Wednesday, May 31, 2006

Castro pits US jalopies vs Chinese buses

Castro pits U.S. jalopies vs. Chinese buses

HAVANA, Cuba (Reuters) -- "All aboard for Capitolio, via Linea!" cries a
jitney cab driver looking to fill his shiny black 1947 Chevrolet

Eight passengers pack into the car fitted with an extra row of seats,
arms hanging out of open windows. The motor roars to life, and the
vehicle chugs off in a cloud of black fumes.

In any other country the Fleetmaster would be on show in a museum or in
a vintage car collection. But in communist Cuba, more than 60,000
American cars made in the 1940s and 1950s are still on the roads in full

Foreign visitors feel they have stepped into a time warp at the sight of
tail-finned convertibles, deluxe Cadillacs and Oldsmobiles, De Soto
limousines, powerful sporty Buicks, Mercurys, Plymouths and Chevrolet
sedans and trucks.

Since the collapse of the Soviet Union plunged Cuba into deep economic
crisis in 1991, the old Americans cars have been pressed into service as
jitney cabs to fill the void left by a badly deficient public transport

But the vehicles that have survived pot-holed streets and the lack of
spare parts due to a four-decade-old U.S. trade embargo on Cuba now face
a new threat.

Cuban President Fidel Castro has vowed to run the private taxis out of
business for charging exorbitant fares and stealing fuel and car parts
from the state.

"No one knows how many of these jalopies are going around with diesel
motors. Where did they come from? They charge five or six times more
than the new buses," the Cuban leader complained in a May Day speech at
Havana's Revolution Square.

Castro announced plans in February to buy 8,000 Chinese buses and
trucks, a $1 billion investment to modernize the island's transport system.

New air-conditioned Yutong buses have begun arriving and are being used
initially for tourist tours and inter-city bus services.
Detroit bodies, Moscow engines

The privately owned American cars have been the backbone of Cuba's
public transport system for over a decade.

Ford and Chevrolet trucks from the 1950s provide services between Cuban
towns, with modified cabins that are packed with passengers who often
stand for long distances.

Restrictions on private property introduced after Castro came to power
in a 1959 revolution make it hard for Cubans to buy cars.

Pre-revolutionary vehicles can be bought and sold freely. So Cubans have
dusted off their grandparents' jalopies in growing numbers and used
mechanical wizardry to get them going again. Changing the engine is
often crucial.

Some of the finest models of their day are now powered by Soviet-era
diesel engines that spew black fumes along Havana's hot streets.

Cubans bypass long lines for the overdue state-run buses and take an
"almendron" (big almond), as the oldest of the huge gas-guzzlers are
lovingly called for their rounded shape.

Despite the tropical heat, they have no air-conditioning, at most a
small fan on the dashboard.

The Fleetmaster's only original parts are its body and the chassis.
Under the hood there is an engine from a GAZ-51 Soviet army truck. The
gear box and transmission are also Russian.

"You can say what you like about these old cars, but they have resolved
our transport problem and allow us to get about town," says Carlos
Vidal, a hotel employee.

The sturdy American-made "almendron" remains a vital means of transport
for many Cubans.

"People need us because of the lack of public transport," says jitney
driver Roberto Carmenate, proud owner of a 1956 Chevrolet Bel Air.

A cottage industry of black-market mechanics has developed to cobble
together parts needed to keep the vintage cars on the road, from
homemade piston rings to brake pads.

Their ability to improvise is astounding.

Carlos Castellanos owns an impeccable 1952 Buick Special. But raise the
hood and you are in for a surprise. The engine is Romanian, the steering
is from a Citroen, the gear box is Toyota, the pistons are Mercedes, the
fuel pump Mitsubishi and the starter motor borrowed from a KIA.

A private taxi driver in Cuba, driving 200-250 miles (300-400 km) a day,
cannot do better than a mid-'50s Chevrolet sedan converted to diesel to
cut his fuel costs.

The Chevy is the car that needs least overhauling, says Roberto Diaz. "A
1955 or 1956 Chevrolet is the most durable car. Some even have the
original factory engine working."

"I never thought these cars could last so long, a whole lifetime," said
taxi driver Reinaldo Armengot. "The makers must have made a mistake."

Reporter jailed in Cuba after covering government evictions

Reporter jailed in Cuba after covering government evictions

New York, May 30, 2006—The Committee to Protect Journalists condemns the
detention of independent Cuban journalist Armando Betancourt who was
arrested a week ago while covering the evictions of dozens of families
from their homes in the central city of Camagüey, sources told CPJ.

On May 23, authorities forcefully evicted families allegedly
occupying homes illegally, according to local sources. Betancourt, a
reporter for the news agency Nueva Prensa Cubana in Camagüey, was
arrested along with several people who were protesting the evictions, a
relative told CPJ. The journalist did not participate in the protests,
according to several sources.

At the time of the arrest, Betancourt identified himself as a
journalist, sources told CPJ. The journalist handed over his notes
before he was pushed into a truck and taken into custody, they said

The journalist is being held at a local police station on the
outskirts of Camagüey, CPJ sources said. Authorities confirmed the
detention to a family member on May 24, but relatives have not been
allowed to visit him, a relative said. Police told Betancourt’s family
that the journalist would be charged with aggravated public disturbance
and could be sentenced to prison.

“We are outraged by the arrest of our colleague who was arbitrarily
detained solely for doing his job,” CPJ Executive Director Ann Cooper
said. “We call on Cuban authorities to immediately release Betancourt
and the other 24 journalists who are currently imprisoned.”

More information on Cuba’s imprisoned journalists.

Law bans travel to terrorist states

Posted on Wed, May. 31, 2006

Law bans travel to `terrorist states'
A new state law will crack down on educational trips to Cuba and the use
of state money to travel to any of the other four states designated as

TALLAHASSEE - Colleges and universities in Florida now are banned from
using state money to travel to such countries as Cuba under a law Gov.
Jeb Bush signed Tuesday.

The Travel to Terrorist States Act also prohibits spending state money
on any aspect of organizing a trip to any of the five nations listed by
the U.S. State Department as a state sponsor of terror.

Miami Republican Rep. David Rivera, who has sponsored a number of
Cuba-crackdown bills, said the law was designed to stop his
constituents' tax money from underwriting Fidel Castro's regime.

Castro ''took a lot of people's land and freedom, and a lot of Cuban
Americans feel there's an abuse of the travel laws,'' Rivera said. ``We
don't think any legitimate education work can be done in a totalitarian

Though the bill sailed unanimously out of the Legislature, some
academics opposed it, saying it ultimately will lead to closed minds, as
well as closed borders. Florida International University Professor
Lisandro Perez said the law reflects ''all-around demagoguery'' and
would be challenged in court.

''The public opinion battle is over,'' he said. 'The `I'll see you in
court' round has just begun.''

Rivera said the idea for the law was inspired by the arrests earlier
this year of FIU Professor Carlos Alvarez and his wife, Elsa Alvarez, an
FIU counselor, on charges of being Cuban government agents. Carlos
Alvarez had traveled to Cuba several times.

FIU Professor Uva de Aragon said the United States should be encouraging
research on Cuba, not preventing it. For example, she said, if the
United States had more information on Iraq beforehand, it could have
avoided many mistakes.

''I don't think it's a wise policy,'' she said. ``It's important for the
United States to have people who study Cuba in order for them to be
informed of what happens in the country.''

De Aragon, associate director of FIU's Cuban Research Institute, said
she does not see a way around the law, since its scope is wide.

The travel ban takes advantage of President Bush's 2004 decision to
tighten travel restrictions to Cuba. Bush required that the U.S.
Treasury Department grant a travel license to an institution of higher
learning only if it held courses in Cuba that lasted at least 10 weeks.

Previously, trips were shorter and therefore less expensive.

Now, with the state law, a college or university would have to use
private money to underwrite the trips. State money, including salaries,
cannot be used ''to implement, organize, direct, coordinate or
administer, or to support the implementation, organization, direction,
coordination or administration of'' such a trip.

Such private institutions as the University of Miami could still
organize Cuba trips if they don't directly use state money for the
travel or the planning. But Rivera said he may consider legislation next
year that would prohibit them from receiving any state money at all if
any of their departments sponsor trips to the five states considered to
be terrorist.

Guerrilla's death still shrouded in mystery

Posted on Mon, May. 29, 2006

Guerrilla's death still shrouded in mystery
More than 40 years later, the seldom-discussed death of Nilsa Espín
Guillois, the sister of Raúl Castro's wife, remains a well-kept secret.
El Nuevo Herald

Behind the name of the youngest daughter of Cuban Defense Minister Raúl
Castro lies one of the most mysterious incidents -- and one of the
best-guarded secrets -- in the history of the Cuban revolution.

The daughter, Nilsa Castro Espín, now just over 30, is named after her
aunt, Nilsa Espín Guillois -- the sister of Raúl Castro's wife, Vilma Espín.

The few unconfirmed accounts that have circulated since Nilsa Espín
Guillois' death sometime in 1965 maintain that she shot herself in the
head in Raúl's office, either with a pistol or a submachine gun.

According to those accounts, Nilsa and her husband, Rafael Rivero, an
army captain who worked at the National Institute for Agrarian Reform in
Pinar del Río province, had made a suicide pact. Rivero is said to have
died one day earlier or the same day at a military base in Pinar del Río.

''There was talk of a suicide pact they had made years earlier,'' Carlos
Franqui, author of several books on the Cuban revolution, told El Nuevo
Herald. He described the pair as ``very independent spirits [who] had
fallen into disfavor because of their Maoist leanings.''

One account has Rivero dying in an incident while training in a camp for
foreign guerrillas backed by Cuban leader Fidel Castro, brother of Raúl.
Franqui said one of the accounts he has heard was that when Raúl
summoned Nilsa to his office to tell her about Rivero's death, she took
a submachine gun in the room and killed herself.

''That's a version I don't believe. On the other hand, an official
explanation was never given,'' Franqui said.

Four decades after the events, Dariel Alarcón Ramírez, the Cuban
guerrilla better known as ''Benigno'' who accompanied Ernesto ''Che''
Guevara in Bolivia, later defected and now lives in Paris, has told El
Nuevo Herald that he knows something about the case.

Nilsa died in a confused incident in an office in Raúl's private Havana
home, Alarcón said.


''At the time, I was second in command of the Escort and Security
Battalion'' for Raúl Castro, Alarcón said, ''and that day I was on guard
duty'' at the home. Alarcón said he did not witness what happened but
was told about it by one of the guards inside the house, a man whose
name he recalled only as Idalberto.

Alarcón said Idalberto told him that Nilsa burst into Raúl's office
looking very upset. The bodyguards then heard an agitated dispute that
rose alarmingly in tone. When the bodyguards opened the door, they saw
Nilsa holding a Stechkin, a Russian full-automatic fire pistol.

''Shots were fired, and she died. The official explanation -- very
secret -- was that she committed suicide,'' Alarcón said, adding that it
was unclear who fired the fatal shots. ``Later I learned that her
husband, Rafael Rivero, had died the day before in Pinar del Río,
apparently a suicide, and she went to ask Raúl for an explanation.
Nobody spoke about it anymore.''

The Cuban media never reported the deaths of Nilsa and her husband. And
with the exception of Franqui, it seems that none of the authors who
have written about the Cuban revolution have made any reference to the case.

At the time, Nilsa and Rivero were far from unknown.

Both began their revolutionary activities in 1952 as students at the
Institute of Secondary Education in Santiago de Cuba and remained active
when they attended the University of Oriente in the late 1950s.


''Nilsa and Rivero had their own little group early on and began to raid
police stations to seize dynamite, rifles and such,'' Vilma Espín -- who
has been head of the Cuban Federation of Women since shortly after the
1959 victory of the Castro revolution -- told Franqui in 1960, when he
was writing Diary of the Revolution.

The Espín family was part of Santiago de Cuba's upper class. Vilma and
Nilsa's father, José, was an executive at the Bacardi rum distillery.
Vilma graduated as a chemical engineer from the Massachusetts Institute
of Technology.

Europa no esta haciendo lo suficiente

Posted on Wed, May. 31, 2006

``Europa no está haciendo lo suficiente''

El ex presidente de la República Checa Vaclav Havel consideró ayer que
la Unión Europea ''podría hacer más de lo que está haciendo'' para
propiciar la transición hacia la democracia en Cuba.

En una conferencia de la organización Comité Internacional para la
Democracia en Cuba (ICDC, en sus siglas en inglés), Havel comparó la
actual situación en la isla con la de los años previos al derrumbe del
bloque soviético en la Europa del Este.

''Creo, en este sentido, que la UE podría hacer más de lo que está
haciendo en Cuba y, no sólo allí, también en relación a otras dictaduras
del mundo'', dijo el ex presidente checo.

''Por mi experiencia sé que es necesario enfrentar cara a cara y con
contundencia a los regímenes totalitarios'', añadió Havel.

En enero del 2005, la UE levantó, a propuesta de España, las sanciones
diplomáticas contra el régimen cubano con que había respondido al
encarcelamiento de 75 disidentes.

El próximo junio, los ministros de Asuntos Exteriores europeos deben
revisar su política común hacia la isla, aunque el alto representante de
la UE para la Política Exterior, Javier Solana, dijo ayer ante el
Parlamento Europeo que no prevé ``cambios drásticos''

En la conferencia del ICDC, celebrada en Bruselas, disidentes en el
exilio abogaron en cambio por que se restablezcan las sanciones, que
incluían la restricción de las visitas oficiales a la isla o la
invitación a los opositores a las fiestas en las embajadas.

''El régimen percibe que puede acentuar la represión contra los
demócratas porque no paga por ello'', dijo el presidente de la Unión
Liberal Cubana, Carlos Alberto Montaner, quien señaló que, tras el fin
de las sanciones, el número de presos políticos ha crecido hasta 330.

Montaner, afincado en Madrid, censuró en particular al Gobierno español,
porque, en su opinión, al promover la suspensión de las sanciones, hizo
que ``se debilitaran las firmes medidas de apoyo (de la UE) a la
oposición democrática''.

Por su parte, el democristiano alemán Arnold Vaatz consideró que los
``tecnócratas occidentales están a punto de cometer el mismo error que
antes del fin del bloque soviético, cuando resultaba imposible no hablar
amistosamente de los países comunistas''.

Vaatz, uno de los dos diputados alemanes expulsados por el régimen
cubano cuando pretendían asistir a una asamblea de disidentes en La
Habana, en mayo del 2005, alertó de que el paso a la democracia tras la
muerte de Fidel Castro no puede darse por descontado.

''El rendimiento de la democracia en Latinoamérica no es tan atractivo
para los cubanos, como la democracia europea lo fue para Alemania de
Este'', razonó Vaatz, que abogó a favor de que la UE brinde ya ''un
apoyo claro a la oposición democrática'' para fortalecerla con vistas a
la fase posterior a la desaparición del líder cubano.

En la conferencia intervino también Blanca Reyes, esposa del disidente
Raúl Rivero y representante del colectivo de familiares de presos
políticos Damas de Blanco, que pidió también que la UE vuelva a imponer
las sanciones.

''La UE debe reconocer que su política hacia Cuba ha fracasado y que ese
fracaso lo pagan con su libertad miles de cubanos'', dijo, por su parte,
el ex presidente uruguayo Luis Alberto Lacalle.

Sin problemas el sistema para pedir visas por telefono

Posted on Wed, May. 31, 2006

Sin problemas el sistema para pedir visas por teléfono
El Nuevo Herald

El nuevo sistema telefónico para solicitar visas de visitante a los
residentes en Cuba experimentó fallas durante su primer día de
actividad, pero su funcionamiento prosigue con total normalidad, dijeron
ayer las autoridades estadounidenses.

El novedoso proceso de solicitud de citas para familiares desde Estados
Unidos entró en vigor el pasado jueves y, de inmediato, suscitó quejas
de numerosos usuarios en los medios de comunicación del sur de la Florida.

Sin embargo, la Oficina de Intereses de EEUU en La Habana (USINT) señaló
ayer que tras las dificultades iniciales, el sistema se encuentra
operando satisfactoriamente y recomendó a los usuarios no desesperarse
si no logran la comunicación telefónica en los primeros intentos.

''El sistema experimentó fallas con el servidor telefónico en la mañana
del jueves [25 de mayo], pero pudo restablecerse esa misma tarde y
funcionar normalmente durante el viernes'', explicó Drew Blakeney,
portavoz de la USINT.

Según Blakeney, cerca de 300 citas fueron concertadas durante jueves y
viernes a pesar de las dificultades confrontadas, lo que representa 100
turnos más de los que usualmente se otorgaba en dos días mediante el
antiguo método de reservación en Cuba.

Los interesados en reservar citas para familiares o allegados podrán
hacerlo de lunes a viernes, en el horario de 8 a.m. a 5 p.m., marcando
un número telefónico que les permite obtener un código de identificación
personal (PIN) al costo de $11.

El número es el 1-866-374-1769 y está accesible desde cualquier lugar
del territorio estadounidense, con operadores en inglés y español.

El sistema no funcionó el lunes feriado por el Día de Recordación, pero
reabrió ayer sus operaciones.

Hasta el momento el volumen de llamadas ha sido cuantioso, pero las
autoridades consulares anticipan que disminuirá gradualmente hasta
niveles en que los usuarios puedan comunicarse con facilidad.

La USINT insistió ayer en que este servicio sólo comprende a los cubanos
que desean obtener una visa de no inmigrante. Las peticiones para
visados de inmigrante y del programa de refugiados continuarán
solicitándose directamente en la sede diplomática de La Habana.

La iniciativa se sustenta en un patrón exitoso que opera actualmente en
37 países y pretende garantizar la transparencia de un proceso que en
los últimos años generó un floreciente mercado negro de turnos, cuyo
valor llegó a alcanzar los $120 a través de especuladores callejeros.

El acceso telefónico desde EEUU sirve únicamente para fijar la cita del
familiar en la USINT, sin ninguna garantía de que la visa será otorgada.
El costo de la tramitación se mantiene en 93 pesos convertibles (unos
$100), sin opción de reembolso.

Peru entre la democracia y el populismo

Posted on Wed, May. 31, 2006

Perú entre la democracia y el populismo

Perú se debate entre engrosar la lista de países socialdemócratas, como
Brasil, Argentina y Chile, de la mano de Alan García, o alinearse al eje
más radical formado por Venezuela, Bolivia y Cuba, representado por
Ollanta Humala.

Tanto García como Humala, protagonistas de la segunda vuelta
presidencial del 4 de junio, aseguran que representan a la izquierda,
pero las diferencias estriban en su identificación con los diferentes
modelos políticos que priman actualmente en Iberoamérica.

Aún así, sus propuestas son similares en muchos aspectos: ambos
cuestionan el modelo económico liberal, prometen más justicia social y
están dispuestos a revisar los contratos con las empresas extranjeras.

García, quien dejó al país sumido en una grave crisis económica durante
su anterior gobierno (1985-90), ofrece un modelo social y económico al
estilo del argentino Néstor Kirchner, al brasileño de Luiz Inácio Lula
da Silva y al chileno de Michelle Bachelet, la sucesora del también
socialista Ricardo Lagos.

Por el contrario, censura al cubano Fidel Castro, al boliviano Evo
Morales y al venezolano Hugo Chávez, de quienes dice representan un
``modelo agotado''.

El aspirante centroizquierdista inició su campaña para la segunda vuelta
protagonizando una ardua batalla dialéctica con Chávez, que incluyó
insultos por las dos partes y generó tensiones diplomáticas entre Lima y
Caracas que desembocaron en la salida de los respectivos embajadores.

García acusó a Chávez de entrometerse en la campaña peruana al defender
la candidatura de Humala, quien, a su juicio, está apadrinado y
financiado por el venezolano.

Además, criticó sin tapujos al mandatario de Bolivia, Evo Morales, por
nacionalizar los recursos energéticos y consideró que éste también es un
discípulo de Chávez, quien aseguró a pocos días de las elecciones que de
ganar el socialdemócrata su país retirará definitivamente a su embajador
en Lima.

Esta situación confundió a Humala, que abrumado por una crisis que
traspasó fronteras no tuvo más remedio que desligarse de su colega
Chávez y pedirle públicamente que no se inmiscuyera en la campaña,
consciente de que empezaba a perjudicarle.

Una decisión ambigua que contrastó con los declarados vínculos de los
nacionalistas peruanos con el eje Venezuela-Cuba-Bolivia, países sobre
los que Humala ha declarado que cuentan con ejemplos positivos a seguir.

Pero Humala insiste en que también admira a Kirchner, Lula y Bachelet,
con quienes le gustaría contribuir a la integración regional y a crear
una América Latina más justa y menos pobre.

El ex comandante viajó durante la campaña para la primera vuelta
electoral a Venezuela, Bolivia, Argentina y Brasil; y recientemente
regresó a Bolivia para reunirse con su aliado Morales, quien le había
invitado en enero a su toma de posesión como presidente.

El objetivo del encuentro fue estrechar los vínculos y pedir al
dirigente aimara que no retire a Bolivia de la Comunidad Andina, tal y
como hizo Chávez con Venezuela.

Sin embargo, aquella cita en una localidad fronteriza entre Perú y
Bolivia, celebrada ante la presencia del embajador cubano en La Paz,
creó confusión en relación con los planes de Humala sobre el futuro de
la inversión extranjera.

Y es que tuvo lugar días después de que Morales decretara la
nacionalización de los hidrocarburos, una medida que para Humala es
legítima, aunque asegura que él no hará lo mismo en Perú.

Además, el ex comandante no ha cesado de criticar durante la campaña el
Tratado de Libre Comercio (TLC) que el Ejecutivo de Lima firmó en
Washington el pasado abril, y emplazó a García a definirse al respecto.

El socialdemócrata ha esquivado pronunciarse sobre el citado acuerdo
comercial, lo que llevó a Humala a acusarle de ser el candidato de la
Casa Blanca, poco después de que se hiciera público que la Embajada de
ese país en Lima había revocado el visado del ex comandante para viajar

El embajador norteamericano en Perú, James Curtis Struble, salió al paso
y comentó que su país ''no tiene candidato'', así como que está
preparado para trabajar con cualquiera de los candidatos, siempre y
cuando comparta sus intereses.

Frenan contrabando de tabaco en Cuba

Posted on Tue, May. 30, 2006

Frenan contrabando de tabaco en Cuba
Associated Press

LA HABANA - La Aduana de Cuba decomisó 24.690 cajones con tabacos e
impidió 126 operaciones de tráfico ilegal de este producto durante el
año pasado, dijeron fuentes del sector.

Los principales puntos por los cuales se pretende pasar este contrabando
son los aeropuertos de Holguín, Varadero, Santiago de Cuba y José Martí,
de Ciudad de La Habana, manifestó el coronel de brigada Pedro Ramón
Pupo, en declaraciones divulgadas el martes por la Agencia de
Información Nacional.

El uniformado no especificó cuántas unidades contenía cada cajón.

Las leyes de la isla limitan a 23 puros los que pueden sacarse del país
sin la factura pertinente, a partir de allí los viajeros deben mostrar
las boletas de compra en casas autorizadas por la firma Habanos S.A.,
que tiene el monopolio de la venta de los cigarros isleños.

Creada por la alianza de las autoridades cubanas y la empresa española
Altadis, la compañía comercializa unos 160 millones de puros cada año y
tiene actualmente el 40% del mercado mundial de tabacos Premium, un
negocio de 340 millones de dólares.

Sin embargo, el prestigio de la industria en Cuba y un auge del turismo
fomentó un creciente mercado negro de puros hacia el exterior en la
pasada década que es controlado mediante medidas aduanales cada vez más

Según Pupo, un 80% de los intentos de contrabando se realizaron a través
del Aeropuerto Internacional José Martí, con destinos preferenciales a
México y Panamá.

Además, la Aduana decomisó 335 kilos de sellos y habilitaciones --los
papeles con las marcas identificatorias que van adentro de las cajas de
cigarro--, indicó el uniformado.

Los falsificadores usan estos elementos y los colocan en puros
fabricados sin control de calidad afuera de Cuba.

Cuba-UE crece exportacion de carbon vegetal a Europa

UE - Mercosur – 30/5/2006 17:58GMT
Cuba-UE: crece exportación de carbón vegetal a Europa

LA HABANA, 30 MAY (ANSA) - Cuba exportó más de 3.200 toneladas de carbón
vegetal a países de Europa, en especial Italia, a partir de una
experiencia que desarrolla desde mayo de 2005 en la provincia de Ciego
de Avila, centro-este de la isla.

La iniciativa, según medios locales, es impulsada por la Empresa
Provincial de Cítricos, que comercializa el producto elaborado por
leñadores locales con marabú de primera calidad.

Para la obtención del tradicional combustible los carboneros emplean
únicamente ese tipo de madera, que procesan en áreas de los territorios
de Ciego de Avila, Sancti Spíritus y Camagüey.

El impulso en la venta de carbón vegetal cubano se sustenta en el
interés de empresarios italianos de utilizar el carbón de marabú en
hornos pizzeros, ya que con este tipo de energía el alimento aumenta sus
propiedades, porque su cocción es más lenta.

El propósito de la entidad es completar al cierre de este año unos 300
contenedores de 20 toneladas cada uno, de los cuales enviaron hasta hoy
163 a Italia.(ANSA)

Havel pide a la UE que vuelva a presionar a Cuba

Havel pide a la UE que vuelva a presionar a Cuba

El Gobierno checo se dispone a poner en marcha una campaña para intentar
que los Veinticinco restablezcan las medidas diplomáticas de presión
contra el régimen cubano, que deben ser revisadas en la próxima reunión
de ministros de Asuntos Exteriores. Los ex presidentes checo Vaclav
Havel, uruguayo Alberto Lacalle y lituano Vitautas Landsberguis, junto
al escritor Carlos Alberto Montaner y la «dama de Blanco» Blanca Reyes
participaron ayer en un acto patrocinado por el Gobierno checo y
dirigido a sensibilizar a la opinión pública europea.
Sin embargo, el encargado de la política exterior común, Javier Solana,
dijo también ayer en la Comisión de Asuntos Exteriores de la Eurocámara
que no prevé «cambios drásticos» en la política europea hacia Cuba.
El vicepresidente cubano Carlos Lage ridiculizó estas medidas durante la
cumbre Europa-América Latina que se celebró en Viena el 12 de mayo.

Cuatro meses de huelga de hambre por el acceso a internet en Cuba

30 de mayo de 2006, 21h39

Cuatro meses de huelga de hambre por el acceso a internet en Cuba
Por Por Isabel Sánchez

LA HABANA (AFP) - En reclamo por el acceso a internet en Cuba, un
periodista de 42 años, opositor al gobierno de Fidel Castro, cumple el
miércoles cuatro meses de huelga de hambre y, delicado de salud, es
alimentado por vía intravenosa, según familiares y disidentes.
Guillermo Fariñas se encuentra internado en el hospital de la central
provincia de Villa Clara, donde recibe suero pero rechaza líquidos y
sólidos por la vía oral, lo que lo ha hecho bajar de peso en cuatro
meses de 78 a casi 50 kilos, según su familia.

Aunque la disidencia le pidió en una carta con un centenar de firmas que
desista de la protesta por estar en alto riesgo su vida, Fariñas
mantiene su posición según una misiva que divulgó hace cinco días: "Mi
ayuno se extenderá hasta mi fallecimiento si los gobernantes cubanos no
me otorgan el derecho" a usar internet.

"Tememos una mala noticia en cualquier momento, el estado de salud es
crítico. Este hombre puede morir. El Gobierno mantiene una posición
rígida y una vida está en sus manos", dijo Elizardo Sánchez, presidente
de la Comisión de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN),
en declaraciones a AFP.

Según miembros de la familia y los reportes de la CCDHRN -ilegal pero
tolerada por el Gobierno-, Fariñas tiene seriamente dañado el sistema
digestivo y "ha tenido presencia de sangre en el tórax y en el entorno
de los pulmones".

El periodista, que también es psicólogo, comenzó el 31 de enero un ayuno
en protesta por el bloqueo al acceso a internet que realizó la policía
cubana, que no le permite transmitir las informaciones de la agencia
Cubanacán, que dirige en la central ciudad de Santa Clara y que el
Gobierno considera ilegal.

"Inició la huelga por su caso, pero ahora pide libre acceso a internet
para todos los cubanos, no sólo para él: una meta demasiado alta para
este Gobierno, que no va a ceder, porque considera que la red es un
peligro, una amenaza", subrayó Sánchez.

El economista Oscar Espinoza, detenido y condenado en la primavera de
2003 junto a otros 74 opositores y excarcelado en 2004 por problemas de
salud, afirmó que internet es un "formidable enemigo del Gobierno y dudo
que ceda en la demanda" de Fariñas.

La disidencia divulgó el pasado jueves una misiva en la que Fariñas pide
al nuevo Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que condene
a Cuba por violación de esos principios consagrados.

"Exijo al gobierno castrista la instalación de internet en mi domicilio
para crear un precedente que todos los cubanos que queramos comunicarnos
libremente con el mundo civilizado y democrático", dijo Fariñas, quien
según la oposición lleva a cabo su huelga de hambre número 20 por
diversas razones.

Según el periodista independiente, su interés por internet es para
informar sobre los 300 presos políticos que existen en el país y los
actos de repudio y la "represión" a que son sometidos los opositores.

El Gobierno de Cuba argumenta que las limitaciones en el acceso a
internet se deben a la imposibilidad de usar los cables submarinos de
telecomunicaciones que pasan frente a las costas de la isla, por el
embargo económico que mantiene Estados Unidos, y a los elevados costos
de las conexiones.

Los opositores son considerados por el Gobierno como "mercenarios" al
servicio de Estados Unidos.

Las Damas de Blanco y Vaclav Havel denuncian en Bruselas la represion del regimen de Castro

Las Damas de Blanco y Vaclav Havel denuncian en Bruselas la represión
del régimen de Castro


martes 30 de mayo de 2006 19:14:00

Las Damas de Blanco y los ex presidentes de Uruguay, Luis Alberto
Lacalle, y de República Checa, Vaclav Havel, denunciaron el martes en
Bruselas la represión del régimen de Fidel Castro y exigieron cambios en
la política europea hacia la Isla, informó la AFP.

"La Unión Europea (UE) podría hacer más de lo que actualmente está
haciendo. No sólo en Cuba, sino también con otras dictaduras en el
mundo", dijo Vaclav Havel, en el marco de una conferencia organizada en
la Casa Praga por el Comité Internacional para la Democracia en Cuba.

Más duro, el uruguayo Lacalle criticó enérgicamente la suspensión de las
sanciones que había impuesto la UE al gobierno de Cuba en 2003 por la
detención masiva de opositores políticos, afirmando que el régimen
castrista ha aprovechado la situación para aumentar su represión contra
la oposición.

"Las políticas no deben tener terquedad. Si no funciona una política,
hay que cambiarla. La política de la Unión Europea ha tenido un cambio
hace un par de años y hoy podemos decir que los resultados no son
buenos. Cuando al régimen de Fidel Castro se le ha dado un respiro,
aprovecha para ser más duro", dijo Lacalle.

"La política de mano blanda no sirvió. Hay que pensar que por haber sido
más tolerante, hay más gente en la cárcel. Hay que hacerle saber al más
antiguo dictador del mundo que no se le va a tolerar que le niegue a su
pueblo los más mínimos derechos, los derechos que establece su propia
Constitución", agregó.

La Unión Europea debe revisar antes del 30 de junio próximo si prolonga
o no la suspensión de las sanciones, en el marco de la política de
"diálogo crítico" que mantiene con la Isla desde enero de 2005 impulsada
principalmente por España.

La República Checa es el principal opositor dentro de la UE a una
prolongación de la suspensión, y en reiteradas ocasiones ha denunciado
el fracaso de la política de diálogo que lleva adelante actualmente el

En ese sentido, Blanca Reyes, representante en Europa de las madres,
esposas y familiares de presos políticos cubanos que integran las Damas
de Blanco, denunció "el incremento de la represión" en Cuba en los
últimos años, incluyendo la organización por parte del régimen
castrista, de "actos de repudio" contra la agrupación de mujeres.

"Durante el ultimo año las autoridades cubanas incrementaron la
represión e iniciaron actos de repudio contra las Damas de Blanco",
Premio Sajarov 2005 del Parlamento Europeo por su acción en defensa de
los derechos humanos, dijo Reyes, al leer una carta del grupo.

En ese texto, las Damas de Blanco agradecieron a la UE sus "esfuerzos
para tratar de modificar las políticas cubanas" y afirmaron que Castro
"se sentiría en el paraíso si no existieran embajadas ni periodistas

Reyes denunció además el empeoramiento de las condiciones de los
detenidos políticos en Cuba: "Muchos están quedando ciegos o perdiendo
la audición, hay serios problemas de salud", dijo.


Unos 27 cubanos llegaron el fin de semana a la costa norte de Honduras

Unos 27 cubanos llegaron el fin de semana a la costa norte de Honduras

En lo que va del año, alrededor de 164 cubanos han llegado al país
centroamericano. Sólo en abril ingresaron 61 y en mayo 40.


martes 30 de mayo de 2006 18:28:00

A bordo de pequeñas embarcaciones, 27 cubanos llegaron el fin de semana
a la costa norte de Honduras, informó este martes a la prensa un vocero
policial, el inspector Bill Salazar.

"A todos ellos se les ha brindado asistencia médica y humanitaria", dijo
Salazar, según AP. "Y los cubanos han expresado su intención de irse a
Miami", agregó.

El funcionario informó que el primer grupo, de 12 cubanos, arribó el
domingo a la isla Guanaja, unos 450 kilómetros al noreste de Tegucigalpa.

Guanaja pertenece al archipiélago de Islas de la Bahía, en el Caribe.

Otros 15 cubanos llegaron el mismo domingo a Sabana Bay, próxima a Guanaja.

En lo que va del año, alrededor de 164 cubanos han llegado a Honduras.
Sólo en abril ingresaron 61 y en mayo 40.

Tegucigalpa calcula que más de 627 cubanos sin documentos han buscado
refugio en Honduras en los últimos dos años para después viajar por
tierra a Miami.

Por esa razón, las autoridades investigan si el extenso territorio de
Honduras es usado para el tráfico ilegal de personas con destino a
Estados Unidos.

Honduras analiza la posibilidad de suscribir un acuerdo con La Habana
para impedir el tránsito de cubanos indocumentados por el país
centroamericano. Similares arreglos se han negociado Guatemala, El
Salvador, Nicaragua y Costa Rica.

El gobierno hondureño generalmente concede a los cubanos un permiso
temporal de estadía por 15 ó 30 días, que gradualmente amplía. La
mayoría de los emigrantes, sin embargo, abandona Honduras antes de
vencerse el plazo.

La llegada a las playas hondureñas aumenta generalmente entre diciembre
y mayo, cuando disminuyen los vientos y lluvias en el Caribe.

Honduras reanudó las relaciones diplomáticas con Cuba en enero de 2001,
luego de 42 años de distanciamiento, pero no ha designado embajador en
La Habana.


Olla que amarga el caldo

Olla que amarga el caldo

Una proporción agotadora: A buen viento, más Mesa Redonda.
José Hugo Fernández, Ciudad de La Habana

miércoles 31 de mayo de 2006 6:00:00

El descomunal aguacero que cayó sobre La Habana el pasado 22 de mayo,
provocó que en El Palenque, barrio marginal situado debajo del puente de
La Lisa, el río invadiera las casas, arrasándolo todo. Cuentan que una
anciana, al ver que la corriente se llevaba su televisor Panda, se
prendió al aparato con todas sus fuerzas, pocas pero todas. Muchas horas
después la encontrarían flotando en la desembocadura, yerta, lívida, sin
vida y sin televisor.

Es un ejemplo tremebundo, pero en modo alguno resultaría exagerado a la
hora de ilustrar la estimación que muchísimas personas en Cuba (los
viejos, sobre todo) le prodigan a ciertos objetos, escasos y de muy
relativo valor, pero que para ellos constituyen el mayor tesoro que es
posible amasar sobre la tierra.

Y claro que el televisor acapara un renglón de privilegio dentro de esa
fortuna de nuestra pobre gente.

Cada noche, terminada la comida, los mayores de la familia, casi sin
excepción, ocupan sus asientos frente a la pantalla, dispuestos a
soportar lo que venga con paciencia de santos. La meta es mantenerse
despiertos hasta que toque el turno de la telenovela, que lo mismo es
emitida en su horario que en cualquier otro momento posterior, más o
menos distante, en dependencia del ajuste que deba improvisar la
dirección del canal para cada jornada.

Semejante estoicismo sólo puede entenderse si se tiene en cuenta que a
lo largo de toda su vida de adultos, tales personas no hicieron otra
cosa, cada noche, de lunes a viernes, ya que jamás han tenido a su
alcance una opción mejor. Es la telenovela (y la transmisión de algún
evento deportivo, como el campeonato nacional de pelota, para los
hombres más jóvenes) o, de lo contrario, dormir y callar.

Castigo institucionalizado

'Al poder y la muela, sufrirlos como se pueda', parece ser el lema que
menos se ha gritado pero que más se practicó en la Isla durante el
último medio siglo. Y luego, para completar, nos institucionalizan el
castigo con la Mesa Redonda.

Vox pópuli, que aunque parezca que no, se las sabe todas —y lo que no
sabe puede imaginárselo—, comenta que es fácil entrever en cada momento
el estado de ánimo de los mandamases en la Isla. Basta con observar la
duración de las Mesas Redondas, así como el modo en que éstas se emiten
parcial o totalmente por los medios y frecuencias de (llamémosle)

Si hay malas nuevas en la atmósfera política, lo más posible es que el
espacio se limite a dos horas de duración (que es lo menos que puede
extenderse), y que la salmodia escogida como tema verse sobre el medio
ambiente, o las conquistas de nuestra salud pública, o sobre lo malo que
sigue siendo Bush.

Si, en cambio, los vientos baten a favor del régimen (por ende, en
contra nuestra), ya sabemos que la Mesa Redonda será estirada in saecula
saeculorum, aunque no sirva más que para viabilizar los afanes de los

A unos quizá les propicia la ocasión de ascender peldaños en la escala
profesional y/o económica. A otros les ayuda a reafirmar su posición
como bufones del reino. En tanto, los de la cúspide se la gastan toda
haciendo lo que más les gusta: empinar el papalote, dándole vueltas al
monigote. Y no es que lo hagan, sino lo seguido que lo hacen, cada vez
con menos piedad, mayor incordio, más flagrante falta de raciocinio, y
siempre hasta las tantas de la noche.

Es así como han puesto a parir hijos machos a los mayores de la familia,
sobre todo en los días que corren, cuando, según la afilada predicción
de vox pópuli, las cosas les van viento en popa, gracias a Dios y a los

Sin que les importe un pito aquello de que todos los días la misma olla
amarga el caldo, nos arriman hoy Mesa Redonda desde el atardecer hasta
la medianoche. Por todos los canales de la televisión nacional y las
emisoras de radio. Y seguidamente, el Noticiero, que dedica una buena
parte de su tiempo a reseñar las muy trascendentales declaraciones de la
Mesa Redonda.

Por suerte, una de las únicas cualidades que no hemos perdido los
cubanos es la tendencia al choteo a costa aun de nuestras más lacerantes

Ello explica que a propósito del doloroso accidente de la anciana cuyo
televisor y cuya vida arrastró la corriente, alguien en el barrio haya
dicho que lo peor no fue el desbordamiento de las aguas, sino el hecho
de que tuviera lugar justo en el horario en que transmitían la Mesa
Redonda, pues indica a las claras que toda paciencia tiene un límite,
hasta la del raquítico río de La Lisa.


A punto de concluir cosecha de azucar de Cuba sin cumplir metas

A punto de concluir cosecha de azúcar de Cuba sin cumplir metas
Fecha: 30/5/2006 Fuente : EFE

La Habana, 30 may (EFECOM).- La actual cosecha azucarera cubana, a punto
de concluir, puede que sólo cumpla el 90% de la meta de 1,5 millones de
toneladas prevista para este año, indicó hoy el diario "Granma".

El incumplimiento de la producción programada se atribuye a retrasos en
la entrada en funcionamiento de varias fábricas de azúcar, demoras en
las reparaciones e inestabilidad en las labores agrícolas por la llegada
tardía de algunos suministros básicos, indicó el órgano oficial del
Partido Comunista de Cuba.

"Eso se tradujo en azúcar dejada de fabricar", subrayó el diario.

Asimismo, indicó que el azúcar que produzcan los once ingenios
azucareros que aún están moliendo caña "podría mejorar el cumplimiento
del plan y llevarlo más allá del 90%".

La actual cosecha azucarera cubana debe concluir este mes, después de
aprovechar el período en que la caña alcanza un mayor porcentaje de
azúcar, en abril, según analistas del sector.

El presidente cubano, Fidel Castro, anunció el pasado 1 de mayo que
hasta ese momento la producción ascendía a 1,1 millones de toneladas de
azúcar crudo, lo que supone un ingreso de 200 millones de dólares para
la economía de la isla.

El Gobierno ha promovido en esta cosecha una estrategia para elevar al
máximo la eficiencia industrial y aumentar su producción, aprovechando
la subida de los precios internacionales del azúcar, que ronda los
veinte centavos de dólar la libra.

El impulso del sector se produce después de que las autoridades
decidieran someterlo en 2002 a una reestructuración general que implicó
en una primera fase el cierre de 71 de los 156 ingenios azucareros
existentes en la isla.

La industria azucarera cubana se deterioró progresivamente en la última
década y su producción se redujo hasta 1,3 millones de toneladas en
2005, la peor en un siglo.

Cuba consume unas 700.000 toneladas de azúcar anuales y vende unas
400.000 toneladas del producto sin refinar a China, que ya ha anunciado
que necesita incrementar sus compras para atender la demanda interna.

Sin embargo, en abril Cuba sostuvo conversaciones con Bielorrusia sobre
la posibilidad de comprarle a la ex-república soviética unas 50.000
toneladas de azúcar refinado.

La industria azucarera, que durante varios siglos representó el sector
más boyante de la economía cubana, llegó a dar empleo a unos 400.000
trabajadores y a involucrar a unos dos millones de personas, de manera
directa o indirecta, de los 11,2 millones de habitantes que tiene el país.

Cuba alcanzó su récord de producción en 1970, cuando logró 8 millones de
toneladas de los 10 millones que se había fijado Castro como meta para
ese año. EFECOM


Premio Principe de Asturias para Oscar Elias Biscet

Premio Principe de Asturias para Oscar Elias Biscet

Bitácora Cubana, 31 de mayo de 2006 - España (Cubalsero)


Hemos recibido este texto de un grupo de compatriotas que luchan para
que el Dr. Oscar Elías Biscet Glez, pueda obtener el premio PRINCIPE DE
ASTURIAS, apoyémoslos.


Saludos desde España, somos un grupito de cubanos que estamos en la
labor de conseguir para nuestro compatriota el Dr. Oscar Elías Biscet
Glez, el prestigioso premio PRINCIPE DE ASTURIAS, rama de la Concordia,
de renombre mundial. Tenemos Hojas de solicitud que enviamos
gratuitamente a cuantos deseen colaborar en esta patriótica obra. La
Hoja se rellena y se envía a la Fundación que patrocina el PREMIO cita
precisamente en esta ciudad de Oviedo. Si lo desean nos proporcionan una
dirección postal de correos con su dirección y les enviamos las
susodichas Hojas, así como una semblanza del Dr. para que adjunten a su
solicitud. Esta campaña se está haciendo a nivel mundial entre personas
particulares y diversas entidades. El premio s otorga cada mes de
septiembre. A la espera de sus noticias, reciban un saludo muy cordial,
Dr. EFRAIN CANELLA GUTIERREZ, desde Oviedo, España.

Saludos cordiales, y Viva Cuba Libre

Ing. Anibal Pendás Amador
Portal de la Asociación Cívica Cubano - Mexicana y de la Casa del
Balsero y el Migrante Cubano - Capítulo México

Amenaza de desalojo contra una joven madre y sus ninos

“Amenaza de desalojo contra una joven madre y sus niños”
Por Dr. Darsi Ferrer Ramírez.
Bitácora Cubana, 31 de mayo de 2006 - :La Habana

Acompañada de oficiales de la policía, una funcionaria de la entidad de
vivienda municipal se presentó en el domicilio que desde hace más de 10
días ocupa ilegalmente la Sra. Iris Cabrera Llaguna, para advertirle que
sería desalojada a la fuerza, junto a sus dos pequeños niños, de no
salir del inmueble hoy, martes 30 de mayo, antes de las tres de la tarde.

Iris Cabrera es una joven que padece de trastornos psiquiátricos y de
epilepsia, y sus niños de asma bronquial severa y desnutrición. Desde el
año 1999 esta familia vivía hacinada en un pequeño cuarto junto a otras
nueve personas en un albergue de tránsito, con todas las incomodidades
propias del reducido espacio. Incluso dormían en el suelo.

El apartamento invadido por la joven y sus niños está inhabitado hace
más de cuatro años. Se ubica en la Calle San Bernardino 314 apartamento
2, entre Durege y San Julio, barrio Santo Suárez . La misma zona que
días atrás fue severamente afectada por la inundación y en ningún
momento aparecieron los funcionarios del estado ni los miembros de otras
organizaciones del estado para asistir a los damnificados por la
contingencia, esos mismos personeros que a las tres pm patearán a los
niños y su mamá echándolos a la calle.

La ayuda ofrecida por el gobierno a los vecinos afectados del lugar
consiste en: la venta de raciones de comidas a seis pesos cada una, mal
elaborada y con poca cantidad por dos días; la venta de dos libras de
arroz, una de azúcar blanca y una de azúcar prieta en la bodega; la
venta de colchones personales de poliespuma a doscientos treinta y tres
pesos cada uno.

Dada la situación descrita, se teme por la integridad física de la joven
enferma Iris Cabrera y de sus desvalidos niños de cinco y siete años
respectivamente. Esos infelices solo reclaman el derecho a vivir con un
mínimo de decoro, tal y como tiene derecho cualquier persona.

Se niegan autoridades carcelarias a recibir medicamento para Normando Hernandez

Se niegan autoridades carcelarias a recibir medicamento para Normando

MORON, Cuba - 30 de mayo (Abel Escobar Ramírez / - "Mi
mayor preocupación es que también tenga anemia, debido a sus constantes
mareos, sus fatigas, taquicardias, su debilidad total y su falta de
alimentación", señaló Yaraí Reyes, esposa del periodista independiente y
prisionero de conciencia Normando Hernández, después de visitarlo en la
cárcel Kilo 5 ½ de Pinar del Río.

"Sólo se mantiene con galletitas y refrescos, pues la comida no le
apetece", agregó Reyes en llamada telefónica a la sede de la Fundación
Cubana de Derechos Humanos.

"El 17 tuve el pabellón y el 18 la visita reglamentaria. Cuando llegué
trataron de realizarme una requisa total al tratar de imponerme a
quitarme ajustador, blumer y hacer cuclillas, a lo que me negué de
plano. A Normando le realizaron una requisa total cuando lo sacaron del
pabellón. Desde quitarse zapatos, medias, pantalones hasta bajarse los
calzoncillos. El dice que eso es constante para ellos, y demuestra que
se espera un aumento de la represión, si esto fuera posible. Lo encontré
más delgado y le están dando desmayos y se pone frío. En fin, está muy
mal", dijo.

"Yo le llevé un medicamento llamado elixir paregórico, recetado por un
gastroenterólogo, bueno para sus padecimientos estomacales, y no me lo
dejaron pasar pues dicen que esto es una droga. En resumen, a Normando
lo encontré sin dietas ni alimentos, más enfermo cada día agravándose
esto con la negativa a dejarle pasar los medicamentos que una logra

Propinan golpiza a preso politico en Canaleta

Propinan golpiza a preso político en Canaleta

SANTIAGO DE CUBA, 30 de mayo (Guillermo Espinosa Rodríguez, APLO / - El preso político Arturo Magín Colomar Puig fue
víctima de una terrible golpiza en la prisión de Canaleta, en la
provincia de Matanzas, dio a conocer su madre, Migdalia Puig Arrew.

Puig pudo ver, en una visita de 10 minutos que le fuera concedida, la
herida suturada con puntos que tiene su hijo en el rostro, quien le
corroboró a su vez que fue golpeado salvajemente por los carceleros del
penal hasta provocarle la pérdida del conocimiento.

Colomar Ruiz, acusado en estos momentos de atentado en la causa 117/06,
es miembro del Comité de Ciudadanos Cubanos Defensores de los Presos
Políticos y los Derechos Humanos en Cuba y del Partido Cubano de
Renovación Ortodoxa.

Puig comentó que tuvo que recorrer más de 800 kilómetros para poder ver
a su hijo, y que la visita fue en presencia de un oficial del penal y
otro de la Seguridad del Estado, quienes no le permitieron ni un minuto
de privacidad.

Incomunicado periodista independiente

Mayo 31, 2006
Incomunicado periodista independiente

CAMAGUEY, Cuba - 30 de mayo (Marilyn Díez Fernández, Lux Info Press / - El periodista independiente Armando Betancourt se
encuentra detenido e incomunicado en la tercera unidad de la Policía
Nacional Revolucionaria (PNR), en la ciudad de Camagüey, donde reside.

El comunicador fue detenido el pasado 23 de mayo en la calle Pineda, del
reparto La Guernica, mientras presenciaba, junto a un grupo de
ciudadanos, el intento de las autoridades para desalojar a algunas
familias de las viviendas que habían construido en un área que
anteriormente estaba poblada de marabú y fue convertida en basurero.

Betancourt conoció del desalojo y se personó en la dirección indicada
portando un bolígrafo y una libreta de notas, en la que comenzó a
escribir las opiniones de los presentes que protestaban airadamente.

Armando Betancourt fue abordado por un policía, quien indagó sobre su
identidad. El comunicador respondió: "Yo soy un periodista
independiente", según informó el opositor pacífico Ernesto Corría.

Armando fue montado en un camión y transportado a la unidad de la PNR,
en la calle Avellaneda. De allí fue trasladado a la tercera unidad de
policía el 29 de mayo. Sus padres y su esposa no han podido verlo, y
desconocen las condiciones en que se encuentra.

Por su parte, las autoridades policiales sólo han dicho que Betancourt
está acusado de un delito de desorden público. Ese día, fueron detenidas
algunas personas que se encontraban presentes en la zona del desalojo,
que no pudo efectuarse a pesar de la presencia de un gran número de
efectivos de la policía, debido a las protestas de los habitantes del
lugar, algunos armados con machetes, según refirió Corría.

En su escueta información, la policía dijo a los familiares de Armando
Betancourt que la visita al detenido le corresponde el miércoles 31 de
mayo si aún se encuentra en la unidad para la fecha, y se negaron a
entregarle un short y un par de chancletas.

Agencia Cubana Independiente de Información y Prensa

Amenazado por organizar talleres literarios

Amenazado por organizar talleres literarios

MORON, Cuba - 30 de mayo (Antonio Femenías, Agencia Patria / - Jesús Valladares La Rosa fue visitado en su domicilio
por una comisión gubernamental que le advirtió que de seguir celebrando
en su casa talleres literarios junto a un grupo de amigos tendría que
"enfrentar la ira del pueblo".

Los miembros de la comisión oficial, representantes del Partido
Comunista, la Juventud Comunista, los CDR, Excombatientes y sindicatos,
dijeron que cualquier reunión o actividad que no fuera organizada y
dirigida por el Partido era ilícita y considerada de carácter

Los integrantes del taller literario ya han sido represariados con
anterioridad, como ocurrió el pasado 27 de enero con Roberto Valdivia
Hernández, Enrique Rodríguez López, quienes recibieron las mismas
amenazas por parte de estos grupos paramilitares.

Reiteran los mismos que el objetivo de estos talleres es elevar sus
conocimientos y encausar sus inquietudes literarias en un marco de
tolerancia ajeno a todo inmovilismo dañino que limite el libre pensamiento.

Maltrato en las carceles cubanas

Mayo 31, 2006
Maltrato en las cárceles cubanas
Marilyn Díaz Fernández, Lux Info Press

CAMAGUEY, Cuba - Mayo ( - Golpear a los reclusos se ha
convertido en una práctica en las prisiones cubanas. Desde cualquier
recinto carcelario la prensa independiente recibe la denuncia de que la
guarnición propinó una golpiza a un reo por cualquier motivo. No sólo
los prisioneros políticos son agredidos por los uniformados, sino
también los presos comunes son víctimas de maltratos.

La prensa cubana, por su posición de representante de los intereses del
gobierno, no publica noticia alguna relacionada con estos hechos
ocurridos dentro de las cárceles de Cuba. Por su parte, las autoridades
carcelarias y del Ministerio del Interior (MININT), niegan que estos
desmanes ocurran.

Por esta razón, los periodistas independientes se esfuerzan, arriesgando
su libertad, para dar a conocer hechos como el que nos narró en una nota
sacada clandestinamente de la prisión camagüeyana Kilo 8 el prisionero
político Leoncio Rodríguez Ponce.

En la misiva, Leoncio expresa que se encuentra en la celda de castigo
número 3, primera fase del régimen de mayor severidad desde la noche del
21 de mayo, cuando fue sacado del cubículo 5 del destacamento 7, donde
se encontraba recluido, por los guardias Yosvany Alma Figueroa, y un tal
"Dominguito", y llevado a un salón de grandes dimensiones donde fue
agredido por los carceleros hasta derribarlo, y golpeado entonces con
bastones de goma, trozos de marabú, patadas y piñazos. A la golpiza se
sumaron otros dos miembros de la guarnición de la penitenciaría.

"Luego -refiere Leoncio- fui golpeado mientras me encontraba en el piso.
No hay quien llegue al minuto recibiendo esa cantidad de golpes. En
cuestión de minutos lo tumban a uno, lo desmayan con unos golpes
asesinos. Ellos se ensañan; no me dieron, me destrozaron". El saldo de
esta salvaje golpiza fue innumerables hematomas, hinchazones y marcas de
los bastonazos y los palos en todo el cuerpo.

La golpiza anterior Leoncio la recibió en Kilo 8, en octubre del año
2005, de parte de otros miembros de la guarnición que también se
enseñaron con su inofensiva presa.

Leoncio Rodríguez comenta sobre lo que expresó un tal Ramonet al
referirse al libro "Fidel Castro, biografía a dos voces". El mencionado
periodista dijo: "Quería con estas conversaciones que la gente que
leyera el libro conociera a la persona sensible, sintieran su gran
humanidad y vivieran con ese excepcional líder el dolor de Fidel Castro
ante las miserias del mundo". Y agrega: "El texto cumple su objetivo de
que Fidel sea oído, no juzgado por lo que dicen de él", y se refirió a
las calumnias mediáticas difundidas contra Fidel. "Esto -expresa
Leoncio- lo leí en el periódico".

Ante estas frases de Ramonet razonó el preso político: "Debido a esa
preocupación por todos los hombres del planeta, a su humanidad y
sensibilidad, yo estoy todo golpeado y adolorido. Debido a todas esas
calumnias mediáticas y a no juzgar por lo que se diga de él, por poco me
matan, y gracias a ese dolor y miserias, el dolor está en todo mi
cuerpo. Este mundo es una farsa grotesca e hiriente".

Para tristeza y dolor del mundo, Leoncio Rodríguez Ponce no es el único
que es brutalmente golpeado en las cárceles cubanas. Se podría
confeccionar una larga lista de estas víctimas desamparadas. Basta sólo
recordar a Carlos Luis Díaz Fernández, Lamberto Hernández Plana, Juan
Carlos Herrera Acosta y Jorge Luis García Pérez "Antúnez".

Agencia Cubana Independiente de Información y Prensa

Vidas rotas: El pintor de Lawton

Vidas rotas: El pintor de Lawton
Juan González Febles

LA HABANA, Cuba - Mayo ( - Norberto Palau pinta desnudo
de la cintura hacia arriba. Se siente mejor sin camisa. Hace mucho calor
en La Habana y un ventilador, además de que anda en falta, le resecaría
la pintura. Vive con muchas carencias, casi miserablemente, pero no le
importa. Fue el precio que decidió pagar hace años. Los tiempos
cambiaron, pero él prefirió mantenerse y esperar.

Entre tantos agravios y entre tantas roturas, no se percató del momento
en que dejó de escuchar al reloj interior. Vive con las aprensiones y
las cautelas de hace treinta y tantos años. Piensa que afuera, si cambió
algo, fue para que todo siguiera igual.

Palau estudió pintura en la Academia San Alejandro. Sus primeros
contratiempos datan de aquel tiempo. Desde entonces, no ha dejado de
pintar al erotismo. El problema es que Palau lo descubrió en obesas

Sus modelos exhiben muslos como perniles rollizos, sus senos son ubres
de exposición vacuna. Excesos en la mesa y en la cama. Traseros
opulentos de señoras respetables y respetadas por la fantasía erótica
que alienta la cordura media masiva.

Palau dedicó su inspiración al arte erótico en los momentos en que los
comisarios lo vetaron. El hombre nuevo no se masturba, ni hace el amor
entre hombres, con penetración. Ellos se crearon una moralina artificial
que etiquetaron como proletaria.

En 1968, un 25 de septiembre en la noche, le sacaron de la cafetería del
Hotel Capri en La Habana. Fue a dar a un carro-jaula y de allí a Villa
Marista a empujones, palos, pitazos y campanazos: Era la noche de las
tres P.

Una recogida gigante contra las lacras de la sociedad justa, impulsada
por los varones verdeolivo. Palau cuenta sonriendo que fue el arroz
frito y la cerveza más caros de su vida. Los pagó con más de diez meses
de internamiento y trabajos forzados en El Sitio, en Pinar del Rio, muy
cerca de La Coloma.

Compartió aquella experiencia con rockeros melenudos, homosexuales,
católicos, testigos de Jehová y los jodedores que insistían en hacer
vida nocturna y ser la bohemia farandulera de la época.

Cuando lo liberaron, le impusieron consagrarse a la producción y dejar a
un lado los pinceles. A fin de cuentas, el trabajo ennoblece y el
trabajo forzado ajeno, ennoblece más.

Palau se les zafó esa vez y desde entonces ha pintado y vivido su
cimarronaje, eludiendo y zafándose una y otra vez.

Su casa, si es que puede llamarse así al espacio ruinoso que habita, es
su lugar de creación y donde recibe a los amigos. Puede verse el cielo
desde los amplios claros de un techo necesitado de reparación. Por pura
coincidencia, la casa está ubicada en la ladera de una de las lomas de
Lawton. La misma sirvió de locación al cineasta Humberto Solás para su
laureada "Barrio Cuba".

Palau y sus vecinos comparten una miseria material superior a la que
existe en las favelas brasileras. Si éstas no llegan a ser "ciudades de
Dios", si falta la violencia y la crueldad de la villa miseria carioca,
es porque se trata de la miseria de los cubanos. No sustento la
pretensión de que seamos humanamente mejores que los favelados cariocas,
sólo somos diferentes.

Palau, contra lo que pudiera deducirse, no está resentido y mucho menos
amargado. Pinta con delirio y con desesperación. Excluido de los salones
oficiales por inconveniente y políticamente incorrecto, persiste en lo
suyo. Aprendió mucho y hay verdades que nadie podrá arrebatarle. Pero
algo le faltó, enquistarse no es la mejor solución. Por ejemplo, no
aprendió aquello que recomendó alguien, cuando vivía como nosotros: "El
golpe revirao, duele menos".

Norberto Palau, con su vida rota pinta matronas en Lawton. Lo hace atado
a sus temores y aprensiones. Aún mantiene su sueño intacto.

Coctel habanero el guaguero

Cóctel habanero: el guagüero
Raúl Soroa

LA HABANA, Cuba - Mayo ( - Es domingo en la tarde, son
las seis y los excursionistas se apresuran en regresar a la ciudad.
Marcamos al final de una larga cola, despreocupados, felices después de
pasar un domingo de excursión en el Parque Lenin, de bañarnos en la
piscina, de respirar aire fresco. No nos apresuramos, se cansaron de
repetir por la televisión que el transporte está asegurado, y
efectivamente varias guaguas esperan frente a la parada.

Nos llama la atención el grupo de choferes, conductores e inspectores
sentados sobre unas piedras a un costado de donde se encuentran
estacionadas las guaguas. Fuman, conversan, jaranean. Al fin un hombre
con cara de gente responsable exige una explicación. Los choferes lo
ignoran, ni siquiera le miran.

El hombre se molesta, pide una aclaración por la demora. Uno de los
inspectores se acerca al hombre, y sonriente le dice que el problema es
que la persona que tiene que autorizar la salida de las guaguas no ha
llegado. El hombre se indigna, dice ser militante del Partido, retirado
de las FAR. "Ustedes no saben quién soy yo", amenaza. Los choferes no le
prestan la menor atención. "Ustedes son un atajo de irresponsables.
Miren a toda esta gente que espera para regresar a sus casas. ¿Dónde
está el responsable?"

Es ahora el inspector quien se molesta, y echa mano a la acostumbrada
frase: "Mire a ver lo que usted dice, compañero, no fomente el caos, no
cree problemas". Esta frase, dicha de cierta forma, encierra una velada
amenaza. El tipo se rinde y regresa hosco a la cola.

El tiempo pasa. Uno de los choferes, no sé por qué, repara en mí y se
acerca. Es un trigueño bajito, joven, de unos 25 a 30 años de edad.
Lleva la camisa blanca del uniforme por fuera, el cuello parado sujeto
con unas presillas y reforzado con una tela azul. "No hay por qué coger
lucha", dice. "Berreándose no se resuelven las cosas. El jefe debe de
haberse empatado con alguna jevita y a esta hora debe de estar durmiendo
la mona muy bien acompañado. Y nosotros aquí, de bestias, locos por ir
para la casa".

"Pero eso es absurdo, compadre. Ese tipo los tiene a ustedes embarcados.
¿Y si no aparece?" Alza los hombros.

"¿Por qué no lo plantean en el paradero?"

Me mira con asombro. "Yo soy un hombre, asere. Hoy nos tocó perder a
nosotros, a lo mejor mañana necesito perderme unas horas o faltar, y le
toca corresponder a él".

"Pero, ¿qué dinero te puedes buscar tú con una guagua de Ómnibus
Metropolitanos?" Sonríe: "¿Para dónde quieres que te lleve? Te pongo la
guagua para ti solito. Dime, ¿para dónde?"

"Yo voy lejos", le digo.

"Si me enseñas el melón (dinero) te dejo en la puerta de tu casa. Dame
una cifra, dime cuánto me ofreces, y la guagua es toda tuya".

"Pero ¿tú no dices que hay control, que si te cogen la chapa, que si el

Me mira como a un extraterrestre acabado de llegar. "Aquí todos estamos
en la lucha, hermano, eso todos lo entienden. Si es para buscarme el
melón, todos son ciegos".

Le digo que no tengo dinero para eso, y termino escuchando sus avatares
y aventuras de chofer de la ruta 298, sus inventos para buscarse unos
pesos. Me da su teléfono. "Si necesitas una guagua un día me llamas. Si
te hace falta petróleo a ti o a algún socio de confianza, igual".

Anochece. Al fin, aparece el famoso jefe, fresco como una lechuga,
perfumado. La gente aplaude. El tipo saluda como un presidente. Sale la
primera guagua.

Asombra la pasividad de la gente. ¿En qué animales mansos nos hemos
convertido? Se me hace difícil creerle al hombre lo de la guagua. ¿Cómo
va a alquilar un ómnibus así como así? Pero en esta isla de paradojas,
todo es posible.

Tuesday, May 30, 2006

Travel To Cuba

Travel To Cuba

South Florida Sun-Sentinel Editorial Board

May 30, 2006

ISSUE: Bill bans Florida scholars

from going to Cuba.

Now that Florida is pursuing its own anti-Axis of Evil foreign policy,
which countries should it target in the next round?

Perhaps the state should ban all imports reading "Made in China." After
all, the People's Republic is a communist country and there are plenty
who accuse the Beijing government of human rights abuses, not to mention
playing economic hardball as well.

Ridiculous and foolish, yes, but one is tempted to think the real reason
it won't happen is because China isn't the communist nation 90 miles
from our shores. It's Cuba.

So Gov. Jeb Bush is ready to sign a counterproductive bill forbidding
professors and students at public universities and community colleges
from using state or non-state funds to travel to Cuba.

The bill applies to Cuba and four other countries, including Iran and
Sudan, which stand accused of supporting terrorism. But it's hard not to
conclude Cuba is the main target.

Cuba is on the State Department's list of terrorist-supporting states,
and has been for years. But the U.S. government has never made a
publicly convincing case for putting Cuba on the list.

There's much suspicion the decision is a politically motivated
anti-Fidel Castro one, and that hurts U.S. credibility. But it makes for
good politics in the Sunshine State, and now we have the Tallahassee
bill banning academic travel to Cuba.

The bill is an infringement on academic freedom, and its prohibition on
use of "non-state" funds is over-reaching.

Too much scholarship on Cuba is of dubious quality because the island
tends to attract researchers who are sympathetic to the regime and don't
pursue critical analysis. However, this legislation will encourage more
such studies and reports.

The goal, therefore, ought to be for a full-court press to relax rules
so that a broader collection of scholars could travel to Cuba, thus
producing a more complete and accurate picture.

BOTTOM LINE: The bill will produce more sympathetic analysis on Cuba.,0,1626280.story?coll=sfla-news-editorial

So, Mr. Black, have you considered Cuba?

So, Mr. Black, have you considered Cuba?
Headshot of Margaret Wente

These can't be happy times for Canada's best-known former newspaper
proprietor. The U.S. Justice Department has bagged its biggest trophy
yet. The two men who ran Enron Corp. are going to jail for a very long
time, and the next target in prosecutors' sights is Conrad Black.

Mr. Black has good reason to curse Enron's name. Because of Enron,
white-collar criminals are being pursued with more zeal than drug lords
and the mob. They're going to the same jails, too. No more Club Fed.

The sentences are harsh -- 25 years for WorldCom's Bernie Ebbers, 15 and
20 years respectively for the Adelphia cable guys, 81/3 to 25 years each
for the rogues at Tyco International.

All these men have found out the hard way that U.S. prosecutors are more
cutthroat than anyone they ever met in the business world. They'll sweat
you till you beg for mercy. They'll hound your friends and wives.
They'll squeeze your former partners until they beg to rat you out. And
when the judge sends you away, they'll hang your mug shot on their
trophy wall.

This time, it took a mere six days for a Texas jury to deliver more than
two dozen guilty verdicts against former Enron chairman Ken Lay and
onetime CEO Jeffrey Skilling. "Prosecutors have tasted the red meat,"
one former federal prosecutor told The Wall Street Journal.

They've also perfected the art of the kill. This time, they didn't
bother deluging the jury with volumes of arcane accounting data. They
turned Enron into a trial of character. Were these guys playing on the
level, or were they not? Were they honest at all times, or not?

The prosecution didn't have to show that Mr. Lay and Mr. Skilling
masterminded a fraud. They didn't have to show criminal intent. All they
had to do was convince the jury that these men were not always
completely forthcoming about the pickle the company was in. The defence,
for its part, said Enron was brought down by vindictive journalism and
evil speculators. "This is not a case of 'hear no evil, see no evil,' "
Mr. Skilling's lead lawyer told the jury. "This is a case of 'there was
no evil.' "

But the prosecution persuaded several highly placed Enron insiders to
testify otherwise. One was former chief financial officer Andrew Fastow,
whose co-operation they gained by leaning on his wife, Lea. They nailed
her on a minor charge of tax evasion, then threatened to temporarily
orphan the Fastow children by sending both their parents to jail at the
same time. They also worked their persuasive charm on former treasurer
Ben Glisan, who had kept detailed notes of key meetings. He saw the
light after being detained for 11 days in solitary and then serving time
with certain cellmates who, he said, made him fear for his


People figured that Ken Lay, Enron's aw-shucks, Bible-toting founder,
would win the jury over with his folksy charm. Uh-uh. On the stand, he
demolished himself. He even picked fights with his own lawyer. By the
end, his reputation as a mild-mannered good guy was in shreds.

Like Mr. Lay, Mr. Black appears supremely confident that his day in
court will vindicate him. "I would not be so sure about the fall of the
titan," he wrote in an e-mail to my colleague Lawrence Martin a few
months ago. "I will win this case and too many people are over-invested
in the theory of my permanent downfall." Unfortunately, he lacks even a
semblance of Mr. Lay's folksy charm. Will a Chicago jury take to him?
What's your guess?

Mr. Black, too, intends to mount a "there was no evil" defence. He
insists that he "did not receive a cent that was not approved . . . and
publicly disclosed" or "that was disproportionate to the huge gains that
were generated" by him and his management team." Unfortunately, he, too,
has someone who has been persuaded to co-operate with the prosecution --
David Radler, who will be allowed to do his time in kinder, gentler
Canada in exchange for services rendered.

It would be wrong, of course, to make much of these parallels. Mr. Black
has yet to have his day in court and, in the larger scheme of things,
he's just a pipsqueak. The Enron debacle destroyed billions of dollars
in market value and thousands of jobs. Mr. Black's alleged fraud amounts
to a measly $80-million -- hardly enough to make an ambitious prosecutor
get out of bed.

Yet, with the U.S. justice system in a lynching mood, even the most
blameless tycoon might be pondering his options. I hear Cuba's nice. The
winters are warm and the cigars are great. There's free health care. And
the Americans can't extradite you.

ST LUCIA: Cuba to train St Lucians in nursing

ST LUCIA: Cuba to train St Lucians in nursing
published: Tuesday | May 30, 2006



The St Lucia Government yesterday said more than 300 nationals would
receive training in basic nursing in Cuba.

An official statement said the offer to train the St. Lucians in Havana
is as a result of the five-day official visit paid to that country by
Prime Minister Dr. Kenny Anthony at the invitation of President Fidel
Castro last week.

It said during talks with Castro, the St. Lucia Prime Minister "reported
on the measures taken by government to improve the health sector
including the construction of major modern health facilities and the
extensive programme of refurbishing of health centres islandwide.

"Having regard to the numerous pressures on the existing pool of nurses
through migration, President Castro agreed to accept three hundred young
Saint Lucians to pursue nursing training at institutions in Cuba," the
statement said.

Disminuye y envejece la comunidad china en Cuba

Posted on Tue, May. 30, 2006

Disminuye y envejece la comunidad china en Cuba
Associated Press

LA HABANA - Primero llegaron en los barcos españoles para trabajar en
las plantaciones azucareras de Cuba. Más tarde vinieron huyendo del
comunismo, para abrir restaurantes y verdulerías. Pero el tiempo y la
emigración ha reducido la otrora vibrante comunidad china en Cuba a un
puñado de ancianos, que vive sus tradiciones después de haber adoptado
las de su patria adoptiva.

Los viejos inmigrantes chinos todavía caminan por las calles del "Barrio
Chino" de La Habana, donde juegan mahjong y almuerzan juntos, practican
tai chi y leen revistas chinas en asociaciones con nombres como Min Chih
Tang y Lung Kong.

Apenas quedan 143 nativos chinos registrados en la capital cubana, 113
de ellos varones, según Cristina Nip, descendiente de chinos que dirige
el programa de trabajos sociales en el Barrio Chino. Después de vivir
décadas en la isla, dicen que se sienten tan cubanos como chinos.

"Las dos partes, igual", dijo Julio Li, de 70 años, cuyo nombre mismo
refleja la síntesis. "Hablo español y hablo chino. Tomo ron cubano y té

Li, ya retirado, leía una edición de Newsweek en chino mientras fumaba
un cigarro, descansando en un salón de la asociación Min Chih Tang. Se
proponía jugar mahjong más tarde, en preparación para una competencia de
un festival en celebración de la comunidad china en Cuba.

Li llegó a Cuba con sus padres cuando tenía 14 años. Su padre vendía
verduras en un mercado de La Habana, como lo hizo también el hijo.

Los inmigrantes chinos formaron una vibrante comunidad de comerciantes y
agricultores en Cuba, donde vinieron para huir del comunismo y de las
penurias económicas chinas a fines de la década del 40 y del 50.
Tuvieron que enfrentar la ironía de que su refugio se tornó comunista
bajo Fidel Castro.

Muchos comerciantes prósperos decidieron irse de la isla y pasaron a
ingresar otras numerosas comunidades de inmigrantes chinos en Estados
Unidos y Latinoamérica tras la revolución de Castro en 1959. Los que
quedaron tuvieron que ceder sus comercios y negocios al gobierno y
recibieron empleos estatales.

"Ha cambiado mucho aquí; yo me conformo", dijo Li, quien afirmó que se
había quedado en Cuba porque no tenía ni los medios ni el deseo de irse.
"No me meto en política. Ni política cubana ni política china, ninguna".

Pese a ser septuagenario, Li está entre los más jóvenes de la comunidad
china en Cuba, cuya mayoría pasa de los 80 años. Tres centenarios
fallecieron el año pasado, dijo Nip, quien hace visitas al Barrio Chino
y a otros sectores de La Habana para llevar la cuenta de los que quedan.

Varios chinos ancianos también viven en otras ciudades de la isla,
aunque la mayor concentración se encuentra en la capital, indicó.

La presencia china en Cuba data de 1847, cuando un grupo de 200
inmigrantes de la provincia de Cantón arribó en un barco español para
trabajar en los ingenios azucareros.

Decenas de miles de chinos llegaron desde mediados hasta finales del
siglo XIX como trabajadores contratados, y muchos de ellos laboraron
durante años en una virtual esclavitud por unos pocos pesos mensuales.

Cuando la esclavitud fue abolida a fines de ese siglo, los chinos
empezaron a formar una clase en ascenso de propietarios de restaurantes,
lavanderías y puestos de verduras. Muchos de ellos trajeron a toda su
familia desde China, principalmente de Cantón.

Muchos de los que llegaron con la más reciente ola inmigratoria hace más
de 50 años nunca regresaron a China de visita, y otros lo hicieron
apenas una o dos veces. En el 2003, los gobiernos de Cuba y China
organizaron un viaje de visita de cinco nativos chinos, y hay planes
para repetir el proyecto para una docena de ancianos, dijo Nip.

Los que quedan en Cuba todavía prestan alguna atención a los
acontecimientos políticos y económicos en China, pero parecen más
interesados en las noticias personales que reciben en las cartas de sus

"Siempre estoy pensando en mi familia allí", dijo Ofelia Lau Si, de 85
años, que emigró a Cuba con su esposo en 1949 y es apenas una de 30
mujeres chinas nativas en la isla. "Una vez visité a mi familia y yo,
muy contenta".

Pero ahora también tiene una familia numerosa aquí, con parientes
políticos cubanos y nietos que apenas hablan chino.

"Ya están un poco lejos de las tradiciones", admitió.

Angel Chiong, de 81 años, administrador de Kwong Wah Po, un diario chino
que aparece dos veces por mes en La Habana, dijo que ha regresado a
China varias veces y que todavía siente estrechos vínculos con la patria.

"Nací allí y eso no puede quitarse", afirmó. "Pero cuando tienes tantos
años, vivir aquí o allí, ¿cuál es la diferencia?"

Solana no espera cambios drasticos en politica UE hacia Cuba

ue-cuba 30-05-2006
Solana no espera 'cambios drásticos' en política UE hacia Cuba

El alto representante de la Unión Europea (UE) para la Política Exterior
y de Seguridad Común, Javier Solana, dijo hoy que no prevé 'cambios
drásticos' en la actual política europea hacia Cuba, que debe ser
revisada en junio.

'De momento no sé lo que va a pasar, pero mi impresión es que no habrá
cambios drásticos con respecto a la política actual', declaró Solana en
respuesta a las preguntas de los eurodiputados durante una comparecencia
ante la Comisión de Exteriores del Parlamento Europeo (PE).

El PE aprobó el pasado mes de febrero una resolución en la que constató
que la política de diálogo de la UE con Cuba no ha servido para mejorar
las libertades en la isla ni las relaciones entre ambas partes, y pidió
a los 25 Estados miembros que obraran en consecuencia.

En enero de 2005 la UE levantó, a propuesta de España, las sanciones
diplomáticas contra el régimen cubano impuestas año y medio atrás en
respuesta a la condena de 75 disidentes cubanos.

La UE pretendía así normalizar sus relaciones con La Habana, sin
renunciar a los objetivos cifrados en su Posición Común sobre Cuba:
democratización pacífica, promoción de los derechos y libertades
fundamentales y mejora de las condiciones de vida de los cubanos.

Las sanciones diplomáticas incluían la restricción general de las
visitas oficiales a Cuba y la invitación a opositores a las recepciones
en las embajadas de la UE.

Algunos países miembros de la Unión Europea, como la República Checa,
Polonia y Holanda, son partidarios de restablecer las sanciones cuando
se revise la política europea hacia Cuba el mes próximo.

Terra Actualidad - EFE

Cuba anuncia cambios en direccion gobernante Partido Comunista

Cuba anuncia cambios en dirección gobernante Partido Comunista
Lunes 29 de Mayo, 2006 2:38 GMT

LA HABANA (Reuters) - Cuba anunció el lunes dos nuevos cambios en la
dirección del gobernante Partido Comunista, en medio de un proceso de
reorganización que busca aumentar su influencia y combatir la corrupción
en la sociedad cubana.

Las secretarias del Partido Comunista de Cuba (PCC) en las provincias de
Pinar del Río y Cienfuegos, Mercedes López y María del Carmen
Concepción, respectivamente, fueron "liberadas" este fin de semana de
sus cargos a pedido del Buró Político.

"Las compañeras (...) serán promovidas a nuevas responsabilidades en el
Comité Central del Partido," dijo Granma, el diario del PCC.

El gobierno cubano no dijo qué cargos ocuparán en el futuro, pero su
reemplazo fue interpretado en Cuba como una promoción.

El PCC, creado en 1965 por el presidente Fidel Castro, anunció a fines
de abril que aumentaría su influencia en la sociedad cubana para
combatir la corrupción.

Para ello resucitará el Secretariado, un órgano de dirección eliminado a
comienzos de la década de 1990 cuando la crisis económica detonada por
la desaparición de la Unión Soviética obligó a reducir la burocracia.

Las de este fin de semana elevan a cuatro el número de promociones de
cuadros políticos en tres semanas.

El 8 de mayo fueron sustituidos los primeros secretarios en las
provincias de Villa Clara y Matanzas, Roberto López y Víctor Gaute,
respectivamente. También ellos ocuparán nuevos cargos en el Comité
Central, dijo el gobierno.

La semana pasada hubo también cambios de gabinete, con el nombramiento
de nuevos ministros de Auditoría e Industria Ligera.

Desde 1976 la constitución describe al Partido Comunista como la "fuerza
dirigente superior" del Estado. El presidente es el primer secretario y
su hermano Raúl el segundo.

El fortalecimiento del PCC llega en momentos en que Castro lleva
adelante una feroz campaña contra la corrupción porque, según ha dicho,
la revolución puede "autodestruirse."

La cruzada comenzó a fines del 2005, cuando el presidente despachó por
sorpresa miles de jóvenes voluntarios a tomar el control de gasolineras
y descubrió que los empleados estaban robando la mitad del combustible

La campaña ha sido extendida a otras industrias y servicios.


30 de Mayo del 2006

El Comité Internacional para la Democracia en Cuba llevaba a cabo el
martes en Bruselas una conferencia para analizar la relación de la Unión
Europea con el régimen de Fidel Castro, en vísperas de la cumbre en la
cual el bloque continental estudiará los pormenores de su política hacia

El Comité fue fundado en respuesta a la ola represiva desatada por
Castro en la Primavera de 2003, por el ex presidente de la República
Checa, Václav Havel, con el apoyo de personalidades, como la ex
Secretaria de Estado de los Estados Unidos Madeleine Albright, el ex
presidente costarricense Luis Alberto Monge, y la ex mandataria
nicaragüense Violeta Barrios de Chamorro.

En el foro del martes participaban el ex presidente de Uruguay Luis
Alberto Lacalle, el periodista cubano Carlos Alberto Montaner, y la
representante del movimiento cubano de las Damas de Blanco, Blanca
Reyes. El primer panel estudiará la situación en Cuba y los resultados
de la política de la Unión Europea hacia el régimen de Castro.

También participaban Havel y políticos de la República Checa, Alemania y
Suecia, entre otros.

La semana pasada, Havel publicó varios artículos de opinión, en los que
criticó la falta de libertades en Cuba y recordó que no ha habido
avances en la isla pese a la decisión de la Unión Europea de suspender
las sanciones impuestas después de la ola represiva del año 2003.