Monday, November 30, 2009

War Games In Cuba

Yoani Sanchez
Award-Winning Cuban Blogger
Posted: November 29, 2009 02:31 PM

War Games In Cuba

Someone shoved a piece of paper under my door. A sheet cut in half with
instructions about how to evacuate in the case of a hurricane or an
invasion. One phrase struck me like the refrain of a bad song: "Sew a
tag to the clothes of minor children with the identity of their parents
(in wartime)." I imagined myself putting stitches into my son's shirt,
so that in the middle of the chaos someone would know that his mother
was named Yoani and his father Reinaldo.

The "War of the Whole People" -- currently undergoing a practice run in
the military exercise called Bastion 2009 -- has an assigned job for
each of us. It doesn't matter that they make us fear weapons, or if we
have never believed in confrontation as a path to solutions, or if we
have no confidence in the leaders who will head up our squad. Those who
sit at a table covered with tiny plastic tanks and planes, playing at
conflagration, want to hide that we citizens have dug the deepest trench
to protect ourselves from them.

The news is full of soldiers with their weapons, but the martial
maneuvers fail to hide that our real "enemies" are the restrictions and
control imposed by the powers that be. War as a distraction no longer
works. The threat of parachutes landing and bombs echoing as an antidote
to the desire for change has ceased to be effective. I think more and
more people are pointing a finger at the true origin of our problems
and, though it comes as a surprise to the champions of the battle, their
fingers do not appear to be pointing abroad.

Yoani Sanchez: War Games In Cuba (29 November 2009)

Sponge Farms - New Source of Bounty from the Sea

CUBA: Sponge Farms - New Source of Bounty from the Sea
By Patricia Grogg*

CARAHATAS, Cuba, Nov 30 (Tierramérica) - The ocean punishes Carahatas
every time a hurricane tears through the region. The sea combines with
the flow of a nearby river, and floods the houses with water a metre and
a half deep, or more. Nevertheless, the residents of this Cuban town are
deeply attached to the sea.

"When I go several days without seeing the ocean, I get upset. If a
cyclone comes and tears down the house, as long as one wall is left
standing and I can put up as much as a tent, I'm staying here. And there
are many more like me," said Neldys Vivero, 50, born and raised in this
fishing village on Cuba's northeast coast, in the province of Villa Clara.

In 1985, Hurricane Kate left her parents and many other residents of
Carahatas homeless. They were taken to Lutgardita, a community built
four kilometres away. "Now I go to see them, and I can't stay more than
20 minutes because it is so small, and it's just not for me," she said
in a conversation with Tierramérica.

Estrella Machado, 88, says the reason for her deep love for the sea is
simple: "It's what there is most of. At least when it comes to jobs,
what there is most is fishing."

The "only fisherwoman" in the community until 1985, Machado points out
that "there used to be more fish."

Vivero agrees. She began fishing as a child with Machado and her
husband. "I remember that between the three of us we would pull up a
basket with 40, 50, even 70 pounds (18, 23 and 32 kilograms) of 'pagro'
(red porgy). Today, at the most, you'll find five or six pagros in a
basket," she said.

Most of the 300 families in Carahatas are aware of at least some of the
causes of the decline in marine life. "The big bottom trawlers finish
off the young. We never used the trawler nets. We fished with baskets or
with hook and line," Machado said.

According to Vivero, the bottom trawler technique - and its negative
impacts on undersea vegetation and fish stocks - was introduced in the
area in the 1970s. "We didn't have a clear notion of the harm it was

A natural community leader who was re-elected many times as citizen
representative for one of the two administrative districts in the area,
Vivero says that most local fishers now recognise how aggressive
trawling is, although it is currently regulated.

Trawlers are used to catch the fish species that gather in undersea
channels and in seaweed beds before they migrate in schools to their
breeding areas. The result is that the fish are caught before they can
reproduce, thus compromising future stocks.

But that isn't the only challenge in Carahatas, which neighbours Las
Picúas-Cayo Cristo Wildlife Refuge, a protected area of 40,250 marine
hectares and 15,720 land hectares.

The liquid and solid waste that the local population dumps along the
coast, as well as deforestation, also affect the marine habitat and are
among the problems to be tackled in a plan outlined by a project
financed by the Small Grants Programme of the Global Environment Facility.

Channelled through the United Nations Development Programme (UNDP), the
project for the "Alternative Use of Natural Resources in the Coastal
Community of Carahatas" proposes, among other aims, the cultivation of
sea sponges as an employment option for fisherfolk committed to methods
other than trawler fishing.

Felisberto Rodríguez, 45, one of the first local residents to understand
the need for alternatives, explained that the Carahatas fishers never
thought that sea sponges could be farmed. But now that they have seen
the initial results they are just waiting for the farms to be expanded
so they can join the initiative.

Rodríguez worked on the experimental cultivation of two sea hectares in
the effort overseen by Ángel Quirós, an expert from the marine ecology
group of the government's Centre for Environmental Studies and Services
(CESAM) of Villa Clara, 276 km from Havana.

The plan now is to cultivate 12 hectares, which in one year are expected
to yield one tonne of sponges that would sell for more than 15,000
dollars on the international market. According to calculations by
Quirós, the area has the potential for about 15 sponge farms, each run
by two people.

"I already have planted three areas of more than 100 square metres each.
The sea itself provides the 'seed'," said Rodríguez. "Each sponge can be
divided into 30 pieces, and that has to be done in the water. I like to
be in the ocean depths. Sponge growth is slow, but when the harvests
begin, everyone will see the results."

Quirós defends this unique crop as a sustainable, inexpensive and
environmentally friendly option because it does not create pollution,
alter the habitat or produce waste - nor does it suffer the effects of
climate change. Furthermore, he assures that these invertebrates have a
secure market, primarily in Europe.

"The sponges remain submerged even if the sea level decreases or
increases. Because they grow in areas of stronger water circulation,
they aren't affected by fluctuations in temperature. In addition, the
farms create shelters for small organisms and for the offspring of
larger animals," said the marine biologist.

Neldys Vivero admits that in the beginning she didn't see the potential
of sponge farming. But now she is convinced that the Carahatas coast "is
very suitable, with many good sites for this crop," which will provide
employment for many women and men in this small town.

"Interest will increase as the commercialisation begins and expands,"
she said. With stable production, industrial processing of the sea
sponge would turn into a good source of employment for women, according
to Vivero. Here, 67 percent of the women work in their homes, and of
those, "35 or 36 percent are asking for jobs," she said.

The initiative, coordinated by María Elena Perdomo, of CESAM, has
included workshops on environmental education, reforestation, and
proposals for reducing pollution, such as creating a dump outside the town.

It also produced a guide for growing sea sponges and a manual of best
environmental practices in coastal zones.

"We were able to convince people of the importance of taking care of
resources and how to use them in a better way. They also gave us a lot
of information... Now the people feel ownership for what they are
doing," said Vivero.

(*This story was originally published by Latin American newspapers that
are part of the Tierramérica network. Tierramérica is a specialised news
service produced by IPS with the backing of the United Nations
Development Programme, United Nations Environment Programme and the
World Bank.) (END/2009)

CUBA: Sponge Farms - New Source of Bounty from the Sea - IPS
(30 November 2009)

Son of Cuban revolutionary hero reported detained

Posted on Monday, 11.30.09
Son of Cuban revolutionary hero reported detained
Associated Press Writer

HAVANA -- The ailing son of one of Cuba's revolutionary heroes has been
detained by security officials after protesting that authorities won't
let him leave the country for treatment, a human rights leader on the
island said Monday.

Juan Almeida Garcia, whose father fought alongside Fidel Castro during
Cuba's 1959 revolution and rose to the level of vice president before
his death this year, was taken into custody Friday while on his way to a
protest in central Havana, said Elizardo Sanchez, head of the
independent Cuban Commission on Human Rights and National Reconciliation.

Sanchez told The Associated Press that Almeida is being held at the
Villa Marista jail in the capital.

"We assume he is not going to be freed (soon) ... The family has been
told that they cannot visit him until Thursday," Sanchez said.

There was no immediate comment from the government. Nobody answered
calls made to Almeida's home.

Almeida's father, Juan Almeida Bosque, was a member of Cuba's ruling
elite, sitting on the Communist Party's Politburo and serving as a vice
president on the Council of State, the country's supreme governing body.

When he died in September at the age of 82, he was given honors
befitting his title as a "commander of the revolution," with a ceremony
at Revolution Plaza led by President Raul Castro and attended by tens of
thousands of mourners.

But it has been a different story for the younger Almeida, 43, who has
been arrested at least twice now for trying to leave the country for
treatment for ankylosing spondylitis, a painful, progressive form of
spinal arthritis.

His previous detention was brief, but Sanchez said a quick release was
less likely now that his powerful father had passed away.

"He's an orphan," Sanchez quipped.

Almeida is not the first relative of Cuba's ruling elite to try to leave
Cuba. Fidel Castro's daughter Alina snuck out of Cuba in 1993 using a
false passport, and eventually settled in Miami, becoming a fierce
critic of her father's rule.

The younger Almeida is a lawyer who had worked for state security within
the Interior Ministry in the 1990s, according to Sanchez. He was
reportedly seeking to travel to the United States for treatment at
Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles.

While Cubans are allowed to leave the island, they must first seek an
exit visa. Doctors, scientists and other key personnel, as well as the
relatives of leaders in sensitive military or political positions, are
often denied permission for fear they will not return.

Son of Cuban revolutionary hero reported detained - World AP - (30 November 2009)

Raúl Castro y la indecisión

Publicado el lunes, 11.30.09
Raúl Castro y la indecisión

Hace poco más de un año, el general Raúl Castro pidió a los cubanos
``trabajo'' y ``paciencia'' para recuperarse de los destrozos de los
huracanes que habían azotado a la isla. Ahora, al convocarse la sesión
final de este año del parlamento cubano, que se celebrará el 19 de
diciembre, lo que está a la vista son mayores restricciones y un
panorama desolador.

En la reunión se aprobarán las medidas que ejecutará el gobierno de Raúl
Castro en el 2010 a fin de enfrentar la crisis económica que afecta a la
isla, informaron medios cubanos el viernes 27 de noviembre.

Durante el encuentro anterior, realizado el 1 de agosto, el gobernante
cubano anunció un ajuste basado en el ahorro, el aumento de la
producción y eficiencia laboral, la sustitución de importaciones y la
reducción de gastos.

Sin embargo, estos ajustes no se han llevado a la práctica o se han
hecho a medias.

Incluso con anterioridad a que asumiera de forma oficial la presidencia
de Cuba, Raúl Castro había formulado el mensaje de que lo que su
gobierno consideraba ``la revolución y su continuidad'' dependían de
``hacer eficiente'' la economía.

Durante el tiempo que lleva el general cubano al frente de la
administración del país, se destacan dos tendencias en pugna: una que
favorece darle prioridad a la producción e introducir medidas de
estímulo como un incremento en los pagos y sueldos, y otra preocupada
por un férreo control ideológico de la gestión económica, con el
supuesto objetivo de evitar o disminuir desigualdades.

Tradicionalmente --y de forma esquemática-- se ha identificado a Raúl
con la primera y a Fidel con la segunda.

La realidad es mucho más compleja.

Phillip Peters, vicepresidente del Lexington Institute, ha escrito sobre
la distancia que existe entre el análisis de los problemas económicos,
bajo el gobierno de Raúl Castro, y las soluciones que se intenta poner
en práctica.

Cabe señalar dos bloques, que por una parte definen la distancia entre
las aspiraciones y las realidades del gobierno raulista y por la otra
las diferencias entre la situación en que vivían los cubanos antes de la
llegada al podeer del menor de los Castro y el momento actual.

En el primer caso, hay un marcado contraste entre un diagnóstico claro
--con frecuencia ``brutal'', dice Peters-- y las soluciones tardías y a
medias llevadas a cabo por el actual gobierno cubano. Por otra parte,
este reconocimiento al planteamiento real de los problemas, llevado a
cabo por algunos órganos de la prensa oficial cubana, debe ir acompañado
del señalamiento de que por lo general estos omiten o no enfatizan el
corto alcance de las soluciones adoptadas hasta el momento. Es decir,
que no basta el planteamiento del problema cuando no se dice además lo
poco que se hace para resolverlo o lo ineficaz que resultan las medidas
adoptadas al respecto.

La ``excusa perfecta'', que se menciona una y otra vez ante la
ineficiencia económica del gobierno del general, es la presencia de su
hermano mayor: un Fidel Castro que desde un ámbito semiprivado continúa
influyendo o determinando en las decisiones.

Para Raúl Castro, esta dependencia puede tener un efecto doblemente
negativo. Por una parte lo muestra indeciso. Por la otra, está la
percepción que en estos momentos tienen quienes viven en la isla: pese a
una serie de pequeñas reformas, la situación real se ha tornado mucho
peor que antes de la llegada de Raúl al poder: menos productos
agrícolas, la vuelta de los ``apagones'', aunque aún limitados a ciertas
zonas, precios más elevados, menores ingresos del estado y un déficit
comercial cada vez más elevado, que repercute negativamente en el nivel
de vida de la población en general.

Dos son los aspectos básicos, que constituyen la diferencia más marcada
entre el relativamente breve gobierno de Raúl Castro y los largos años
bajo el mando de su hermano mayor.

Donde Fidel Castro veía supuestas limitaciones individuales, una
ausencia de cualidades revolucionarias y un afán natural hacia la
avaricia y el enriquecimiento que el estado debe reprimir, Raúl Castro
ve una condición humana, un mecanismo y una forma de motivación que la
sociedad debe aprovechar para su desarrollo: una paga sin restricciones,
la posibilidad de tener más de un empleo y la existencia de estímulos
económicos que permitan la utilización del dinero como motor impulsor de
una mayor productividad. En este sentido, Raúl Castro no sólo apoya lo
postulado por Marx en la Crítica del Programa de Gotha, sino la célebre
frase de Bujarin a los campesinos rusos: ¡Enriqueceos!

l otro aspecto básico tiene un fundamento más práctico, y es donde hasta
el momento se evidencia la mayor limitación de un posible plan raulista,
y es el énfasis en la transformación agrícola como una forma de superar
en buena medida las limitaciones económicas por las que atraviesa la
isla. El gobierno de Raúl Castro ha tratado de estimular la agricultura
a través de formas diversas, desde lograr que el estado pague sus deudas
a los campesinos hasta un aumento de los precios que paga por los
productos agrícolas y la entrega de tierras improductivas en usufructo a
quienes quieren cultivarlas. Hasta el momento, los resultados de tales
planes han sido pobres. Es aquí donde radica, hasta la fecha, la muestra
más clara de lo que apunta a ser un fracaso del gobierno de Raúl Castro.

ALEJANDRO ARMENGOL: Raúl Castro y la indecisión - Columnas de Opinión
sobre Cuba - (30 November 2009)

Premian a Rafael Rojas por ensayo sobre democracias hispanas

Publicado el domingo, 11.29.09
Premian a Rafael Rojas por ensayo sobre democracias hispanas
The Associated Press

GUADALAJARA, México -- Sin la tradición literaria latinoamericana que
tuvo su momento cumbre con autores como Carlos Fuentes y Gabriel García
Márquez, entre otros, el ensayista cubano Rafael Rojas no hubiese tenido
la vocación para escribir el texto que le valió el primer Premio de
Ensayo Isabel Polanco, afirmó el autor.

Rojas recibió el galardón, acordado en forma unánime y dotado de 100.000
dólares, por su texto "Repúblicas del aire: utopías y desencanto en la
Revolución de Hispanoamérica" en una ceremonia oficial en el marco de la
Feria Internacional del Libro de Guadalajara.

"Sin esos poetas, sin esos narradores, creo que no podríamos ser ni
siquiera historiadores", dijo en un breve mensaje de agradecimiento.

El libro ya fue publicado y está disponible en las librerías, se informó.

Y es que la rigurosidad en la investigación histórica es uno de los
aciertos que tiene su ensayo, según coincidieron miembros del jurado
presidido por Fuentes, y cuyo secretario permanente es el también
mexicano Gonzalo Celorio.

La obra profundiza en las aspiraciones y sucesos que dieron paso a la
independencia y nacimiento de la mayoría de los países latinoamericanos
hace 200 años, y cómo muchos de esos sueños se quedaron en el ámbito de
lo abstracto.

Liliana Weinberg, quien fue parte del jurado que lo eligió como ganador,
destacó que la obra combina buena prosa y documenta sus teorías con
extensas fuentes.

"El autor repiensa categorías y conceptos centrales para la comprensión
de nuestra historia, tales como utopía y república, y al hacerlo abre un
nuevo camino interpretativo", dijo Weinberg en la actividad.

"Este ensayo entonces introduce nuevas perspectivas, pone en diálogo
textos, fuentes y revisita el pensamiento republicano en Hispanoamérica
desde cuestiones de tanta presencia en nuestros días como el exilio y la
traducción", agregó.

La especialista en este género dijo que al jurado le llamó la atención
cómo Rojas mostró "toda la vitalidad, todo el sentido luminoso y trágico
que puede tener el debate de ideas".

Según Weinberg, el texto logró traducir con prosa "de alto vuelo y con
voluntad estética cuestiones éticas" y políticas, pero además con una
"gran pasión".

Rojas es autor de varias obras, entre ellas "Cuba mexicana. Historia de
una anexión imposible" (2001) y "La escritura de la independencia. El
surgimiento de la opinión pública en México" (2003).

Ha sido ganador del premio Anagrama de Ensayo 2006, el premio Matías
Romero en 1999 y el premio de la Revista Plural en 1994.

El nombre del galardón responde a un deseo de la Fundación Santillana y
del Grupo español Prisa de rendir homenaje a la labor como editora de la
española Isabel Polanco, quien fomentó el acercamiento de la literatura
entre "las dos orillas del Atlántico", señaló su hermano Ignacio Polanco.

El próximo año el tema de la convocatoria del premio será la lengua
española, y el presidente del jurado será el ex presidente chileno
Ricardo Lagos.

Premian a Rafael Rojas por ensayo sobre democracias hispanas -
Entretenimiento - (29 November 2009)

Sherritt busca alternativas tecnológicas para recuperación asistida - Cuba

Sherritt busca alternativas tecnológicas para recuperación asistida - Cuba
Publicada: Viernes 27 de noviembre, 2009 14:14 (GMT-0400)
Por David Casallas / Business News Americas

La compañía Sherritt (TSX: S), con sede en Toronto, está evaluando
tecnologías adecuadas para el proyecto piloto de recuperación asistida
de petróleo que lleva adelante en Cuba, informó a BNamericas la oficina
de relaciones con inversionistas de la empresa.

"La revisión es para determinar la tecnología más apropiada para el
piloto, ya sea vapor o gas", manifestó la compañía.

Según información preliminar, con este proyecto de US$15mn se busca
elevar la producción de crudo en el campo Varadero. Los resultados
iniciales estarían listos al cabo de seis meses del comienzo de las

"De momento, no tenemos una fecha estimada para el término de la
revisión", agregó.

Sherritt apunta a concluir el 2009 con una producción bruta de 21.000b/d
y una producción neta de 12.600b/d en Cuba. En el tercer trimestre,
estas fueron de 22.031b/d y 12.875b/d, respectivamente.

Sherritt busca alternativas tecnológicas para recuperación asistida,
Cuba, Petróleo y Gas, noticias (27 November 2009)

Millonarios cubanos

Millonarios cubanos

Cubamatinal/ Uno de nuestros más asiduos colaboradores, que es además un
reconocido historiador y politólogo, en una ocasión, medio en broma,
medio en serio, acuñó una frase que lamentablemente perdurará. Al hacer
referencia al lobby de países africanos, amigos y aliados del régimen
cubano, expreso: "Se trata de los países más pobres del mundo, que
cuentan con los presidentes más acaudalados del planeta".

La Habana, 28 de noviembre / PD/ Lamentablemente, quizás el amigo
Leonardo Calvo, tenga razón. Quizás como parte de la africanización y
haitianización emprendida por el régimen militar castrista contra la
nación cubana, Cuba, cuyo pueblo transita por una miseria galopante,
cuente como los países africanos con un presidente y una élite de poder
enriquecidos munificentemente.

En el caso específico de Cuba, los enriquecidos acumularon sus dudosos
haberes, mientras la población, 'construía el socialismo', un detalle
muy interesante.

La ONG internacional Human Rights Watch (HRW) en el documento que
tituló, 'Un Nuevo Castro, la misma Cuba', propone entre varias
alternativas, que el embargo estadounidense sea levantado de forma
incondicional. También que los líderes de la dictadura cubana sean
castigados de forma directa. De acuerdo con HRW, los activos millonarios
depositados en cuentas fantasmas por personeros del régimen cubano,
serían congelados. A partir de esto, se otorgaría una moratoria de seis
meses al régimen para que libere a los presos políticos y a los
encarcelados por figuras legales dudosas como lo son las víctimas de la
Ley de Peligrosidad Social.

En principio me parece muy adecuado que se prive al régimen cubano de su
herramienta confrontacional predilecta. Poner fin al embargo, representa
el fin de la justificación per se, que esgrime la dictadura para ejercer
su irracional represión. En cuanto a congelar los bienes de origen
dudoso depositados en bancos internacionales por personeros del régimen,

Pero, quizás esto no sea tan fácil y lograr el consenso internacional
para congelar los fraudulentos activos, dilate los resultados que se
persiguen, más allá del límite de lo razonable.

Hecha esta salvedad, sugiero a HRW, que la moratoria sea modificada. Los
presos políticos y de conciencia y los encarcelados bajo la ridícula Ley
de Peligrosidad Social, deben ser excarcelados de inmediato. La
moratoria de seis meses debe ser impuesta para que el régimen cubano
derogue las leyes injustas que privan de sus derechos naturales a los
cubanos de la Isla. Al cabo de esta moratoria, el régimen cubano debe
sufrir sanciones más severas que se estudien de forma consensuada por
los factores civiles y los gobiernos de las naciones con probada
tradición y vocación democrática.

En relación con la liberación inmediata de los encarcelados, debe
articularse un impuesto, de modo que los millonarios revolucionarios
pierdan parte de sus mal habidos haberes en la medida que dilaten la
liberación de esos, que nunca debieron ser encarcelados. Las 'multas'
deberán ser formuladas de acuerdo con el monto de la cuenta en un
porciento adecuado. Quiere esto decir que en la medida que se cumplan
los plazos que se establezcan, sin que los presos sean liberados, los
'millonarios revolucionarios' deberán ver mermas de cuantía en sus cuentas.

Sería muy adecuado que lo confiscado en este sentido, engrosara los
fondos de ONG que se ocupen por velar por el respeto a los derechos
humanos en el mundo y por supuesto, de aquellas vinculadas de forma
tradicional con el tema cubano.

Ojala que tanto HRW, su director el Sr. José Miguel Vivanco, así como el
ex canciller mexicano Jorge Castañeda, logren el buen fin que se
proponen. Cruzo los dedos porque lo consigan. Enhorabuena.| | (30 November 2009)

Iglesia católica construye escuela para niños por primera vez en cincuenta años

Iglesia católica construye escuela para niños por primera vez en
cincuenta años

LA HABANA, Cuba, 30 de noviembre, (Leafar Pérez, -Por
primera vez en Cuba en medio siglo, la iglesia católica es autorizada a
construir una escuela para niños con Síndrome de Down, en la barriada
capitalina de Santos Suárez.

El local de dos pisos se hace realidad gracias a los esfuerzos del
párroco la Iglesia Católica La Milagrosa, a la ayuda de algunos miembros
y a que una feligresa donó su vivienda para dicha obra. El dinero se
obtuvo de donaciones de amigos extranjeros y apoyo financiero de la
familia del padre Luzarreta, de origen español.

La Milagrosa se caracteriza por brindar asistencia social a sus
feligreses y sus familiares y los vecinos de la zona también. Estos
últimos reciben los beneficios de un comedor para personas de la tercera
edad, que brinda desayuno, almuerzo y comida a más de 200 ancianos. Por
otra parte, los jóvenes de la parroquia también trabajan de forma
voluntaria, los fines de semana y en las vacaciones, en centros para

En los años más duros del Período Especial, todas las mañanas, por
disposición del sacerdote, las puertas de la iglesia abrían para dar
desayuno a los niños de las escuelas cercanas. También son muy conocidas
las ferias que se organizan para regalar ropa, calzado y juguetes no
sólo a quienes asisten a la iglesia sino a todo aquel que lo necesite.
Las autoridades han tratado de bloquear estas obras benéficas, pero la
constancia del padre Luzarreta ha permitido que muchas personas
continúen beneficiándose de estos servicios comunitarios.

Cuba: Iglesia católica construye escuela para niños por primera vez en
cincuenta años (30 November 2009)

Cierra academia deportiva por peligro de derrumbe

Cierra academia deportiva por peligro de derrumbe

LA HABANA, Cuba, 30 de noviembre, (Leafar Pérez, -La
Academia de atletismo José de Cabo o El Recortán, como la nombran los
habitantes de la provincia de Santiago de Cuba, corre peligro de
desplomarse debido al deterioro de sus instalaciones.

Las gradas tuvieron que ser cerradas al público desde que una parte del
techo de las mismas se desplomó en el año 2007. Desde entonces, la
administración del centro solicitó que fuera demolido, pero hasta ahora
no se le ha dado respuesta.

Por otro lado, también tiene problemas con el servicio de agua y
electricidad; además de presentar filtraciones en techos, pisos en mal
estado y puertas y ventanas rotas en varios de los locales
pertenecientes a la escuela. Esto obliga a tener que suspender las
clases por temporadas, según declaraciones de directivos de la academia.

Inaugurada en el año 1977, esta escuela de deportes, no recibe
mantenimiento desde hace más de treinta años, debido a lo cual la pista
de atletismo, donde entrenan más de 200 niños y adolescentes, está en
muy mal estado.

En el Recortán santiaguero iniciaron su vida deportiva destacadas
figuras como Ana Fidelia Quiroz, Ivan Pedroso y Ángel Moya, entre otros

Cuba: Cierra academia deportiva por peligro de derrumbe (30 November 2009)

Nuevas medidas económicas

Nuevas medidas económicas

LA HABANA, Cuba, 30 de noviembre, (Leafar Pérez, -El
gobierno cubano pondrá en vigor un grupo de medidas en el sector
económico, a partir del mes de diciembre y hasta inicios de 2010.

Fusionar varias cadenas de tiendas recaudadoras de divisas, eliminar más
productos de la cartilla de racionamiento, eliminar los agromercados de
oferta y demanda (no estatales) y convertir servicios estatales en
sistemas de autogestión, son una parte de lo que se proponen.

TRASVAL Y PANAMERICANAS, cadenas de tiendas que venden sus productos en
pesos convertibles, serán absorbidas por las Tiendas Recaudadoras de
Divisas (TRD). De esta manera, el Grupo Empresarial del Ministerio de
las Fuerzas Armadas controlará casi totalmente la adquisición de la
llamada divisa cubana. Sólo quedará Habaguanex, regentada por Eusebio
Leal, director de la Oficina del Historiador de Ciudad de la Habana.
Aunque fuentes que pidieron el anonimato comentaron a este reportero que
no se descarta que en un futuro quede también bajo control militar.

Productos de consumo humano como el café, la pasta dental y la azúcar
parda, comenzarán a venderse de forma liberada, con incrementos en sus
precios desde 300 hasta 1250%. El café por ejemplo, que actualmente se
vende racionado a un precio de 5.00 pesos el paquete de 4 onzas;
aumentará a 10. El tubo de pasta dentífrica de 65 centavos, costará 7
pesos. Mientras que el azúcar parda o prieta, de 40 centavos el
kilogramo se venderá a 5.00 pesos.

Los servicios como barberías, peluquerías, cafeterías y restaurantes,
serán entregados en arriendo o en forma de cooperativas a sus
trabajadores. Aunque en las reuniones llevadas a cabo con los
administradores de estos centros, no se han aclarado temas tales como a
quién se le comprarán los insumos necesarios o cómo serán los impuestos
y las formas de gestión o cómo se establecerán los precios de venta

Por otra parte, los mercados de oferta y demanda, donde venden los
campesinos sin precios controlados por el gobierno, serán eliminados
totalmente. Tal y como fueron suprimidos hace un año los pequeños puntos
de venta, dejando sin empleo a más de cinco mil trabajadores, solamente
en la capital del país.
Los funcionarios del gobierno, en reuniones con los dirigentes de los
sectores involucrados explicaron que estas medidas se tomarán de forma

Cuba: Nuevas medidas económicas (30 November 2009)

Grupo disidente reclama la liberación de Juan Juan Almeida

Grupo disidente reclama la liberación de Juan Juan Almeida

El hijo del fallecido Juan Almeida Bosque permanece incomunicado en
Villa Marista.

Agencias | 29/11/2009

La Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional
(CCDHRN) reclamó este domingo la "inmediata excarcelación" de Juan Juan
Almeida García, hijo del fallecido vicepresidente Juan Almeida Bosque,
detenido en La Habana desde el viernes por realizar una protesta pública.

Elizardo Sánchez, presidente de la CCDHRN, denunció en un comunicado que
Almeida García, de 43 años, "permanece sin acceso inmediato a sus
familiares o abogado defensor" en Villa Marista, cuartel general de la
Seguridad del Estado en La Habana, informó EFE.

Según el texto, distribuido a la prensa extranjera, la detención de
Almeida, abogado de profesión, ocurrió "cuando se disponía a realizar
una protesta pública, en un lugar céntrico" de la capital, "debido a la
violación de sus derechos civiles".

La organización dijo que Almeida García "no ha cometido ningún delito" y
solicitó al gobierno del general Raúl Castro que "tome en cuenta" que el
detenido "padece una peligrosa enfermedad degenerativa (espondilitis
reumatoidea) que pudiera agravarse" bajo las condiciones de su actual

Por este mal, Almeida pide al gobierno cubano que se le permita viajar
al extranjero para recibir tratamiento médico. En mayo pasado fue
arrestado cuando intentaba salir ilegalmente de la Isla por la zona
oriental, con el propósito de reunirse con su familia, que vive en
Estados Unidos.


Grupo disidente reclama la liberación de Juan Juan Almeida - Noticias -
Cuba - (29 November 2009)

Arsenal de vitrina

Arsenal de vitrina
Raul Rivero

LAS DICTADURAS totalitarias queman todos los días una parte del dinero
público en la difusión de su discurso doctrinario. Se invierten fortunas
en la edición de panfletos, programas de radio y televisión, cine
militante y literatura comprometida. Pero la guerra a muerte contra el
enemigo es uno de los capítulos más costosos de ese sistema de propaganda.

Es una práctica indecente y perversa usar los recursos de los ciudadanos
para inventarles una vida maravillosa en un país de atrezo. No importa
que se haga mediante un aparato estatal de divulgación o con el control
de la mayoría de los medios de prensa y dos o tres espacios libres
todavía, pero con la horca levantada al doblar de la esquina.

Es denigrante (y carísimo también) invitar a partidas de manganzones
internacionales para que escriban tratados sobre el bienestar y la
alegría de las víctimas. Algo más que hay que abonar después para que
esos profesionales de la celebración salgan disparados a otros países a
dar conferencias y a publicar las observaciones que hicieron durante sus
horas de meditación y sobremesa en los patios de las casas de protocolo.

Toda esa gangarria tiene su precio. Como lo tiene -ya en una moneda más
valiosa y escasa- la voluntad de dejar a la sociedad silenciada durante
años para imponer una arenga mortecina que sólo sirve para subir la
intensidad del tedio nacional.

Es una inversión constante para que el grupo de poder no se mueva, para
vender su gestión y prolongar la mansión en palacio.

El anuncio del peligro de guerra es otro factor importante, más caro ya
está dicho, en el afán de los dictadores de permanecer al mando. No hace
falta un movimiento de tropas enemigas. Hay que hablar de contiendas.
Diseñar, con precisión y banda sonora, eventuales ataques de invasores
para que se haga imprescindible la presencia del salvador de la patria
amenazada. A este apartado propagandístico pertenecen los seis aviones
chinos de guerra que llegarán a Venezuela en enero, los primeros de una
partida de 18. Y allí están también los cien mil Kalashnikov, 53
helicópteros y 24 aviones Sukhoi comprados a Rusia. En ese rumbo van las
movilizaciones hacia la frontera con Colombia.

En otra dimensión, pero con el mismo objetivo, se realizó el fin de
semana en Cuba, el ejercicio militar más grande de los últimos años con
el propósito de «elevar la capacidad disuasiva para evitar una
confrontación con Estados Unidos». Cuatro días de ejercicios y peroratas
bélicas en un país arruinado y seco.

Las costosas guerras que inventan los totalitarios tienen muchas maneras
de matar soldados.

Arsenal de vitrina | Opinión | (30 November 2009)


Miriam Herrera Calvo, Comunicadora Social, Activista de la FLAMUR

( La discriminación social de las mujeres
negras, se observa de similar manera en países más ricos y en los más
pobres. El diferente papel que tienen las negras obedece a aspectos
económicos pero sobre todo a cuestiones sociales y religiosas. Ellas
tienen diferentes perspectivas en el espacio cotidiano, quedando
relegadas a los últimos lugares de las sociedades, oprimidas y sumidas
en la pobreza, prohibiéndoles estar en el mismo contexto que las féminas
de la raza blanca.

En la actualidad en muchas sociedades del orbe a las negras no les
ofrecen las oportunidades laborales, educativas y de viviendas
confortables que tienen las de otras razas puntualmente las blancas. Se
les observa ocupando los lugares de labor de menor remuneración
salarial, sus lugares de residencia en ocasiones dentro de la
marginalidad, y lo más triste la prostitución barata, aquella que solo
les deja sufrimientos y desgastes físicos y morales.

La discriminación de las mujeres negras no solo es ejecutada por los
blancos, también sus semejantes negros las separan de sus intereses
personales, seleccionando a las blancas como compañeras para la vida
conyugal cuando son dueños de una vida premiada por logros económicos o
ocupan lugares significativos en las sociedades.

Cuando en cualquier medio se habla de belleza corporal surge el mito de
la belleza, que es otorgada a las damas de tez blanca negando así la
beldad de las afrodescendientes, como una manera más de exclusión racial
y de genero. Los racistas se niegan a admitir en unos casos, y en otros
no ven que las mujeres todas sin acepción tienen siempre la Dávila de la
vida humana en lo que no tiene intervención el matiz de la epidermis.

Las antiguas civilizaciones y las actuales, siempre han proclamado que
están basadas en el amor, la justicia y la igualdad entre sus
integrantes. La muestra es otra. Los odios y las diferencias entre los
humanos sin evidencias biológicas que lo justifique, las razas, genero y
el credo no deben ser preeminencias ni impedimentos, debe de haber
igualdad de oportunidades laborales, educativas y sociales para todas y
todos los negros, sin singularidad alguna.

Las heroínas por derechos son las negras como premio a largos siglos de
esclavitud, separación y olvido de la humanidad, esa humanidad que ellas
la han abonado con tanta sangre y sufrimiento los que han trascendido a
sus descendientes. La semilla de la emancipación de las mujeres negras
está germinando en muchas con fortaleza y sin temores y lo más
importante con el orgullo de proceder de un continente donde sus
habitantes han logrado preservar sus culturas hasta nuestros días.

La idea central no es congregarnos como raza, sino como mujeres con
igualdad de derechos y bienestares. Las voces de las negras no deben ser
oídas como si estuvieran dentro de barracones pidiendo clemencia al amo,
simplemente exigiendo el lugar arrebatado durante largos siglos de
prejuicios y exclusión por lo que han sufrido las féminas que su piel
tiene el color negro.

November 2009)


Juan Carlos Linares, Periodista Independiente

( La Habana. "¿Tiene a la venta alguna
publicación extranjera?", pregunté con sutileza al quiosquero, quien
contestó sin mirarme: "Tengo lo que vez ahí". Sobre el mostrador yacían
unas pocas revistas Bohemia, por cinco pesos cada una.

Pareciera que fuera ayer, más ha pasado ya dos décadas desde que se
dejaron de ver en los quioscos todas aquellas aglomeraciones de
publicaciones foráneas: Sputnik, Tiempos Nuevos, Novedades de Moscú,
Literatura Soviética, Correo de la UNESCO, Carta de España… y otro tanto
de publicaciones nacionales con temas de ciencia y técnica, cultura,
modas, música, deporte, humor. Todas bajo la lupa de la censura
ideológica del Comité Central del Partido Comunista de Cuba, pero al
menos regocijaba escoger.

Con sus altos y bajos 1980-89 fue el período cumbre del exhibicionismo
de publicaciones extranjeras en los últimos 50 años. Con la
desintegración del bloque comunista en Europa del Este las publicaciones
extranjeras desaparecieron abruptamente de la vista de los lectores
cubanos. La solución adoptada por el Comité Central fue asediar el
caudal informativo que llegaba de los que una vez fueron "nuestros
hermanos". Europa del Este empezaba a generar una nueva transculturación
democrática, y para eso debían aislarnos de aquella realidad.

En contraste, las nuevas generaciones han ido perdiendo avidez por la
lectura y el acerbo cultural. "Yo era un lector empedernido de las
revistas extranjeras y un adicto a los crucigramas, ahora ni
crucigrama", manifiesta con desconsuelo el quiosquero y prosigue:
"Increíble que tantos jóvenes graduados en preuniversitarios nunca hayan
leído un libro tan siquiera, empezando por mis sobrinos que odian leer".

Vanamente se intenta rellenar los espacios vacíos dejados por aquellas
publicaciones extranjeras con literatura política oficialista (propaganda).

A falta de motivaciones literarias, incontables jóvenes prefieren
comprar una certificación de preuniversitario en 250 pesos convertibles
para ubicarse en un trabajo que "perder" tiempo y energía estudiando.

El aislamiento cultural de hoy no sólo incluye las publicaciones
foráneas y los modernos medios de comunicación como la Internet. Al ser
prohibitivos los derechos de prensa libre y libre expresión se aísla
también los análisis críticos y la polémica inteligente, el vocabulario
rico en palabras y la fluidez comunicativa al desarrollar una idea clara
y original.

Los estudiantes, fundamentalmente de las escuelas en la capital, hacen
gala cotidiana de un lenguaje marginal autóctono que frisa en el
pensamiento criminal. Una parte importante de esas nuevas generaciones,
a falta de códigos y patrones externos a imitar, se embrollan en la
aculturación de un arte chabacano y vulgar sin límites. ¡Ah!, y los
lectores empedernidos de revistas extranjeras se embotellan en la
perpetua frustración.

AISLAMIENTO CULTURAL - Misceláneas de Cuba (30 November 2009)

Sunday, November 29, 2009

The role of spies in Latin America

The role of spies in Latin America
By Juan Paullier
BBC Mundo

Charges of blackmail and espionage have led to arrests and several rows
between a number of Latin American countries.

In October, the Venezuelan authorities detained two Colombian nationals
they accused of being spies.

And earlier this month, diplomatic relations between Chile and Peru were
tested, after it emerged that a Peruvian aviation official gave the
Chilean government secret documents revealing his government's arms
purchases until 2021.

Chile has rejected a protest note from Peru, but Michelle Bachelet's
government has indicated that it might punish officials if they are
found to have spied on Peru.

So, how widespread is espionage in Latin America and is it on the rise?

Old suspicions

"There has always been spying in this region, and there will always be,"
says Robert Munks, Americas editor of Jane's Intelligence Weekly.

There is the use of blackmail, and in some instances there is even
physical violence, including selective killings sometimes
Nigel Inkster
Former British intelligence official

"But looking at the recent scandals you could say there is an increase
in the cases that are becoming public."

Regarding the recent row between Chile and Peru, Mr Munks believes the
spying scandal is part of the historic rivalry between them.

But he also thinks the disagreement flared up because the popularity of
Peru's President Alan Garcia is on the wane, and the row could be an
attempt to deflect attention from his flagging ratings.

Poor intelligence

Fernando Velasco is an academic in Security Studies at Rey Juan Carlos
University in Spain.

For him, "the intelligence services are useful for governments to
anticipate threats and changing scenarios. It helps them to make the
best decisions possible."

But former British intelligence official Nigel Inkster says that this is
not the case in Latin America.

The region, he says, has not developed sophisticated methods of spying.

"If you look at Latin America as a whole, there isn't a high quality
intelligence service," says Mr Inkster, currently the director of
Transnational Threats and Political Risk at the International Institute
for Strategic Studies, the IISS

Most of the intelligence services in Latin America evolve around what
are called "Techint" operations.

They use phone-tapping and satellite tracking devices, instead of using
the much more complex "Humint" operations, where moles are placed inside

"But in countries which tend to focus their intelligence activities on
internal security, there is the use of blackmail.

"And in some instances there is even physical violence, including
selective killings sometimes," Mr Inkster adds.

According to Mr Munks, most intelligence services in Latin America pay
more attention to internal threats rather than external ones.

"Maybe only Argentina, Brazil, and perhaps Mexico, are capable of
actually spying outside of their borders," he says.

International spying

During the Cold War era there was a flurry of intelligence activity in
the region.

The former Soviet Union, the US and other countries had intelligence
operations in Latin America.

Interest in the region has declined since the collapse of the Soviet
Union and the end of the Cold War. But Mr Munks believes it has not
completely disappeared.

The Pentagon in the United States
The US has long taken a close interest in the region

The US still keeps close tabs on Latin America, especially Colombia,
where Marxist rebels are embroiled in a decades-long war to overthrow
the government, and the country is awash with drug cartels which run the
cocaine trade.

Another area of interest is the "Triple Border" between Argentina,
Brazil and Paraguay, where there are suspicions that some organisations
are funding radical Islamist groups around the world.

Indeed, some experts say that with a shift in economic power from the US
to the East, it is possible that other countries are beginning to take
greater notice of Latin America.

They think Russia and China may have recently increased their
intelligence-gathering in Latin America to gain more influence in the
region and, in Russia's case, to secure arms deals.

And of course there is Cuba.

"Both China and Russia's services have a close relationship with the
intelligence community there in an advisory role," says Mr Munks.

Experts say this "advisory role" that Cuba has with Russia and China is
spreading to other parts of Latin America.

Increasing espionage

"Havana is currently exporting the biggest number of spies in the region
to its close ally Venezuela," says Mr Munks.

Mr Inkster believes this could have serious implications.

"It could eventually have an impact on how the government deals with the
Venezuelan opposition," he says.

There has been no comment from the Venezuelan government, who are
pressing ahead with the prosecution of the two men arrested last month
and charged with spying on behalf of Colombia.

Relations between the two countries were frozen in July when Colombia
announced it would allow the US to use its military bases for anti-drugs

Venezuelan President Hugo Chavez, has condemned the plan and says
Washington will use the bases to spy on his country. Colombia and the US
deny this.

BBC News - The role of spies in Latin America (28 November 2009)

Yoani Sanchez, Cuba's most popular blogger, has been beaten up by thugs for the offence of describing life under the Castro regime

Yoani Sanchez, Cuba's most popular blogger, has been beaten up by thugs
for the offence of describing life under the Castro regime
By Andrew Hamilton in Mexico City
Published: 5:47PM GMT 28 Nov 2009

With her platted hair and bookish demeanour, Yoani Sanchez does not look
like a threat to the Cuban State. But her blog, an acerbic critique of
the hypocrisies of life on the communist-led island might have made her
just that.

"Generation Y" receives about one million visits a month. It has won two
of the most prestigious awards for digital journalism, and its success
meant that last year Ms Sanchez was voted one of Time magazine's 100
most influential people in the world.

Now, it seems, the island's ruling Castro brothers have decided that
enough is enough, and have unleashed their thugs to try to shut Ms
Sanchez up.

"I was on my way to a peaceful protest against violence with a few
friends when it happened," explained the 34-year-old mother, in a rare
telephone interview with The Sunday Telegraph from her cramped apartment
in Havana's Nuevo Vedado district. "A black car pulled up. The three men
inside called out my name and told me to get in."

When she refused, she said, the men bundled her into the car and started
punching her. "They were saying, 'It's all over, Yoani.' I really
thought they were going to kill me."

She tried to escape but was unable to do so as the handles in the rear
of the Chinese-made car had been removed. When a crowd gathered to help
her, the thugs ordered them to leave, telling onlookers that Ms Sanchez
and her friend - another blogger - were "counter-revolutionaries".
Nearly half an hour later they dumped her again in the middle of the
street, leaving her bruised, scared and sobbing.

"That day I lost all faith in justice in my country," she said.

The Cuban government has not made any comment about the alleged
incident, but the US State Department said it "strongly deplored the

Attacking a blogger might seem an unnecessary strategy in Cuba, where
access to the internet is amongst the lowest in the world and only a
small number of carefully vetted individuals are allowed to have
internet accounts at home. Ms Sanchez believes her roughing up was a
signal that the days of tolerance of Cuba's embryonic blogging community
are over. "The Cuban government is currently nervous, as a result of the
dire state of the economy", she said.

When Raul Castro took over the reins of power from his ailing elder
brother, Fidel, three years ago, there were high hopes that the
changeover might usher in an era of greater political freedom and
economic growth. Instead, the younger Castro is now at the helm of a
country which appears close to bankruptcy, the global economic crisis
having left the country facing shortages not seen since its chief
benefactor, the Soviet Union, collapsed in the early 1990s.

Revenues from tourism and Cuba's main commodity exports have fallen
dramatically, and residents report shortages of fruit and vegetables at
markets across the capital. The government also recently warned that
"extreme measures" were needed to deal with power shortages, including
compulsory disconnection of air conditioners and refrigerators at peak
periods. Havana's once elegant seafront promenade, the Malecon, is now
often dark at night because of lack of street lighting.

In her online jottings, Ms Sanchez talks angrily of how the daily
hardships of life under Cuban communism were invariably blamed on
America and its economic blockade. "If my friends were leaving the
country en masse, it was because of the United States policy of
harassment; if the cockroaches were crawling all over the walls at the
maternity hospital, it was the fault of the North Americans; even if a
meeting at the university expelled a critical colleague, they explained
to us that he had fallen under the ideological influence of the enemy.

"Today, everything begins and ends with the blockade. No one seems to
remember the days when they promised us paradise, when they told us that
nothing – not even the economic sanctions – would prevent us from
leaving behind our underdevelopment."

A report earlier this month by Human Rights Watch appeared to confirm
that repression had grown even worse under Raul Castro's regime. It
accused him of jailing up to 40 people for the vague offence of
"dangerousness" - defined in Cuban statute as anti-socialist behaviour,
but encompassing activities such as staging rallies, writing articles
critical of the government, and trying to organise independent unions.

Attacking a blogger might seem an unnecessary strategy in Cuba, where
access to the internet is amongst the lowest in the world and only a
small number of carefully vetted individuals are allowed to have
internet accounts at home.

Cubans can log on in tourist hotels, but the cost - equivalent to £5 an
hour - is prohibitive in a country where the average monthly salary is
around £15 a month. When Ms Sanchez began blogging, Cubans were not
allowed into tourist hotels, but she was able to evade suspicious
security guards thanks to her light-skinned appearance and ability to
speak German.

She believes that the internet is something the authorities are right to
fear, pointing out that web-savvy youngsters are nearly always ahead of
their ageing leaders in the digital race.

Her own blog is hosted on a server outside Cuba, and translated by
international volunteers into 15 languages. Her articles are sometimes
dictated by telephone, or emailed by third parties. Although her site is
blocked from Cuba, she claims individual transcripts are distributed
within the country by supporters.

Her efforts have been rewarded by a personal message from US President
Barack Obama, who agreed to answer a list of written questions after she
won a prize from Columbia University's school of journalism. "Your blog
provides the world a unique window into the realities of daily life in
Cuba," he told her. He added that he "looked forward to the day all
Cubans can freely express themselves in public without fear and without

Ms Sanchez believes that the Cuban government may yet resort to
heavy-handed tactics in order to contain popular dissent - not least
because it can no longer depend on the charisma of its former leader to
deter would-be protesters.

Fidel Castro was last seen in public in July 2006. Suffering from an
unspecified intestinal ailment, he now spends his days exercising,
resting and reading in his 1960s bungalow home, on the site of a
pre-revolutionary golf course.

The American film maker, Oliver Stone, was recently granted rare access
for a documentary to be released soon. It will show the man who has
vexed 11 US presidents - and once brought the world close to nuclear war
- in the twilight of his life; surrounded by his extended family, many
of whom have their own houses in his closely-guarded compound.

But the former President, who claims that "revolutionaries never retire"
has not entirely withdrawn from politics. He writes what has been dubbed
as his own blog: occasional, often rambling opinion pieces which are
dutifully published in the state media.

One recent musing, predicted that President Obama will serve only one
term of office before being replaced by a candidate from the "extreme

Ms Sanchez believes, however, that the Cuban system itself might be the
first to fall - and until then, she is determined not to be silenced.
Her blog on her alleged assault is entitled "a regime in its last
throes", and includes downloaded photos of some of the plain clothes
spies who hang around her house. "They have watched us for decades," she
writes. "Now we are watching them."

Yoani Sanchez, Cuba's popular blogger, has been beaten up for describing
life - Telegraph (28 November 2009)

Spain wants EU-Cuba agreement in first half of 2010

Spain wants EU-Cuba agreement in first half of 2010

BRUSSELS — Spain will seek to establish a new bilateral agreement on
EU-Cuba ties, including human rights, in the first half of 2010 when it
will hold the EU's rotating presidency, its foreign minister said Saturday.

Spain's Miguel Angel Moratinos stressed his country's intentions after a
European Union meeting with Cuba, represented by its foreign minister
Bruno Rodriguez.

The talks were the fourth of their kind since Europe established a
political dialogue with Havana last year.

Spain has been in the forefront of efforts to boost relations with Cuba.
Madrid wants to see an end to the European Union's Common Position on
Cuba, adopted in 1996, which calls for human rights and democracy
progress as a condition for normal relations with the European bloc.

The Spanish government "hopes to initiate during its presidency," in the
first half of next year "a bilateral cooperation framework" with Cuba,
Moratinos told reporters after the meeting in Brussels.

The current common position "is only the unilateral position of the
European Union," he underlined, whereas under a bilateral deal Havana
would have to make commitments, including on human rights.

He promised that if the Spanish initiative went ahead "there will be a
strong chapter" on human rights.

Saturday's meeting was also attended by EU Development Commissioner
Karel De Gucht, and Frank Belfrage, state secretary for foreign affairs
for Sweden, which currently holds the EU presidency which it will hand
over to Spain at the end of the year.

Cuban minister Rodriguez agreed with Moratinos that ties with Europe
were heading in the right direction, saying he was convinced that "the
majority of EU nations are in favour of standardising relations.

Rodriguez reiterated however that the EU's common position is an
"insuperable obstacle" that should be scrapped as soon as possible.

The EU suspended ties with Cuba after a major roundup of 75 dissidents
in March 2003, but resumed aid cooperation in 2008.

Spain's policy on Cuba shifted in 2005 after Socialist Prime Minister
Jose Luis Rodriguez Zapatero came to power the previous year. His
conservative predecessor, Jose Maria Aznar, had adopted a policy of
isolating the Communist island.

In 2007 Spain and Cuba, a former Spanish colony, renewed ties.

AFP: Spain wants EU-Cuba agreement in first half of 2010 (28 November 2009)

Memoria y luz de un libro negro

Publicado el domingo, 11.29.09
Memoria y luz de un libro negro

Ahí está, en 250 páginas de testimonios, reseñas y biografías urgentes,
el reportaje de la resistencia de los cubanos a la dictadura. Una
selección de entrevistas que se propone salvar del olvido las
alternativas de una oposición diversa y permanente --de los presos
plantados del presidio histórico a las caminatas y protestas de las
damas de blanco--, con entradas en episodios personales y
acontecimientos puntuales que permiten reconocer la intensidad y el
alcance del aparato represivo del régimen.

Eso es El libro negro del castrismo (Ediciones Universal) del escritor,
periodista y profesor Jacobo Machover, un cubano que vive exiliado en
París desde 1963, autor de una obra numerosa, centrada en asuntos de su
país y plenamente reconocida en Europa.

El libro, ilustrado con dibujos de la pintora Gina Pellón, es una fuerza
viva. Está narrado por los protagonistas en conversaciones naturales,
abiertas, sin fórceps, en las que a nadie se le adivinan las intenciones
de presentarse como héroes o seres superiores porque la línea maestra de
los diálogos marca la obsesión de dar a conocer unos hechos. Los tiempos
de unas vidas. Los dramas de tres generaciones de cubanos.

Están los plantados Mario Chanes de Armas, Angel de Fana, Ernesto Díaz
Rodríguez y José L. Pujals. Después, las voces de Lidia Pino, Manuela
Calvo, María Cristina Oliva, Carmen Arias a las que Machover une --como
si fuera un hilo único-- la de Blanca González, madre del periodista
Normando Hernández, preso ahora en Cuba, enfermo y condenado a 25 años
de cárcel.

Desde la experiencia de esos grupos iniciales, de su entereza ante la
opresión, se puede ver cómo se entrelazan diferentes etapas y fórmulas
para enfrentar la represión. Un cuadro enorme en el que se mezclan las
posiciones, los estilos, los recursos que ha utilizado cada uno.

Están los poetas Jorge Valls y Angel Cuadra. Húber Matos y Martha
Frayde. Pedro Corzo y Ricardo Bofill junto a Reinaldo Arenas, María
Elena Cruz Varela, Armando de Armas, Alejandro González Raga, Manuel
Vázquez Portal y su esposa Yolanda Huerga.

Son personas llegadas de sitios diversos, cada uno con sus
individualidades y pensamientos y a quienes se les ve caminar juntos de
cara a la dictadura, aunque en otros años y otras serventías.

El libro ayudará a los lectores cubanos a dar un repaso sereno a nuestra
historia más reciente. A encontrar humildad y respeto en los
protagonistas. Y los extranjeros podrán ver reunidas un mismo volumen la
realidad de la vida en Cuba (una realidad que tratan de ocultar el
gobierno sus cómplices), y el poder, la decisión invencible de los
cubanos a resistir.

La obra de Machover tiene también la virtud de poner en primer plano a
los presos políticos. En algunas entrevistas se puede entrar a vivir o a
revivir la atmósfera de los calabozos y entender, con ese viaje, el
sitio donde verán caer el día de hoy Oscar Elías Biscet, Ricardo
González Alfonso (en una jornada de ayuno hasta el 10 de diciembre),
Ariel Sigler Amaya (cada día peor de salud), Rolando Arroyo, Héctor
Maceda, Angel Moya, Antonio Díaz, Horacio Piña y otros 200 prisioneros.

Convido a una lectura de El libro negro del castrismo. Una visita al
pasado que, entre otras cosas, reafirma el valor de la diversidad en las
formas de resistencia y anticipa la pluralidad en el provenir.

RAUL RIVERO: Memoria y luz de un libro negro - Columnas de Opinión sobre
Cuba - (29 November 2009)

Detienen al hijo del ex vicepresidente por pedir permiso para salir de Cuba


Detienen al hijo del ex vicepresidente por pedir permiso para salir de Cuba

Juan Juan Almeida, hijo de Juan Almeida Bosque, vicepresidente del
Consejo de Estado de la República de Cuba y recientemente fallecido, ha
vuelto a ser detenido. Almeida padece una enfermedad que requiere
tratamiento en el extranjero, pero el régimen no le permite salir.

La negativa a las reiteradas peticiones de Almeida para salir al
extranjero para tratar su enfermedad llegan hasta el punto de que ya fue
detenido por tratar de hacerlo ilegalmente el pasado mes de mayo, debido
a la negativa de las autoridades a contestar siquiera sus cartas de súplica.

Su esposa Consuelo, residente en Miami, relató a Libertad Digital cómo
se produjo este nuevo arresto. Su marido "tenia una cita en Villa
Marista, y después me llamó diciendo que era una burla, que no le daban
respuesta" a su petición, lo que le "llevaba a pensar que su causa iba a
ser reabierta, la causa del mes de mayo", dijo, refiriéndose a la
detención cuando trataba de salir del país.

Villa Marista es parte del Departamento de Operaciones de la Dirección
de Contrainteligencia del Ministerio del Interior, donde son llevados
aquellos acusados de delitos relativos a la seguridad del Estado. Tras
estos acontecimientos, Juan "me dijo que estaba muy disgustado, que se
sentía muy mal, pero que iba a salir a la calle con un cartel para que
respetasen sus derechos básicos y pidiendo la renuncia del presidente".
Tras esto, Almeida fue detenido el viernes por la mañana, y Consuelo
afirma que "no ha sabido nada más de él".

"No sabemos absolutamente nada, lo que pasa es que todo esto es tan
disparatado que me hace pensar que hay una razón para que vaya que haya
sido arrestado por ir contra la seguridad del estado", indicó. "En
primer termino no entiendo como una persona que salió con un cartel
puede acabar ahí", y más cuando "él lleva años tratando que le contesten
y no le han contestado" en relación a su tratamiento.

Salud precaria

Según su esposa, "su detención puede repercutir muchísimo porque tiene
una enfermedad congénita. Tiene picos de crisis. Él allí no tiene
tratamiento y sólo se automedica con calmantes". Consuelo aseguró estar
"muy angustiada", y afirmó además que Juan es "hipertenso, muchísimo".
"No sé que pasará con él. Necesita urgente tratamiento, y lleva muchos
años sin él porque no le dejan salir de Cuba", reiteró.

Almeida reclamaba ese permiso para continuar su tratamiento contra la
enfermedad y que cada vez está más lejos. Debido a la imposibilidad de
viajar legalmente, fue apresado intentando salir del país el pasado 6 de
mayo, y fue interrogado. El régimen castrista registró a fondo su casa e
incautó también su coche.

Tal y como publicó el blog de Jorge Ferrer El Tono de la Voz, Juan Juan
Almeida, a raíz de la negativa reiterada del régimen a darle permiso de
salida del país, hizo públicas sus cartas en donde relataba de forma más
extensa su situación. La primera de ellas fue remitida a Granma, pero no
fue publicada. Según el blog, tampoco han recibido respuestas las demás
misivas enviadasa Raúl Castro, José Ramón Balaguer o Ricardo Alarcón de
Quesada. Una breve selección de las mismas fue publicada por Ferrer con
el consentimiento de Juan Juan Almeida.

Tal y como explica el blog, cuando volvió a Cuba desde Mexico, Juan Juan
Almeida fue objeto de una investigación por presunto tráfico de
personas, cuyas conclusiones jamás le fueron comunicadas. Según dice
Jorge Ferrer, "no hubo juicio, ni sentencia". El pasado día 6 de mayo,
siempre según su relato, fue interceptado por la policía cuando
intentaba abandonar el país. "No me quedó más remedio que una salida
ilegal", relató a Blanco el propio Almeida.

"Pueden meterme preso, ponerme otro capuchón o desaparecerme entre las
casas secretas, pero solo estoy pidiendo poder visitar al médico y estar
junto a mi familia. Caramba, si hasta me avergüenza decir que espero
respuesta.", dijo en su momento a El Tono de la Voz.

Detienen al hijo del ex vicepresidente por pedir permiso para salir de
Cuba - Libertad Digital (29 November 2009)

Orquesta Los Van Van (de Cuba) tocarán en 70 ciudades de EEUU

Orquesta Los Van Van (de Cuba) tocarán en 70 ciudades de EEUU
11:41 29-11-2009 /

La orquesta de salsa más importante de Cuba, Los Van Van, del director
Juan Formell, ofrecerá 70 conciertos en Estados Unidos a partir del año

La gira está planeada en tres etapas desde 2010 y podría extenderse
hasta 2011, anunció Formell en rueda de prensa tras la presentación de
un documental sobre los 40 años de existencia de la banda. Una o dos de
las presentaciones se realizarán en la ciudad surfloridana de Miami,
donde reside una apreciable comunidad cubana y donde la orquesta actuó
hace diez años en medio de una fuerte polémica política.

"Miami ha cambiado mucho de 10 años para acá", dijo el músico para quien
la situación allí es "más favorable" para realizar conciertos sin que
haya "tanta agresividad". Explicó que en Miami en la actualidad un
"movimiento de muchos jóvenes de familias cubanas que están a favor" de
que se concreten allí nuevas presentaciones.

Adelantó que la celebración del aniversario del grupo incluye un
concierto en el habanero teatro Karl Marx, el 9 de diciembre próximo, en
el que tendrán como invitados a Omara Portuondo, y a Cesar "Pupy"
Pedroso y Pedro Calvo, fundadores del grupo. Formell y su hijo Samuel,
su sucesor al frente de Los Van Van, asistieron a la premier para la
prensa del documental "Eso que anda" de 75 minutos, un homenaje que
recoge la historia de la agrupación fundada el 4 de diciembre de 1969.
"El documental me emocionó. El mejor regalo es este testimonio de una
parte de nuestra vida", dijo Formell. Dirigida por Ian Padrón y
producida por Estudios Abdalá, la cinta además de repasar varios
conciertos memorables, recoge testimonios como los del recién fallecido
musicólogo Helio Orovio o el trovador Pablo Milanés.

La película, que lleva el nombre de una popular canción del
grupo,incluye las peripecias de una gira nacional en 2006 y sus
conciertos multitudinarios al estilo de un típico filme de carretera,
mientras muestra el devenir musical y generacional de la que es
considerada la orquesta más popular de Cuba. "Es imposible abarcar a Los
Van Van en una obra. Reto a cualquier realizador del mundo a que trate
de complementar 40 años de popularidad y cariño en un solo material",
dijo Padrón.

El cineasta comparó la importancia del grupo musical cubano con la de
míticas bandas británicas como The Beatles y The Rolling Stones. Los
productores tienen previsto que el filme se estrene próximamente en
todas las salas de cine de la isla y que en 2010 se comercialice
internacionalmente en formato de DVD. De singular sonoridad y una enorme
aceptación entre la gente, los Van Van han puesto a bailar o
musicalizado la vida de los cubanos durante estas décadas en las que
también ganaron un Premio Grammy.

En septiembre pasado Los Van Van fueron escogidos para cerrar el
concierto Paz sin Fronteras, realizado en la habanera Plaza de la
Revolución ante más de un millón de personas. Fin

Orquesta Los Van Van (de Cuba) tocarán en 70 ciudades de (29 November 2009)

La herida de Cuba

La herida de Cuba

Hace dos semanas, mi esposa -la bloguera Yoani Sánchez- fue secuestrada
y agredida por desconocidos mientras participaba en una marcha contra la
violencia en La Habana. Para salvar nuestra dignidad machucada, cité a
un duelo verbal y callejero a uno de sus atacantes. El día fijado, el 20
de noviembre, sólo recibí los golpes de una turba enfurecida. La herida
que más duele es constatar que la intolerancia y el fanatismo, tan
ajenos a nuestra idiosincrasia, se han instalado en esta isla regida
hace 50 años por los Castro.

por: Reinaldo Escobar, desde La Habana

Viendo un documental sobre los últimos días de Franco, una amiga
española me dijo: "Yo estaba en esa demostración y no podía sospechar
entonces que el fin estuviera tan cerca". En la tarde del pasado 20 de
noviembre, mientras decenas (quizás cientos) de simpatizantes con el
régimen cubano me zarandeaban en la vía pública, tuve esa sensación de
asfixia emocional que se sufre al comprobar que la pesadilla no termina,
sino que evidentemente recomienza.

La desazón se había anunciado dos semanas antes. Mi esposa, la blogera
Yoani Sánchez, sufrió un secuestro cuando intentaba participar en una
marcha contra la violencia. La iniciativa había sido de un grupo de
jóvenes artistas y consistía en desfilar por cinco cuadras a lo largo de
la calle 23, la más céntrica de La Habana. Portaban carteles que decían
cosas como "Súmate" y "No a la violencia". Yoani, la blogera Claudia
Cadelo, el escritor Orlando Luis Pardo y otra joven llamada Silvia,
fueron interceptados unos 300 metros antes del punto de encuentro, en la
intersección de 23 y la Avenida de los Presidentes. Un auto negro con
matrícula privada frenó junto a ellos y tres hombres vestidos de civil,
sin identificarse, los conminaron a subir. Empujones, gritos, forcejeo.
Los transeúntes que esperaban un ómnibus y otros que pasaban miraban
atónitos sin atreverse a intervenir. "¡Auxilio, estos hombres nos
secuestran! ¡Avisen a la policía!". Pero nadie hacía nada.

Uno de los secuestradores gritó a los curiosos: "No se metan, que éstos
son unos contrarrevolucionarios". Entonces llegó una patrulla con
policías uniformados. Yoani les pidió auxilio, pero ellos sólo obedecían
las órdenes que les daban los secuestradores. Claudia y Silvia fueron
sacadas de allí por la patrulla policial y Yoani y Orlando Luis metidos
a la fuerza en el auto negro. Golpes, amenazas, más golpes, la cabeza de
los secuestrados en el piso del auto. "Hasta aquí llegaron tus
payasadas, Yoani" y unos minutos después fueron arrojados violentamente
en una calle solitaria.

Cuando finalmente lograron reencontrarse, lo primero que hicieron fue
avisarle al resto de los amigos, que es igual a haberle avisado al resto
del mundo. Una secuencia de llamadas telefónicas, correos electrónicos,
posteos en Twitter, SMS y contactos personales desató la furia de los
medios informativos fuera de la isla. El buque insignia de la blogósfera
alternativa cubana había sido atacado y la solidaridad fue masiva e
Las palabras de Obama

Yo estaba a 500 kilómetros del lugar de los hechos, visitando a mi
familia en la provincia de Camagüey y sólo me pude encontrar con mi
esposa en la noche del sábado. Tenía un pómulo inflamado y casi no podía
caminar por los dolores en las vértebras de la región sacro-lumbar. Un
amigo trajo una muleta y fuimos al policlínico del barrio. Nos estaban
esperando. La doctora de guardia hizo la consulta bajo la supervisión de
un funcionario de la salud pública que todo el tiempo insistía en
minimizar los daños. Evidentemente, ellos temían que la intención fuera
arrancarles un certificado oficial como prueba para una denuncia, pero
nosotros sólo buscábamos atención médica.

Esperé tres días para escribir algo en mi blog. Fue entonces que
publiqué un texto que titulé: "Reto a duelo (verbal)", donde desafiaba a
un tal agente Rodney, que fue el único de los atacantes que pudimos
identificar. Puse su foto y puntualicé que lo esperaba a las cinco de la
tarde del 20 de noviembre, en la misma esquina de 23 y Avenida de los
Presidentes, no para liarme a golpes con él, sino para dialogar, para
escuchar las razones que ellos pudieran esgrimir, para que tuvieran la
oportunidad de negar los hechos o, si lo preferían, para que pidieran
disculpas. Subrayé que no convocaba a nadie, ni a los opositores, ni a
la prensa, ni siquiera a mis amigos, pero que aceptaba la presencia de

Parecía que ya no cabrían más acontecimientos en nuestras vidas, pero
sucedió que el miércoles 18 de noviembre Yoani recibió lo que se puede
catalogar de una sorpresa profesional. El señor Barack Obama, presidente
de Estados Unidos, le hizo llegar sus respuestas a siete preguntas que
ella le había enviado semanas antes. Las encabezó con un cordial saludo,
donde la felicita por haber obtenido una mención en el Premio María
Moors Cabot de la Universidad de Columbia y añadía: "Tu blog ofrece al
mundo una ventana particular a las realidades de la vida cotidiana en
Cuba". A lo largo de sus respuestas, Obama ratificaba su predisposición
al diálogo: "Estados Unidos no tiene intención alguna de utilizar fuerza
militar en Cuba". A pesar de ser ésta la primera vez que, al menos en 50
años, un presidente norteamericano responde a un comunicador de la isla,
ni un solo medio oficial cubano ha informado o ha comentado algo sobre
el asunto. El presidente Raúl Castro recibió otras siete preguntas de
Yoani Sánchez, pero ha tenido menos tiempo para responderlas.

La agresión

Faltando siete minutos para que fueran las cinco de la tarde del 20,
puse mis pies junto a la señal de granito que marca la intersección de
la Avenida de los Presidentes y la calle 23, en el capitalino barrio del
Vedado. La noche anterior la televisión cubana había anunciado que ese
viernes, en ese mismo sitio, se realizaría un evento cultural de los
universitarios para celebrar el Día Internacional de los Estudiantes, el
cual ya se había conmemorado en su fecha, el 17 de noviembre.
Festejarían también el cincuenta aniversario del triunfo de la
revolución (con once meses de atraso) y el próximo Congreso de la Unión
de Jóvenes Comunistas, programado para abril de 2010.

Dos kioscos vendiendo libros, un centenar de sillas plásticas frente a
un improvisado escenario por el que pasarían varios trovadores y una
inusual comparsa constituían la evidencia de que allí, desde las cuatro
y media, todavía dentro del horario de clases, los estudiantes harían su
jolgorio. Pero había más. Un crecido número de gente sospechosa de no
ser estudiante merodeaba por el lugar. Hacían fotos, hablaban por
teléfonos celulares y walkie talkies. También estaban mis amigos, gente
de diferentes tendencias y creencias que, sin haber sido convocados,
decidieron ser mis testigos en el duelo que pretendía ejecutar.

A las cinco y quince, como movidos por el mismo resorte, todos los
representantes de la prensa extranjera acreditados en Cuba, la CNN, NBC,
AP, Reuters y otros, me rodearon apuntando hacia mí sus cámaras y
micrófonos. Les señalé hacia donde ya se movía la comparsa (creo que
movida por el mismo resorte que ellos) y a modo de comentario
profesional, entre colegas, les dije que la noticia parecía estar allá,
donde los estudiantes celebraban una fiesta. "Porque lo que yo estoy
haciendo aquí es esperando a un señor", dije. Y entonces les expliqué
sintéticamente, y a viva voz, lo que ya había publicado en mi blog.

Apenas pude terminar la última frase -"y si me pide disculpas, se las
doy"-, cuando un joven talibán saltó al ruedo. ¡Qué buena memoria tenía
ese muchacho! Dijo todas sus consignas con una fidelidad impresionante.
Inmediatamente nos rodearon otras personas, que a coro junto al talibán,
con la excelente pronunciación aprendida en el sistema educacional
cubano y haciendo uso de la vibrante voz que da una salud asegurada
gratuitamente por el Estado, impidieron que la voz de este solista
continuara diciendo cosas que no estaban en el guión oficial de la
actividad programada.

El deporte es otra conquista de este proceso que ya dura 50 años, aunque
si nos atenemos a sus más compartidas reglas lo cierto es que mi
oponente perdió por no presentación. Hay que reconocer que los que
acudieron en su lugar sabían dar golpes. Por suerte, o porque a pesar de
todo es verdad que Dios existe, la mayoría de los impactos cayeron en
los amigos que me rodeaban como una coraza protectora. Era un escudo de
un notable sentido ecuménico: un bloguero, un pastor bautista, un
opositor y una mujer de las que integran el grupo de apoyo a las damas
de blanco, esas incansables madres, esposas e hijas que reclaman sin
reposo la libertad de sus familiares encarcelados por motivos políticos.
Si yo hubiera recibido todo lo que cayó sobre ellos, quizás no podría
ahora estar escribiendo este texto.
La única señal

Ya han pasado los días. Los chichones y hematomas van desapareciendo de
nuestros cuerpos. La herida más difícil de curar es la que me produjo la
constatación en carne propia de los terribles efectos que ha dejado en
una parte de la población cubana el prolongado daño ocasionado. La
intolerancia y el fanatismo siempre fueron ajenos a nuestra
idiosincrasia. Hubiera aceptado un abucheo, una burlona trompetilla,
pero tardaré en recuperarme del odio -ojalá que fingido- de personas
jóvenes que permitieron ser llevadas allí, no como cabras al matadero,
sino como perros de presa frente a un hombre desarmado.

Algunos comentaristas han llegado al extremo de especular que lo
ocurrido ese día fue la respuesta del gobierno cubano a la mano tendida
por Obama. No soy tan vanidoso como para pensar que fui el elegido para
responderle al mandatario norteamericano, pero tengo que esforzar mucho
mi buena voluntad para no ver en este gesto de barbarie una señal, una
rotunda e inequívoca advertencia a todos los que se imaginan que existe
la más mínima posibilidad de dialogar con el poder.

No sería una señal venida de las altas esferas si yo creyera que el
centenar de coristas que me insultaba, me escupía y golpeaba, eran
personas que habían tenido acceso a mi blog (bloqueado dentro del
territorio nacional) y una vez que leyeron mi texto decidieron ir allí a
darme mi merecido para defender al agente Rodney, que en definitiva lo
único que había hecho era ser el jefe de la cuadrilla que magulló a mi
esposa. Para creer eso, tendría que ser más vanidoso todavía.

Me queda la esperanza de que, dentro de un tiempo que debería ser corto,
cuando vuelva a ver los videos de lo ocurrido, comente a los amigos que
yo estaba allí y en ese momento no podía sospechar que todo estaba
Una pareja incómoda

Reinaldo Escobar (1947) es periodista de la Universidad de La Habana y
ejerce como independiente. Desde diciembre del 2007 mantiene una página
personal en el portal Desde Cuba, el mismo en el cual escribe su esposa
Yoani Sánchez, quien ha recibido distintos premios -y ha sido reseñada
en medios de todo el mundo- por su popular blog Generación Y. Ambos
viven en la capital cubana, desde donde escriben sus textos críticos.
Desde marzo del 2008, sus blogs están bloqueados en Cuba: desde
entonces, para actualizarlos, deben enviar los textos por e-mail a
amigos en el extranjero, quienes los suben a internet. Cada post recibe
cientos y hasta miles de comentarios.

Qué Pasa - Debate tu futuro...Ahora! (28 November 2009)

El 'blog' que mueve la isla

El 'blog' que mueve la isla


Comenzó su bitácora como un "exorcismo". Ahora es más que un emblema de
la crítica al Gobierno cubano. Yoani Sánchez ha transformado la manera
de hacer disidencia. Y denuncia que fue golpeada por ello.

Hace seis años, la filóloga cubana Yoani Sánchez era sólo una emigrada
más a la que le iba regular, tirando a mal. Vivía en Suiza, adonde había
llegado "empujada por el desencanto y la asfixia económica", y allí
criaba a su hijo, Teo. Yoani tenía entonces 28 años, y trabajaba en una
librería y en todo lo que podía. Nunca había pensado en crear un blog,
pero la vida resultó tan terca como ella. En 2004, debido a razones
familiares, Yoani regresó a Cuba a la brava, saltándose todas las normas
del Gobierno que impiden a los exiliados volver a su país si no es de
turismo. Ya en La Habana, junto a su marido, el periodista Reinaldo
Escobar, se metió de lleno al mundo de la informática y fundó la revista
independiente de reflexión y debate Consenso. En abril de 2007, aburrida
y hastiada, Yoani creó Generación Y simplemente como "un ejercicio de
exorcismo personal".

"Había un fermento necesitado de una chispa y una generación que había
callado durante mucho tiempo"

b>"Con un móvil y una camarita se puede hacer temblar al poder. Todo lo
que sucede en Internet es así, arrasador"

Al principio, su bitácora fue sólo eso. No había pretensiones políticas
en aquella "terapia", y mucho menos Yoani tenía conciencia de que las
"desencantadas viñetas de la realidad" que colgaba en el ciberespacio
podían llegar a convertirse en un emblema contestatario y de denuncia
del régimen. A lo más, aspiraba a ser una voz de su generación: la de
los nacidos en la Cuba de los años setenta y ochenta, jóvenes "marcados
por el racionamiento, las escuelas en el campo, los muñequitos rusos, el
paternalismo, las salidas ilegales, la doble moral y la frustración".

Un día Yoani hablaba en su blog del problema del transporte. Otro
criticaba la discriminación de los cubanos en las instalaciones
turísticas. Otro fustigaba el anacronismo del permiso de salida, o los
muros impuestos a Internet en la isla, o el estado calamitoso de los
hospitales, o el deterioro de los valores en su país… Todo en un país en
el que no hay libre acceso a Internet y donde una tarjeta de una hora de
conexión equivale a una semana de salario de un profesional de nivel.

El atrevimiento y el estilo retador de Yoani, así como la frescura de
sus palabras, alejadas del mensaje de la vieja disidencia, llamaron la
atención de internautas y periodistas. Y llegaron las primeras
entrevistas… "La vida no está en otra parte, está en otra Cuba", dijo en
la primera que realizó con este diario, allá por noviembre de 2007.

Generación Y despegó… y Yoani comenzó a recibir cientos de elogios y
también críticas. Algunos de los que hoy la defienden la acusaron
entonces de agente raulista. Ella se reía. Las autoridades, al
principio, se limitaron a ignorarla; pero estaba claro que no hacía
ninguna gracia aquella irreverencia en un área sensible y tan difícil de
controlar como Internet.

Dos años después, la situación es radicalmente distinta. En abril de
2008, Yoani Sánchez obtuvo el Premio Ortega y Gasset de periodismo,
concedido por EL PAÍS, en la categoría de trabajo digital. Fue
seleccionada por la revista Time entre las 100 personas más influyentes
del mundo, en el apartado de Héroes y Pioneros. Generación Y fue elegido
en 2009 entre los 25 mejores blogs del mundo, una selección hecha por
Time y la cadena norteamericana CNN. Además, en este tiempo Yoani fue
distinguida con el máximo galardón de los Premios BOB, así como una
mención especial en el prestigioso Premio de periodismo María Moors
Cabt, de la Universidad de Columbia. Y múltiples honores más.

Otro dato confirma que Yoani dejó de ser una simple bloguera para
convertirse en todo un fenómeno: en septiembre, Generación Y registró 14
millones de entradas, y eso sólo en español, ya que esta bitácora está
traducida a 16 lenguas. A mediados de noviembre, las referencias a
Sánchez en el buscador Google se acercaban al millón, y su biografía en
Wikipedia era casi del mismo tamaño que la de Fidel Castro.

Paradójicamente, el fenómeno Yoani ha ocurrido de espaldas a la mayoría
de los cubanos. Además de que el acceso a Internet en la isla es muy
reducido, desde marzo de 2008 las autoridades utilizan un filtro
informático ralentizador que bloquea la entrada a Generación Y. Sin
embargo, algunos de sus escritos circulan en memorias flash o a través
de cadenas de correos electrónicos, sobre todo en La Habana. Yoani no
puede acceder directamente a su plataforma ni ver su blog, por eso dice
que es una "bloguera ciega". Esto la ha hecho recurrir a la ayuda de
amigos y colaboradores en el extranjero, a quienes envía sus correos por
e-mail o incluso les dicta los textos por teléfono.

Varios son los factores que han contribuido a su éxito. Según Yoani,
"había un fermento necesitado de una chispa y una generación que había
callado durante mucho tiempo", lo que, sumado a la aparición de las
nuevas tecnologías, la convirtió a ella en las "dos piedras que se
frotan". "Yo camino sobre un terreno nuevo que permite que la voz se
amplifique a unas dimensiones increíbles", dice, consciente de que hoy
con un teléfono celular y una camarita se puede "hacer temblar al
poder". "Todo lo que sucede en Internet es así, arrasador. Pero eso no
significa que antes no se hicieran cosas valiosas, sino que no se
disponía de esa herramienta".

Con independencia de ideologías y posiciones políticas, para muchos
Yoani representa la reivindicación de dos ideas vitales, de ahí la
formidable pegada de su propuesta. El académico exiliado Haroldo Dilla
lo resume a la perfección: Yoani rescata "el derecho de ella, de sus
amigos y amigas blogueros y de los varios millones de cubanos (exiliados
incluidos) a vivir en su país, opinar libremente y obrar en
consecuencia". Y en segundo lugar está "el deber que tienen los que
detentan las posiciones de poder de abrir los espacios públicos a todas
esas opiniones".

Muchos piensan que Yoani ha conectado con una realidad posrevolucionaria
que cada vez gana más terreno… Si la vida en Cuba es cada vez más
blogger, ella ha sabido ocupar un espacio que ni el Gobierno ni la
disidencia tradicional parecen capaces de llenar… "Hoy no se puede vivir
de espaldas a la información y a Internet. Y contra más el Gobierno se
empecine y demore en reconocer el fenómeno, antes entraremos por la
puerta de atrás", advierte Yoani.

¿Ciberdisidente? No. En todo caso, "ciberactivista", dice. Yoani rechaza
ser opositora y tener programa político, ni siquiera un "color
político". Hace dos años lo dijo claramente: la gente de su generación
"no se define ni de izquierdas ni de derechas; éstos son conceptos cada
vez más obsoletos". Estas palabras provocaron la reacción de Fidel
Castro en junio de 2008. En un prólogo a un libro sobre Bolivia, el
líder comunista lamentó que hubiera "jóvenes cubanos que piensen así" y
criticó a aquellos que amplificaban su discurso y la premiaban.

Ella se lo tomó como "una condecoración". Pero también como el primer
cruce de espadas. Poco a poco Yoani fue abandonando el ámbito privado de
su blog. Y de las reflexiones en voz alta pasó a las acciones de calle.
Un día desplegó una pancarta en un concierto para pedir la libertad del
rockero Gorki Ávila. Otro tomó el micrófono durante una acción plástica
en la décima Bienal de La Habana, donde realizó una encendida defensa de
la libertad de expresión. "No sigamos esperando que nos autoricen entrar
en Internet, a tener un blog o a escribir una opinión. Ya es hora de
saltarnos el muro del control", dijo en aquella ocasión.

Simultáneamente, mientras su discurso tomaba cuerpo, Yoani empezó a
acumular permisos denegados para salir del país a recoger sus premios.
Sus detractores dijeron que cada galardón internacional y cada facilidad
que recibía eran interesados y la fabricaban como opositora a la medida,
en creciente sintonía con las posiciones de Washington y Miami.

A principios de año lanzó Voces Cubanas, una plataforma para que los
blogueros de la isla tuvieran forma de expresar sus opiniones. Más
recientemente se coló disfrazada con una peluca en un debate sobre
Internet, organizado por la revista Temas, en el que se impidió la
entrada de blogueros y disidentes. El último capítulo tuvo lugar el 6 de
noviembre de 2009. Ese día, Yoani denunció que, junto a otros amigos,
fue "secuestrada" durante 20 minutos y golpeada por presuntos agentes de
la policía secreta para impedirle asistir a una manifestación en un
céntrico barrio de La Habana.

Nos cuenta la agresión golpe a golpe, apoyada en una muleta, en el mismo
apartamento donde la entrevistamos hace justo dos años. Hay una
diferencia. En aquella ocasión, la sala estaba vacía. Hoy, unas 25
personas toman apuntes, pues desde finales de octubre aquí funciona una
academia blogger. Se imparten clases de ética y derecho, cultura cubana,
fotografía, técnicas periodísticas y herramientas para blogueros como
Word Press, Blogspot o Twitter (por supuesto, la maestra de esta última
asignatura ya saben quién es). Llama la atención que no se habla de
política, aunque sin duda Yoani acaba de dar una vuelta de tuerca al
pulso que sostiene con el Gobierno.

En la isla hoy existen unos 50 blogs. La idea, dice, es que dentro de
unos años haya miles. "De jardinería, de cocina, de lo que sea… lo
importante es que la gente pueda expresarse con libertad". Éste es su
punto. Según Haroldo Dilla y otros analistas, Yoani, a sus 34 años, "es
la figura emblemática de un nuevo tipo de oposición política que da aire
a los agotados disidentes". Ella asegura que no pretende ocupar ningún
espacio, aunque sí piensa que los blogs están llamados a ser un motor de
cambio en Cuba, no en el sentido político, pero sí "ciudadano". En su
opinión, el verdadero factor de cambio en su país "es que la realidad es
cada vez más opositora".

El 'blog' que mueve la isla · ELPAÍ (29 November 2009)