artística, ya que según ellos, no era
precisamente "fuera de la revolución", que es como se recuerda y se
cita, sino "contra la revolución". ¡Como si eso variara en algo los
resultados! ¿Se podía estar "fuera de la revolución" sin ser considerado
un enemigo y tratado como tal?

Más de medio siglo de aberradas "políticas culturales" han generado un
medio intelectual, donde amén de ciertas poses contestatarias que no van
más allá de donde dice peligro y alguna que otra tormenta en un vaso de
agua, impera, como en el resto de la sociedad cubana, el miedo, la
hipocresía, la simulación y el doble discurso.

El difuso límite entre el dentro y el fuera de la revolución ha
permitido al régimen, además de la censura, la proscripción y la condena
al ostracismo de los más rebeldes, su recuperación después de muertos
(los casos de Lezama y Piñera), engatusar a ciertos autores exiliados, y
también cooptar para el sistema, siempre que no se pasen de rosca, a
ciertos críticos como los directores de cine Sara Gómez, Fernando Pérez
y Tomás Gutiérrez Alea —a quien Alfredo Guevara, su principal
hostigador, calificó cínicamente, después de muerto, como "un
revolucionario difícil"—, los represaliados del Decenio Gris a los que
les han concedido como muestra de su rehabilitación el Premio Nacional
de Literatura (Lina de Feria, Pablo Armando Fernández, Antón Arrufat,
César López) los tolerados a regañadientes cantautores Pablo Milanés y
Carlos Varela, los escritores Leonardo Padura, Pedro Juan Gutiérrez, etc.

¿Ya no se acordará el muy fiel Miguel Barnet, hoy presidente de la
Unión Nacional de Escritores Artistas Cubanos (UNEAC), cuando la jauría
licantrópica le cayó encima por escribir La canción de Rachel, en vez de
algo como Biografía de un cimarrón, que fuera útil a la revolución?

Cuando hablan de "las políticas culturales de la revolución" uno no
puede dejar de evocar, entre otras barbaridades, los intentos de
implantar el realismo socialista en el cine y la literatura, el cierre
de Lunes de Revolución y de Ediciones El Puente, el éxodo de los mejores
escritores y artistas, el caso Padilla, los grises años 70, la época en
que las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) eran las que premiaban los
concursos literarios y los poetas se veían obligados a escribir
novelitas policíacas donde los héroes eran los agentones del Ministerio
del Interior (MININT) y los chivatos de los Comités de Defensa de la
Revolución (CDR)…

Ese es el arte de rebaño que se quería dentro de la revolución,
entendida esta como corral de carneros. Por suerte, a pesar de tantos
mediocres y sumisos, a pesar de los comisarios, casi milagrosamente, la
cultura cubana se las ha arreglado para no perecer.

Source: A 55 años de las Palabras a los Intelectuales | Cubanet -

Flights between Cuba, Key West truly 'unreal'

Flights between Cuba, Key West truly 'unreal'
BY ROB O'NEAL Citizen Staff

After 17 years of traveling to Cuba, I can honestly say that my most
recent return on Sunday was by far and away the most exciting and
amazing ever. Countless hours of driving north to Miami only to fly back
south over the Seven Mile Bridge en route to Cuba was the norm. In the
early years, we would fly from Key West, to Miami, to Nassau, Bahamas,
then on to Cuba, just to skirt travel restrictions to Cuba. I think my
record is about 12 hours to traverse the 100 or so miles from Key West
to Havana, so Sunday's 45-minute, direct flight from Havana to Key West
(by way of Marathon) seemed unreal, but it was. It was gorgeous, too.
Without exaggeration, we were out of sight of any land for about 20
minutes, tops.

As part of the Key West Yacht Club's first "all-in" journey to Cuba last
week, several Keys aviators filed paperwork, paid some fees and joined a
very small club that was officially chartered in 1913. A Canadian, J. A.
Douglas McCurdy, was the first to try to make the crossing in 1911, but
failed, crashing within sight of thousands of Cubans stretched out along
the Malecon. He was quickly rescued and it's said he never even got his
feet wet. The hope of adventurous pilots and, indeed, both the U.S. and
Cuban governments, was to break Frenchman Louis Bleriot's over-the-water
record of 22 miles, which he did in 1909 when he flew over the English
Channel. Bleriot's record held until a Conch of Cuban descent and his
competitor, a full-on Cuban, set their sights on the $10,000 peso reward
(roughly $200,000 today) for the first to cross from Key West to Cuba.
Whoever came in second got $5,000.

If there's one thing I have learned since being asked to write stories
to accompany my images, it is that the Internet truly is an "echo
chamber." Lots of folks play fast and loose with the facts, so when I
tell you that some say Domingo Rosillo had a pet monkey on board, you
mustn't take it as gospel. Most do agree, however, that both Rosillo and
Agustin Parla, (the Conch), were aiming for first place but had
different ideas on how to achieve the goal. Rosillo, by most accounts
seemed a tad more practical as he had three ships stationed some 45, 30
and 15 miles off the Cuban coast to help guide the way with the smoke
from their stacks. Parla, who chose to use a seaplane, a decision that
would hinder him due to a snafu during takeoff in choppy seas, and only
a compass for guidance, was nonetheless driven. While he came in second
place, arriving two days later due to necessary repairs, his
overshooting of Havana put him, quite literally, according to most
accounts, into Mariel Harbor, dozens of miles further to the west. Parla
survived and inadvertently became the record-holder for most miles flown
over open water. There are monuments for both of these Cuban pioneers of
aviation at Key West International Airport.

Back to 2016, with relations continuing to warm between our countries,
American pilots are slowly becoming welcomed to Cuba's main airport.
Last week, it was announced that regular commercial flights will resume
between South Florida and several popular Cuban cities.

This is going to get really interesting, really fast.

Source: Flights between Cuba, Key West truly 'unreal' | -

Some UK Firms Targeting Cuban Solar + Energy Storage Market Following Trade Restrictions Relaxation

Some UK Firms Targeting Cuban Solar + Energy Storage Market Following
Trade Restrictions Relaxation
June 29th, 2016 by James Ayre

Now that Cuban trade restrictions have been relaxed somewhat, a number
of UK solar energy firms have set their sights on the country, according
to recent reports.

In particular, the UK-based company Hive Energy (of Hampshire, England)
recently announced that it was the "first British company to secure a
major solar project contract in Cuba."

Hive Energy has apparently secured a contract with Cuba's state
electricity company, Union Eléctrica de Cuba, for the development of a
50 megawatt (MW) solar energy project in the Mariel Free Zone. The
project is scheduled to be completed by 2018.

A press release continued: "The contract marks Cuba's serious efforts to
clean up its fuel supply and move away from a dependence on foreign oil
to a portfolio of wind, sun and sugar cane. Combustible fuels are also
the island's primary source of contamination, and following 5 decades of
a US embargo, Cuba's power grid and plants are costly and inefficient.
All of these factors have forced the island to look for renewable
solutions to support the economy."

In addition to Hive Energy's contract, a separate UK-based developer by
the name of Commercial Funded Solar (CFS) is apparently working on
several new solar + energy storage project contracts — altogether
totaling $7.3 million in potential project costs and 5 MW of nameplate

Greentech Media notes in its coverage that "CFS last month signed a
joint venture agreement with UK-based Cuban investment firm Leni Gas
Cuba to gauge the market for hybrid renewable energy systems in the
country." Furthermore, "CFS chief executive Tim Dobson said the company
is targeting Cuba's commercial and industrial solar sector, and is
already looking to install renewable energy systems on 3 Cuban island
holiday resorts."

Leni Gas Cuba will reportedly also be sourcing the project opportunities
— which may also include Cuban school and hospital projects.

The coverage continues: "CFS expects the Cuban market for
solar-plus-storage could be worth around $29 million within a year.
Dobson said the nation's network operator is willing to offer
power-purchase agreements of between $0.10 and $0.15 per kilowatt-hour,
'with storage on the higher end.' "

Other UK firms are investigating the country as well, with the
commercial director for UK renewable energy professional services firm
Dulas, Alistair Marsden, noting that Cuba is an "interesting" market.

The country is reportedly aiming to increase its renewable energy share
to 24%, from 4.3%. Interestingly, the country is currently (through the
University of Havana) "studying the prospect of Cuba running its own
verification, control and certification labs for photovoltaic cells and
modules in the future."

A rapid move towards renewables would likely be prudent considering the
deteriorating situation in Venezuela (a major supplier of oil for Cuba).

Source: Some UK Firms Targeting Cuban Solar + Energy Storage Market
Following Trade Restrictions Relaxation | CleanTechnica -