Saturday, September 30, 2006

Chinese Locomotives To Be Bought

Cuba: Chinese Locomotives To Be Bought
Sep. 30, 2006

Cuba plans to purchase 100 locomotives from China in an effort to
improve its railway transportation sytem, EFE reported Sept 29. Cuba
bought 12 locomotives, each worth $1.3 million, from China in 2005.
China is Cuba's primary transportation vehicle supplier.

Ruins after revolution

Ruins after revolution
Decaying Havana is a mirror of Cuba's economy.

Published Friday, September 29, 2006

A giant poster of Ernesto "Che" Guevara's face covering the front of
Sears, one of Havana's many empty stores, had begun to fade. Everything
in Cuba but salt was rationed. Life was hard for everybody. Yet by my
imperfect count, hijackers still brought an average of three planes a
month to Jose Marti International Airport.

A lot of those people who hijacked planes to Cuba were misinformed or
uninformed about their destination. At least that was my assessment,
backed up one day by a Black Panther who walked into my office in Havana
and asked for help, something I felt sure he never would have done in
the United States. He had to be upset to do so, and he was.

First, he gave me a name, not his Black Panther name, and said he was a
Panther party member and that he had hijacked a plane to Cuba a few
weeks earlier. I asked him to wait a minute and started my tape
recorder. I recalled, without saying so to him, a skyjacking that would
fit that time frame and the description of the hijacker by the plane's
crew after they and the hijacked passengers had safely returned to the
United States. His description had come on the AP news wire, dateline Miami.

My visitor knew what he said was being recorded. He looked directly at
the tape recorder and began. He was concerned because he had lost
contact with other Black Panthers who had come to Cuba. He said he
feared they might have been imprisoned, or, as he put it, been made to
disappear. I told him it was more likely they had been sent to work in
agriculture, perhaps to cut sugar cane. He acknowledged that possibility
but said there were other problems. The government, he said, would not
allow "brothers" to make public statements. Officials also had suggested
they get rid of their afro hairstyles. And food, he said, was as meager
as his social life. In short, he had not received the welcome he
expected. He said he hoped that by speaking out to the U.S. press in
Cuba that his unsatisfactory situation could be made known to Black
Panthers back home. I was the only American reporter in Cuba he knew about.

I did not tell him that non-hijacking Black Panthers who had been
invited to Cuba and who arrived via Third World countries had been
welcomed by the government and allowed to speak freely to Cuban
reporters. In fact, two of them, George Mason Murray, identified by the
Cuban Communist Party newspaper Granma as education minister of the
Black Panther Party, and Joudon Ford, New York leader of the Panthers,
had held a news conference in Havana. They were guests of the OSPAAAL,
the Organization of Solidarity of the Peoples of Africa, Asia and Latin
America, a Castro-organized entity that did not live up to its
intentions. Granma quoted Murray as saying the Panthers had "vowed not
to put down our guns or stop making Molotov cocktails until colonized
Africans, Asians and Latin Americans in the United States and throughout
the world have become free." This seemed much stronger stuff than the
hijacker sitting in my office had in mind when he said his efforts to
speak out had been ignored.

I advised him the Cuban government probably expected him to integrate
into Cuban life, work in agriculture or wherever needed and not
complain. I also told him I would do a story on his concerns, wished him
luck and bade him goodbye.

Within minutes, I discovered I hadn't run the recorder properly and
hadn't captured a word. I went to the small hotel where he told me he
was housed, left him a note and waited. He called the next day and
agreed to repeat the interview but suggested we meet somewhere other
than the AP office. Perhaps he was catching on that I was somewhat
persona non grata. We met at a downtown park bench where he repeated his
story, and I taped it with the recorder in plain view. Two men who were
from their appearance and clothing, especially the heavy shoes, either
from the Soviet Union or one of the East Bloc countries, watched from
about 30 yards away. They followed the hijacker, not me, as he left the
park. They apparently knew where I would be going.

His story got out via Western Union without much delay, and the next day
I got a call from a California radio station asking whether the Black
Panthers were planning to revolt against Fidel Castro. It was a silly
question, but I answered no, not a chance. The station offered to pay me
for talking about it, but I said no thanks and later regretted it. It
might have been interesting to see them try to get a dollar check into Cuba.

Most hijackers probably did find life in Cuba more difficult than they
expected but eventually settled anonymously into Cuban society without
public complaints. Not every hijack to the island was for political
reasons. I knew of two cases where fathers involved in domestic disputes
brought children with them to escape adverse legal action in the United
States. One was a U.S. major, a Vietnam medal winner stationed at Fort
Sam Houston, Texas, who had flown a private plane to Cuba, bringing his
son with him. For unexplained reasons, he received better treatment than
most hijackers and was given a house in a Havana suburb, a car, a maid
and a job teaching at a government language school. Perhaps he had
denounced U.S. intervention in Vietnam. That would have brought a good
response from the Castro government. Whatever the situation, it remained
his secret. He refused to be interviewed by me or anyone else.

The other case involved a black man from Philadelphia who had brought
his daughter with him when he hijacked a jet to Havana. The Cuban
government allowed his wife to come to Havana and take the child back home.

For the most part, trying to cover a hijacking was an exercise in
futility. A lot of the hijacked planes seemed to come from Miami.
Traveling at 500 mph, they could cover the 150 or so air miles to
Havana's Jose Marti airport before I could weave my way through perhaps
10 miles of Havana pedestrian and vehicle traffic on Ranco Boyeros
Boulevard at 30 mph. Even if I was alerted to the hijack by a message or
telephone call from the AP in New York in time to beat the hijacked jet
to the airport, the chances of even seeing the hijacker were slim. The
chances of talking to anybody on the hijacked plane were nil. Cuban
airport security saw to that.

Only the Western press in Cuba seemed interested in covering hijackings,
and UPI's man, being a Cuban who wanted to leave the country, did not
concern himself with something he knew the government would not like.
The correspondent for Agence France Presse, who always liked to please
his hosts, suggested both AP and Britain's Reuters news agency should do
like he did and quit covering hijacks. Such coverage, he contended, was
largely useless and, of course, of little interest in France. But
Reuters correspondent James Pringle and I deferred. We worked out a
system that was somewhat successful. Taking turns, one of us would
boldly go in the main entrance to the airport, thus attracting most of
the security. The other would go to an outside window of the Salon de
Honor, where the hijackers usually were debriefed and questioned by
Cuban security. Kneeling down, either Pringle or I could look under a
gap in a curtain. Sometimes it paid off, mildly. My big score from
window peeking was being able to report a hijacker who had arrived
carrying not a bomb or a gun, but a saxophone. Another time, at the
excited urging of the New York foreign desk, I sped, probably at 35 mph,
to the airport to cover the arrival of a hijacked plane with American
comedian Flip Wilson on board. If he said anything funny in Havana, it
remains unreported. I never saw him.

Some days were busier than others. I remember seeing a hijacked Pan
American jet roll to a stop beside a hijacked Eastern airliner one
weekend. One of the few officials at Foreign Ministry Press section who
enjoyed a little humor once remarked to me: "Hey, Wheeler, when are you
going to hijack a plane to the United States. Why not, if it's a Cuban
plane, they won't prosecute you, either."

The Swiss Embassy, representing U.S. interests, said in late 1968, not
surprisingly, that so far none of the hijackers had contacted it for
help. The majority settled into Cuban life. Some went on to other
countries. In a few cases, the government gave the names of hijackers
who asked for political asylum, and they were not heard about again. But
Havana's policy leaned toward discouraging hijackings because of the
delicate diplomatic and political problems they could produce. A crash
or the death of a passenger on one of the jets could have brought a
political crisis with the United States.

With each plane's turnaround at Havana's airport, the Cuban government
collected a landing charge estimated at $10,000, not a great amount but
badly needed hard currency for Cuba's hard times.

And hard they were. Castro admitted this publicly several times in his
speeches. But details and figures described the situation better. Nearly
10 years after the Cuban Revolution, a Havana family of four with a
monthly income of $260 was spending 73 percent of its income on food.
This compared with 46 percent in pre-Castro, unrationed Cuba, according
to figures from the then defunct theoretical journal, Cuba Socialista.
The lopsided figures on food spending, however, were somewhat misleading
because there was little to buy except food, and many other expenses had
been eliminated. Rent was free. So were medical services, education,
weddings, funerals, public telephones — when they worked — sports,
cultural events and nursery care.

There were virtually no income taxes and absolutely no need for lawyers,
including Castro. Government appointed officials and judges handled
legal matters. But almost everything was rationed: bicycles, soap, beer,
cigars, toilet paper and food. A worker was entitled to two shirts a
year and was asked to forget overtime by working 12 hours for
eight-hours of pay. Men were urged to give office jobs to women and go
to work in industry, agriculture or construction. Students were expected
to spend their vacations working in the fields.

Considering these hardships, it becomes clearer why Castro was so
willing to trade Czechoslovakia's sovereignty for Soviet financial
support in Cuba. But I didn't see it that way at the time. I was too
busy looking at the long lines of Cubans trying to get enough to eat.
Getting details on the daily food struggle required going into small
shops and stores taken over under nationalization and run by Committees
for the Defense of the Revolution members. One day a CDR militant
followed me from a store back to my office and demanded to know what I
was doing asking all those questions. For a moment I wanted to waggle my
forefinger at him, give him the words I heard so often — "companero, los
documentos, por favor" — and tell him he needed permission to enter AP
premises, then perhaps order him out. But I didn't, and he departed
after a handshake and an explanation that I was seeing how well
nationalization was working.

Nearly 40 percent of the population in the late 1960s was younger than
15, and some of Cuba's youths in those hard times reacted to the
nationalization with disgust and "unrevolutionary" behavior. Castro
complained in a speech of juvenile prostitution, vandalism and
delinquency and said some youths were tearing down posters of Che
Guevara. A 19-year-old who told me he wanted to play American rock and
roll music and live in the United States complained: "I can't talk with
the Cuban government." An eighth-grade dropout said: "We don't have a
word; we don't have money; we don't have a future."

One complaint frequently whispered about was that if you were not
revolutionary, you could not get into Havana University, no matter how
good your grades. Certainly, it seemed to be an unofficial requirement
because on campus it was hard to find a student publicly against the
government. Mayra Vilasis, a Havana University junior, was glad to talk:
"What communism means to me is really dignity. Now I'm proud of being a
Cuban. I wouldn't change my citizenship for anything."

Revolutionary feeling seemed extra strong on the Isle of Youth — ex-Isle
of Pines — off Cuba's south coast. Along with about a dozen other
invited journalists and diplomats, I visited the island in the fall of
1968. It was a guided and controlled tour. But I got a close-up look at
the young people Castro hoped would embody Cuba's "new communist man."

I talked to a 20-year-old mother putting in a 48-hour workweek as a
grapefruit packer. Her salary was the equivalent of $75 monthly. "I
would work for nothing," she said. The official communist party
newspaper Granma published a photo of me interviewing a citrus worker

At the 13th of March Internado, an elementary school named after the
date when Havana University students were slain trying to overthrow
dictator Fulgencio Batista, there was plenty of emphasis on the Vietnam
War. "This is the school of the future," a teacher said proudly as her
students clapped and sang about killing "the Yankee assassins." A
fourth-grader told me "the Americans are killing children in Vietnam." A
fifth-grader declared, "Capitalism and imperialism are the enemies of
all the peoples of the world. We are brothers of the Vietnamese."

All the grade school students knew who Che Guevara was and the country
where he had been killed, even if they were unable to locate Bolivia,
New York, London or Beijing on a map. Cuban officials guiding the
journalists through the school dismissed such educational shortcomings,
saying if it weren't for the revolution, many of the students would
never have seen the inside of a classroom, let alone a map.

Had I had been consciously keeping score on Cuban communism as an
economic system at the time, I would have given it a failing grade, an
F. It did not meet communism's oft-stated, utopian formula: from each
according to his ability; to each according to his needs. There still
were a lot of slackers in the cane fields, on the Isle of Youth, in
factories and in the government. There was absenteeism from work. Castro
had said so.

The "moral incentives" once proposed by Che Guevara to replace "material
incentives" were not working. So the ability part of the formula clearly
was not being fully met. Castro continued, however, to try to pump up
what he called the country's "revolutionary conscience." The needs part
of the formula in Cuba was self-evident. Everbody in Cuba wanted and, to
a certain extent, needed more material things than they were getting.
Krhruschev's aged threat that communism would "bury" capitalism would
never come true at the rate Cuba was going.

I couldn't see how communism as an economic system could frighten
anybody, and I was living in the middle of it. Why were Americans so

Years later as I looked at the massive poverty, corruption, lack of
medical care, education, housing and the great disparity between the
wealthy and the poor in the rest of Latin America, I decided my judgment
of Cuba's economic health was too simplistic. It deserved, even in its
worst days, a D, perhaps even a C. "El Maximo Leader," and in the hard
times he certainly was that, rated an A for effort. The rest of the
country did not always match his fervor.

Sunday: The ax falls.

John Fenton Wheeler is a former foreign correspondent and bureau chief
with The Associated Press who covered Cuba, Spain, Portugal, Peru,
Ecuador, Colombia, Algeria, Morocco and Angola. He has lived in Columbia
since 1994. This series was adapted from his unpublished manuscript
about his Cuba years.

Maromas y cortinas nuevas

Posted on Sat, Sep. 30, 2006

Maromas y cortinas nuevas

M adrid -- La papelería perturbadora y controversial de los jefes de
estado que se reunieron este verano en Cuba bajo la bandera raída de los
No Alineados puso otra capa de sombra sobre la realidad cubana. Una
realidad que se crispa un poco más todos los días.

Los discursos escatológicos y dispares y las actuaciones especiales del
arrebatado sustituto en jefe, Hugo Chávez, dejó sin quicio, sin
espacios, sin presencia, a los grupos de la oposición pacífica interna y
en el otro confín del olvido la dureza de las condiciones carcelarias de
316 presos políticos hacinados en ergástulas que se levantan en todo el
mapa de la isla.

En los meses anteriores a la cita, la enfermedad y luego la
convalecencia de Fidel Castro (publicitada con deleite como un culebrón
por entregas) habían relegado ya los suplicios de los prisioneros y el
trabajo artesanal de las agrupaciones de opositores.

Desde el anuncio de la gravedad de Castro, conocedores de las
alternativas de su salud serían el centro de atención de la prensa
internacional, los funcionarios policiales comenzaron unas intensas
jornadas represivas que tuvieron (y tienen) muchos caminos.

Se impiden las reuniones de los líderes disidentes, tanto entre sí como
con los activistas de sus agrupaciones. Esta prohibición incluye cercos
de sus viviendas con brigadas parapoliciales, golpeaduras y arrestos. Al
mismo tiempo, se hacen más severas las medidas contra los presos de
conciencia y sus familiares, se cierran envíos de medicinas y alimentos.

Otro asunto grave y peligroso es que la Seguridad del Estado estimula a
los delincuentes comunes a que roben y agredan a los presos políticos.
Con la utilización de los reclusos desahuciados por largas condenas y
comprometidos en la turba ingeniería de la cárcel, la policía política
consigue que los activistas encarcelados pierdan los alimentos que su
familia les puede hacer llegar. A menudo se ven involucrados en
enfrentamientos con pandillas y pequeñas mafias que dominan ese
espantoso universo.

Contra los prisioneros políticos se han utilizado perros amaestrados,
sanciones a celdas de castigos, palizas y actos de degradación,
suspensiones de visitas reglamentarias y cancelaciones de las llamadas
por teléfonos a la familia.

En medio de ese panorama, tiene una relevancia particular el trabajo
--bajo fuertes presiones-- de los periodistas independientes. En los
últimos, agencias que funcionan dentro de Cuba reportaron numerosos
actos de violencia, persecución y amenazas contra corresponsales en
Matanzas, Ciego de Avila, Holguín y La Habana.

Otro grupo que ha podido mantener por encima de esas redes de niebla sus
reclamos son las Damas de Blanco, esposas, madres, hermanas, hijas de
los presos. Ellas, vestidas de blanco y con flores en las manos,
desfilan todos los domingos por la Quinta Avenida, después de asistir a
misa en la iglesia católica de Santa Rita, donde rezan por la libertad
de sus seres queridos.

La experimentada policía política de Castro no puede callar esa voz ni
bajar esas manos de estas cubanas que trabajan por iniciativa propia,
sin vínculos con ningún signo político, desde los primeros momentos que
sus familiares fueron a prisión con largas condenas en la primavera del
2003. El año pasado las Damas de Blanco recibieron el premio Sajarov del
Parlamento Europeo.

La oposición pacífica y la incipiente sociedad civil cubana viven hoy
bajo los reflectores de los policías, acosados por las brigadas
paramilitares, en las calles y ciudades de un país que la dictadura
científica se empeña en contener con los remozados cañones rusos y
disimular con propaganda, foros y planes planetarios y la complicidad de
populistas, esquizofrénicos, una poderosa novena de pelafustanes y
algunos cobardes y aquiescentes que cierran los ojos.

Sobre la polemica del Miami Herald y Radio Marti

Posted on Sat, Sep. 30, 2006

Sobre la polémica del Miami Herald y Radio Martí

S yracuse -- Quiero añadir mis ''cinco centavos'' a la polémica de si
los periodistas pueden, sin mancharse, trabajar para varias
publicaciones. Pues el que esto escribe, al igual que los diez
periodistas censurados por The Miami Herald (TMH) por contribuir con
Radio Martí (RM), también ha contribuido para ambas publicaciones.
Durante más de 15 años he escrito, pro bono, para las páginas de opinión
de El Nuevo Herald (ENH) y he participado en innumerables mesas redondas
de RM, así como en otros programas del mismo.

Además, tuve durante años y hasta que la emisora desapareció en 1998, mi
propio programa en la Voz del CID. Pero nunca, ni ENH, ni Radio Martí,
ni la Voz del CID, ni la CIA ni nadie me ha remunerado por mis
contribuciones a los mismos, ni mucho menos pudo influenciar lo que yo
decía ni escribía.

Hasta cierto punto coincido con que puede existir algún conflicto de
interés al escribir en distintos medios, cuando este nexo es desconocido
o cuando el periodista es inmoral. Pero ninguna de estas dos razones son
válidas en este caso. Es inverosímil que TMH ignorara, por ejemplo, que
Pablo Alfonso durante años haya participado activamente en los programas
de RM o en los congresos anuales de ASCE como experto en asuntos
cubanos. Es inverosímil que TMH desconociera la participación en RM de
Ernesto Betancourt, su primer director. Y es totalmente injusto
censurarlos ahora por esta doble afiliación e incluso llegar a separar
algunos de ellos del periódico, en forma deshonrosa, aduciendo que el
haber sido remunerados por su trabajo periodístico en RM constituye un
conflicto de intereses. En una sociedad libre toda persona es inocente
hasta que se prueba lo contrario, cosa que no se ha tratado siquiera de
hacer aquí.

Implícitamente TMH los ha condenado, sin pruebas de que por trabajar en
un medio de difusión del gobierno se han dejando manipular. ¿Acaso TMH,
o cualquier otro periódico que publica (y cobra bien por ello) anuncios
del gobierno y de las grandes corporaciones del país se deja influenciar
por ellos? ¡La misma regla debe ser aplicada!

Esta acción me recuerda aquella famosa escena de Casablanca en la que
Claude Rains, jefe de la policía francesa en esa ciudad, es requerido
por el jefe alemán de las SS para que cerrara el café de Rick porque
éste no se avenía con los deseos del oficial nazi. Entonces Rains recoge
sus ''ganancias'' del salón de juego y manda clausurar el local porque,
horror, ¡allí se practica el juego ilícito!

Por otra parte, comparar la participación de estos periodistas cubanos
con la del señor Williams el año pasado es inválida. Williams engañó a
la opinión pública, porque su vinculación era oculta, mientras que los
colegas periodistas cubanos censurados son anticastristas convencidos y
bien conocidos como tales por los lectores de ENH.

El que escribe estas líneas no comparte muchas de las opiniones de estos
colegas, como por ejemplo la eficacia y legalidad del embargo, o la
forma a veces descompuesta y poco elegante en que es a veces expresada.
Y pública y libremente me he manifestado en ENH y RM en tal sentido. Sin
embargo, esto no me libra de pensar que es una injusticia lo que les han
hecho. Y me cuestiono las razones que han llevado a TMH a tal actuación.

A mi entender, lo que está ocurriendo aquí es similar a un iceberg. La
parte visible es mínima y la que está cubierta (por agua) no se puede
ver todavía. Tal vez, como han insinuado algunos ya, TMH está tratando
de obtener una plaza para su corresponsalía en La Habana, dada la
próxima desaparición física del presidente Castro. Porque, claro está,
esto significa un incremento de lectores y más dinero en anuncios para
la compañía que recientemente adquirió y dirige TMH.

Resumiendo, me parece que la administración de TMH sale mucho peor
parada que los colegas que han sido separados o censurados. Si TMH no
estuvo consciente de la dualidad de afiliaciones de sus periodistas,
sólo muestra su incompetencia administrativa. Si por el contrario, lo
sabía como todos los que sabemos de Cuba, pero se lo callaban porque al
público de Miami le encanta leer sobre Castro y Cuba, y ahora lo
utilizan en su contra, también porque les conviene, entonces TMH
demuestra una gran debilidad moral.

Disidente cubano critica regimen Castro en Consejo D Humanos ONU

cuba-disidentes 29-09-2006

Disidente cubano critica régimen Castro en Consejo D. Humanos ONU

El disidente cubano Osvaldo Alfonso Valdés, quien realizó hoy una breve
intervención en el Consejo de Derechos Humanos (CDH) de la ONU que se
reúne en Ginebra, acusó al Gobierno de La Habana de 'ocultar la
información sobre sus hechos criminales', así como de 'distorsionar y
falsificar la verdad'.

En representación de la Internacional Demócrata de Centro (IDC),
cuestionó la participación de Cuba en ese órgano al señalar que 'un país
que oculta la verdad y silencia los crímenes no debe ser parte de este CDH'.

Valdés fue uno de los 75 disidentes encarcelados entre marzo y abril de
2003 por el régimen cubano y condenados a duras penas de reclusión, en
algunos casos de hasta 28 años, en un episodio de represión condenado
por la comunidad internacional.

Posteriormente, quince fueron liberados y a tres de ellos, entre los que
se encontraba Valdés, quien había cumplido 18 meses de prisión, se les
permitió abandonar la isla.

Tras su intervención ante el CDH, Valdés dijo a Efe que con esas puestas
en libertad, el régimen cubano 'intentó dar una imagen de flexibilidad'.

Asimismo, dijo, se 'intentaba que la Unión Europea (UE) levantara las
sanciones diplomáticas' impuestas a Cuba y que quedaron en suspenso a
comienzos de 2005.

Valdés, quien desde hace un año vive en Suecia con el estatus de
refugiado político, denunció 'la impunidad de las condenas a muerte
dictadas por el régimen' cubano, así como el 'total control que ejerce
sobre los medios de comunicación y el aparato de justicia'.

Sostuvo que no albergaba ninguna esperanza de que la situación de los
derechos humanos y libertades mejore ahora tras la delegación temporal
del poder de Fidel Castro a su hermano Raúl,

'Raúl cumple la función subsidiaria de dictador. Para lograr un cambio
tendría que haber una mayor presión internacional y apoyo a la sociedad
civil', afirmó el ex presidente del Partido Liberal Democrático cubano.

Valdés también participó en Ginebra en foros auspiciados por
organizaciones de defensa de los derechos humanos.

Terra Actualidad - EFE

Chanet pide revision mandato porque Gobierno Cuba no responde

onu-d.humanos 26-09-2006

Chanet pide revisión mandato porque Gobierno Cuba no responde

La representante para Cuba del Alto Comisionado de la ONU para los
Derechos Humanos, Christine Chanet, lamentó hoy, al exponer la situación
en ese país, que en los últimos años no haya logrado establecer contacto
con las autoridades de La Habana, por lo que propuso que su mandato sea

En su presentación ante el Consejo de Derechos Humanos (CDH) de la ONU,
reunido en Ginebra, la jurista francesa consideró que la situación de
las libertades fundamentales no ha mejorado en Cuba desde la detención
en 2003 de '80 miembros de la sociedad civil', que recibieron duras
penas en juicios que consideró que no fueron justos.

Sostuvo que las condiciones físicas y mentales de esas personas, entre
los que hay escritores, periodistas, sindicalistas y activistas, a los
el régimen cubano acusó de 'mercenarios', siguen siendo motivo de
preocupación, tras más de tres años de confinamiento.

Al exponer su informe sobre Cuba, Chanet recalcó haber tenido siempre en
cuenta la 'difícil situación económica' en la que se encuentra el país
como consecuencia del embargo de Estados Unidos, a pesar de lo que el
Gobierno de Fidel Castro se ha negado a cooperar con ella.

Por esa razón, la representante de la ONU sostuvo que su mandato ha
llegado a una suerte de 'callejón sin salida' y dijo que quizás éste sea
el momento de revaluar su contenido 'a la luz de las atribuciones que ha
recibido el CDH'.

En ese sentido, sostuvo que utilizar un instrumento como el Informe
Periódico Universal que tendrá que elaborar anualmente el CDH, para
examinar la situación de los derechos humanos de Cuba, podría favorecer
la colaboración de ese país, que la jurista consideró 'indispensable'.

Ese mecanismo ha sido concebido para evaluar a todos los países, dando
prioridad a los que integran el órgano de derechos humanos, como es el
caso de Cuba.

La delegación cubana ante la ONU en Ginebra respondió airadamente a la
presentación de Chanet, cuyo informe dijo que lo enviarán 'al mismo
lugar de todos los anteriores: al cesto de los papeles para reciclar',
afirmó el embajador Juan Antonio Fernández.

Dirigiéndose a la jurista, el diplomático le dijo que no debía quedarle
duda de que en el futuro 'su ilegítimo mandato no será recordado por
nadie' y le recomendó 'renunciar'.

Agregó que al Gobierno de Castro 'le tienen sin cuidado los desvaríos y
trasnochadas fantasías de la representante especial' y señaló que su
mandato es un pesado fardo heredado de la desaparecida Comisión de
Derechos Humanos, 'aquella de la hipocresía, los dobles raseros, la
selectividad y la manipulación política'.

Entre las recomendaciones que Chanet hace al Gobierno de La Habana en su
informe están que detenga la persecución contra los ciudadanos que
ejercen los derechos garantizados por la Declaración Universal de los
Derechos Humanos y la puesta en libertad de los detenidos que no han
cometido ningún acto de violencia contra personas o bienes.

Asimismo, le pide que revise las leyes que sancionan el ejercicio de las
libertades de expresión, de manifestación, de reunión y asociación.

Por su parte, el embajador de Estados Unidos, Warren Tichenor, dijo que
Washington concordaba con las recomendaciones de Chanet para que Cuba
detenga la persecución de sus ciudadanos que ejercen libertades
establecidas en instrumentos jurídicos internacionales.

Sin embargo, expresó su desacuerdo con los comentarios referidos al
embargo estadounidense y señaló que la política de EEUU busca alentar
una transición hacia la democracia y el libre mercado en la isla.

Terra Actualidad - EFE


26 de Septiembre de 2006

Chanet dijo ante el Consejo de Derechos Humanos en Ginebra que su
mandato, renovado durante cuatro años consecutivos, está en un callejón
sin salida, debido a que las autoridades cubanas se niegan a todo
contacto con ella.

Al presentar su informe anual sobre la situación en Cuba, la jurista
francesa propuso que el Consejo utilice sus nuevas prerrogativas, sobre
todo para la revisión periódica universal del respeto a los derechos

Según las reglas del organismo, creado a mediados de este año, los
Estados miembros del Consejo, entre los que figura Cuba, deben someterse
primero a este procedimiento.

El embajador cubano en Ginebra, Juan Antonio Fernández, respondió
pidiendo a Christine Chanet que renuncie inmediatamente, y negó toda
credibilidad al informe.

En su reporte, la magistrada francesa vuelve a criticar la ola represiva
del año 2003, que condujo a prisión a 75 opositores e intelectuales
cubanos, y asegura que la situación no ha mejorado en la isla de régimen

Chanet pide la liberación de las personas que no cometieron violencia y
la promoción del pluralismo en materia de asociación, sindicatos, prensa
y partidos políticos en Cuba.

El Ayuntamiento destina 107.700 euros a proyectos de cooperacion

El Ayuntamiento destina 107.700 euros a proyectos de cooperación

El Ayuntamiento ha aprobado destinar 107.700 euros para el programa de
subvenciones en materia de cooperación internacional para este año. Esta
cifra, que supone un incremento del 3,2% respecto a la del año pasado,
se distribuirá entre 15 entidades cuyos proyectos se han seleccionado
entre los 22 presentados a la convocatoria.

Las principales partidas irán destinadas a la Asociación Hispano Cubana
'Paz y Amistad', con 18.244,46 euros para la producción de medicamentos
en Cuba, la Asociación Asturiana de Amigos del Pueblo Saharaui, con
16.455,54 euros para la reconstrucción de un colegio y la creación de
una escuela taller en Argelia, Manos Unidas, con 9.000 euros para la
construcción de un restaurante popular en Brasil, y Cáritas de Llaranes,
con 8.250 euros para la creación de granjas familiares de gallinas en

Abogan por mas democracia en Latinoamerica

Posted on Fri, Sep. 29, 2006

Abogan por más democracia en Latinoamérica
Associated Press

SAN JOSE - El presidente costarricense Oscar Arias y el representante de
Estados Unidos ante la Organización de Estados Unidos (OEA), John F.
Maisto, coincidieron el viernes en la necesidad de redoblar esfuerzos
para fortalecer la democracia en Latinoamérica.

"Como costarricense no voy a renunciar al sueño de ver a todo el
hemisferio viviendo bajo regímenes democráticos y voy a seguir alzando
la voz para que eso ocurra lo más pronto posible", manifestó Arias tras
recibir a Maisto. "Voy a utilizar el foro de gobiernos iberoamericanos
en Montevideo para insistir en que esto es importante para este continente".

Agregó que durante su primera administración (1986-1990) habló de una
alianza por la libertad, la democracia y la paz.

"La paz ya se obtuvo, lo que no hemos logrado es democracia y libertad",

Por su parte, Maisto insistió en que hay que "vigilar la salud de la
democracia en todos los países y la OEA tiene los instrumentos para eso,
desde la Carta Democrática Interamericana aprobada en el 2001, hasta la
Comisión de Derechos Humanos y el trabajo del Consejo Permanente".

Mencionó la situación política en Cuba, donde según su criterio debe
"haber una transición verdadera, no un paso de dictador a otro dictador
o a otro grupo de dictadores".

Subrayó que el pueblo de Cuba tiene el derecho de gozar de la democracia
al igual que los otros países del hemisferio con los elementos de un
sistema democrático: elecciones regulares, separación de poderes,
respeto a los derechos humanos, libertad para los medios informativos y
la actividad política.

"Veo a Costa Rica como un líder en este hemisferio para fomentar estos
valores", destacó.

También se refirió a la observación que hace la OEA en el proceso
electoral en Nicaragua.

"Es una observación clave para que los nicaragüenses tengan la
oportunidad libremente de escoger su próximo gobierno en un ambiente en
que las instituciones funcionen normalmente con inclusión del votante",

"Es una oportunidad para Nicaragua de dejar el pasado y avanzar a la
modernidad de Centroamérica", agregó.

Nicaragua celebra elecciones presidenciales en noviembre.

El candidato de Fidel

El candidato de Fidel
escrito por José "Cheo" Salazar
sábado, 30 de septiembre de 2006
"La verdad es siempre extraña. Es más extraña que la ficción" Byron.

En el proceso electoral presidencial que se avecina, hay dos candidatos.
Uno representa el sátrapa cubano y el otro al pueblo venezolano. No
existe un ápice de dudas de que si el sistema electoral fuese
confiable, la victoria estaría garantizada para quien representa nuestro
gentilicio, nuestra soberanía y tuviésemos al títere de Cuba trabajando
preaviso como acertadamente lo dice el filosofo de Musipán. Empero, los
mangos no están bajitos. El Registro Electoral Permanente está
contaminado, las máquinas capta huellas ponen en peligro el secreto del
voto y las maquinitas bidireccionales no garantizan el conteo correcto
de los votos. La gente quiere votar, no botar su voto, pero con su
asistencia, sin posibilidad de elegir, puede legitimar al candidato de
Fidel. En guerra avisada…

Ese es el quid del problema que se cierne sobre nuestro sistema
democrático. El candidato de Fidel, pretende que los venezolanos
acudamos solícitos a las urnas electorales, que previamente estarán
secuestradas por un Plan República, que cuenta con 18.000 reservistas y
responden a sus intereses electorales, no permite la entrada a las
mesas electorales de los testigos de la oposición, sólo entran sus
partidarios. En esas condiciones tienen el fraude garantizado. Conectan
las máquinas al servidor del CNE, envían los datos sin imprimir el acta
final con los resultados, luego que verifican, manipulan y cambian los
resultados, ordenan a sus acólitos imprimir el acta, la firman,
empaquetan y la entregan a los miembros del Plan República que niegan,
fusil en mano, la posibilidad de cotejar las boletas físicas con el
resultado del acta. En la madrugada anuncian los resultados y ofrecen
para los próximos días, hacer una "exhaustiva auditoria" pero en las
mesas que ellos previamente seleccionan. Hasta ahora, ha sido su modus
faciendi y no se vislumbra por ninguna parte un cambio de obrar o que
los candidatos luchen para obligarlos a que se aplique la ley. Es un
grito a tiempo porque, después de ojo sacao…

Hay gente que empieza a repetir las "Ingenuidades" previas al referéndum
revocatorio. Las elecciones están blindadas, esta vez ganamos y
cobramos, votamos y nos quedamos para que cuenten nuestros votos,
sacaremos el pueblo a la calle, desconoceremos el régimen, sin
percatarse que después de ojo sacado no vale Santa Lucía. Observen lo
que pasó en Perú. Hubo fraude y lo determinó gente opositora en el
organismo electoral. En el año 1952 había gente de URD en el máximo
organismo comicial y ante el escandaloso fraude hasta los que
representaban al régimen renunciaron, en Ucrania la oposición también
contaba con su gente en el ente comicial y fueron ellos, no otros, los
que determinaron, denunciaron y probaron el fraude. Aquí en Venezuela
todos son rojos, ganan sueldos millonarios, cobran, se dan el vuelto y
encubren cualquier barbaridad con tal de garantizar sus inmensos
privilegios. ¿Qué será de la vida de Sobella Mejías? Calladita y
jubilada con más de Bs. 20 millones mensuales. Ella conoce el monstruo
por dentro. ¿Y entonces? ¿Es confiable el sistema electoral? ¿Por qué
calla? Miren, ponen a uno caprichoso, por decir lo menos.

La flamante presidenta del CNE, asiste a los programas de opinión y dice
que todos los candidatos cuando se inscribieron aceptaron las reglas del
juego. ¿Y por qué no asistimos a las elecciones parlamentarias? ¿Han
cambiado las condiciones? ¿Ahora son mejores o peores? ¿Serán tan
ingenuos los actores de este circo? ¿Todo esto es inocente? Hay que
tener mucho cuidado, porque la frustración el 4 de diciembre puede ser
de muerte lenta.
Entre el candidato de Fidel y el candidato del pueblo venezolano, no hay
dudas estamos con el nuestro. Vamos a luchar para que se garanticen
elecciones limpias, transparentes y confiables para todos, antes del
proceso, no después y no hay dudas de que el triunfo del candidato del
pueblo será clamoroso. De lo contrario, vamos directo al matadero y no
es ficción, es la verdad. Dígalo allí, mi negra.

Preocupa a pacientes de alergia situacion con Vacunas en Luyano

Preocupa a pacientes de alergia situación con Vacunas en Luyanó

La Estrella Solitaria

Bitácora Cubana, 30 de septiembre de 2006 - La Habana

Las alergias si son atendidas desde muy temprana edad, es posible
obtener satisfactorios resultados en un 70% de las personas tratadas.
Los alérgicos son personas que se caracterizan por presentar
dificultades respiratorias o atopias (lesiones de la piel) que responden
a intolerancias a elementos tales como el polvo del hogar, el humo, el
petróleo, algunos perfumes y esencias, algunos alimentos, humedad,
insecticidas, animales domésticos, cambios climáticos, etc.

Por las molestias que esto genera, es recomendable comenzar el
tratamiento en edades comprendidas entre 1 y 14 años, aunque nada evita
que un adulto pueda ser atendido. El proceso de evaluación es fácil, ya
que el alérgico en un 90% de los casos tratados hereda la enfermedad de
sus padres, además basta que se realicen algunos pinchazos en la piel a
modo de reactivo y en un periodo de 48 horas se determina cuál es el
elemento que puede producirle síntomas alérgicos, posteriormente con ese
resultado es elaborada una vacuna que le es suministrada al paciente una
vez por semana.

Estos procedimientos han causado molestias en los habitantes que son
atendidos en la parte de atención Clínica del Hospital Materno Hijas de
Galicia, en el barrio de Luyanó, municipio de 10 de Octubre, ya que
desde finales del mes de junio el doctor (especialista en alergia)
partió a cumplir misión y hasta el presente (21 de septiembre del 2006)
no se ha incorporado nadie que ocupe la plaza, a pesar de que en los
medios informativos del Estado se dedique amplios espacios a recalcar
que la asistencia médica para todos los cubanos está cubierta en un 100%.

Y para agravar la situación, ahora el refrigerador donde se almacenan
los componentes para elaborar las vacunas se encuentra roto, y es
imposible para la dirección del Hospital solucionar el problema, a pesar
de que en el país, como parte de la supuesta Revolución Energética, se
destruyen alrededor de 200 refrigeradores y se hace entrega de alrededor
de 150 refrigeradores diariamente, haciendo que el ciclo de vacunación
de los pacientes (mayormente niños) se vea interrumpido, provocando el
retorno de sus aflicciones alérgicas sin que se vea solución clara e
inmediata del problema.

Nada que una cosa dice el gobierno y otra muy distinta vive el pueblo

El Centro de Información LA ESTRELLA SOLITARIA

Lanzan en la Feria del Libro de Gotemburgo, Obra Testimonial de Antonio Ramon Diaz Sanchez, Prisionero de Conciencia

Lanzan en la Feria del Libro de Gotemburgo, Obra Testimonial de Antonio
Ramón Díaz Sánchez, Prisionero de Conciencia
Henrik Ehrenberg y Helén Richard

Nota introductoria: El pasado 23 de septiembre tuvo lugar, en el marco
de la Feria del Libro de Gotemburgo, el lanzamiento de la obra 690.
Vivencias de terribles pesadillas, de Antonio Ramón Díaz Sánchez,
prisionero de conciencia de la causa de los 75. Se trata de un libro
sumamente testimonial, de más de 300 cuartillas, recientemente editado
por el Centro Internacional Democristiano Sueco, entidad de la
cooperación internacional afín ideológicamente a la democracia cristiana
de este país nórdico.

En la plaza internacional de la feria librera, Henrik Ehrenberg,
entrevistado por Helen Richard -ambos por cierto activistas
democristianos con sobrada experiencia en los asuntos criollos- relató
pormenores que hicieran posible la materialización de dicha obra,
ofreciendo al mismo tiempo una vista panorámica del paisaje represivo en
que el régimen comunista de Fidel Castro mantiene al correligionario
Antonio Ramón Díaz Sanchez, restantes prisionero políticos y sus seres
más queridos. Misceláneas de Cuba pone a disposición de los lectores la
traducción literal de los 20 minutos que entonces se le asignaran a la
pesadilla cubana (Para escuchar la grabación en sueco en formato mp3,
presionar aquí):

Helén Richard (HR): Henrik es director de la revista El Democristiano
que publica la Editorial Comunidad Social (Samhällsgemenskapens förlag),
la cual también ha editado el libro 690, escrito por Antonio Ramón Díaz
Sánchez, uno de los prisioneros políticos de Cuba. Henrik está con
nosotros para contarnos la historia de Antonio, su vida y cómo su libro
ha salido de la cárcel en Cuba a la Feria del Libro de Gotemburgo.
Podríamos empezar preguntando ¿quién es Antonio?

Henrik Ehrenberg (HE): Estoy aquí porque Antonio se encuentra
encarcelado en Cuba por sus ideas y actividades políticas totalmente
pacíficas. Antonio ha sido una de las personas más activas en lo que se
ha llamado el Proyecto Varela, la iniciativa pro democracia más conocida
en Cuba en los últimos años. Antonio fue uno de los organizadores del
proyecto, cuya idea es recoger firmas, tomar partido por la democracia y
los derechos humanos. Se trata de firmar un llamado al cambio en la
constitución cubana. Se ha demandado un referéndum para obtener
elecciones libres y justas, libertad de prensa, derecho a crear
partidos, empresas y para que los prisioneros políticos que no hayan
hecho uso de la violencia sean amnistiados.
Por causa de esto, Antonio, junto con otras 74 personas, fue condenado
en el 2003. Le impusieron 20 años de cárcel, oficialmente por ser
miembro del Movimiento Cristiano Liberación y por tener una radio, con
la cual escuchaba transmisiones desde el extranjero. Por ello fue
condenado a 20 años de cárcel. Fue lo que yo llamaría un juicio
estalinista, donde no conocía de que le acusaban hasta un día antes del
juicio. Pudo encontrarse con su abogado 20 minutos antes del proceso
para discutir como la defensa actuaría, siendo entonces, como ya se ha
dicho, uno de los 75 condenados.
Antonio ha escrito después el libro 690. 690 es su número en la cárcel y
el subtítulo es Vivencias de terribles pesadillas. Es un relato de su
trabajo político y de la situación en la cárcel que se encuentra. Hemos
decidido publicar este libro en Suecia, porque en Cuba es imposible y
por ende, de no hacerlo nosotros, no estaría asequible a los cubanos.

HR: Por el momento el libro ha sido editado solamente en español, ¿por qué?

HE: Le hemos dado prioridad al español, en parte porque lo ha escrito en
su idioma y en parte porque cuando el libro sale a la luz por primera
vez consideramos que debe ser simple y llanamente sus palabras. Debe ser
posible para sus compatriotas leer sobre el destino de su vida, de la
injusticia ha que ha sido sometido por el régimen cubano. Además, una
gran cantidad de exiliados cubanos también tienen derecho a conocer su
historia. Por eso hemos decidido primeramente publicarlo en español.
Igualmente se trata de algo sentimental: hemos recibido este libro
clandestinamente desde la cárcel, siendo escrito en los papeles que se
han podido hallar en una prisión, y hemos recibido el pedido de su
familia de publicarlo. Por ende, es natural que lo queramos publicar en
español, de manera tal que también su familia vea que ha salido a la luz
con las propias palabras de Antonio.

HR: ¿Cómo Antonio ha podido en la práctica escribir ese libro?

HE: Uno escribe sobre lo que se encuentre. Luego tiene que esconderlo lo
mejor que pueda. Naturalmente no queremos hablar cómo exactamente pudo
sacar dichos papeles de la prisión, puesto que no queremos poner a nadie
en riesgo ni obstaculizar que otros materiales puedan abandonar la
cárcel en el futuro.

HR: Tú te has encontrado con la familia de Antonio Sánchez, ¿podrías
contarnos un poco cómo están ellos, ahora que Antonio se encuentra en la

HE: Esto ha golpeado mucho a la familia. Lo mismo ocurre con todas las
familias de los prisioneros políticos. Si uno tiene "el mal gusto" de
estar casado o de vivir junto con un disidente, una persona que sea
contrarrevolucionaria, entonces no tendrá ningún trabajo, se verá
reprimido en su vida social, por parte de sus vecinos, de los comités
locales de defensa de la revolución. Si uno quiere un trabajo en la Cuba
comunista, donde todo es propiedad del estado, entonces tiene que tener
una recomendación, y esa recomendación se recibe de alguien de, por
ejemplo, la Unión de Jóvenes Comunistas o Comités de Defensa de la
Revolución. Nadie escribirá una recomendación para un trabajo a quien
esté casado con un disidente.
La esposa de Antonio nunca ha estado políticamente activa. Mucho menos
sus hijos que son menores de edad, pero de todas maneras se ven
afectados en la práctica, dado que su padre es prisionero político.
Desde el punto de vista sentimental es muy penoso. Él está condenado a
20 años. La familia lo puede ver 2 horas cada tres meses. Es decir,
ellos pueden encontrarse con su esposo y papá respectivamente 8 horas al
año. Así deberá ser en el curso de 20 años y evidentemente para una
familia es difícil saber si esto se cumplirá.
La esposa de Antonio es una de las que se ha involucrado en el destino
de los prisioneros políticos. Ella le escribe cartas a Fidel Castro, al
Partido Comunista y es parte de Las Damas de Blanco, una agrupación
constituida por esposas de prisioneros políticos. Ellas se encuentran
todos los domingos y vestidas de blanco van a misa en una de las
iglesias para señalar su apoyo a sus esposos y realizar una protesta
silenciosa contra el trato del Gobierno. Ellas han sido reprimidas por
hacer eso. Ha habido grandes masas reunidas a las afueras de la iglesia
cuando han salido; las han seguido por las calles, llamándolas, entre
otras cosas, traidoras a la patria.
También podemos decir que la Seguridad el Estado visita las familias y
les dice: Si ustedes reaccionan y protestan por estar presos sus
esposos, si forman parte de Las Damas de Blanco, realizan este tipo de
actos, si contactan a las embajadas extranjeras para hablar de la
situación de sus esposos, ellos serán castigados. Los esposos
encarcelados pueden en realidad ser castigados, por ejemplo, pueden
perder el derecho a la asistencia médica. Esto es naturalmente muy
penoso desde el punto de vista psicológico, pues quieren actuar a favor
de sus esposos y padres pero se ven obligadas a vivir bajo amenaza de
que en lugar de ello estos las pasarán peor.

HR: Antonio ya lleva encarcelado más de tres años, ¿cómo se siente
ahora? ¿Cómo es su situación?

HE: Acorde a las circunstancias se siente bastante bien. Pero lo que le
sucede a todas esas personas es que se enferman de una u otra manera.
Ellos viven en condiciones físicas muy duras, no reciben comida
suficiente, lo que lleva a que adquieran enfermedades debido a las
carencias. También son maltratados por otros internos. Hay que recordar
que en Cuba los prisioneros políticos no son ubicados en prisiones
especiales, sino en cárceles donde se encuentran delincuentes comunes
peligrosos: asesinos, violadores, personas violentas, etc. La dirección
de los penales le dice a esas personas: "OK, ustedes le pueden hacer la
vida difícil a esos prisioneros políticos, no pueden ser amigos de
ellos, los deben maltratar." Y cosas por el estilo. Siempre aparecen
internos dispuestos a maltratar a los prisioneros políticos.
Algo trágico para los prisioneros políticos es que algunas personas han
sido liberadas de la prisión. Todas han sido puesta en libertad
condicional debido ha que se han sentido muy mal de salud. En la
decisión de la libertad condicional aparece que están liberados por un
año debido a la necesidad de atención médica. Por ende, arriesgan
retornar a la cárcel de sentirse mucho mejor. Esto trae consigo también
que muchos vivan en la esperanza de estar lo suficientemente enfermo
para salir condicionalmente, encontrarse con su familia y quizás lograr
escapar al extranjero.

HR: ¿Cómo vez las acusaciones contra los prisioneros políticos, de que
en realidad son agentes y por ello están encarcelados?

HE: Según las cortapisas del régimen cubano, puede decirse que uno es
traidor a la patria en cuanto hable o escuche transmisiones radiales
extranjeras. Uno es traidor a la patria, si es dueño de una máquina de
escribir, si tiene una máquina de fax, o si llama afuera para contarle
cosas a la familia en el extranjero. En pocas palabras, es muy simple
ser traidor en este tipo de régimen.
Estos prisioneros son reconocidos de conciencia por Amnistía
Internacional. No hay ningún motivo para poner en duda a Amnistía. Si
uno mira las condenas, notará que son estalinistas, irracionales. Se es
condenado por tener una radio, o por ser miembro de una organización que
oficialmente no existe porque está prohibida, y que es pacífica, por
ejemplo, partidos políticos. Si uno trabaja por los derechos humanos en
Cuba, se convierte en traidor a la patria. Igualmente si uno firma un
llamado de cambio democrático en el país. Desde cualquier enfoque
democrático, estas personas no serían en absoluto espías ni traidores a
la patria.

HR: ¿Crees que el relato sobre Antonio tendrá un fin feliz?

HE: En ese caso es necesario que el régimen cambie. Nada de lo que hoy
se ve, indica que sea así. Al contrario, la represión contra el
movimiento democrático ha crecido muchísimo, principalmente el último
año. Lo que hace falta, diría yo, es ver desde afuera y reconocer a los
que trabajan por la democracia en el país para transformarlo desde
adentro. Los cubanos tienen buenas posibilidades de cambiar al país
desde adentro, y esto con la ayuda del trabajo que por ejemplo realiza

HR: Muchas gracias.


(Nota introductoria y traducción del sueco: Alexis Gainza Solenzal, Sr.;
trascripción de la grabación: Alexis Gainza Solenzal, Jr.).

Mensaje de Las Damas de Blanco a la 62 Asamblea General de la Sociedad Interamericana de Prensa

Mensaje de Las Damas de Blanco a la 62 Asamblea General de la Sociedad
Interamericana de Prensa

La Habana, 29 de Septiembre de 2006. Reciban nuestro fraternal saludo y
profundo agradecimiento por la permanente demanda de los miembros de la
SIP de que los periodistas independientes actualmente prisioneros de
conciencia en Cuba sean liberados inmediata e incondicionalmente. La
brutal represión durante la Primavera Negra del 2003, los
encarcelamientos posteriores y las terribles condiciones de prisión
constituyen evidencias elocuentes de la violación de los derechos
humanos fundamentales, notoriamente de los derechos a la libertad de
opinión, expresión y asociación.

Los periodistas independientes realizan su labor en muy difíciles
circunstancias, bajo severa vigilancia y hostigamiento, que también se
aplican a los defensores de los derechos humanos y opositores en
general. Nuestras mujeres, hijos y ancianos están sometidos a
persecución y tortura psicológica.

Agradecemos la solidaridad expresada por Ustedes y confiamos en que los
medios de prensa de Las Américas reflejen cada día más las
arbitrariedades a que está sometido el pueblo cubano.


Enviado por Miriam Leiva


Nota de Misceláneas de Cuba: Enviado a esta redacción por Mayda Cardín.

El Pijama de Fidel

El Pijama de Fidel
Pilar Rahola

Podría ser una imagen entrañable. Al fin y al cabo, un abuelito de 80
años, convaleciente de una grave enfermedad, que se enfrenta a las
contingencias con voluntad y fuerza, despierta nuestros instintos más
maternales. Pero cuando, detrás del inocente pijama con zapatillas se
esconde el último dictador de la vieja hornada, amigo, a la vez, de
todos los aprendices de dictadores de la actualidad, la cosa ya no
resulta tan simpática.

Es posible que quede poco de aquel Fidel de voz atronadora que encarnó
los sueños ingenuos de todo el izquierdismo reaccionario, pero lo que
aún queda continua dominando tiránicamente los destinos de su gente,
tanto que da la impresión de que Fidel Castro intentará gobernar Cuba
incluso desde la tumba. No se trata, pues, de un abuelito encantador y
tierno, sino de un viejo dictador que aún viste, bajo el pijama, el
uniforme verde aceituna con el que ha dominado implacablemente el
destino de millones de personas.

Ejemplar único de una vieja raza de dinosaurios despóticos y demagogos,
su decadencia podría ser la esperanza de su pueblo. Dicen los más
informados que ya no volverá, y las perspectivas de salud no parecen
buenas. Sin embargo, el fin de Castro significará el fin del castrismo?
Hace algunos años habría respondido afirmativamente sin demasiadas
dudas, no en vano un régimen personalista como éste hace bueno el dicho
popular: "muerto el perro, muerta la rabia". Pero, con la aparición en
la escena internacional de Hugo Chávez y de algunos de sus buenos
amigos, entre ellos Evo Morales y Mahmoud Ahmadinejad, la respuesta es
más compleja y más inquietante.

Estos días hemos podido asistir, con luz y taquígrafos, al encuentro de
los no alineados, movimiento que nació en plena Guerra Fría y que, desde
sus inicios, fue tan "independiente" y tan "credible", que fue presidido
inauguralmente por el dictador comunista Josip Broz Tito. Durante
décadas este movimiento se significó por un antiamericanismo feroz, por
la exaltación permanente de algunas de las dictaduras más impresentables
del momento, y por el clásico antioccidentalismo que define a la
izquierda antimoderna.

Títere de la Unión Soviética, su pretendida no-alineación se convirtió
en una forma más digerible y opaca de vender la propaganda estalinista.
Después, la caída del Muro los dejó huérfanos de excusas, y durante años
parecían un cadáver en busca de epitafio. Pero han resurgido y el último
espectáculo en la Habana, con un Chávez paseando el palmito fascista de
Ahmadinejad por las televisiones del mundo, nos da la medida del desastre.

Incluso hemos tenido nuestros momentos de humor negro, cuando los
reunidos han defendido apasionadamente, el derecho de Irán a la energía
nuclear por motivos "pacíficos". Y esto lo decían en una reunión donde
había revolucionarios violentos, tiranos teocráticos y dictadores de
todo pelaje. Lo mejor de cada casa. Sin duda, Chávez es el nuevo Castro
de la demagogia, pero, de la mano de un Irán fundamentalista, se ha
convertido en payaso peligroso. Antes era gracioso, ahora ya es tétrico.
Y, por supuesto, peligroso.

Sin embargo, ¿resulta extraño que se haga tanto caso mediático a una
reunión donde se encuentran, en la capital de una dictadura, y en bonita
barbacoa, los dirigentes de Corea del Norte o de Siria, con Chávez o
Morales, pasando por el totalitario Ahmadinejad? Y, sobre todo, ¿es
normal que algunos grupos de izquierda consideren referencial el
movimiento? Personalmente no me parece extraño, dada la biografía
clínica de muchos de estos movimientos, algunos tan furibundamente
antioccidentales que se han convertido en genuinamente reaccionarios.

El reciente ejemplo del grupo de extrema izquierda argentino Quebracho,
impidiendo la manifestación de un grupo de jóvenes judíos en contra del
terrorismo, y blandiendo banderas de Irán, sería la metáfora de esta
imbecilidad genética que caracteriza a algunos totalitarios de
izquierdas. De hecho, la misma imbecilidad que durante décadas justificó
la tiranía de Castro, en nombre de la libertad.

Si añadimos a todo ello, el papel que durante estos años ha tenido la
ONU, donde todas las dictaduras impresentables, terribles y malvadas del
planeta, se han tuteado en igualdad de condiciones con las democracias,
la inversión de valores queda completa. Solo hacía falta ver el
espectáculo cabaretero de Chávez montando el numerito antiimperialista
en Naciones Unidas.

Él, que es el defensor number one de todos los terroristas con estado…
Inversión de valores, en una sociedad que practica un relativismo moral
tan agudo, que ya no conoce ni los límites de la decencia. Y así, en el
imaginario de algunos pancartistas, y sus intelectuales orgánicos,
Ahmadinejad es un liberador, Chávez un intelectual y las democracias
occidentales, el puro infierno.

Ahora que se va Kofi Annan (puente de plata…), estaría bien preguntarnos
por la herencias que nos deja. Entre otras, el blanqueo de dictaduras
que sistemáticamente ha significado la ONU. Y, por supuesto, la larga
lista de resoluciones impresentables que ha firmado, en nombre la
legalidad internacional. La legalidad de los ilegales. Annan es como el
pijama de Castro. Parece entrañable, casi emotivo y, sin embargo, el
suyo es el pijama inocente de una biografía culpable.


Nota de Misceláneas de Cuba: El artículo anterior ha sido distribuido
por LiberPress - Contenidos & Noticias,

Manifiesto: Libertad para Cuba

Manifiesto: Libertad para Cuba
Contacto: Jacobo Machover, escritor, catedrático universitario (París)

Contra el reconocimiento de la Sucesión Dinástica, por la ingerencia

Desde el anuncio, el 31 de julio de 2006, de la hospitalización de Fidel
Castro y del traspaso (provisional) de todos sus poderes a su hermano
Raúl y a los miembros de una especie de Junta compuesta por seis
militares y civiles, la población cubana y la opinión pública
internacional están supeditadas a los partes médicos redactados con la
más absoluta opacidad y a unas puestas en escena tan ridículas como
manipuladas para hacerles creer que la salud del Comandante en Jefe está
mejorando y que puede volver a gobernar.

La evidencia es otra: Fidel Castro ya no está al frente del poder que ha
dirigido con mano de hierro durante cerca de medio siglo. Pero sigue
allí, con una presencia casi fantasmal, para permitir la organización de
su sucesión dinástica y evitar un cuestionamiento de la dictadura por un
pueblo que ya no aguanta más la falta de libertad, las privaciones y la
propaganda a ultranza. ¿Qué clase de revolución es ésa, cuyo final
desemboca en el establecimiento de una monarquía castrista? ¿Qué clase
de soberanía sigue proclamando el régimen de facto, cuando uno de sus
herederos políticos, el ex-militar golpista Hugo Chávez, se permite
hacerse el portavoz de los deseos del pueblo no sólo venezolano sino
también cubano, pretendiendo además ser designado « presidente vitalicio
», a imagen y semejanza de su guía espiritual?

¿Quién gobierna realmente en Cuba hoy día?

La comunidad internacional no puede acatar a ese sucesor ilegítimo que
es Raúl Castro, designado como tal por el Partido comunista y una
Constitución absolutamente anti-democrática, un hombre tan cruel como su
hermano mayor, responsable de los primeros fusilamientos masivos en
Cuba, culpable del asesinato de decenas de opositores, jefe de unas
fuerzas represivas y militares que han sembrado destrucción y muerte en
los cuatro puntos cardinales bajo pretexto de «solidaridad
internacionalista». La apertura en Cuba no puede venir ni de él ni de
los hombres que están a su alrededor, todos ellos con un pasado de
complicidad en la opresión de los cubanos, ni tampoco de los militares,
que siempre han acatado la represión y hoy se encuentran al frente de
una economía devastada.

Los países democráticos del mundo, particularmente los integrantes de la
Unión Europea, los Estados Unidos y Canadá, así como las naciones
latinoamericanas que no estén sometidas a la política castrista, deben
negarse a reconocer a un nuevo gobernante y a un equipo que no tengan
ningún reconocimiento popular. Todos tienen un deber de ingerencia
democrática en una isla que ha batido todas los marcas en materia de
negación de los derechos más elementales y en el culto de la
personalidad a un hombre que sólo ha logrado mantenerla en la mayor
inseguridad en cuanto a su futuro. Otro porvenir es posible,
contemplando la liberación de los presos políticos, el restablecimiento
inmediato de las libertades democráticas, la organización de elecciones
libres, el derecho al retorno de los exiliados, la posibilidad para
todos los cubanos de viajar según sus deseos y la justicia por todos los
crímenes y atropellos cometidos durante la dictadura. La opinión pública
internacional estará dispuesta a apoyar, de eso estamos seguros, a las
fuerzas de la disidencia interna y a las organizaciones democráticas del
exilio, sin exclusión.

El pueblo cubano tiene derecho a la transparencia, a la verdad y a la
libertad. ¡Para Cuba, ya es hora!

Primeras firmas :
Jacobo Machover, escritor, catedrático universitario (París)
Zoe Valdés, escritora (París)
Jesús Zúñiga, periodista independiente (París)
César L. Alarcón, Dr.h.c. (MCUD) (Baltimore)
Lázaro González, ex-preso de conciencia (SOS Justicia) (Estados Unidos)
Dariel Alarcón Ramírez, (« Benigno »), escritor, ex-guerrillero (París)
Laurent Muller, Asociación Europea Cuba Libre. (París)


Friday, September 29, 2006

Cuban national's widow is granted U.S. residency

Posted on Fri, Sep. 29, 2006

Cuban national's widow is granted U.S. residency
In a case that could open doors for Cuban nationals' spouses, a widow
whose husband had a heart attack during an immigration interview was
issued a green card.

The widow of a Cuban man who had a heart attack during an interview with
a Miami immigration officer was granted U.S. residency on Thursday,
based on a broad interpretation of new legislation that may affect
hundreds of spouses of Cuban nationals in the future.

''I'm happy in one way because I have my residency, but at the same time
I'm sad for the death of my husband,'' said Maritza Hernández, 53, the
widow of Juan Hernández, who had a heart attack during an Aug. 10
immigration interview. ``That's always there.''

In that interview, U.S. Citizenship and Immigration Services officials
were trying to determine whether the marriage between Maritza, from the
Dominican Republic, and Juan, a Cuban immigrant with a green card, was

Juan, 50, suffered a heart attack when the immigration officer asked him
when he proposed to Maritza, but he couldn't remember. He lost
consciousness and was pronounced dead later at a hospital.

Because Juan had obtained his green card under the Cuban Adjustment Act,
Maritza would be eligible for a green card, too, if the marriage were
deemed legitimate.

Thursday's ruling on Maritza's case was based on a recently modified
section of the Cuban Adjustment Act, a change that came from the
Violence Against Women Act.

In the decision, immigration officials cited a passage that states the
spouse of a deceased Cuban resident retains spousal rights for two years
after the person dies. Until Thursday's decision, it was unclear whether
that section applied only to the spouses of Cuban nationals who had
suffered domestic abuse in their marriage, said Maritza's lawyer, Jorge

''After Maritza's case, many widows of Cuban nationals will be able to
request residency,'' Rivera said. ``This is a precedent-setting case.''

Rivera had requested Maritza's residency on other grounds. He argued
that immigration officials were poised to give her a green card that
would say she was admitted for residence in 2001, when she arrived as a
tourist and overstayed her visa -- so her husband's death shouldn't
matter for her green card.

Rivera said he had been planning to use the new provision about the
spouses of Cuban nationals if his initial argument was denied by
immigration officials.

Ira Kurzban, an authority on immigration law, had previously told The
Miami Herald that he believed Maritza could obtain residence because of
that provision.

''This is a significant decision that is one of the first
interpretations of a very new law,'' Kurzban said.

Maritza came to the United States from the Dominican Republic in 2001 on
a tourist visa, but she overstayed and became undocumented. She married
Juan in 2004.

His body will be sent to Cuba for burial on Wednesday.

''I miss him so much, but I know he is happy, because this is what he
wanted,'' Maritza said.

Cubans try to leave illegally

Cubans try to leave illegally

Friday, September 29, 2006

A suspected incidence of human smuggling was thwarted when three Cuban
nationals trying to leave the Cayman Islands illegally attempted to
board the wrong aircraft, sources have informed Cayman Net News.

According to one source, an employee of Cayman Airways Limited has
allegedly been suspended following this incidence and is suspected of
helping the Cubans try to leave by air.

The men, who did not speak English, became confused at the airport and,
with several planes on the tarmac, they tried to board the wrong one and
were subsequently apprehended, Net News was told.

Cayman Airways CEO, Mike Adam, declined to comment on whether a member
of his staff had been suspended in regards to this incident, explaining
that the matter was under investigation by immigration.

Assistant Chief Immigration Officer Jeannie Lewis confirmed that three
Cuban nationals have been remanded pending an investigation, although
she declined to comment on whether a CAL employee was also under

She said that the three Cubans - all men - were legally resident on the
Island as visitors. They have been in custody since the incidence and
will appear in court again on 10 October.

Ms Lewis indicated that they were not aware of incidents in the past of
Cubans trying to leave illegally by air.

Several Cuban migrants have "disappeared" from the Cayman Islands this
year, however. On 22 March, twenty-eight Cubans - eleven females, ten
males and seven children - escaped from Grand Cayman, while waiting a
decision on an application for political asylum, and reached the US in

While details of the escape from the Cayman Islands were never revealed,
newspaper reports in Honduras indicated that they arrived there by boat
on Thursday 23 March.

The Cubans told Honduran authorities that they left from CamagŸey in
Cuba on the 12 of March. They were given a visa for 30 days to remain in
Honduras, but headed north to the US.

There were no reports in the Cayman Islands about how the Cubans managed
to find passage or purchase a vessel to leave this country.

One of the escapees, Juan Guerra, was later asked by Net News if it was
difficult to apply for asylum.
"The immigration officers always try by any means to make sure that you
do not apply for political asylum," he replied.

"Once I applied for political asylum, they told me that my time had
expired to apply when, in fact, they had never given me the opportunity
to apply at the beginning or have an interview with any immigration

However, Mr Guerra's family in New York, who knew the political problems
he had in Cuba, found a lawyer that would represent him. When he was
interviewed for refugee status, his lawyer, James Austin Smith from
Walkers, was present.

"The proper treatment needs to be given to the Cubans when they want to
apply for political asylum," said Mr Guerra.

He claimed that, on occasions, the Cubans deported to Cuba are
incarcerated for very long times simply because they don't have a lawyer
to represent them in the Cayman Islands.

In Rural Cuba, a Slow Road to Progress

In Rural Cuba, a Slow Road to Progress
Outside Havana, Scarcity of Cars Makes Horse-Drawn Buggies the Way to Go

By Manuel Roig-Franzia
Washington Post Foreign Service
Thursday, September 28, 2006; A14

CASILDA, Cuba -- Tiny flames jump and sputter in the night here,
suspended above the roadbed as if held by an invisible wand.

The uninitiated must pull up close on these unlighted roads to realize
that the flames are leaping from small buckets that dangle from wires on
the backside of horse-drawn buggies. In the near absence of passenger
cars, these buggies serve as taxis and local buses in rural areas of
Cuba, and the flaming buckets function as homemade taillights.

Countless chroniclers of Cuba have observed that the vintage American
cars in Havana -- the fabulous, hulking Buicks and finned Chryslers --
make the capital feel like a city frozen in the 1950s. But outside
Havana, in the vast expanse of the Caribbean's largest island, the
ambiance often leans more toward the 1850s.

The roads are there. It's just that the cars aren't.

In the 4 1/2 decades since Fidel Castro's 1959 victory, small-town
Cubans have watched the cars that once lined their avenues cough and
gasp and eventually die, not to be replaced. What remains are mostly
vehicles that Castro's government considers essential to the country's
development -- heavy trucks to haul workers and equipment to state-run
farms and tractors to till the fields and drag bundles of cut sugar cane.

Transportation is a huge problem throughout the island, even in Havana,
where many of the vehicles still on the road are connected to state-run
tourism or government activities. Hitchhikers are everywhere, and people
wait hours to ride oversize buses that seem to break down as often as
they run.

Supporters of Castro blame the U.S. trade embargo for the transportation
woes and especially for the dearth of personal cars. Cuba makes no cars
of its own. Non-U.S. automakers that might normally be eager to ship
vehicles and replacement parts to the island are hampered because of
U.S. trade rules. Ships are prohibited from entering U.S. ports for six
months after making deliveries to Cuba, effectively blocking access for
those companies to the world's largest market.

Castro's critics view the situation differently, blaming the failings of
Cuba's economic policies after years of communist rule. The government's
weak financial position makes it impossible for it to place large enough
orders to overcome the limitations created by the trade embargo.

Either way, the result is that Irela Estela, a dermatologist who might
have glided home in a sleek European sedan in another country, waited
under a shade tree one recent afternoon for the clop-clop of horses'
hooves. Estela, who says with a wink that she is "thirty-something," is
among the growing number of Cubans who were born after Castro's
revolution 47 years ago and know no other Cuba. Like so many of her
contemporaries, she has never owned a car, and she seldom rides in one.

Her eyes tilted upward at the familiar crack of a rein on horsehide, a
sound that meant she could finally start home for lunch. Up the street,
in the humid shimmer of a scorching afternoon, a brown Creole nag bobbed
toward her.

The nag plodded so slowly that a youth on a bicycle buzzed past. Estela
waited, arms crossed, for the sleepy-eyed horse. Its name, curiously,
was Speedy.

The 1 1/4-mile ride to Casilda from Trinidad, a beautifully preserved
colonial-era town about five hours southeast of Havana by car, costs
Estela about 5 cents. Not much, yes. But then again, the government pays
her only about $30 a month for her work, treating the sunburns and bug
bites that afflict European and Canadian tourists at nearby beach resorts.

Speedy seldom hauls the tourists. His owner, a part-time pig farmer
named Ernesto Vuelta Ortega, sighs when he sees tourists whiz past on
funny, chauffeur-driven scooters covered by bright yellow, egg-shaped
shells. The scooter ride from the beach into town costs almost $5 -- a
pittance for vacationers but a fortune for the average Cuban.

"Yes, that's for the rich folks," Vuelta Ortega said.

He said he remembers gazing at the big cars in Trinidad when he was
growing up in the early days of Castro's rule. He was sure he'd own one
someday. But it never happened. The cars slowly disappeared, and Vuelta
Ortega just laughed when he grew up and people tried to sell him barely
functioning, or even inoperable, antique vehicles for $10,000 or more --
the average amount a Cuban would earn over 27 years.

A new car was out of the question. Cubans need government permission to
buy new cars, which usually go to government agencies or to people
involved in tourism and development, and almost no one outside those
lines of work can afford one if they could get permission.

Vuelta Ortega long ago veered toward the horse and buggy. Today, years
later, he knows everything that happens in Casilda. His passengers chat
with him as he takes them to weddings and funerals, scoops them up
sobbing and red-faced after lovers' quarrels or deposits them at work.

Far from complaining, many of his passengers seem to have embraced their
1800s-style transportation system. The leisurely ride fits the slow
tempo of their lives, even though most say they would jump at the chance
to own a car.

"This ride always clears my mind," a paunchy man named Sergio Ramirez
said as he shuffled bags at his feet.

Behind Vuelta Ortega, the passengers sat on the wooden benches beneath
his buggy's sun screen. A man with a lined face showed off a bag of
flip-flops that he had picked up in town for 3 cents apiece. Another
flipped a banana tree stalk that he'd found on the side of the road and
was planning to feed to the pig that lives in his back yard.

A few minutes later, a woman at the side of the road waved one hand
frantically at Vuelta Ortega as she clutched a young daughter's hand
with the other. Maria Rodriguez Valdepena hopped aboard, rubbing her
scraped right elbow.

A few weeks ago, she was going to splurge on a ride in a car taxi --
simply la maquina , or the machine, in local parlance. But the only one
that runs to the nearby town of Sancti Spiritus -- the one that leaves
just once a day -- was broken down as usual. She hitched a ride on a
flatbed truck, but the railing broke halfway there and she tumbled to
the roadside.

No more transportation involving engines for her, she said. From now on,
she'll stick with Speedy.

Transport Fair opens in Cuba

Thursday September 28, 02:32 AM

Transport Fair opens in Cuba

HAVANA (AFX) - Cuba's International Transport Fair opened Wednesday with
the goal of improving the island's ailing transport sector with the
purchase of buses from Belarus and China and a new railroad deal with
Venezuela, state-run media reported.
Representatives from 40 countries have exhibitions at the event, which
runs through Saturday. Venezuela, China and Russia rented out entire
pavilions, and Iran is attending for the first time, according to
Transportation Minister Carlos Manuel Pazo.
Pazo told the government's business weekly Opciones that the event will
try to ease transportation woes on the island but warned Cubans not to
have 'false hopes.'
Cuba's internal transport system steadily deteriorated after the
crushing economic crisis of the early to mid-1990s caused by the
collapse of the Soviet Union, Cuba's longtime backer. Cubans often spend
hours waiting for buses that never come, or are already full when they
The government stepped up recovery efforts early last year, importing 80
buses from China. It also repaired some 60 locomotives and 1,800 railway
cars for transport across the island.
The transportation minister said Cuba will sign an agreement with
Venezuela this week to form a joint-enterprise company to deal with
railway development. A plan to purchase 100 buses from Belarus will also
be announced, he said.
Copyright 2006 Associated Press. All rights reserved. This material may
not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.

Panelists focus on Raul's role

Posted on Fri, Sep. 29, 2006

Panelists focus on Raúl's role
Experts agree that the Cuban succession has occurred, but the future for
political and economic events is a big question mark.

Experts say economic reforms should be priority for Cuba's new president

The emerging government in Cuba will have its work cut out as it tries
to match the rising expectations from military brass, the ruling elite
and budding consumers, a panel of experts agreed at a Thursday seminar.

In a city used to abundant Cuba conferences, what was remarkable about
the seminar -- ''You Only Live Once: The Outlook for Economic Reforms in
a Post-Fidel Cuba'' -- was that while the future of Cuba is still up in
the air, participants are now speculating on what acting President Raúl
Castro will do -- and not about the actions of his ailing brother Fidel

The seminar -- sponsored by INTL Consilium, a Fort Lauderdale-based fund
manager -- played to a packed house at the Conrad Hilton Hotel in Miami.

The morning event underscored agreement among pundits and analysts that
the absence of the elder Castro has not brought about an abrupt change
or a transition to a new style of government. Fidel Castro announced on
July 31 that he was ceding power to his brother while he recuperated
from surgery.

''Succession has taken place,'' said Jaime Suchlicki, director of the
Institute of Cuban and Cuban-American Studies at the University of
Miami. ``It is an individual succession. It is also an institutional

Suchlicki said that he did not expect Fidel Castro to fully resume his
former position, possibly returning in a ``policy capacity.''

Frank Mora, of the National Defense University in Washington, spoke of
the deep divisions within the military, particularly after its ranks
were culled to 40,000 to 50,000 from 250,000, with many former officers
now running state-owned companies. ''What unites this elite,'' Mora
said, ``is the fear of the future, the fear that they could lose it all
if they start bickering.''

Mora suggested that Raúl Castro would have to create his own legitimacy
as a leader by coming up with a new model to combat ``deep frustration
about the standard of living.''

Phil Peters, of the Lexington Institute in Arlington, Va., also
predicted that the new leaders would have to grapple with satisfying
growing frustration, particularly among young people.

''To me, some measure of economic reform is going to make some sense to
them,'' he said.

Damian Fernandez, director of the Cuban Research Institute at Florida
International University, predicted that political change would be more
difficult than economic reforms in a population tired of revolutionary

''There is an atomization and a fragmentation of civil society,''
Fernandez said. ``After 40 years of forced participation, there is a gap
between economic expectations and political ones.''

The seminar attracted a high-powered crowd. In attendance were Carlos de
Cespedes, chairman of Pharmed; Andy Fernandez, president of Bacardi
Latin America; Sergio Masvidal, president of American Express Bank;
Jacobo Gadala-Maria, president of EFG Capital; Simon Amich, American
Express Bank's Western hemisphere chief; and British Consul Keith Allan.

Chavez's anti-US campaign

Chávez's anti-US campaign

By Howard LaFranchi, Staff writer of The Christian Science Monitor Fri
Sep 29, 4:00 AM ET

WASHINGTON - Venezuelan President Hugo Chávez may be best known these
days for vividly undiplomatic language about
President Bush. Yet throughout his consolidation of power at home, the
blunt-tongued Latin leader has been driven by a quest to build a bloc of
like-minded countries united in opposition to the American superpower.

At first focused on South America, his vision has grown to embrace the
world - in particular other energy-rich countries such as
Iran and Sudan.

When Mr. Chávez called Mr. Bush "the devil himself" before the UN
General Assembly last week, his remarks generated giggles, even
applause. But can he form an alliance against American power?

The next test of his ambition will come next month, when the General
Assembly is to decide if Venezuela will be among the next five countries
to hold two-year seats on the
United Nations Security Council.

"Chávez wants to be a global player taking a part in the big issues of
the day - like Iran's right to a nuclear program - and he realizes the
[Council] is the perfect platform for him to play that role," says
Michael Shifter, vice president at the Inter-American Dialogue in

Although UN diplomats and analysts say that other criteria, including
regional ties and economic relations, figure in how countries vote for
the coveted Security Council seats, they also acknowledge that the
Chávez factor will play a role.

One country that supports Venezuela's campaign is China, which is
perhaps not enthralled with the Chávez rhetoric but is lured by the idea
of more countries holding its worldview on the Council. China has not
been shy about its preference to see greater respect in Security Council
deliberations for nation-states' rights, and less attention to
individuals' universal rights - ideas implicit in Chávez's discourse.

China also wouldn't mind beefing up the bloc of Security Council
countries willing to stand up to the United States, analysts say. Others
point out that Venezuela's competition for the open Latin American seat
is Guatemala, which has opened diplomatic relations with Taiwan - a move
China is keen to discourage.

Some "fence-sitting countries" might be "sympathetic to the notion that
some counterweight to American power could be a good thing," says one UN
diplomat who asked to remain unnamed because his position in dealing
with UN members demands neutrality. "But imagine the pressure that could
follow a vote for someone who just called the US president the devil."

Of course the Chávez campaign, joined most publicly by Iranian President
Mahmoud Ahmadinejad, is not the first time countries have joined to
check American power, as some foreign-policy practitioners note.

"It's been this way at the UN for quite some time," said John Danforth,
former US ambassador to the UN, commenting at a Monitor breakfast this week.

Iconic figures of the cold-war era, from Nikita Khrushchev to
Fidel Castro, also rose to the UN dais to challenge the US. One
difference with the Chávez effort is that it is backed by Venezuela's
oil wealth and Chávez's willingness to use his petrodollars to further
his cause.

Even countries in the developing world with good relations with the US
are not deaf to Chávez's siren song, some experts say. "Across the
developing world, there's no doubt that in their view, the US has
hijacked the actions of the Security Council," says Jeffrey Laurenti, a
UN expert at the Century Foundation in New York. "To their eyes, special
allies are protected - that means
Israel - and others who get in [the United States'] way are labeled as

That view has been exacerbated by a "perfect storm" of actions in
Washington, he says - including disregard for some international
treaties - that leads some countries to nod in approval "at the notion
of the US as a superpower rogue."

Despite that, Mr. Laurenti says that Chávez "may have a price to pay"
for his attacks when it comes time for the vote on Council seats, set
for Oct. 16. "Before the speech, I would say Venezuela had a substantial
lead," he says. "But there's also a sense that you don't want to have
two years of constant invective in the Security Council."

Venezuela's bid for a seat is dividing Latin America, as countries
consider what profile Chávez would give the region against that of
Guatemala - which has US support. Regions often submit consensus
candidates for the rotating Security Council seats, but last year Latin
America was also the focus of the only contested election - which ended
with Peru prevailing over Nicaragua.

The divisions fed by Chávez's rise is one reason for Latin America's
lack of consensus, Mr. Shifter says, but so is the proximity and
historic influence of the US. "The asymmetry of power between the US and
Latin America continues to be a unique and defining factor of politics
in this hemisphere," he says. "Chávez knows that and is trying to
exploit it."

Still, Laurenti says that history suggests Venezuela's presence would
not disrupt the Security Council, which remains dominated by its five
permanent members. Noting that Cuba was on the Council in 1990-91 when
the UN sanctioned the
Gulf War, he says, "We could expect some bearbaiting in public, but
behind closed doors Venezuela would be just as businesslike" as Cuba was.